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Introduccin En la introduccin, los autores nos plantean que existen cambios entre la era preindustrial y los tiempos actuales

en lo que se refiere a nuestras actitudes frente al sueo. La sociedad de hoy ha decidido programar trabajos por la noche de modo que sta para algunas personas ya no es el momento de descanso placentero en un dulce sueo. No existe en la sociedad industrializada respeto por el sueo. Segn los autores, a veces el sueo incluso se considera como una dolencia que necesita cura (es decir, el hecho de dormir para algunos individuos es un inconveniente en su manera cotidiana de programar la vida). Esa actitud puede tener su explicacin en una ignorancia de la funcin del sueo para la poblacin general, cuando en realidad el 30% de nuestra vida, como nos indican los autores, se pasa durmiendo, siendo el sueo un complejo proceso de interrelaciones fsicas y psquicas. Segn los autores, las defensas inmunolgicas, el rendimiento cognitivo, la salud mental en general y los ritmos circadianos estn afectados por el sueo. La alteracin del eje sueo-vigilia da como resultado una amplia gama de patologas interconectadas. Aqu los autores citan una amplia variedad de enfermedades cuya frecuencia puede aumentar por la alteracin de ese eje sueo- vigilia y que van desde procesos fsicos como anormalidades metablicas, obesidad, enfermedades inmunolgicas e incluso mayor riesgo de cncer hasta procesos psquicos como la depresin. A continuacin los autores nos plantean un concepto que, en mi opinin, es muy simblico de las necesidades productivas de la sociedad actual, en la cual, gracias a la existencia de luz artificial y una regulacin de las horas de trabajo en turnos, se puede prolongar la productividad 24 horas al da durante 7 das a la semana. Eso lo denominan los autores sociedad 24/7. En realidad es una nueva cultura del trabajo, pero donde el sueo no es una prioridad. Aqu surge el primer choque contra nuestra propia biologa, puesto que por una eficacia econmica se establece un ritmo artificial, que no es compatible con nuestro propio ritmo biolgico en relacin al sueo. El primer problema que aparece lo describen muy bien los autores. Ellos lo denominan arreglrselas, aparselas con el cansancio. Se entra en un bucle de estimulacinsedacin. Por ejemplo, se empieza a utilizar la cafena y nicotina como estimulantes, para mantenerse la persona despierta, cuando en realidad su ritmo biolgico le est solicitando dormir, mientras que se utilizan los sedantes (alcohol, hipnticos) cuando su ritmo biolgico le pide estar despierto.

Los autores sostienen que hay una interconexin entre los factores que pueden alterar el sueo. En mi opinin, ellos quieren abrir el debate sobre cmo nosotros hacemos uso de esta informacin ajustndola a la manera de organizar nuestras vidas. Nos proponen el siguiente ejemplo: La luz artificial en los trabajadores de turnos nocturnos incrementa el estrs, el cual puede producir un disbalance metablico que da lugar a obesidad. Pero por otro lado, el estrs hace que se aumente el consumo de alcohol que a la larga contribuir tambin al insomnio y la obesidad. Pero la obesidad produce ms estrs e insomnio, fomentando el uso de sedantes en la noche (en aquellos momentos de no trabajo) y de estimulantes en el da. Sera un ejemplo donde interactan unos factores con otros y alertara a la poblacin de los riesgos de esta situacin en los trabajadores de turnos nocturnos. La biologa bsica del sueo Los autores nos explican que existen una serie de patrones de actividad neurolgica durante el sueo que dan lugar a las clsicas fases de sueo REM (movimientos oculares rpidos) y de sueo noREM (NREM: Movimientos oculares no rpidos). Entiendo que los autores hacen referencia a los estudios de Loomis y sus colaboradores y Dement y Kleitman en los que se definen 5 estados del sueo (1) a travs de anlisis electroencefalogrfico y poligrfico (para ms informacin detallada ver artculo de referencia sealado con 1 en bibliografa). A los 4 primeros estados se les llama de sueo NREM y al 5 de sueo REM (tambin sueo paradjico o activado). En una noche comn el joven y el adulto de edad media normales pasan sucesivamente por los estados 123 y 4 de sueo NREM. Despus de alrededor de 70100 minutos, una gran proporcin de los cuales corresponden a los estados 34, tiene lugar el primer periodo de REM, habitualmente precedido por un momentneo aumento de los movimientos del cuerpo y una variacin en el trazado EEG del estado 4 al 2. Este ciclo NREM REM (ciclo de actividaddescanso de Kleitman) se repite con el mismo intervalo aproximadamente de 4 a 6 veces durante la noche, dependiendo de la duracin del sueo. Siguiendo de nuevo a los autores ellos nos sealan que despertndonos de modo natural lo haremos desde el sueo REM. A continuacin los autores nos indican que las personas estn adaptadas a un reloj de 24 horas. Los ritmos biolgicos tambin repercuten sobre el sueo. La influencia de factores como el ciclo de luzoscuridad y otros sincronizadores externos adaptan a la persona a este reloj. En realidad creo que los autores lo dan por conocido y no lo citan, ya que sin influencias externas el reloj natural del cuerpo humano funciona con un ciclo de 25 horas. En las personas que viven en ambientes controlados de laboratorio y no tienen ninguna referencia del tiempo, efectivamente la duracin del ciclo descansoactividad dura 25 horas. Pero cuando se controla el ciclo luzoscuridad (como nos dicen los autores) es cuando el marcapasos circadiano humano est ms prximo a las 24 horas.

