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La objetividad periodstica

El concepto de la objetividad periodstica sigue siendo uno de los elementos claves para comprender la ideologa que sostiene el modelo liberal de la prensa. El concepto cambi con el tiempo, y actualmente se lo considera un bien alcanzable (un desidertum) de difcil acceso.

1. Crtica a la objetividad periodstica


Por un lado estn los que atribuyen la falta de objetividad de medios y periodistas a otras causas: a) El acontecimiento excepcional que potencia lo efmero; b) La fragmentacin acenta la variedad y pluralidad de posiciones, y establece la primaca del sistema poltico; c) el efecto de verdad de los medios es fuerte porque estn encubiertos los mecanismos de produccin. Para Bechelloni el problema de la objetividad periodstica no est en que los medios dan una versin subjetiva, sino que es el modelo liberal burgus de la prensa el que limita la objetividad. Tambin se considera la falta de objetividad como causa de la produccin especfica de la noticia y en la actividad de los periodistas. Y no tanto por el modelo en general del sistema informativo. Kline en un anlisis a telediarios establece cuatro tipos de sesgos: 1. Sesgo de contenido: Orientacin general de un medio. Se observa en cmo se interpreta el acontecimiento (valores, cantidad y calidad de la cobertura, prioridad). 2. El sesgo de las fuentes: Eleccin. Utilizacin de especialistas. 3. Sesgo temtico: El periodista adopta un ngulo para explicar el acontecimiento. Para hacerlo comprensible lo inscribe en un pattern (estampado) familiar de conocimiento. 4. Sesgo retrico: Se da en la organizacin del material crudo y en la utilizacin de la opinin, contexto emocional, atribucin de causas, tono apreciativo, coordinacin de imagen-comentario. Una de las conclusiones de Kline es que la tradicin periodstica de cada pas parece poseer su propia versin de imparcialidad que sostiene la expresin de las noticias. La objetividad sufre una variacin temporal y espacial.

2. Crisis de la objetividad periodstica


Un fenmeno que puso en crisis el concepto de objetividad fue el nuevo periodismo. Aumenta el inters por los hechos pequeos. La imaginacin recobra importancia periodstica. Otro fenmeno que pone en crisis el concepto de objetividad es que los periodistas empiezan a contar hechos en los que no estuvieron presentes como si asistieran a ellos. Y se llegan a inventar notas (caso de Jimmy).

3. La objetividad como ritual esttico

Marletti recogido la paradoja funcional que se constituye sobre el rol del periodista. Por un lado es una profesin que requiere la mxima especialidad en la narracin directa y sin mediacin de la realidad. Pero, por el otro lado, la organizacin de esta especialidad conduce a la creacin de un ambiente funcional, artificial y separado: el mundo de la redaccin. La relacin entre ambos mundos puede producir un efecto de abstraccin y de irrealidad constante. Se crea un idealismo periodstico. Tuchman analiza el concepto de objetividad periodstica como ritual estratgico. Se da cierta mala conciencia entre los periodistas sobre su propio trabajo y la falta de objetividad. Tuchman reconoce tres factores que condicionan el concepto de objetividad: a) La forma de la noticia, b) Las relaciones en el interior de la organizacin y c) Los contenidos de las noticias. El periodista debe dudar de los hechos comprobando las fuentes, pero algunos hechos deben ser simplemente aceptados. Ante esta situacin se establecen una serie de estrategias para sostener la objetividad de su narracin. La estrategia se concentra en cuatro procedimientos: 1. Presentar la posibilidad de contrastar la pretendida verdad, sealando las fuentes. 2. Presentacin de pruebas suplementarias, acopio de informacin. 3. Uso de comillas. Se pone texto en boca de otro. Se establece una separacin grfica pero hay un refuerzo de una hiptesis personal. 4. Se presenta en primer lugar los hechos importantes, presentacin adecuada. 5. Se separa informacin de opinin. Estos procedimientos que pretenden proteger al los periodistas de las crticas y mantener la objetividad, no guardan una clara relacin entre los fines perseguidos y los medios empleados, por varias razones: 1. Invitan a la recepcin selectiva. 2. Refuerzan la conviccin de que los hechos hablan por s mismos. 3. Los procedimientos estn desacreditados y son una forma de introducir la opinin del periodista. 4. Dependen de las lneas polticas de una particular organizacin. 5. Despista al lector y le hace creer que el anlisis de las noticias es importante y definitorio. Para Tuchman objetividad es sinnimo de defensa. Trinchieri seala que Tuchman no da cuenta de las relaciones entre sentido comn y la concepcin que el periodista tiene del propio pblico, las especificidades de la organizacin, de las relaciones que se establecen con las fuentes y la posicin del periodista en la redaccin (status, rol). Grossi critica las conclusiones de Tuchman y dice que la profesin periodstica no puede ser descrita como rituales estratgicos que sirven para reafirmar lo existente, y da una serie de motivos. Entre ellos destaca que es contradictorio y repetitivo ver en los esquemas colectivos de socializacin un factor de integracin, y por eso, de dominio. La equivalencia integracin y dominio es producto probable, aunque en la concepcin del

