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N 342.029 E 74 Escobar Fornos, Ivn El Constitucionalismo nicaragense / Ivn Escobar Fornos -- 1a ed. -Managua: HISPAMER, 2000. 271 p. ISBN: 99924-33-45-0 1. NICARAGUA-CONSTITUCION 2. HISTORIA CONSTITUCIONAL

Cuidado de edicin Lic. Alicia Casco Guido Diseo de Portada Reynaldo Silva Flores Diseo y Diagramacin Reynaldo Silva Flores Revisin de Texto Anbal Ruz Armijo Todos los derechos reservados conforme a la Ley Ivn Escobar Fornos, 2000 HISPAMER, 2000 Primera Edicin 2000 Costado Este de la UCA, Apartado A-221, Zona 13 Managua, Nicaragua Impreso por Quebecor Impreandes

NOTA INTRODUCTORIA
En el Prlogo al Manual de Derecho Constitucional, mi buen amigo y destacado jurista, el Dr. Cairo Manuel Lpez, detect que faltaba historia constitucional. La afirmacin es cierta y, por tal razn, acepto el difcil reto de elaborar algo ms extenso, en dos tomos, sobre la historia del constitucionalismo nicaragense. Principia el estudio con la Constitucin de Bayona de 1808 y concluye con la Constitucin vigente de 1987. El captulo dedicado a cada constitucin es precedido por sus antecedentes histricos y despus de hace un apretado resumen de sus partes principales. El captulo primero es un panorama constitucional de introduccin a la obra. En la portada aparece la efigie del Dios romano Jano, el cual tiene dos caras: una que ve hacia el pasado y la otra hacia el futuro. Acertada forma de observar y reflexionar: mirar el pasado para conocer lo bueno y lo malo y, despus, cara hacia el futuro, conservar lo til, lo beneficioso y corregir los errores y pasos desacertados sin saltos revolucionarios, ni determinismos histricos, de izquierda o de derecha, surgidos de leyes histricas. Es un poco aventurado hablar de finales de historia donde los sistemas experimentan en buena medida el cumplimiento de sus fines, principios, valores y hasta utopas: del final histrico del comunismo (de origen marxista), que puesto a prueba termin cayendo como un castillo de naipes, y del final histrico exitoso del liberalismo (de origen hegeliano), cuando no sabemos que sorpresas totalitarias pueden resurgir o aparecer otras nuevas en el seno de la democracia liberal. Nos apuntamos a sta democracia, pero somos conscientes de la existencia de fuertes enemigos que la quieren destruir. De nuestra historia constitucional y poltica tenemos mucho que aprender, ya que est repleta de interesantes acontecimientos, producto de la confrontacin de intereses y fuerzas en pugnas y de pasiones encendidas, lo cual mueve a la reflexin y anlisis. Se ha desenvuelto en buena medida dentro de un movimiento pendular del caos a la dictadura y de la dictadura al caos. El fortalecimiento de la poltica y el poder giran en torno al lder, al caudillo, al poseedor de las armas y no de la consolidacin y respeto a las instituciones democrticas. No obstante, es preciso reconocer que nuestra historia registra manifestaciones importantes de civismo y patriotismo. De nuestros errores y de aciertos podemos sacar provecho para el futuro. Ya hemos iniciado un nuevo perodo democrtico y debemos consolidarlo hacindolo parte de nuestra cultura. Manifiesto mi agradecimiento a las personas siguientes: al destacado jurista latinoamericano, Dr. Sergio Garca Ramrez, por haberme prologado esta obra; al laureado escritor e historiador, Dr. Jorge Eduardo Arellano y al destacado historiador y colega, Dr. Luis Alberto Bendaa, por la revisin de los datos histricos.

A MANERA DE PROLOGO Constitucionalismo y vida nacional Dr. Sergio Garca Ramrez(* )


Amrica Latina ha tenido una historia turbulenta. En ella se alternan miserias y grandezas, vicios y virtudes, frustraciones y esperanzas. Hoy esa porcin del mundo, a la que llamamos nuestra nuestra Amrica, del Bravo a la Patagonia, pugna por hallarse a s misma, establecer s rumbo y construir su destino. Lo intenta en condiciones difciles: poblacin numerosa, rezagos severos, entorno difcil, inercias tenaces. Y, sobre todo, pobreza. Las antiguas ilusiones morales de nuestros pueblos alentadas con mpetu evanglico o ardor revolucionario no han logrado arraigar un objetivo distante y anhelado: justicia. Aqu se libra, en una versin singular, la contienda entre tradicin y modernidad, retroceso y progreso, identidad y alteracin. Hay signos luminosos en el horizonte incierto; tambin los hay sombros. Entre unos y otros, nuestra Amrica marcha. Y en este camino construye instituciones con una vieja aspiracin, siempre vigente: que sean democrticas, que sirvan al ser humano, que procuren la felicidad del pueblo. Instituciones, pues, a la medida del hombre y de la sociedad en la que se pierde o se redime. Instituciones que acrediten una conviccin profunda, largamente pregonada: el ser humano es motivo y destino de la vida poltica. Amrica Latina no es, sin embargo, una sola pieza. Tiene datos de unidad maciza: el idioma y las creencias, por ejemplo, pero tambin el ingrato pretrito y el futuro elusivo. En el cuerpo de un continente inmenso se despliega el cuerpo de nuestra Amrica, variado y generoso: llanuras, montaas, bosques, selvas, ros; ese cuerpo se desliza en medio de dos grandes ocanos que alguna vez navegaron esforzadas carabelas, primera estampa de nuestro enlace con el otro mundo conocido. Y hay tambin un alma latinoamericana, que en ocasiones parece desvanecerse, diluirse entre nuestras manos. Uno y otra son prenda de un sueo que no hemos realizado: la unidad de nuestra Amrica; la forja de una sola fuerza con la unin de muchas fuerzas solitarias. Para los mexicanos, Amrica Latina tiene una estacin inmediata. Argentina, Chile, Uruguay son pases entraables; sin embargo, distantes y distintos. En cambio, Centroamrica se halla al cabo de un breve trecho, que hemos practicado muchas veces. Es nuestra estacin inmediata. Hay venas muy profundas y arterias superficiales que son los hilos poderosos de la cercana y la afinidad entre Mxico y los pases del Istmo. Estos, tan cercanos a nosotros, son como nosotros mismos. As los vemos y as los queremos. Creo que tambin ellos a nosotros.

Investigador en el Instituto de Investigaciones Jurdicas y profesor en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Exprocurador General de la Repblica. Juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

En un primer momento, Mxico y los pases centroamericanos acudieron juntos a la Independencia. Fueron una sola emergencia. Los padres de nuestros padres supieron de un proyecto de unidad que luego se distraera. Cada quien, libre de hacerlo, tom su camino. Se desvaneci la unidad poltica, pero persisti esa otra unidad, ms honda y definitiva, que no se deroga por decreto ni declina en los debates de una asamblea legislativa. Y hasta ahora subsiste. Esos pases hicieron luego sus propios ensayos federativos. No han culminado. Quizs lo harn en el futuro. As lo deseamos, si ellos lo quieren y es para el bien de todos. Entre esos pases del Istmo que anuda norte y sur del continente, se halla Nicaragua, tierra como Mxico de tempestades. Ha tenido una vida azarosa, tambin como Mxico. Y ahora, al igual que nosotros mismos y muchos otros, en este final de siglo y principio de milenio, pugna por ir adelante. Para los mexicanos, Nicaragua tiene diversas resonancias, que forman parte, en cierto modo, de nuestra propia intimidad. En mi pas se ha sabido de los avatares del otro, de sus venturas y adversidades, de sus luchas afanosas. Rubn Daro, un hombre luminoso, es familiar para los mexicanos. Lo es Augusto C. Sandino, un luchador latinoamericano, de la misma estirpe de otros que revolucionaron esta porcin de Amrica y la hicieron nuestra. Y ni siquiera ignoramos a las aves de rapia; han volado sobre cada nacin de Amrica Latina: en todas partes hubo algn William Walker, con empeos y vocacin de filibustero. El autor de esta obra, el distinguido jurista nicaraguense Ivn Escobar Fornos, me ha brindado un honor inmerecido al invitarme a prologar su libro sobre constitucionalismo nicaraguense. Acept con agrado, sin indagar sus motivos. No hay que preguntar por las razones de la generosidad. Su razn es ella misma. Aqu dejo nueva constancia de mi reconocimiento a esta distincin, que ciertamente pudo recibir con mejores atributos otro jurista nicaraguense o mexicano. El doctor Ivn Escobar Fornos hermano del apreciado Embajador de Nicaragua en Mxico, don Edgar Escobar Fornos concilia la actividad poltica con la reflexin jurdica. Ha elegido esta doble trinchera. Hay quienes suponen incompatibles el desempeo de la poltica y el estudio riguroso del Derecho. Consideran que ste tiene su sede natural en una torre de marfil, neutra y lejana de la contienda poltica, que a su vez se alimenta con el fragor de mltiples contiendas. Imaginan, pues, que el Derecho es un objeto de laboratorio, ajeno al flujo de la existencia. Y as proponen abstracciones en un mundo concreto; arquetipos donde slo hay seres de carne y hueso. Paradojas, finalmente. Por el contrario, creo que el ejercicio de la poltica en el campo que cada quien elija, a condicin de que la democracia lo ilumine, la conviccin lo anime y la probidad lo caracterice es una forma natural de llevar el conocimiento jurdico al nico terreno donde prospera con lozana: la realidad estricta, una realidad animada y exigente. Ese es el crisol para reflexionar sobre el Derecho, construirlo, aplicarlo, hacerlo razonable y frtil. El Derecho, objeto de ciencia, es sobre todo materia prima de la vida: materia de experiencia. Si no se pone a prueba en ella, 6