El ciclo circadiano ajusta casi cada aspecto de nuestra fisiologa, incluso el sueo. Los autores citan el ncleo supraquiasmtico del hipotlamo como un posible emplazamiento anatmico de un marcapasos circadiano que ajusta el ciclo de sueo y vigilia del cerebro a un ritmo de 24 horas. En este punto de la investigacin los autores nos proponen lo que me parece que es un estudio neuroanatmico del sueo, citando estructuras que regulan el control del mismo. Podemos ver que segn ellos este control del sueo no depende de un nico centro sino de sistemas interconectados en estructuras del tronco enceflico y diencfalo. No existira un nico centro del sueo claramente delimitado ni un nico centro del despertar. Siguiendo esta lnea, los autores elaboran una neuroqumica del sueo donde citan por ejemplo el GABA (cido gammaaminobutrico) que actuara sobre grupos neuronales facilitadores del sueo (de hecho este importante punto tratado por los autores puede confirmarse, aunque no est citado en su artculo, por el efecto hipntico de las benzodiacepinas y los barbitricos mediante su actividad a travs de ligandos endgenos del complejo GABAreceptor). Los autores justifican el inicio del sueo NREM como consecuencia de la activacin de las neuronas VLPO (rea pre-ptica ventrolateral) y la progresiva disminucin de la actividad de neuronas aminrgicas y colinrgicas, lo que producira un incremento de GABA (opino que se corresponde con aquella situacin en que los frmacos y manipulaciones que aumentan la descarga de neuronas noradrenrgicas aumentan la vigilia). Los autores nos plantean ahora las consecuencias que pueden producir las lesiones en el S.N.C. que afecten al sistema circadiano regulador del sueo (conozco que existen de hecho experimentos en mamferos en los que se destruyen los ncleos supraquiasmticos del hipotlamo antes citados por los autores a modo de marcapasos nerviosos centrales del sistema circadiano. La destruccin bilateral de estos ncleos causa una prdida del ritmo circadiano endgeno que slo puede restablecerse mediante el transplante de las mismas estructuras de un animal donante). An as, y a pesar de esa lesin, los autores exponen que el sueo an puede tener lugar, pero aparece altamente fragmentado y expresado como una serie continua de episodios de sueo relativamente cortos y que son promovidos slo por el impulso homeosttico. Los autores sostienen la importancia de la melatonina, principal hormona de la glndula pineal en la consolidacin del sueo. En el ser humano la melatonina acta como un sincronizador de la temperatura corporal y del ciclo sueovigilia (de hecho se ha podido comprobar, corroborando lo dicho por los autores, que la glndula pineal produce melatonina durante la noche merced a un estmulo nervioso procedente de la retina y de diferentes ncleos cerebrales. Mientras que la luz frena la produccin de melatonina, la oscuridad estimula su sntesis en todas las especies animales incluyendo el ser humano). Los autores alertan sobre el

peligro de la ingesta de melatonina exgena que tomada durante el da puede inducir al adormecimiento y producir perjuicios en el funcionamiento cognitivo. Tras una ingesta de melatonina de 0,5 a 5 miligramos, una persona puede comenzar a sentir sueo en un periodo entre 30 y 120 minutos tras su consumo. La melatonina, segn los autores, puede ser usada para cambiar los ritmos circadianos del sueo y mitigar algunos de los problemas asociados como por ejemplo el jetlag. La necesidad de dormir Los autores comienzan recordndonos en este punto que todos los mamferos muestran patrones de sueo REM y NREM. La sociedad actual que descuida el sueo debe comprender por qu dormimos y la importancia de la funcin del sueo en nuestra vida. El sueo y la funcin cognitiva En mi opinin, en este punto los autores nos quieren indicar que el papel restaurador del sueo concierne ms al cerebro que al cuerpo. Esto es debido a que lo nico que se manifiesta diferente durante el sueo es la actividad elctrica del cerebro. Uno de los hechos que ms apoya la evidencia del papel restaurador del sueo sobre el cerebro, es que la privacin del sueo afecta ms a los procesos cognitivos como la memoria, aprendizaje, atencin, etc., que al funcionamiento del cuerpo. Los autores plantean las consecuencias de la interrupcin del sueo REM, viendo que ante esta circunstancia se produce una menor consolidacin de una tarea aprendida (menor memoria de consolidacin). Lo dicho por los autores, desde mi punto de vista, se comprueba, aunque no es mencionado por ellos, a partir de pruebas mediante PET (tomografa de emisin de positrones). La actividad del cerebro humano es mucho mayor durante el sueo REM en personas que han sido entrenadas en pruebas de aprendizaje. Estos resultados muestran que la actividad del cerebro cambia durante el sueo y es dependiente del estmulo previo antes de ir a dormir. Los autores lo relacionan con procesos de plasticidad cerebral y con los ya citados mecanismos relacionados con la consolidacin de la memoria. Los autores nos plantean ahora las diferencias en las necesidades de horas de sueo en la poblacin general. Estiman una media estadstica en la duracin del dormir de entre 7 y 7,9 horas de sueo. Cuando la persona tiene restricciones en el sueo de 3 a 5 horas por da durante 7 das consecutivos se debilita el rendimiento. Si posterior a esta restriccin del sueo, se incrementa ste, el rendimiento se mejora, siendo los primeros momentos del sueo particularmente