trabajo periodstico y en la concepcin de la cultura del determinismo socioeconmico se suma frente a la teora de la construccin social. La diferencia entre las dos concepciones consiste en el peso asignado al componente subjetivo-pasivo en el primero caso, y socialmente reflexivo en el segundo. Adems, en la diversa concepcin de la linealidad o complejidad de los procesos sociales de produccin simblica.

4. Propuestas para una objetividad periodstica


Hay un discurso marxista sobre la objetividad, que parte del principio de que la realidad existe de forma objetiva, independientemente del sujeto. El refuerzo que la prensa hace no siempre es verdadero o fiel. Hay que distinguir entre objetividad y neutralidad. La primera es deseada, la segunda imposible. El concepto capitalista dice que la objetividad propugna la descripcin de los principales hechos desconectados de las relaciones de clases, aislando determinado hecho en noticias sin races en la realidad. La direccin del diario puede darle interpretaciones subjetivas en el editorial. Se da un reflejo falseado de la realidad. Gouldner dice El objetivismo es un discurso de carcter reflexivo. Es decir, se enfoca unilateralmente en el objetivo, oculta al sujeto. El objetivismo ignora que el objeto depende del lenguaje en el que es mencionado, y vara de carcter segn el lenguaje a la teora con la que sea usado. Distingue dos formas de objetivismo que responden a dos ideologas: objetivismoidealista, que subraya las bases lgicas, intelectuales o lingsticas del discurso y da por sentado el fundamento material o sociolgico del hablante, y un objetivismo materialista, que se centra en el basamento sociolgico del hablante, pero oculta la naturaleza. El objetivismo es una patologa de la cognicin que supone el silencio del hablante. Algunos autores seala Alsina buscan una buena objetividad. Umberto Eco, en un artculo, reduce el problema de la objetividad a dos oraciones aparentemente contradictorias: La objetividad es una visin / se puede ser objetivo. Eco recoge cuatro factores que inciden en la objetividad en los 70 (en Italia): 1. La presin de las masas: crecimiento de la participacin popular y transformacin de las costumbres. Las audiencias se tornan ms exigentes que los medios (ejemplo, uso didctico del diario). 2. La concurrencia de la informacin alternativa genera competencia por la informacin. Contrainformacin. 3. La toma de conciencia de los periodistas. Se aclara al pblico que un peridico no es un lugar monoltico donde una sola voluntad administrativa una sola verdad. 4. La produccin del hecho-noticia. Nos encontramos ante la produccin de mensajes a travs de mensajes. No se crean industrias gemelas que necesitan de la industria de las noticias. En la industria de la informacin se mantiene la ideologa de que existe una fuente de la noticia, que es un dato de la realidad independiente. Despus la informacin, que est al