carece de sentido verdadero; queda como buen deseo, vago proyecto, artificio. Pero no sirve a lo que sirve el Derecho. El doctor Ivn Escobar Fornos es autor de numerosas obras jurdicas, que lo acreditan como tratadista dedicado y fecundo. Llama la atencin que cultive con acierto diversas ramas del rbol jurdico. En efecto, se le deben, entre otros: Derecho de obligaciones (1997), Curso de contratos (2a. ed., 1998), Manual de Derecho constitucional (2a. ed., 1998), Introduccin al proceso (2a. ed., 1998) y Derecho procesal constitucional. La Constitucin y su defensa (1999), libros, todos ellos, que guan a catedrticos, estudiantes, abogados, funcionarios. Seguramente la preparacin del autor como constitucionalista le permite entender mejor las instituciones fundamentales de las otras disciplinas, que se forman e informan a partir de la Constitucin Poltica; y su conocimiento de stas le facilita la comprensin de la ley suprema, que se vuelca sobre las relaciones sociales, mltiples y complejas, a travs de las normas que ella preside y cuya validez asegura. El libro que el lector tiene en sus manos es el primer volumen de un trabajo ms amplio. Su ttulo, El constitucionalismo nicaraguense, seala como adelante veremos los dos personajes de esta obra: la Constitucin, por una parte, desplegada en la variedad de las constituciones que aqu desfilan; y Nicaragua, por la otra, matriz de esas constituciones, que en ella adquieren explicacin y sentido. Don Ivn Escobar examina en este primer volumen varias constituciones histricas de Nicaragua y algunos proyectos constitucionales. En cada caso tiene el acierto indispensable en una revisin de esta naturaleza de proporcionar una noticia de las circunstancias que rodearon, determinaron, limitaron, defendieron o derribaron cada ordenamiento y cada proyecto. Efectivamente, la Constitucin, como el hombre gassetiano, es ella y su circunstancia. Hay que descubrirla desde esa perspectiva. En el prtico de este largo e interesante recorrido se hallan los textos peninsulares de una etapa agitada de Espaa: la fallida Constitucin napolenica de Bayona, que dificilmente reconoceran los espaoles como ordenamiento de Espaa, y la Constitucin de Cdiz, liberal y tarda. En la elaboracin de sta cumpli un ilustrado papel la representacin centroamericana, que correspondi a las provincias de la Capitana General de Guatemala, entre ellas Nicaragua. Esa representacin refiere el autor fue la ms sobresaliente por su preparacin completa para plantear, desarrollar, analizar y dar soluciones a los complicados problemas que deban ser atendidos por la Constitucin. Sin la energa vital que hizo de la pequea nacin espaola una forjadora de la inmensa nacin hispanoamericana, el imperio se desmoronaba. Puestos los ojos en Europa y la esperanza en su propia tierra, las colonias rumorosas aguardaban el derrumbe final. A ste contribuyeron los vientos de insurgencia que soplaban sobre nuestra Amrica. En lo sucesivo, Espaa deba encontrar su nueva identi7

dad en el enclave europeo, y las antiguas colonias deban hallar la suya la de cada quien, en el marco de una sola identidad latinoamericana sobre su suelo y bajo su cielo. Esta ha sido la mejor empresa de nuestra historia. Una obra sobre constitucionalismo es una suerte de biografa nacional y popular. Propone un paisaje y un camino. Narra un desarrollo. Establece una pretensin. Se refiere, en definitiva, a un sujeto caracterstico: la nacin. Esta se encuentra, expone, desenvuelve, en el escenario que suministra su Constitucin. Ser preciso buscar ah la historia de la nacin; hallar su origen; imaginar su destino; descifrar su guerra y su paz. Dificilmente se podra plantear un constitucionalismo en abstracto, sin horizonte ni raz. Sera quimera, utopa, trabajo de la imaginacin. Tmese en cuenta que el constitucionalismo representa en palabras de Ivn Escobar Fornos la lucha de la humanidad por limitar el poder y conquistar la libertad mediante el sometimiento del poder al Derecho, cuyas normas y principios fundamentales aparecen plasmados en la Constitucin. Y considrese en seguida que esa lucha general ha tenido y tiene versiones especiales en cada tiempo y en cada lugar. De ah el doble genio del constitucionalismo, su doble tradicin: la universal y la nacional. El constitucionalismo en concreto es organizacin y compromiso. Tiene patria, desarrollo, filiacin. Cuenta con puerto de partida y se propone un punto de arribo. A partir del primero formular un programa y sugerir un destino nacional. En el segundo construir el puerto definitivo. No digo, por supuesto, que una Constitucin sea slo un proyecto, carente de valor normativo. Hoy se sabe que es ambas cosas. El tema no ha escapado, desde luego, al estudio del doctor Escobar Fornos. Esa doble calidad hace de la Constitucin el instrumento primordial, la columna vertebral del Estado de Derecho. Simultaneamente seala el objetivo y establece la obligacin de alcanzarlo y el derecho de exigirlo. Esto ltimo tiene inters superlativo, y se proyecta sobre puntos de la moderna reflexin constitucional y jurisprudencial, que no podramos examinar en este momento: as, la traduccin de deberes del Estado y proyectos polticos de la nacin en derechos exigibles ante la jurisdiccin; o bien, la posibilidad de que el control de constitucionalidad por va jurisdiccional, que generalmente detiene acciones del Estado, tambin ponga fin a las omisiones en la atencin del desarrollo social, constitucionalmente dirigido; o bien, por ltimo, la practicabilidad de la misma va jurisdiccional para evitar acciones pblicas que impliquen retroceso en el camino hacia los objetivos que proclama la ley fundamental. El profesor Escobar Fornos acepta tambin la idea de la Constitucin como norma. En un principio refiere se consideraba que tena un valor meramente programtico, pues a sus disposiciones se les negaba el carcter de normas y no se aplicaban mientras no eran desarrolladas por leyes ordinarias.Esta concepcin negativa de la constitucin, que practicamente la deja sin eficacia, ha sido abandonada, y hoy se reconoce que sus disposiciones son normas jurdicas. 8

La Constitucin, en el sentido ms riguroso de la palabra, es una criatura del siglo XVIII, del que tambin son oriundas las primeras victorias de un personaje que renaca, o mejor an, que naca bajo su nueva y estupenda condicin: la humanidad. Antes hubo victorias imperiales o nacionales, particulares o colectivas, pero slo en el ltimo tercio de aquel siglo entraron en la escena, por fin, las victorias de la humanidad. Eso fueron la Independencia Americana y la Revolucin Francesa, porque se hicieron y ganaron en nombre de un viejo personaje que estrenaba derechos: el ser humano - dato radical de la humanidad, que asuma una exaltada condicin jurdica y moral. El hombre que se irgui sobre sus plantas, ahora se ergua sobre sus derechos. Es verdad que antes haba tenido un papel central en ciertas corrientes del pensamiento religioso o filosfico. Pero ahora lo tena en el orden jurdico, su espada y su escudo. Hay diversos conceptos sobre la Constitucin. En el primer captulo de esta obra, que tiene un necesario carcter introductorio y en el que se analizan problemas y conceptos de alcance general, el autor examina varias acepciones de aquella palabra, prdiga en significados. Se suele decir que el tema primordial de una Constitucin es la organizacin del Estado. Empero, la Constitucin es mucho ms que una obra de ingeniera, neutral y puntual. La aspiracin natural de una verdadera Constitucin es la misma que la de quienes pactaron, en el alba de la sociedad poltica, la entrega de sus libertades para asegurar su libertad. Esa aspiracin no se conforma con establecer la estructura de aquella sociedad; aspira, con razn, a recoger su razn, esto es, el espritu que la anima y justifica. Por eso asume los bienes esenciales del individuo y los dota de escritura y fortaleza. Una Constitucin vale para el ser humano porque en ella se reconocen la libertad y la igualdad, mucho ms que porque en ella se distribuya el ejercicio del poder. En todo caso, esta distribucin es apenas un mtodo poltico para afianzar aquellos valores. Cuando la mujer y el hombre ordinarios nosotros mismos, en suma se miran en la Constitucin, como quien se contempla en un espejo, desean hallar el catlogo de sus derechos, la relacin de sus libertades, el seguro de sus expectativas, y no apenas el catlogo de atribuciones de los rganos del Estado. En fin de cuentas, si el propsito de toda organizacin poltica es la preservacin de los derechos naturales del hombre como resolvi la Declaracin de 1789, la misin de una ley fundamental, carta de esa organizacin poltica, es acoger aquellos derechos y brindarles garanta. Sin esto no hay Constitucin, o al menos, no hay Constitucin que verdaderamente nos interese. Para expresarlo grficamente, dira que la palabra que se limita a designar el aparato de rganos y atribuciones puede iniciarse con minscula; la que incorpora la ratio de esa estructura, y con ello le infunde sentido, merece la inicial mayscula con la que acostumbramos escribir Constitucin. La propuesta tambin una oferta de los revolucionarios franceses gan la tierra y la esperanza de muchos pueblos. Hoy permanece. En la historia constitucional mexicana, la Carta de Apatzingn de 1814 y la Constitucin Federal de 1857 resolvieron eso mismo, exactamente: que la finalidad de la organizacin po9