importantes para este restablecimiento. Por eso se explica que sueecitos de poca duracin pueden ser tiles para una mejora del estado de vigilancia y atencin al despertar. Estos sueecitos (siestas) contendran elevados porcentajes de sueo REM. Al despertar de estas siestas el rendimiento podra ser equiparable al observado despus de toda una noche de sueo. Pero los autores nos avisan que esto no se podra prolongar en el tiempo ni sustituir con ello a la duracin del sueo en la noche ya que a la larga se afectara el rendimiento cognitivo. Aadira, completando lo dicho por lo autores en relacin a las siestas, que en una persona que normalmente duerme de noche, la siesta de la maana o del medioda incluye una alta proporcin de sueo REM, pero sin embargo en la siesta al caer el da o por la tarde, la proporcin es mucho menor. Es decir, los sueecitos , siestas , mencionados por los autores tienen distinto efecto dependiendo del momento del da en que se produzcan. El sueo y la funcin inmune Segn los autores, parece obvio que las alteraciones del sueo producen problemas en el rendimiento cognitivo. Pero esto para ellos es slo la punta del iceberg de las consecuencias ms amplias que tiene para nuestra salud. Existe una interaccin entre el sueo y el sistema inmune. Los autores nos plantean que la interrupcin o reduccin del sueo perjudica el sistema inmune. Por ejemplo, en el caso de las ratas si se les suprime el sueo aumenta el riesgo de muerte por septicemia. En los humanos la actividad de las clulas agresoras naturales (NK: natural killers) puede disminuir en un 28% despus de slo una noche sin dormir. Me parece oportuno comentar la importancia que en mi opinin tiene esto, ya que estas clulas son leucocitos que pueden reconocer los cambios de la superficie celular que se producen en algunas clulas infectadas por virus, y en ciertas clulas tumorales. Las clulas NK se unen a estas clulas diana y las destruyen, favoreciendo la proteccin frente al desarrollo de los tumores(2). La deprivacin del sueo tambin afecta a otros muchos aspectos del sistema inmune, como la circulacin de complejos inmunes, la respuesta secundaria de los anticuerpos y la captura de los antgenos. Los autores nos exponen la existencia de diversas sustancias qumicas, principalmente pptidos, que a modo de factores del sueo influyen prioritariamente sobre el sueo NREM. Por ejemplo las citoquinas proinflamatorias producen un incremento del sueo de ondas lentas (SWS), mientras que las citoquinas anti-inflamatorias inhiben el sueo NREM. A continuacin, citan a la prolactina y hormona del crecimiento. A mi entender ellos confirman lo ya indicado por otros autores (Charles A. Czeisler / Gary S. Richardson / Joseph B. Martin) que nos indican que el sueo de ondas lentas se asocia con la secrecin de hormona del crecimiento en el ser humano, mientras que el sueo en general est relacionado con un aumento de la secrecin de prolactina. Completara esta aportacin de los autores sobre la influencia de ciertas sustancias sobre el sueo

NREM con la mencin de que existen otros pptidos que aumentan o facilitan el sueo REM (es ms frecuente no obstante la influencia de sustancias qumicas sobre el sueo NREM). Muchos de estos factores del sueo incluyen la interleucina 1 y la prostaglandina E2, que tambin tienen actividad desde el punto de vista inmunolgico. Esto apoyara tambin la tesis de los autores que relaciona la funcin inmunitaria y los estados de sueovigilia(3) Sabemos que la instauracin del sueo (y probablemente del el sueo de ondas lentas) se asocia con una inhibicin de la hormona estimulante del tiroides (TSH) y de la hormona adrenocorticotropa (ACTH). Los autores completan esto indicndonos la conexin entre el sistema inmune, el sueo y el estrs psicolgico. La interrupcin del sueo y un estrs psicolgico sostenido, incrementan la concentracin de cortisol en sangre (efectivamente la ACTH quedara activada, estimulando la produccin de cortisol). Una noche de sueo perdido puede aumentar, segn los autores, las concentraciones de cortisol en casi un 50% llegando a la tarde. Los elevados niveles de cortisol inhiben el sistema inmune, la persona est ms cansada y es ms susceptible a la enfermedad. En este sentido los