servicio fiel de la realidad objetiva, transforma hechos a los que accedi por fuentes en mensajes y los distribuye a los destinatarios. La fuente no est hecha de realidad objetiva independiente dice Eco. Se hace de otros mensajes. Hay una produccin de noticias que genera una situacin de idealismo objetivo. Hay hechos que son producidos para ser noticias y ante los que la prensa toma partido: busca motivos, devela lo oculto, interpreta valor simblico. Y se produce una contradiccin, tambin con los hechos-noticias, porque se debe asumir una responsabilidad de no ser objetivo y manifestar posicin. Cosa que tambin pasa con las noticias tranquilas, pero sin decirlo. Bechelloni propugna un nuevo modelo de informacin que gire en torno a la interpretacin, como la capacidad de distinguir entre hechos relevantes desde el desarrollo objetivo. Es decir, contextualizar la informacin en una cadena de acontecimientos precedentes y paralelos. Esto lo propone porque considera que renunciar a un periodismo sin objetividad significa negar los fundamentos del mismo periodismo. Para Bechelloni no existe la objetividad como tal sino una tendencia hacia ella. Marletti afirma que la objetividad es el resultado de un preciso empeo profesional, en relacin entre la experiencia y la memoria. Este autor se aproxima a lo que piensa Alsina porque reconoce el carcter cultural y social de lo que se denomina objetividad. Eco propone una solucin transitoria al problema de la objetividad, que consiste en saber construir un continuo discurso crtico sobre la propia modalidad, reflexin sobre las condiciones prcticas y reales de la objetividad y un anlisis de las noticias, reconociendo casos en que provengan de hechos u otras noticias. Eco postula la necesidad de informacin objetiva y completa, que d todos los hechos y comentarios incluso los que desenmascaren la falsa naturaleza del hecho. Alsina distingue la objetividad como, en su versin liberal burguesa, un mito, una mentira subjetiva transvertida. Los medios son los productos de verdades ms importantes. Y los periodistas se convierten en figuras sociales que tienen la certificacin institucional de la verdad.

5. La funcin cognitiva del periodista


Alsina distingue la objetividad periodstica de la cientfica. Dice que los periodistas deben tener un bagaje cultural que les permita recontextualizar la informacin recibida. Pero marca una distincin entre background y la actividad cognitiva en est ltima es donde se debe apreciar la objetividad. Los periodistas definen su objetividad a partir de la objetividad las actividades cognitivas son aquellas relaciones entre un sujeto cognoscente y el objeto conocido. Esta relacin se basa en la propiedad de las cosas del mundo exterior de ser inteligibles y la capacidad de su conocimiento por el hombre.

La funcin periodstica se basa, en principio, en la seleccin de acontecimientos que se consideran periodsticamente importantes. La ciencia busca lo general. El periodismo, no. En cierta medida hay similitud entre el mtodo cientfico y el periodismo. Ambos pretenden describir la realidad, parten de una base emprica y manifiestan objetividad. Sierra Bravo dice que la objetividad no slo depende del objeto y el sujeto, sino tambin del proceso de produccin del conocimiento. En las ciencias sociales el objeto de estudio es cambiante y complejo. El sujeto forma parte del objeto, lo que complica el distanciamiento. En el proceso de conocimiento es donde se da la diferencia entre la ciencia y el periodismo, en primer lugar. En segundo, recprocamente el socilogo modifica los hechos que observa, y en tercer lugar el proceso cientfico garantiza la objetividad absoluta. Hay una serie de falacias periodsticas para reconocer al periodismo como objetivo. Estas falacias son:

Generalizar a partir de una muestra no representativa. Abuso, o mal uso, del concepto fortuito y azar, cuando estamos ante una realidad seleccionada. Utilizacin de encuestas hechas al hombre de la calle.

Se hacen inferencias causales no vlidas. Se asume el hecho de que porque algunos casos preceden al acontecimiento son la causa de este. Adems se puede diferenciar entre periodistas y socilogos. Estos ltimos pueden plantearse los problemas epistemolgicos de su trabajo. El periodista debe producir un discurso con las limitaciones del sistema productivo. Tuchman seala que el periodista debe tomar decisiones inmediatas a propsito de la validez, la importancia y la verdad, para construir la noticia. Suelen interpretar la descripcin de su elaboracin productiva como un ataque a su profesionalidad. El rol social que cumple el periodista es el de un trasmisor de un cierto tipo de saber. Es el enlace de conocimiento de polticos, filsofos y cientficos con el ciudadano. Tiene un rol social institucionalizado y legitimado rn la transmisin del saber cotidiano y como traductor del saber.