ltica digamos ya, para exponer su rostro y definir sus compromisos: la finalidad del Estado es la preservacin de la libertad, la seguridad y la propiedad. A estos derechos de primera generacin derechos humanos germinales, pero nunca exclusivos y excluyentes se sumaron muchos otros, cuya realizacin pas a ser, igualmente, trabajo de Hrcules del Estado moderno. En esa misma direccin se halla el desarrollo del constitucionalismo nicaraguense, como ensea la exposicin del doctor Escobar. As lo dijo el Prembulo de la Constitucin Federal de 1824: los representantes de Centroamrica se propusieron, entre otros designios plausibles, promover (la) felicidad de su pueblo y afianzar los derechos del hombre y del ciudadano sobre los principios inalterables de libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Esta lnea comprometida se sigui en los artculos 98 de la Constitucin de 1824, 6 de la de 1838, 4 de la de 1858 y 26 de la de 1893, as como 13 del proyecto de 1848. Ahora bien, este generalizado reconocimiento persiste en las leyes fundamentales de nuestros das que acogen, de alguna manera, la Declaracin de 1789; a la cabeza de todas, la propia Constitucin francesa de la Quinta Repblica tiene varias implicaciones decisivas. Una de ellas, que he subrayado en otras ocasiones, tiene que ver con la reforma del Estado, tarea caracterstica de la hora actual. La genuina reforma del Estado una reforma que importe al ciudadano, porque le importa lo que de ah resulte se asocia precisamente con esa finalidad de la organizacin poltica; esto es, con la manera en que el Estado asegura el ejercicio de los derechos fundamentales: no en el texto, desde luego, sino en la realidad cotidiana de la existencia; en el mundo a la intemperie, donde los ciudadanos reclaman los derechos que la Constitucin promete. Eso, que ya dijeron las viejas constituciones y que dicen las nuevas, es infinitamente ms que el rediseo de los rganos del Estado, el trasiego de sus atribuciones y la incorporacin de novedades parlamentarias o administrativas. En fin, reformar el Estado no es modificar el aparato del poder pblico, sino generar novedosas y mejores condiciones para que ste asegure a los seres humanos libertad, igualdad, seguridad, trabajo, salario, educacin, salud, vivienda.... Puesta la pica en Flandes, tras las grandes declaraciones del siglo XVIII entre ellas las primeras diez enmiendas de la Constitucin estadounidense, el constitucionalismo se dispersara en numerosas historias particulares. Amrica Latina y ms todava; cada nacin latinoamericana tendra su propia historia particular. El constitucionalismo del poderoso pas del norte y el de los Estados europeos seguira sus propios caminos; el de los pases de nuestra porcin de Amrica se desarrollara por otros. Este debi esmerarse en algunas tareas que aqullos tenan resueltas. Una de ellas fue la independencia de cada nacin, que sera la circunstancia propicia para la libertad de cada individuo, nacional de un pas sujeto a un largo proceso de advenimiento. Otra de ellas al menos en algunos pases, como Mxico y Nicaragua fue la resolucin, fuertemente influda 10

por las condiciones de una realidad indcil, sobre la estructura final de la repblica: si federal, si confederal, si central. Coloqumonos en los aos iniciales del siglo XIX, en un inmenso continente encadenado. La independencia de nuestros pueblos simultneas las de Mxico y sus hermanos de Centroamrica nos lanz, inmaduros y dispersos, a una vida desconocida. Eramos colonia de una monarqua remota y exigente, eslabones de una vasta sociedad de castas, mundo cerrado y sombro, colmado de minuciosos mandamientos, prohibiciones y reservas. Eso eramos, eso sabamos y eso practicbamos. Y en adelante seramos, a partir de cierto da, lograda la independencia, un haz de repblicas emergentes, mundo abierto e iluminado, que debe hacer sus leyes, tomar sus decisiones y sus propias responsabilidades. De la noche al da. No tenamos esa costumbre. No haba recibido esa enseanza. Sustituimos unos dogmas por otros; primero en las declaraciones normativas; luego en la normalidad de cada etapa; entre aqullos y stos mediaba un abismo. Fue difcil el nacimiento, colmado de vicisitudes. El acto de voluntad no basta para ser independiente por completo. La independencia es tambin un asunto de costumbre, de cultura, de experiencia. Voluntad tuvimos; de lo dems carecamos. Sin oficio de legisladores, lanzamos la mirada hacia donde se tena o se estaba adquiriendo. Miramos hacia Cdiz, ciertamente, pero sta era, al fin y al cabo, una referencia de nuestra antigua metrpoli. Mala referencia, pues, para quien se alejaba tanto y tan pronto como poda de todo aqullo que lo haba sometido durante siglos. Haba que mirar, en consecuencia, hacia otra parte. Lo hicimos. Tomamos nota de Francia y de los Estados Unidos. Y con esos apuntes sobre sociedades distintas de las nuestras y experiencias diferentes, iniciamos el camino del constitucionalismo. Por supuesto, no se trataba de inventar un constitucionalismo vernculo, estrictamente nacional, que nos viniera como anillo al dedo. Lo que nos vena de este modo era exactamente lo que desebamos olvidar. Ms bien se trataba de tomar del arca universal lo que conviniera a la exigencia nacional. Empero, a menudo fuimos ms afortunados en la transcripcin de normas que en el traslado de stas a nuestra severa realidad. Las constituciones del Continente son una buena galera de rebeliones de la realidad contra las leyes. Nosotros nos empebamos y los hechos se resistan. La crnica de las constituciones latinoamericanas y de su aplicacin o inaplicacin y en todo caso la de las constituciones mexicanas pone de manifiesto la constante tensin entre dos pretensiones exigentes: por una parte, la modernizacin; por la otra, la resistencia. Son fuerzas que yacen y luchan en el individuo y en la sociedad. Se disputan una funcin crucial: resolver sobre el porvenir. Ya mencion, como lo hace y documenta en su libro Escobar Fornos, que en la primera etapa del constitucionalismo latinoamericano aparecieron las constituciones liberales: eran los vientos que soplaban sobre nuestras naciones, desasidas de la 11

tradicin hispnica o querindose desasir y anhelantes de imprimir un giro de ciento ochenta grados a su vida civil. Haba que pensar, por lo tanto, en las instituciones surgidas de los movimientos libertadores: Estados Unidos y Francia eran el ejemplo, que lleg con banderas desplegadas a los nuevos republicanos del sur. En stos ejerci una influencia poderosa la Independencia americana, expuesta por los padres de la Constitucin de Filadelfia en los papeles de El federalista y difundida, con enorme admiracin, por Alexis de Tocqueville, el francs que lleg a Norteamrica para estudiar el sistema penitenciario celular y acab por legar al mundo una versin impar de la experiencia poltica norteamericana. En Mxico, el liberalismo anid en las constituciones de 1824 y 1857; sta, su mejor expresin. Tambin se recogi en varias cartas fundamentales de Nicaragua, pugnando con las corrientes conservadoras, alternndose en las victorias y las derrotas, que analiza la obra del doctor Escobar: as, las de 1826, 1828 y 1894; a sta, prototipo de la constitucin liberal de nuestro constitucionalismo seala el autor se le denomin La librrima. Las admirables cartas liberales escasamente llegaron ms all de sus palabras. Los hechos, reticentes, las abrumaron. La formidable democracia de los textos no se avena con la vieja estructura social. Leer una Constitucin americana probablemente enseaba mucho sobre el avanzado pensamiento y la buena voluntad de sus autores, pero muy poco sobre la realidad de sus pueblos. No sobra recordar en este punto como lo hace el doctor Escobar Fornos la frecuente distancia entre la Constitucin y la realidad en la experiencia de nuestros pases. Escribe: las constituciones latinoamericanas, incluyendo las nuestras, son generalmente incumplidas. De ah que los textos americanos queden clasificados en la categora de constituciones nominales cuando no semnticas en la caracterizacin de Loewenstein. Un excepcional examen de esta lejana entre norma y realidad, por lo que respecta al caso mexicano, consta en la famosa obra de don Emilio Rabasa sobre la Constitucin de 1857 y su reticente circunstancia: La Constitucin y la dictadura. Llegara la hora de crisis para el constitucionalismo americano. Esta crisis se vivi en Mxico y repercuti fuera de este pas. Se produjo en la hora de ms aguda pero sobre todo de menos soportable y soportada contradiccin entre las leyes que acumulaban libertades civiles y polticas, y los hechos que las negaban. Esto marc el derrumbe del constitucionalismo clsico en Amrica Latina un constitucionalismo que decay sin haber tenido el apogeo que hubiera aportado su recepcin completa en la vida colectiva y anunci una buena nueva: el constitucionalismo social. Es unnime el reconocimiento sobre el lugar y la fecha en que se suscribi el acta de nacimiento de esta tendencia: Quertaro, 1917. Tambin Escobar Fornos reconoce este hecho. 12

El constitucionalismo social es un producto natural de la vida latinoamericana en una etapa de intenso malestar, que tuvo, sin embargo, eficacia creadora. Responde a las deficiencias de esa vida, ms que a sus excelencias. Restablece la esperanza y anima los sueos. En la antigua ruta de los evangelizadores, que haba entrado en receso, combatida y clausurada, propone un destino social fraterno. Sugiere una repblica de equidad, y para ello retoma, implcitamente, la idea menos atendida entre las que figuraron en la divisa de la distante revolucin de 1789. Puede ser angustiosa la carencia de libertad, pero lo es ms la carencia del alimento, de la tierra, del trabajo, de la educacin que permitan el sosegado ejercicio de esa libertad. Sin aqullos, sta es intil o impracticable. Por eso el constitucionalismo social incorpora nuevos trminos en la compleja relacin entre el individuo, la sociedad y el Estado. El dilema individual entre ser o no ser tiene relacin con un dilema del Estado moderno: hacer o no hacer. Es posible que la suerte del individuo quede sellada por la respuesta que suministre el poder poltico a este otro dilema hamletiano. La Constitucin mexicana, asediada por innumerables reformas de todo signo, mantiene su orientacin social. Lo mismo hacen, desde luego, las cartas fundamentales expedidas en la mayora de los pases a partir de la primera gran postguerra, inclusive muchas de las ms recientes, que datan de la segunda postguerra. Varias asignan al Estado la condicin de social, o bien, social y democrtico. Hay ejemplos notables: as, Alemania, Francia, Suiza, Polonia y Espaa, mencionados en el orden cronolgico de sus constituciones. Ese es el caso de la vigente Constitucin Poltica de la Repblica de Nicaragua, expedida en 1987 y reformada en 1995, cuyo examen se reserva al segundo tomo de la obra que ahora comento. Una edicin de esta carta, realizada por la Asamblea Nacional de Nicaragua, tiene nota introductoria del doctor Escobar Fornos. En esa Constitucin aparece, meridiana, la orientacin social de la ms reciente etapa del constitucionalismo mundial, en general, y nicaraguense, en particular. Consta en el Ttulo I, acerca de los Principios fundamentales; y adelante, sobre todo, en sendos captulos sobre derechos sociales, derechos de la familia y derechos laborales. En el captulo inicial de El constitucionalismo nicaraguense y en el examen de las constituciones particulares, surgen diversos temas de primer orden en el acervo. No es posible comentar todos. Me limitar a unos cuantos. En este nmero figura el control de la constitucionalidad, terreno en el que nuestro siglo ha trado admirables progresos, y que constituye una piedra mayor en la edificacin del Estado de Derecho. La judicial review norteamericana abri la puerta del control que acabara por colocar al juzgador por encima del legislador. El control constitucional por la va judicial, ha dicho expresivamente Rubio Llorente, trajo consigo el destronamiento del legislador. El juez asume, como tarea natural, el juicio sobre la ley, ya no 13