autores mencionan la situacin de los trabajadores de turnos nocturnos. Estas personas tienen una alteracin en el ritmo circadiano del cortisol. Tienen estrs y prdida de sueo, el sistema inmune puede estar afectado y son candidatos de alto riesgo para determinados tipos de cncer. Los autores plantean en este punto un interesantsimo y debatido tema de investigacin y que en mi opinin compete a que el sistema inmunitario no se encuentra en modo alguno aislado de otros sistemas de control del organismo. Los mismos linfocitos poseen receptores para una amplia variedad de hormonas, incluidos los corticosteroides. La realidad fisiolgica del control endocrino sobre el sistema inmunitario puede observarse en los efectos del estrs sobre las respuestas inmunes. Se ha observado efectivamente un efecto inmunosupresor mediado principalmente por los corticosteroides (cortisol) pero tambin por la endorfina y metencefalina. Ello puede considerarse un efecto general resultante de la degradacin de la integridad de los sistemas de control del organismo a causa del estrs. El panorama parece un tanto desolador, pero afortunadamente, en mi opinin, es de inters saber que cuando el estmulo estresante es contrarrestado por una respuesta confrontadora adecuada, el sistema inmunitario puede no verse afectado o incluso quedar estimulado a responder de un modo ms intenso de lo habitual. Esta respuesta puede ir mediada por el S.N.C. Los sistemas nervioso o endocrino gozan de mltiples oportunidades para controlar no slo la intensidad, sino tambin la modalidad, la cintica, y la localizacin de las respuestas inmunitarias (4). El sueo y la salud mental Los problemas de salud mental suelen asociarse casi siempre con alteraciones en el sueo. Segn los autores los mecanismos que lo causan no son claros, por

ejemplo, el insomnio y el despertar precoz en la maana son signos de depresin mayor. An si los pacientes afectados de depresin responden de un modo favorable al tratamiento con antidepresivos, el 44%, de acuerdo a la investigacin de los autores, continan presentando alteraciones en el sueo. Efectivamente, como ya sabemos, el insomnio que se asocia a un trastorno depresivo mayor se caracteriza por un inicio del sueo relativamente normal, pero durante la segunda mitad de la noche se producen despertares repetidos, culminando en el despertar matutino prematuro ya mencionado por los autores (que adems suele acompaarse de mal humor). Resulta interesante, aunque no est mencionado en el artculo, ver los registros polisomnogrficos de los pacientes con trastorno depresivo mayor: disminucin del sueo en las fases 3 y 4, a menudo una corta latencia REM y un primer periodo REM prolongado. Todo esto ampla y confirma lo dicho por los autores. Pero, adems, ellos aaden que los trastornos del sueo son un indicador de gran peso de una recada a la depresin en los pacientes medicados. La depresin, por otro lado, como leemos en el texto, se acompaa a menudo de trastornos de ansiedad, la cual se relaciona tambin fielmente con los trastornos crnicos del sueo. Cuando se experimenta un exceso de ansiedad, nuestro sueo, nuestra sensacin de placer, el trabajo y las relaciones se ven afectados. El trastorno de pnico, el de estrs post-traumtico, el trastorno de ansiedad generalizada o la fobia social estn asociados con la interrupcin del sueo o la prdida del mismo. Los autores nos proporcionan una estadstica a travs de estudios de poblacin en varios pases europeos en la cual se refleja que el 47% de los individuos con trastornos psiquitricos refieren sntomas de ansiedad asociada al insomnio. Los autores se refieren a continuacin, en mi opinin, a una idea que prevalece en la actualidad segn la cual no existe un nico centro del S.N.C. que controle el sueo, sino que existe un nmero de sistemas o centros interconectados que se activan mutuamente o se inhiben unos a otros a travs de diversos neurotransmisores y neuromoduladores. Por ejemplo los autores mencionan entre otros: <!--[if !supportLists]--> 1) Neuropptido Y (NPY): Se localiza en muchas regiones del cerebro, por ejemplo el locus coeruleus, hipotlamo, hipocampo, ncleo caudado, amgdala y neocortex. Este neuropptido Y se asocia con una disminucin en la latencia del sueo y disminuira la ansiedad y la depresin. Puedo decir que el punto de vista de los autores se refiere a que ste neuropotido Y formara parte de un sistema que el cerebro usara para calmarse. <!--[if !supportLists]-->