slo sobre el caso concreto al que se aplica la ley. En esto reside su mayor potestad, y por este camino la poltica aparece en el despacho de la jurisdiccin. No me refiero a la consideracin partidaria, a la politiquera, a la subordinacin de la magistratura a otro poder, sino a la incorporacin de criterios sustantivos en la interpretacin y valoracin de la ley. Los valores constitucionales informan el quehacer del juzgador, obligado a reconocerlos y desarrollarlos en su funcin como lo estn los restantes rganos del Estado, y de esta suerte la jurisprudencia de valores adquiere carta de naturalizacin. En el desenvolvimiento de las instituciones polticas y judiciales tuvo preminencia el control de constitucionalidad ejercido por rgano poltico: el parlamento o un ente especfico de aquella naturaleza. En la tradicin mexicana surgi, por ejemplo, un rgano singular, de oscura memoria, ms propio de una organizacin autoritaria que de una democrtica: el Supremo Poder Conservador. Es interesante advertir la presencia de una situacin semejante, no idntica, en Nicaragua cuya mayor o menor eficacia slo podrn valorar los conocedores de la historia nicaraguense, bajo la figura del Senado. Este se localiza en la Constitucin federal centroamericana de 1824, como rgano sui generis apunta Escobar con funciones ejecutivas, judiciales y legislativas; y tiene equivalente en el Consejo Representativo de los Estados federados, como se mira en la Constitucin del Estado de Nicaragua, de 1826. Entre los rasgos del constitucionalismo contemporneo figura la adopcin del control judicial de la constitucionalidad; no es unnime, s mayoritario, sea por la va del control difuso, que caracteriza al modelo norteamericano, sea por la del concentrado, que proviene del europeo. Sin embargo, algunos tratadistas reinvindican para Amrica Latina la prioridad histrica en el control constitucional judicial. Esto sostiene, por ejemplo, el jurista venezolano Allan R. Brewer Caras: Amrica Latina desarroll su sistema de control constitucional de leyes mucho antes de que en Europa se redescubriera, a partir de los aos 20 y sobre todo, despus de la II Guerra Mundial, el concepto normativo de Constitucin y los efectos de su supremaca. El rgimen de control concentrado supone la existencia de un tribunal que lo asuma; generalmente, una corte constitucional o una sala constitucional integrada en otro tribunal de mxima jerarqua y competencia ms amplia. En el sistema nicaraguense actual, ese control compete a la Corte Suprema de Justicia (artculo 164, 4, de la Constitucn de 1987). La propia Constitucin recoge un acierto: la accin popular para interponer el recurso de inconstitucionalidad contra leyes, decretos o reglamentos (artculo 187). Escobar Fornos, en otra de sus obras, sostiene y celebra esta posibilidad. Reitera que algunos pases han concedido la accin popular para el recurso de inconstitucionalidad, y esto es una prueba de que puede funcionar. No hay que tenerle temor (Derecho procesal constitucional, 215). La misma legitimacin amplsima consagran varios pases latinoamericanos: El Salvador, Guatemala, Costa Rica, Panam, Colombia, Ecuador, Venezuela. No lo hace Mxico, que sigue la tendencia rectora en diversos sistemas de restringir la legitimacin a los poderosos: grupos parlamentarios 14

o dirigencias partidarias. Este es un error grave de la reforma constitucional mexicana de 1994, que en ms de una ocasin he criticado. En Amrica Latina, pero no slo en ella, persiste la polmica entre presidencialismo y parlamentarismo. Dificilmente se podra llegar a una conclusin omnicomprensiva y perfecta. Sera tanto como colocar a los Estados en un lecho de Procusto, al capricho de cada observador metido a redentor. Empero, este debate ha ganado el entusiasmo de legos y especialistas; cada uno lo anima con presagios y argumentos; con frecuencia se apoya en ejemplos que viajan sobre las fronteras, acaso por creer que stas no existen de veras y que todos los problemas resisten y anhelan la misma solucin. Ahora bien, me parece que presidencialismo o parlamentarismo ms las formas intermedias que sugiera nuestra imaginacin, e incluso el complejo mecanismo de operacin intermitente de ambos sistemas, que aconseja Sartori tienen sus races hundidas en determinada circunstancia nacional. Negarla pondra la nave a punto para el naufragio. En nuestra Amrica la preferencia por el presidencialismo obedece a razones de diversa especie: buenas y malas, si se quiere decirlo de esta manera. Pero razones, al fin y al cabo, que no conviene desconocer. Una cosa es fijar un sistema en el texto constitucional, con propsito experimental, y otra anclarlo en la realidad. La sociedad latinoamericana, descendiente legtima de la indgena y de la espaola, tiene un dato de autoridad desde autoridad paterna y racional hasta autoritarismo desbordante que se aviene con el presidencialismo mejor que con el parlamentarismo. Acaso por ello se observa en Nicaragua como en tantos pases de esta regin: probablemente todos que no ha prosperado o no se ha hecho un intento serio para sustituir el sistema presidencial por el parlamentario o uno mixto (insertar en el presidencial instituciones del parlamentario) escribe Escobar Fornos porque no se ajustan a nuestras realidades polticas y culturales. En Mxico y en Nicaragua se han instituido sistemas presidenciales, que han devenido cada quien har su propio examen nacional de esta situacin presidencialistas. Ambos pases han conocido etapas prolongadas de autoridad presidencial desmedida; etapas que algunas veces generaron revolucin, y otras, evolucin. En Mxico, el Poder Ejecutivo se deposita en un solo individuo: el Presidente de los Estados Unidos Mexicanos; y con ese poder, que rene ciertas atribuciones constitucionales, van tambin las potestades metaconstitucionales, que son, de alguna manera, el sustento para la eficacia de aqullas. Es evidente que a la autoridad jurdica, instalada en el marco de las facultades constitucionales, se suma una autoridad moral y poltica singular, que se ejerce en las metaconstitucionales. No se trata, pues, de una extravagancia: surge de las condiciones de la vida poltica; y tambin muda, cuando mudan esas condiciones, como sucede ahora. 15

El autor de esta obra se ocupa asimismo en el examen de la funcin presidencial en las diversas constituciones nicaraguenses. En algunos casos tuvo caractersticas singulares: en la Constitucin de 1826, dentro del marco federal, el Ejecutivo estaba a cargo de un Jefe de Estado; en la de 1838, que afirm la independencia de Nicaragua, se depositaba en un Supremo Director del Estado. Escobar subraya, como antes dije, que no han prosperado las sugerencias de instituir un sistema parlamentario. Hay que encontrar, pues, el modelo presidencial que convenga al progreso y a la democracia, al equilibrio y a la legalidad; el modelo adecuado para un Estado de Derecho en concreto: el Estado de Derecho nicaraguense o mexicano, que acoja las lneas generales de esta figura y la ilustre, concrete, precise, con los trazos de la vida particular. Esta cuestin tiene que ver con la democracia en Amrica Latina. Es evidente que hoy existe una tendencia enrgica y resuelta a marchar por este camino. As ha debido ser siempre, y ahora es as. Estamos construyendo nuevas formas de vida poltica, asidos del ideal democrtico, que implica libertad y pluralismo, prudencia y tolerancia, madurez e ilustracin. Muchas cualidades morales para establecer un sistema poltico. Pero no es posible hacerlo con menos, si de veras lo queremos hacer. Vocero no es ya democracia; no lo es, por s mismo, el estrpito. Por ello hay que cuidar con infinita cautela el desarrollo de esta nueva planta, que en nuestras tierras es casi flor de invernadero; cuidarla hasta que sea tronco macizo, que nadie pueda extirpar. El autor de la presente obra se muestra cauteloso, con razn. Sostiene que el juego democrtico hay que ejercitarlo, pero ante las circunstancias actuales de crisis econmica, poltica y social, de desorden e impunidad, estos amplios cauces democrticos pueden ser ocupados, de buena o mala fe, para reclamar y pretender cosas que el gobierno no est en condiciones de otorgar. Esto puede llevar a la ingobernabilidad. He aqu el fantasma que ronda a la democracia, y que de pronto encarna y sofoca. La gobernabilidad, seala Bobbio, tiene que ver con la capacidad de resolver las demandas que el pueblo propone al gobierno. En una democracia la gobernabilidad corre ms riesgos, porque las demandas se formulan con libertad y proliferan espontneamente, cuando no por induccin. Y no siempre es posible atenderlas con suficiencia y oportunidad. Por supuesto, es necesario distinguir con cuidado entre las demandas razonables y las excesivas, y para ello precisar qu es lo razonable y qu lo excesivo. A menudo se califica de esta ltima forma a las persistentes, legtimas reclamaciones de justicia que han acompaado la historia de nuestros pueblos. La resistencia a atender la demanda justa, que ya no espera y no tiene por qu esperar , constituye una injusticia de quienes resisten, que puede suscitar un exceso de quienes reclaman. Esto conducira al desorden, primero; luego, a la represin. He aqu retos como se suele decir para la incipiente democracia latinoamericana. No es posible exigir cambios y negarse a cambiar, y en todo caso esta paradoja entraa peligros. 16

Antes mencion un asunto central en las preocupaciones constitucionales de Mxico y Centroamrica y, especficamente, de Nicaragua: la cuestin federal. En este caso no se trata, por supuesto, slo de una inquietud de tcnica constitucional, sino de un asunto histrico de la ms elevada importancia, ms intenso, ciertamente, que el anhelo federal del conjunto de Amrica Latina. El sueo bolivariano ha quedado a la expectativa, adormecido. El proyecto centroamricano tuvo diversos momentos de animacin y an hoy figura entre los propsitos acariciados por la Repblica de Nicaragua. Lo expresa su Constitucin vigente. El artculo 9 de este ordenamiento se inicia con una afirmacin rotunda: Nicaragua defiende firmemente la unidad centroamericana. No concluye ah la admirable pretensin, que a mi juicio forma parte en este caso de las decisiones polticas fundamentales, sino avanza en el rumbo de otra aspiracin: unidad de los pueblos de Amrica Latina y el Caribe, inspirada en los ideales unitarios de Bolivar y Sandino. Cuando nuestros pases resolvieron sus primeros pasos insurgentes, en una hora de entusiasmo y desconcierto, debieron optar por la forma de organizacin que mejor conviniera a sus necesidades y expectativas; y tambin, por supuesto, a las condiciones de su emergencia poltica. Eso pas en las que fueran provincias de la Capitana de Guatemala y en el que fuese virrreinato de la Nueva Espaa. Las nuevas repblicas repblicas en ciernes, que buscaban el signo de su ms deseable porvenir deban optar entre el centralismo y el federalismo, por una parte, o entre la federacin y la independencia, por la otra. Su decisin habra de considerar la realidad de cada pas, sus posibilidades, sus circunstancias, sus debilidades y fortalezas. Se ha dicho desde luego, en el caso de Mxico que la opcin por el federalismo fue apresurada y extralgica: copia del sistema norteamericano. Obviamente, los mexicanos tenamos a la vista la Constitucin Federal de aquella nacin; empero, no nos limitamos a copiarla, sin motivo ni razn. Bien ha dicho Jess Reyes Heroles que si el modelo norteamericano no hubiese existido, los constructores de la nacin mexicana habran tenido que inventarlo. No fue necesario; estaba a la mano. Y se trataba seala Tena Ramrez de una tcnica de organizacin. Sobre esta base se ha construido el federalismo mexicano. Insisto en el calificativo: mexicano. Ni hay una sola forma de entender y practicar el federalismo, ni Mxico tendra por qu acomodarse a ella. En Centroamrica, las ideas federales ganaron muchas inteligencias y no pocos corazones. Oportunamente resolvieron los hermanos de Centroamrica cesar la unin con Mxico. En 1823 se dispuso la independencia de Espaa y de Mxico. Esta obra recoge la vigorosa determinacin contenida en un decreto del 1 de julio de aquel ao: la independencia era y es justa en si misma y esencialmente conforme a los derechos sagrados de la naturaleza que demandaban imperiosamente las luces del siglo, las necesidades del nuevo mundo y todos los dems caros intereses de los pueblos que lo habitan.

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Vino luego la Constitucin Federal de 1824, y en el marco de esta organizacin, la Constitucin del Estado de Nicaragua, de 1826. Comenzaron los das difciles para el sistema federal. En el Captulo VI de esta obra, el autor resea sus avatares. Segn algunos historiadores se extenda en Centroamrica la idea de que la causa de los males era el sistema federal. Bajo la Federacin, los estados federados vivan en constante lucha y anarqua.... Al cabo, una Asamblea Constituyente sancion la nueva Constitucin el 12 de noviembre de 1838: Nicaragua sera independiente, organizada como Estado unitario. No debo ir ms lejos en mis comentarios, apresurados y elementales, a una obra valiosa que ciertamente interesar a los juristas nicaraguenses, sus destinatarios naturales, y latinoamericanos en general, testigos afectuosos de las luchas y las ideas, los trabajos y las fatigas de sus colegas nicaraguenses. Slo puedo agregar un voto doble. Por una parte, hacia Ivn Escobar Fornos: por el xito que merece su obra y por la continuacin de su desvelo laborioso, que ha enriquecido la bibliografa jurdica. Por otra parte, hacia Nicaragua, una repblica hermana en Centroamrica: por un futuro luminoso, que sus hijos sabrn forjar en la cotidiana empresa que tambin compromete a Mxico de la justicia y la libertad.

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CAPITULO I PANORAMA CONSTITUCIONAL


I. LA CONSTITUCION Y SU ENTORNO. 1. Quin hace la constitucin. 2. La constitucin. 3. Funciones de la constitucin. 4. Clasificacin de las constituciones: A. Constituciones rgidas y flexibles. B. Constituciones dispersas y codificadas. C. Constituciones escritas y consuetudinarias. D. Constituciones materiales y formales. E. Constituciones ptreas absolutas o parciales. F. Constituciones originarias y derivadas. G. Constituciones ideolgicas y utilitarias. H. Constituciones normativas, nominales y semnticas. I. Constituciones genricas y analticas. J. Constituciones definitivas y de transicin. 5. Contenido de la constitucin. 6. Valor y autoridad de la constitucin: A. La constitucin como norma. B. Eficacia directa. C. Eficacia derogatoria. D. Eficacia invalidatoria. E. Eficacia interpretativa. F. Eficacia informadora. III. DESARROLLO, APLICACIN Y CAMBIO DE LA CONSTITUCIN: 1. Desarrollo de la Constitucin: A. Las leyes reglamentarias. B. Las leyes interpretativas. C. Las convenciones polticas. D. La costumbre constitucional. E. La aplicacin (interpretacin judicial). 2. Cambio de la constitucin: A. Tipos de cambio. B. La reforma constitucional. III. LNEAS FUNDAMENTALES, INSTITUCIONES, TRADICIONES Y CAMBIOS DEL CONSTITUCIONALISMO NICARAGENSE Y LATINOAMERICANO: 1. Etapas de nuestro constitucionalismo. 2. Bicameralismo. 3. Estado laico. 4. La pena de muerte. 5. Presidencialismo. 6. El sufragio universal y las elecciones directas. 7. Privilegios y procesamiento de ciertos funcionarios pblicos. 8. Control de la constitucionalidad. 9. Control de la legalidad. 10. El estado de emergencia. 11. El Estado unitario. 12. Democracia representativa. 13. La rigidez constitucional. 14. Iniciativa legislativa. 15. El veto. 16. El Ejrcito. 17. Interpretacin de las leyes de acuerdo con el espritu de la Constitucin. 18. El Procurador de Derechos Humanos. 19. Seleccin de los jueces. 20. La soberana. 21. La doble vuelta presidencial. 22. Los partidos polticos. 23. La autonoma municipal. 24. La integracin. 25. El trmite urgente, la aceptacin indivisible, las comisiones plenas legislativas, las comisiones de investigacin y los diferentes tipos de leyes. 26. Derecho a la resistencia y a la desobediencia civil.

I LA CONSTITUCION Y SU ENTORNO 1. Quin hace la constitucin


El pueblo en ejercicio de la soberana, de la cual es titular, selecciona en eleccin popular a diputados para integrar una asamblea constituyente con el objetivo de hacer la Constitucin del Estado. El rgano que ejerce esta funcin titulariza al poder constituyente. Actualmente, en la mayora de los pases, el poder constituyente reside en el pueblo; pero la historia del Derecho registra otros tipos de titularidades: la del rey

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en la monarqua absoluta, la de las clases privilegiadas en la aristocracia, la del pueblo y el rey en las monarquas constitucionales. La doctrina distingue entre poder constituyente (el que hace la constitucin) y los poderes constituidos (poderes y rganos creados por el constituyente en la constitucin): el poder ejecutivo, el poder judicial, el poder legislativo, etc. El poder constituyente se subdivide en originario y derivado (reformado, instituido, permanente, etc.)1 . Se llama poder constituyente originario (denominado tambin fundacional o genuino) aquel que hace la primera constitucin, la que surge de una revolucin o de la separacin de una federacin o confederacin o de la divisin de un Estado. Por ejemplo: la que aprob la constitucin de los Estados Unidos; las nuestras que aprobaron las Constituciones de 1824, 1858, 1893 y 1987; la que aprob la Constitucin argentina de 1853. El poder constituyente derivado es el encargado de reformar o revisar la Constitucin. La reforma es la modificacin parcial de la constitucin y la revisin es la reforma total2 . Los rganos que hacen estas reformas pueden ser el poder legislativo ordinario o una asamblea constituyente elegida por eleccin popular.
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La Corte Suprema de Justicia sostiene que la reforma la hace un poder constituido (la asamblea legislativa), el cual no ejerce poderes constituyentes. Este criterio no reconoce la existencia del poder constituyente derivado. Expresa que es preciso distinguir entre poder constituyente y poderes constituidos. El primero reside en el pueblo, el cual se organiza polticamente por medio de una Constitucin, la cual crea los poderes constitucionales que gobernarn el pas: el poder legislativo, el poder ejecutivo, el poder judicial y el electoral. Estos poderes tienen las funciones y competencias que el poder constituyente les concede en la Constitucin. El poder constituyente puede ser primigenio cuando una sociedad se organiza por primera vez en Estado. Algunos autores distinguen entre poder constituyente originario y poder constituyente derivado o de continuidad. La simple reforma constitucional hecha segn los trmites establecidos en texto constitucional, no significa el ejercicio del poder constituyente, sino el ejercicio del poder constituido, porque se realiza con sujecin al procedimiento constitucional ordinario que permite una reforma parcial a la Constitucin. La Constitucin de 1987, confiri a la Asamblea Nacional, como poder constituido, la facultad de reformarla parcialmente y de conocer y resolver sobre la iniciativa total de la misma, y fij requerimientos y procedimientos necesarios para tales efectos, permitiendo ser reformada parcialmente por el rgano legislativo ordinario: la Asamblea Nacional (S. 9:20 a.m. del 8 de febrero de 1996, B.J., pg. 40; S. 9:45 a.m. del 28 de febrero de 1996, B.J., pg. 44). 2 La Corte Suprema sostiene que la Constitucin no establece criterios para distinguir entre reforma parcial o total, pero dicho tribunal seala un criterio cuantitativo (cantidad de artculos) y otro cualitativo (principios fundamentales) para hacerlo. Expresa que el art. 191 Cn., concede de manera expresa a la Asamblea Nacional las facultades de reformar parcialmente la constitucin y resolver sobre la iniciativa de reforma total de la misma. La constitucin no establece lo que debe entenderse por reforma total o parcial, nicamente seala un procedimiento diferente para cada clase de reforma. Para establecer un criterio de interpretacin habra que analizar los conceptos desde dos puntos de vista: el del nmero de artculos reformados y el de los principios fundamentales que afecte. Desde el primer punto de vista, cuando el nmero de artculos reformados es menor del total de artculos de la constitucin se seala hacia una reforma parcial. Con relacin a los principios fundamentales que afecta, para ser total debe afectar la existencia misma del Estado por la forma de gobierno o su inspiracin democrtica. Un reordenamiento de las atribuciones de los poderes del Estado en la constitucin misma o las limitaciones que se contengan en ella para el ejercicio de determinados cargos o para acceder a ellos, no son violatorios de los derechos humanos o de principios constitucionales sino que constituyen normas bsicas que contribuyen a ordenar la funcin pblica en beneficio de la colectividad (S. 9:30 a.m. del 8 de mayo de 1995, B.J., pg. 12). Este criterio lo formul antes de que la Corte Suprema se pronunciara sobre este asunto. (Poltica, Justicia y Constituyente, Managua. pag. 64)