2) Galanina: Se localiza en el hipocampo, amgdala e hipotlamo junto a la noradrenalina en las neuronas de locus coeruleos y con la serotonina en las neuronas del rafe dorsal. Tambin tiene efectos en la induccin del sueo y en la reduccin de la ansiedad. <!--[endif]--><!--[if !supportLists]--> 3) Neuropptido S (NPS): Induce al desvelo pero, paradjicamente, reduce la ansiedad, actuando de un modo similar a la nicotina. En opinin de los autores estos neuropptidos abriran nuevos campos de investigacin farmacolgica para el tratamiento de los trastornos del sueo y de la salud mental en general. La deprivacin del sueo y el trabajo a turnos Los autores nos alertan que debido a la industrializacin y a la existencia de luz artificial se reestructura el tiempo de trabajo, separando al hombre del ciclo natural de luz-oscuridad a lo largo de las 24 horas del da, es decir, artificialmente se puede crear un da con 24 horas de luz, lo que da como resultado que es el periodo de la historia del hombre donde menos se duerme y en el que ms se estudian los efectos de la prdida del sueo. Si se sostiene durante demasiado tiempo una situacin de vigilia se produce un rendimiento deficitario en la realizacin de tareas, se incrementan los errores, la vigilancia se empobrece al igual que la memoria y el tiempo de reaccin fsica y mental quedan tambin reducidos. Los autores estudian a continuacin ciertas modificaciones de la funcin endocrina producidas por la deprivacin del sueo. Es interesante destacar las anormalidades que se producen en el metabolismo de los carbohidratos, con una predisposicin a la aparicin de diabetes cuando se produce una disminucin a lo largo de al menos 6 das en la duracin del sueo(4 horas de sueo a lo sumo por noche). Del mismo, modo tambin se menciona, junto a la ya citada diabetes, la predisposicin a hipertensin y obesidad por deprivacin del sueo. En el caso de la obesidad existira un fenmeno de retroalimentacin ya que la obesidad predispone a la apnea del sueo. Por otro lado, el artculo cita dos hormonas, la leptina y la grelina implicadas en la regulacin del apetito. Debido a un mecanismo compensatorio dormir poco puede favorecer el aumento de peso, ya que influye en los niveles de leptina y grelina, dos hormonas asociadas con la sensacin de saciedad. Este hallazgo no solo ofrece pruebas de que la duracin del sueo puede actuar como un regulador del

metabolismo y del peso corporal, sino que tambin existe una estrecha relacin entre la funcin hormonal y el sobrepeso. Como puntualizacin para completar lo dicho, y debido a la importancia que se da en la actualidad a estas dos sustancias, aadira que la grelina es producida principalmente por el estmago y aumenta las ganas de comer. La leptina en cambio es generada por las clulas grasas e indica la falta de reservas metablicas y la necesidad de consumir mas caloras. Por lo tanto, bajos niveles de leptina se traduce en inanicin o descenso del apetito. En personas que duermen menos de 5 horas, comparado con aquellas que duermen 8 horas, habra un aumento de los niveles de grelina y descenso en los de leptina (segn estudio de Emmanuel Magnot en la Universidad de Stanford). Se alerta a continuacin sobre el hecho de que los adolescentes adoptan una serie de actividades sociales (juegos de ordenador, Internet, etc.) las cuales retrasan la hora de comenzar el sueo. Todo ello, unido a los desarreglos del sueo por las diversiones del fin de semana conlleva una somnolencia en el adolescente que los autores comparan a la que se produce en la apnea del sueo. Como consecuencia de esto, los adolescentes incrementan el consumo de substancias estimulantes como la nicotina o la cafena. El trabajo tambin expone la situacin que se produce en los trabajadores de turnos nocturnos, e incluso con cambio de turnos de unos periodos a otros. Resumira diciendo que lo que se quiere indicar es que el sistema de cronologa circadiana del trabajador nocturno, por trmino medio, se adapta muy mal a este tipo de horario de trabajo. La consecuencia es una falta de ajuste entre el horario deseado y el trabajo-reposo. Se produce, por tanto, una carencia de sueo y un desajuste de la fase circadiana. Esto disminuye el nivel de vigilia y el rendimiento (se favoreceran tambin los accidentes laborales de los trabajadores nocturnos). Adems, estos trabajadores parecen presentar frecuencias superiores de trastornos cardiacos, gastrointestinales y reproductivos entre otros. Los autores se preguntan a continuacin por qu no se adaptan los ritmos circadianos de los trabajadores por turnos a su nueva situacin. Barajan, por ejemplo, la hiptesis de que no es lo mismo el efecto de la luz artificial (muchas veces mortecina) en los lugares de trabajo nocturnos que la luz del da (solar). De hecho en el mundo de la industria y las comunicaciones actuales que funcionan las 24 horas del da, la interferencia con los distintos ritmos circadianos puede dar lugar a problemas. A este respecto, se plantea la posibilidad de que en el futuro se adapten las preferencias de sueo de los trabajadores por turnos a los horarios de trabajo e incluso sugieren siestas de 60 a 90 minutos de duracin para beneficiarse de los efectos reconstituyentes de las mismas.