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Tanto el originario como el reformador tienen sus limitaciones, pero en mayor medida las tiene el reformador3 . Felipe Tena Ramrez seala cuatro sistemas constitucionales sobre las facultades del poder constituyente revisor: a) Las constituciones que le conceden al constituyente derivado facultades ilimitadas de reformarla en todo o en parte, pudiendo sustituirla (Constituciones francesas de 1791, 1793 y 1848, y la suiza de 1947). b) Las que excluyen la revisin de los principios fundamentales (Constitucin griega de 1927 y checoslovaca de 1948). c) Las que sin referirse a los principios fundamentales no permiten la reforma de determinados preceptos (las que prohiben cambiar la forma federal de organizacin, la forma republicana de gobierno, etc.). d) Las que sin hacer ningn pronunciamiento como las anteriores permiten su adicin o reforma, como la mexicana4 . Alrededor de la Teora del Poder Constituyente existen muchas dudas y contradicciones. Por ejemplo: se discute su validez algunos la rechazan y otros la defienden, su ubicacin fuera o dentro del Derecho es polmica, lo mismo si slo existe un poder constituyente o varios. En esta obra no nos podemos ocupar de estos temas porque se apartan de su alcance.

2. La constitucin.
La constitucin es un cuerpo de normas superiores que tiene por objeto la organizacin de los poderes del Estado, la divisin del poder, el reconocimiento de los derechos civiles, polticos y sociales, y en la actualidad consagra los principios y normas fundamentales de la mayor parte de las ramas del Derecho: penales, civiles, procesales, administrativas, econmicas, laborales, etc., que buscan la proteccin de la mxima jerarqua jurdica otorgada por la constitucin. Pero sta no es un cuerpo aislado del ordenamiento jurdico; por el contrario, lo condiciona, supedita y obliga a los funcionarios y a los habitantes a su cumplimiento, pero a su vez recibe influencia de dicho ordenamiento y de otros factores que la integran, interpretan, adaptan, extienden, restringen, desarrollan y modifican. Por ejemplo: a) La Constitucin est integrada por normas legales que provienen del poder constituyente ya sea originario o derivado, sin embargo existen normas extralegales que adoptan la forma de usos, acuerdos, costumbres, convenciones que los tribunales no reconocen en la misma manera que la ley, pero que efectivamente tienen valor en la forma de gobernar como veremos ms adelante. El valor de estas normas extralegales es mayor en las constituciones no escritas, como la inglesa, y leve en las escritas y rgidas como las nuestras. b) Las leyes ordinarias que desarrollan o interpretan la constitucin influyen en su aplicacin, interpretacin, extensin o restriccin. c) Tambin recibe el influjo de la jurisprudencia de los
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Para ampliar el tema consultar mi Manual de Derecho Constitucional. Editorial Hispamer. Managua, Nicaragua. 1998, pag. 78 y sigts. Derecho Constitucional Mexicano. Editorial Porrua, S.A. Mxico, 1969, pag. 51 y sigts.

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tribunales y la forma de aplicarse por otras autoridades, lo cual lleva nuevos elementos para su comprensin, integracin y cumplimiento. d) Importante es la cultura de los gobernantes y gobernados y el deseo de los mismos de cumplir con los mandatos de la constitucin. La democracia es un sistema que en libertad regula las relaciones del Estado con los individuos y de stos entre s. Forma parte de la cultura del pueblo y para su conservacin y perfeccionamiento debe lucharse da a da, siendo esta lucha el pan nuestro de cada da. En resumen, es un proceso cultural permanente. No son pocas las constituciones que consagran un amplio elenco de derechos humanos e instituciones polticas democrticas, pero en la prctica el gobierno viola tales derechos y no acta dentro del procedimiento democrtico, con o contra la voluntad popular, revelando un divorcio entre la realidad y el texto constitucional e) El sistema poltico influye mucho en el alcance y observacin de la constitucin. Por ejemplo: en los extintos Estados comunistas, toda la accin estatal y particular se supeditaba al partido y a su ideario poltico, econmico y social. Para juzgar el alcance, valor y cumplimiento de la constitucin no basta leer el texto constitucional. Es preciso observar el juego de los anteriores elementos y su influencia sobre el texto constitucional, en resumen la realidad poltica.

3. Funciones de la constitucin
La constitucin tiene varias funciones : ordenar el pas bajo un Estado de Derecho; trasmitir estabilidad al ordenamiento en virtud de su fuerza jerrquica y tendencia a la permanencia, aunque adaptable a los nuevos tiempos; promover la unidad del orden jurdico; organizar el Estado; limitar el poder del Estado mediante la tcnica de divisin de poderes y controles mutuos; y consagrar los derechos, libertades y garantas. Para Eduardo Garca de Enterra, el fin de la construccin constitucional es implantar el Derecho mediante la justicia, la libertad, la igualdad y el pluralismo poltico, a los que expresamente proclama valores superiores del ordenamiento jurdico. En el impero del Derecho que pretende imponer entran, adems de las leyes formales, todos los valores constitucionales desde los proclamados superiores hasta todos los aparecidos en el texto constitucional, incluyendo los derechos fundamentales, lo mismo que los principios y las garantas institucionales. Es el imperio del Derecho y de la ley5 . Las normas de la constitucin son muy generales, lo cual permite la escogencia de opciones y la amplitud de interpretacin a los poderes legislativos y judiciales en la toma de sus decisiones.

Derecho, Jueces y Control de la Administracin. Editorial Civitas. Espaa, 1996, pags. 126 y sigts.

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4. Clasificacin de las constituciones


Se ha formulado por la doctrina muchas clasificaciones. Brevemente expondremos las ms reconocidas; a saber: A. Constituciones rgidas y flexibles. Esta clasificacin se debe a James Bryce6 . Son rgidas aquellas que solamente pueden ser reformadas por el legislador ordinario por un procedimiento diferente y ms difcil (mayora especial de dos tercios, de tres cuartos, aprobacin en dos legislaturas) que el empleado para hacer o reformar las leyes ordinarias o por un rgano especial como es la asamblea constituyente y, finalmente, mediante la consulta directa popular. Algunos autores le agregan como requisito de la rigidez el control de la constitucionalidad de las leyes aprobadas por el legislador ordinario. Se pueden dar combinaciones de todos los medios sealados. La constitucin es flexible cuando la puede reformar el rgano legislativo ordinario por el mismo procedimiento de las leyes ordinarias o cuando, segn algunos autores, a pesar de preveerse un procedimiento difcil no existe control de la constitucionalidad. Todas nuestras constituciones han sido rgidas. Fueron ms rgidas, por ejemplo, las Constituciones de 1893 y 1905, pues para su reforma parcial o total se exiga la convocatoria a la eleccin popular a una asamblea constituyente. B. Constituciones dispersas y codificadas Son dispersas aquellas que aparecen en diferentes cuerpos normativos aprobados sin unidad sistemtica. Por ejemplo, las Constituciones de Inglaterra e Israel, y la anterior Constitucin franquista de Espaa. Son codificadas aquellas que renen en un solo cuerpo legal escrito toda la materia constitucional aprobada a travs de un procedimiento especial. Por ejemplo: la de Estados Unidos, Mxico, nuestras constituciones, etc. C. Constituciones escritas y consuetudinarias Son escritas las que aparecen en un documento escrito. Por ejemplo: la de Estados Unidos, Espaa, Italia, nuestras constituciones, etc. Son consuetudinarias aquellas que no aparecen en un documento escrito. Existen constituciones preponderantemente consuetudinarias como la de Inglaterra e
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Constituciones Flexibles y Rgidas. Centro de Estudios Constitucionales. Madrid, 1988.