Tambin se ilustra en el trabajo con un estudio sobre las consecuencias de la deprivacin de sueo realizado con estudiantes de medicina americanos de 1er ao de postgrado. Dichos estudiantes realizan jornadas de trabajo semanales de aproximadamente 70-80 horas lo que provoca un incremento en los fallos de atencin mientras trabajan, sobre todo en el turno de noche y en cuidados intensivos. Demuestran as el impacto de largos turnos de trabajo sobre la salud y la seguridad. En este grupo de estudio aumenta tambin el riesgo de accidentes con vehculos de motor. Completando todo esto, se sealan indicadores para detectar la somnolencia mientras se conduce y citan entre otros los movimientos oculomotores saccadicos, cuya velocidad disminuye con la deprivacin parcial del sueo (estos movimientos saccadicos son movimientos rpidos de los ojos que van sin detenerse de un sector a otro de la escena. Son los realizados tpicamente durante la lectura). Los autores nos exponen a continuacin su opinin de considerar el insomnio ms como un sndrome con varias causas que un mero sntoma. El insomnio se asocia, por ejemplo, con un alto riesgo de depresin. Se afirma que encontrar las ltimas causas del insomnio es un logro an lejano, pero a partir de la neuroimagen del cerebro en los insomnios primarios, se encuentran hallazgos esperanzadores para esclarecer las causas, como pueden ser situaciones hipometablicas transitorias. Drogas sociales que modulan el sueo Segn los autores, socialmente parece que est aceptado el uso de drogas que modifican el sueo y la vigilia. Citan como estimulantes ms frecuentes la cafena y la nicotina, as como el alcohol se utiliza de sedante. De hecho la cafena es quiz la causa farmacolgica ms frecuente de insomnio en los pacientes sensibles a esta sustancia. Los autores citan un compuesto qumico, el modafinil (Provigil, Cephalon) como relevo de los viejos estimulantes (nicotina, cafena). De forma que lo consideran como el estimulante del siglo XXI. Encontramos en este trabajo una explicacin sobre los efectos de la cafena sobre el sueo. As, el efecto sobre el sueo se produce despus de 15-30 minutos de la ingesta. Su vida media es de entre 3 y 7 horas con un pico a las 4 horas (de hecho, completando lo dicho por los autores, la cafena aumenta la latencia en la instauracin del sueo y los episodios de despertar durante el mismo y disminuye el tiempo total de sueo hasta las 8-14 horas tras la ingesta). Es curioso comprobar que algunos pacientes se sorprenden al saber que su insomnio puede estar relacionado con el consumo de caf. La cafena es una metilxantina, perteneciente al grupo de los alcaloides y llega a bloquear los receptores de adenosina del cerebro. Los autores alertan tambin que aunque la cafena es la mitad de adictiva que la nicotina, existe tal dependencia a este estimulante y que

el grano de caf es el segundo producto despus del petrleo con ms valor de comercializacin en el mercado libre. A continuacin, se trata en el artculo el hecho ya conocido de la asociacin en el consumo de caf y tabaco (cafena y nicotina). Efectivamente, los cientficos disponen de numerosas evidencias que sealan la nicotina como el compuesto que induce a la adiccin al tabaco. Se destaca que la actuacin de la nicotina sobre el S.N.C. genera al mismo tiempo un aumento de la alerta mental y de la memoria. De este modo, se relacionan los efectos adictivos de la nicotina con receptores nicotnicos de la acetilcolina (molculas presentes en la superficie de las neuronas a las que se acopla la nicotina tras llegar al cerebro). Ciertamente, parece comprobado que los receptores celulares activados por la nicotina actan como canales porosos para la acetilcolina, que produce en las neuronas la liberacin de dopamina (implicada en sensaciones de placer). Se concluye que la nicotina reduce tanto la duracin como la calidad del sueo. Despus, se trata el tema del alcohol. Es consumido frecuentemente por los individuos para inducir el sueo. Segn los autores los efectos del alcohol en el cerebro varan, pero cuatro neurotransmisores estn generalmente implicados: Glutamato, GABA, dopamina y serotonina. Citan los autores estudios estadsticos en USA realizados durante 1990 en los que se encuentra que el 13% de la poblacin ha usado el alcohol para inducir el sueo, comparado con el 18% que ha usado medicacin y el 5% que ha usado ambos procedimientos. Los autores suponen que obviamente estos porcentajes pueden estar aumentados en Europa, ya que hay ms permisividad legal para el consumo de alcohol. Sin embargo, se incide en que, aunque el alcohol puede aumentar la somnolencia y acortar la latencia del sueo, incluso cantidades moderadas de este producto aumentan los periodos de despertar tras la instauracin del sueo al interferir con la capacidad del cerebro para mantener dicho sueo. Por otro lado disminuye el total de sueo REM experimentado durante la segunda mitad de la noche. Esto incrementa la somnolencia durante el da. Lo que, resumiendo, se nos quiere indicar a continuacin es que debido a la tolerancia asociada al consumo de alcohol, la calidad del sueo, si este consumo es ya abusivo, disminuye y se produce insomnio. Por ejemplo, en un alcohlico los despertares y el tiempo requerido para conciliar el sueo se incrementan (de hecho el sndrome de abstinencia en conjuncin con insomnio puede ser disparado cuando un alcohlico de repente suprime la bebida). En cualquier caso, en los alcohlicos que deciden suprimir la bebida, los patrones del sueo, segn datos manejados en este trabajo, pueden ser anmalos durante ms de dos aos (en los primeros das de supresin de consumo, su sueo consiste principalmente en numerosos periodos cortos de sueo REM interrumpidos por despertares). Asimismo, como el alcohol tambin acta de relajante de los msculos de las vas respiratorias superiores, este colapso parcial de las mismas restringe el flujo de aire y hace la respiracin ms dificultosa, causando incluso apnea del sueo y, por tanto, se cierra el crculo con mas interrupciones del sueo.

Tambin se plantea a continuacin el uso de manera continuada de estimulantes como las anfetaminas en el mundo militar, sobre todo entre los soldados de elite para crear lo que ellos denominan soldado metablicamente dominante. Los autores sostienen que el uso continuado de estas sustancias produce diversos efectos colaterales, entre los que citan algunos de ellos, como agitacin, irritabilidad, nauseas e impotencia. Si dejan de consumir estas drogas estimulantes del tipo de las anfetaminas, se producira un efecto de rebote. Finalmente, se ocupan del consumo de modafinil entre grupos de militares (aportando como ejemplo que en las operaciones de la 1 Guerra del Golfo contra Irak fue consumido por soldados franceses de la Legin Extranjera, siendo esto reconocido por el propio gobierno francs). El modafinil es un neuroestimulante con propiedades neuroprotectoras y promotor de la vigilia. Est indicado para el tratamiento de diversas patologas del sueo como por ejemplo la somnolencia diurna excesiva asociada a narcolepsia, hipersomnia idioptica, sndrome de apnea obstructiva durante el sueo, etc. Tambin se seala que puede ser beneficioso para patologas como el Alzheimer y la depresin. Parece ser que los mecanismos precisos a travs de los cuales el modafinil estimula el estado de vigilia son desconocidos. Sin embargo, se cree que es un inhibidor de la actividad de neuronas GABA-rgicas en corteza cerebral y ncleo caudado. Su efecto es estimulante del S.N.C. y excitador del sistema de vigilia del tallo y corteza cerebral. Es cierto que el modafinil se esta utilizando tambin entre la poblacin general del mismo modo que la cafena, por ejemplo en trabajadores de turnos nocturnos para mantener el estado de vigilia y, al mismo tiempo, un ptimo rendimiento cognitivo (Actualmente se esta alertando de efectos cardiovasculares adversos si se consume modafinil entre ciertos grupos de riesgo). Conclusiones y perspectivas En sus conclusiones, los autores sostienen que parece que los individuos de nuestra sociedad no conceden al sueo el lugar relevante que le corresponde, pero sin embargo cada vez existen ms conocimientos, como ellos mismos nos han ido sealando y documentando a lo largo del artculo, sobre los mecanismos que regulan el sueo. Parece que vivimos en una sociedad que exige a los individuos que la componen una disponibilidad ptima, donde el tiempo destinado al sueo parece ser un lujo que no todos pueden permitirse. El da de 24 horas queda corto y se roba tiempo a los periodos de sueo. Todas estas circunstancias pueden tener en un futuro un gran impacto en la estructura de nuestra sociedad, si se desarrollan drogas para manipular los ritmos del sueo que no favorezcan a la persona sino a las necesidades de la sociedad industrializada. Comparto con los autores la opinin de que tal vez se est yendo demasiado lejos. Puede ser cierto que la farmacologa nos ayudar a arreglrnoslas con el reloj

biolgico (es decir, menos tiempo de sueo, mas alerta en los tiempos de vigilia, mas rendimiento, etc.); pero deberamos plantearnos si estamos limitndonos a un solo existir como seres biolgicos, manipulados bioqumicamente, y no a un vivir plenamente como individuos en un orden natural, siguiendo nuestros propios ritmos internos, que surgen de una evolucin de miles de aos. Las conclusiones de este trabajo, nos hacen pensar en un futuro donde podramos encontrarnos individuos que slo dormiran 2 horas, estaran activos 22 horas; pero realmente... esto se podra considerar calidad de vida? Los avances de la investigacin deben permitirnos mejorar las patologas relacionadas con el sueo, pero no utilizando los conocimientos cientficos sobre los ritmos circadianos y el sueo para crear un hombre mejor adaptado a unos requerimientos sociales que de otro modo le superaran. Los autores nos alertan, por tanto, sobre el hecho de que no debemos olvidar que el sueo es un fenmeno elemental de la vida y una fase indispensable de la existencia humana. Comentarios personales El sueo preocupa desde siempre. Todos tenemos experiencia sobre el sueo o la falta del mismo y hemos observado a personas durmiendo, de manera que parecera que no habra que tener especiales conocimientos en psicologa o neurologa para darnos cuenta de la importancia para la salud y el bienestar de