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Israel, pero no exclusivamente consuetudinarios, sino ms bien mixtas, formadas con leyes y costumbres. D. Constituciones materiales y formales. Se entiende por constitucin material el texto aprobado formalmente y los usos y costumbres. La constitucin formal es aquella que aparece en un texto elaborado por un procedimiento especial. E. Constituciones ptreas absolutas o parciales Esta divisin se debe a Kelsen7 Son constituciones ptreas absolutas aquellas que no pueden reformarse absolutamente en ninguna de sus partes. Son parcialmente ptreas aquellas que establecen disposiciones que no pueden ser reformadas. Por ejemplo, en Italia y Francia existen disposiciones que no permiten la revisin de la forma republicana de gobierno. F. Constituciones originarias y derivadas Son originarias aquellas que presentan principios, valores y reglas nuevas para regular el poder poltico o la formacin del Estado. Por ejemplo, la Constitucin de Estados Unidos que creo el sistema presidencial y el federalismo; la Constitucin britnica que formul el parlamentarismo; las constituciones francesas que establecieron el asambleismo. Son derivadas aquellas que no tienen originalidad y, por el contrario, son copias o adecuaciones de las originarias. En este sentido nuestras constituciones son derivadas. G. Constituciones ideolgicas y utilitarias Son ideolgicas aquellas que tienen como finalidad establecer un rgimen poltico, sea liberal, conservador o socialista. Ejemplos de liberales, nuestras constituciones de 1824, 1826, 1838, 1893 y 1905 y de conservadoras las constituciones de 1854, 1858 y 1911. Son utilitarias aquellas que guardan neutralidad ideolgica y se distinguen por regular nicamente el rgimen de gobierno y no los derechos individuales. Por ejemplo, la Constitucin alemana de 1871 y la Constitucin francesa de 1875.

Teora General del Estado. Editorial Nacional. Mxico, D.F. ,pg. 329 y sigts.

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H. Constituciones normativas, nominales y semnticas Esta divisin se debe a Karl Loewenstein8 . El objeto de esta divisin es analizar la concordancia del texto formal constitucional con la realidad poltica, en lugar de la esencia y contenido de las constituciones, sistema que califica de ontolgico. Son normativas aquellas que limitan el poder y aseguran el respeto de los derechos humanos y en la vida real es efectivamente aplicada y respetada, pues responden a la realidad en que se desenvuelven. Por ejemplo: las constituciones de Estados Unidos y de Gran Bretaa. Expresa el mencionado autor que las normas de estas constituciones determinan el proceso poltico o a la inversa, el proceso del poder se adapta a las normas de la constitucin. La constitucin es como un traje que sienta bien y que se lleva realmente. Es nominal aquella que establece limitaciones a los poderes y el respeto a los derechos humanos, pero no se cumple porque la realidad poltica, social y econmica no se ajusta al texto constitucional. Por ejemplo: las constituciones latinoamericanas, incluyendo las nuestras, son generalmente incumplidas debido a la realidad poltica que se vive en forma diferente al texto constitucional. No existe una simbiosis entre el texto constitucional y la realidad poltica, por el contrario, existe un divorcio9 . Son semnticas aquellas que son cumplidas en la realidad, pero no establecen un sistema adecuado de limitacin de los poderes pblicos, no aseguran el ejercicio de los derechos humanos, ni permiten elecciones competitivas ni el pluralismo poltico, pues existe un solo partido. El poder expresa Loewentein, est congelado en beneficio de los detentadores fcticos del poder, independientemente de que sea una persona individual (dictador), una junta, un comit, una asamblea o un partido. Por ejemplo: Cuba y los pases excomunistas10 .

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Teora de la Constitucin. Editorial Ariel. Barcelona, Espaa 1986, pag. 216 y sigs. Expresa Octavio Paz: El resultado de sta palpable contradiccin entre la verdad legal y la verdad verdadera ha sido la aclimatacin de la mentira en nuestra vida pblica. No menos grave que la naturalizacin de la mentira ha sido el eclipse de las ideas conservadoras: nadie las profesa y nadie las defiende, ni siquiera los banqueros (Mxico en la Obra de Octavio Paz. Las ilusiones y las convicciones. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, D.F., 1987, pag. 112). Humberto Quiroga Lavie seala como ejemplos de constituciones tpicamente nominales: de derecha, la Constitucin de Paraguay bajo el rgimen de Strossner y de izquierda, la nuestra de 1987 bajo el rgimen de Daniel Ortega (Estudio Preliminar. Las Constituciones Latinoamericanas. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, D.F. 1994, pags. 8 y 9). 10 Quiroga Lavie considera como semnticas las de Cuba y Chile (Estudio Preliminar. Ob. cit., p. 8).

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I. Constituciones genricas y analticas Son genricas aquellas que consagran los principios, valores y lneas generales de la organizacin del Estado, permitiendo al legislador ordinario su complementacin de acuerdo con las nuevas realidades, lo cual facilita su adaptacin y durabilidad. Ejemplo: la Constitucin de los Estados Unidos. Son analticas aquellas que contienen numerosas disposiciones polticas, econmicas, sociales, culturales, laborales, dando lugar a que sean reformadas con frecuencia. Ejemplo: la Constitucin espaola, la Constitucin de Weimar de 1919, la Constitucin de India con trescientos noventa y cinco artculos, considerada como la ms extensa del mundo, la colombiana de 1991 con trescientos ochenta artculos, las nuestras a partir de la Constitucin de 1939. J. Constituciones definitivas y de transicin Es definitiva aquella que consolida un proceso poltico y social. Por ejemplo, nuestras Constituciones de 1824, 1858, 1893 y 1987. Es de transicin aquella que se dicta en una etapa de tensin para lograr llegar a una etapa de consolidacin o definitiva, una etapa de sntesis. La Constitucin sandinista de 1987, actualmente en vigencia con importantes reformas, consolid un proceso revolucionario que desemboc en un gobierno autoritario; pero al retornar el pueblo nicaragense a la democracia se puede considerar en la actualidad esta Constitucin como transitoria, sujeta a ser cambiada.

5. Contenido de la constitucin
El Derecho Constitucional moderno incorpora a la constitucin, adems de lo puramente constitucional, una buena cantidad de materias de diferente ndole: laborales, civiles, mercantiles, econmicas, ambientales y penales. Algunas de ellas propias de las relaciones privadas entre los particulares. Es ms, ciertas constituciones regulan el abuso del derecho, los daos y perjuicios, etc. El procedimiento y la materia distinguen la constitucin de la ley ordinaria, pero es una realidad que en la actualidad, con relacin a la materia, el Derecho Constitucional penetra todo el Derecho y, como consecuencia, casi todas las leyes, resoluciones o actos de las autoridades estn orientadas por la constitucin. Asimismo la interpretacin de todas las leyes, se hace de acuerdo a los principios y normas de la Constitucional tal como se estableca ya en las Constituciones de 1893 y 1905. Por todo lo expuesto, hoy se habla del Derecho Civil constitucional, de Derecho Econmico constitucional, de Derecho Penal constitucional, de Derecho Laboral constitucional, etc. 26

6. Valor y autoridad de la Constitucin


A. La constitucin como norma. La constitucin es el cuerpo legal superior del Estado. En un principio se consideraba que tena un valor meramente programtico, pues a sus disposiciones se les negaba el carcter de normas y no se aplicaban mientras no eran desarrolladas por leyes ordinarias. Esta concepcin negativa de la constitucin, que prcticamente la deja sin eficacia, ha sido abandonada, y hoy se reconoce que sus disposiciones son normas jurdicas que tienen los efectos siguientes: eficacia directa; eficacia derogativa; eficacia invalidatoria; eficacia interpretativa; eficacia informadora o directiva. B. Eficacia directa. La constitucin es una norma jurdica superior, la cual debe ser obedecida por los habitantes y los poderes pblicos. Sus normas son, en su generalidad, aplicables directa o indirectamente a travs de sus principios. Tienen carcter informativo del ordenamiento jurdico y si remiten a la ley para que puedan ser aplicadas, cuando se produce la omisin del legislador, se puede aplicar directamente en el caso concreto mientras dura dicha omisin, si hay peligro de violacin de un derecho o de la libertad. Los derechos familiares, sociales y del trabajo normalmente tienen eficacia derogatoria, invalidatoria, interpretativa y en el supuesto de omisin son aplicados directamente al caso concreto si lo dispuesto en el contenido de la norma no es una simple promesa o prestacin imposible. C. Eficacia derogatoria. La constitucin deroga a la anterior y a cualquier otra disposicin legal que se le oponga, segn puede verse en el art. 196 Cn. D. Eficacia invalidatoria. El art. 182 Cn. expresamente dispone que son nulas todas las leyes, tratados, rdenes o disposiciones que se opongan o alteren las disposiciones de la constitucin. Esta nulidad puede ser total o parcial. E. Eficacia interpretativa. La interpretacin de todo el ordenamiento jurdico, preconstitucional y postconstitucional, debe hacerse de acuerdo con la Constitucin. As se dispuso ya en las Constituciones de 1893 y 1905. 27

La interpretacin constitucional tiene varias reglas y normas propias. F. Eficacia informadora. Las normas, principios y declaraciones constitucionales tienen eficacia informadora para el legislador y para todo el ordenamiento jurdico. Esta eficacia informadora es un lmite que el legislador no puede rebasar bajo la sancin de la nulidad, y en muchas ocasiones es un mandato obligatorio para el legislador, el cual puede dar lugar a la inconstitucionalidad por omisin. Esta eficacia se extiende a todos los rganos o poderes que aplican la Constitucin.