este estado. Pero, tras la lectura del artculo, podemos apreciar que los autores nos alertan de que lo que parece obvio est dejando de serlo, debido a un cambio, en muchos casos por demandas excesivas de la sociedad, con relacin a la actitud frente al sueo. Parece que lo que es importante es dormir menos y estar en los periodos de vigilia en ptimas condiciones. La necesidad que tiene nuestro cuerpo de recuperarse mediante el sueo es una evidencia reconocida desde siempre y confirmada por los trastornos del sueo. Pero a pesar del lugar que ocupa en nuestra existencia y de su importancia, la naturaleza y los mecanismos del sueo han sido incomprendidos durante mucho tiempo. Por fin los progresos de la fisiologa moderna, como he ido viendo a lo largo del artculo, han permitido penetrar en los secretos del sueo. Es cierto que a pesar de las muchas investigaciones publicadas en los ltimos aos, en mi opinin slo se ha levantado una punta del iceberg. Pero lo que vamos sabiendo es fascinante. Los autores del artculo nos actualizan con los ltimos datos sobre la anatoma, fisiologa y neuroqumica del sueo. Sigue siendo la lnea de investigacin, como he intentado mostrar en la resea, el hecho de que en el cerebro no existe una estructura nica y bien circunscrita que se pueda considerar como el centro de mando del sueo. Es, por el contrario, un complejo sistema de regulacin en el cual participan muy diversas estructuras. Por otro lado, las diferencias entre el sueo y la vigilia se traducen tambin en la qumica de nuestro cerebro y se muestra cmo estn implicadas sustancias de diverso orden. En mi opinin, es muy importante lo citado en el artculo en relacin a lo que clsicamente se ha denominado cronobiologa del sueo. Es decir, lo observado desde hace mucho tiempo y que

pone en evidencia la concordancia entre la actividad de los organismos vivientes y los grandes ritmos que presiden el orden temporal de nuestro planeta (como por ejemplo la alternancia da-noche). La mayora de los seres humanos se acuestan entre las 9 y las 12 de la noche para despertar de 7 a 9 horas mas tarde. En esta cronobiologa, el hombre no se contenta con seguir esta cadencia, como los bailarines seguiran una msica, sino que la tienen literalmente dentro de ellos. Se denomina ritmo circadiano, que significa alrededor de un da. La alternancia reposo-actividad, vigilia-sueo, es la expresin ms importante de este ritmo circadiano, al que obedecen todas las funciones de nuestro cuerpo. Esta periodicidad se presenta incluso aunque ningn ndice exterior nos informe de la hora que es. Generalmente, nos pasamos la vida no en el fondo de una caverna, sino en un universo lleno de seales. En presencia de estos sincronizadores, nuestros ritmos circadianos se alinean sobre una periodicidad de 24 horas. He visto en el artculo como los autores nos alertan continuamente de que la perturbacin del ritmo sueo-vigilia acarrea un desajuste de todas las funciones psicolgicas y fisiolgicas afectadas por el ritmo circadiano. Es de destacar incluso la afectacin que puede producirse en el sistema inmune. La vida moderna nos expone a estas perturbaciones en distintos contextos. Por ejemplo, en los trabajadores por turnos. La vida social introduce toda clase de sincronizadores artificiales, que violentan, en mayor o menor medida, la concordancia ancestral entre ritmos biolgicos endgenos y sincronizadores naturales. Es el caso de la luz elctrica. No es extrao que el ajuste provoque desequilibrios en ciertos individuos, los cuales para mantener su nivel de actividad, recurren a la toma de drogas que interfieren en los procesos naturales del sueo. Efectivamente, a lo largo del artculo se nos alerta de este hecho, y es paradjica la circunstancia de que a mayor conocimiento de la neuroqumica del sueo, esto se utilice de un modo perjudicial para el individuo (drogas que evitan el sueo, que producen vigilia con ms atencin, etc.). Para concluir, nunca deberemos perder nuestro propio horizonte: El sueo se ha considerado siempre como un mecanismo de restauracin, de recuperacin de la energa gastada en el trabajo fsico y mental. Por lo tanto el mejor remedio es volver a una armona con los ritmos fundamentales de la naturaleza y reconocer que nuestra adaptabilidad humana es grande... pero no ilimitada.