II DESARROLLO, APLICACIN Y CAMBIO DE LA CONSTITUCIN 1. Desarrollo de la Constitucin


Lo que ser tratado bajo esta seccin es en buena parte un desarrollo del texto constitucional; pero por razones de mtodo y de precisin nos limitaremos en este nmero a las fuentes normativas directas de alimentacin del Derecho Constitucional. Estas fuentes son las leyes reglamentarias, las leyes interpretativas, las convenciones polticas y la costumbre. A. Las leyes reglamentarias. En su gran mayora las disposiciones constitucionales son generales, bsicas, algunas imprecisas o vagas, programticas, principistas, indeterminadas en sus conceptos, prestacionales de bienes o servicios, o que remiten expresamente a la ley para su desarrollo. La tcnica constitucional no aconseja la regulacin minuciosa o casustica, pero s la claridad y que las disposiciones no sean de imposible cumplimiento. Algunas de tales disposiciones requieren ser reglamentadas o desarrolladas para que tengan aplicacin. Esas leyes reglamentarias no pueden modificar, alterar o desnaturalizar la disposicin que desarrollan, tal como se deduce del art. 182 Cn. Por ejemplo, son leyes complementarias de la constitucin, entre otras, la Ley Electoral, la Ley de Amparo, la Ley de Municipalidades, la Ley Orgnica del Poder Judicial. B. Las leyes interpretativas El ordenamiento jurdico seala a los poderes legislativo y judicial (principalmente al judicial) como los dos grandes intrpretes de la constitucin; pero permite que el 28

poder electoral, a travs del Consejo Supremo Electoral y en asuntos privativos de su competencia, interprete la constitucin. Si el precepto constitucional es oscuro, dudoso o ambiguo, la ley o la jurisprudencia lo puede aclarar, pero en materia judicial siempre hay interpretacin aunque sea para expresar en la sentencia que la ley es clara y no dudosa, pues ya se ha hecho un esfuerzo de penetrar en el contenido de la norma. En ciertos pases, incluyendo Espaa, la sentencia del tribunal constitucional es superior a la ley y aparece en el orden jerrquico despus de la constitucin y de sus reformas. Es el intrprete supremo de la constitucin y sus resoluciones obligan a todos los poderes. En Espaa no se duda que el poder legislativo interpreta la constitucin. El problema surge con la promulgacin de leyes meramente interpretativas. Un sector doctrinal sostiene que no puede dictar este tipo de ley interpretativa, pues al reducir las distintas posibilidades de interpretacin de un concepto o precepto constitucional se convierte en poder constituyente, al cual corresponde la interpretacin autntica de la constitucin. Esta limitacin no la tiene el tribunal constitucional, el que puede decir de manera exclusiva cual es la voluntad del constituyente. Adems, podramos agregar, en aplicacin del principio del paralelismo de competencia, que la derogacin, reforma o interpretacin autntica de la norma, slo puede emanar del mismo rgano que le dio existencia, en nuestro caso, el poder constituyente. Ser el poder constituyente derivado, el nico autorizado a hacerlo, a menos que se trate de una norma irreformable. Otra corriente doctrinal espaola estima que el legislador puede dictar normas meramente interpretativas, pues no existe nada en la Constitucin que lo prohba. Tampoco esa voluntad est reservada exclusivamente al tribunal constitucional y no existe una reserva constitucional que atribuya esta voluntad al poder constituyente derivado. No es interpretacin autntica la opinin de los legisladores y en general los antecedentes legislativo, pero sirven para aclarar la mens legis. Se aproximan a la interpretacin autntica aquellas mociones que han sido aceptadas o rechazadas y votadas por mayora legal. Por ejemplo, cuando se discuti el alcance del 6% del Presupuesto Nacional que se establecera en el art. 125 prrafo 4 de la Constitucin. a favor de las universidades, un diputado present la mocin para que se declarara que ese precepto se refera tambin a los ingresos extraordinarios y no solo a los ordinarios. Se someti a votacin y fue rechazada. Por tal razn ahora se argumenta que por interpretacin autntica las universidades solo tienen derecho al 6% de los ingresos ordinarios. Si la votacin hubiera sido favorable a la mocin se sostendra, por el contrario, que el mencionado 6% cubre los ingresos ordinarios y extraordinarios. Puede consultarse el Diario de Debates.

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En nuestro pas, los arts. 138 inc. 1 Cn. y IV inc. 2 Tit. Prel. C. aceptan y regulan la interpretacin autntica de la ley ordinaria, pero algunos juristas opinan que el trmino ley empleado por ambas disposiciones debe entenderse con tal amplitud que abarque aun a la constitucin, la cual tambin es una ley, aunque de rango superior. Creo que la Asamblea Nacional puede interpretar la constitucin desarrollando por ley ordinaria los preceptos o conceptos constitucionales y tambin dictando leyes ordinarias meramente interpretativas, pero sujetas al control constitucional. Tambin se puede interpretar la constitucin a travs del procedimiento de reformas a la constitucin. Esta ltima sera propiamente la interpretacin autntica de la constitucin. Las leyes ordinarias meramente interpretativas son admisibles por las razones siguientes: a) b) c) No existe una disposicin constitucional que atribuya de manera exclusiva la interpretacin constitucional a la Corte Suprema de Justicia. Tampoco existe una disposicin constitucional que prohba la interpretacin por medio de la ley ordinaria. No existe una reserva constitucional que atribuya al poder constituyente derivado dictar una ley interpretativa por el procedimiento de reformas a la constitucin. Los partidarios de que los artculos del Cdigo Civil y la Constitucin anteriormente citados se refieren incluso a la constitucin, podran agregar este argumento para aceptar la validez de este tipo de leyes.

d)

No obstante, algunos juristas piensan que para interpretar de manera autntica la constitucin, es necesario seguir el sistema de las reformas de la constitucin, aceptando as una reserva constitucional. Las constituciones toman diferentes posiciones con respecto a la interpretacin de las leyes o de la constitucin: algunas no se refieren al tema; otras, como la de Uruguay, en el art. 85 inc. 20 autoriza a la Asamblea General interpretar la constitucin, sin perjuicio del recurso de inconstitucionalidad cuando se oponga a ella; la del Ecuador en los arts. 82 ord. c) y 179 autoriza al Congreso Nacional a interpretar la constitucin y las leyes ordinarias, pero la ley interpretativa de la constitucin debe ser aprobada en dos debates y por la mayora calificada de las dos terceras partes de la totalidad del Congreso Pleno; la de Bolivia en el art. 234 permite que el Congreso interprete la constitucin por medio de la ley, pero sta requiere para su aplicacin la mayora calificada de dos tercios de voto y no puede ser vetada por el Presidente de la Repblica; la de Chile en el art. 63, tambin permite al poder legislativo la mera interpretacin, pero la ley interpretativa necesita para su aprobacin, modificacin o derogacin la votacin de las tres quintas partes de los diputados y senadores; la del Paraguay en el art. 202 inc. 2 dispone que es deber y atribucin del Congreso dictar los cdigos y dems leyes modifi30

cndolas o derogndolas, interpretando la Constitucin a travs del desarrollo legislativo por leyes ordinarias; por ltimo, otras constituciones se refieren nicamente a la interpretacin de las leyes ordinarias. Debemos aceptar que el tema no es pacfico. C. Las convenciones polticas Las convenciones polticas son acuerdos que celebran los rganos constitucionales en el ejercicio de sus competencias y relaciones mutuas, generalmente para regular vacos legales o formas discrecionales de actuar sealadas en la ley. El acuerdo puede ser verbal o escrito, expreso o tcito. Estas convenciones se presentan con frecuencia en el Derecho Parlamentario y son de libre cumplimiento y coyunturales. En Nicaragua podemos citar como ejemplo, aunque le dieron el carcter de ley escrita, a la denominada Ley Marco de 1996, y al convenio entre los cuatro poderes del Estado de junio de 1997, en virtud del cual se comprometen a cooperar con el Poder Electoral para la celebracin de las elecciones en la Regin Autnoma del Atlntico. La doctrina cita como ejemplo de convenciones las que regulan en el Reino Unido el nombramiento del Primer Ministro, la responsabilidad ante la Cmara de los Comunes, la neutralidad del Speaker, la disolucin de la Cmara de los Comunes por el Primer Ministro, etc.; en los Estados Unidos la abstencin de presentar la candidatura presidencial para un tercer perodo antes de la Enmienda XXII, considerada por un sector doctrinal como costumbre; en Italia la proposicin de nombramiento de los Ministros por los partidos coaligados para la formacin del gobierno y la presuncin de qurum en las Cmaras mientras no se solicite su comprobacin; en Espaa la celebracin del debate sobre el Estado de la Unin y la consulta del Rey exclusivamente a los grupos polticos del Congreso de los Diputados antes de proponer candidatos a la Presidencia del gobierno. La naturaleza de estas convenciones es dudosa. Depende mucho del ordenamiento jurdico de cada pas. Se considera que son normas jurdicas carentes de sancin; normas sociales; normas jurdicas sujetas a la rebus sic stantibus, lo cual significa que se mantendrn vigentes cuando no cambien las circunstancias imperantes al momento de la celebracin, decayendo si cambian; y que su estudio es irrelevante o puramente acadmico. No admitimos convenciones contrarias a la Constitucin, aunque en la realidad han tenido vigencia, como la mencionada Ley Marco de 1996. D. La costumbre constitucional Son costumbres constitucionales aquellas repeticiones de usos o prcticas de los poderes pblicos con el objeto de integrar la constitucin (colmar lagunas), orien31

tar la eficacia en un sentido u otro de una norma, y adaptar la Constitucin a las nuevas realidades. Si en nuestro pas tiene escasa importancia, es una fuente de primer orden en Inglaterra, pues su Constitucin es fundamentalmente consuetudinaria y convencional. E. La aplicacin (interpretacin judicial). Cualquiera que sea el sistema judicial de control de la constitucionalidad: difuso o concentrado, los jueces ordinarios o los tribunales constitucionales, interpretan, complementan, determinan, adaptan e integran la normativa constitucional. La labor de adaptacin del texto, redactado en una poca anterior y que ya no responde a las realidades actuales, es muy importante. Contribuye a evitar las continuas reformas y hasta la derogacin total de la Constitucin. Ejemplo de adaptacin es la Constitucin de los Estados Unidos, muy breve, general y sencilla, con ms de dos siglos de existencia y pocas enmiendas, constantemente interpretada y adaptada por la Corte Suprema de Justicia, la cual ha dejado pocos artculos sin determinar u orientar. El control constitucional no se puede entregar al autocontrol del legislativo ni a ningn rgano del Ejecutivo. La justicia constitucional debe estar en manos judiciales, ya sea dentro del poder judicial ordinario o atribuida a un tribunal constitucional fuera de su rbita, pero con las caractersticas de la funcin jurisdiccional. As el control de la justicia constitucional asegura la imparcialidad de la funcin y la conservacin de la divisin de poderes. La figura del juez y la jurisprudencia que produce, es muy apreciada por la doctrina y prcticas modernas, por, entre otras, las razones siguientes: las personas han percibido que la ley ya no es, como originariamente se estimaba, la expresin de la libertad, sino que es generalmente limitativa o represiva, lo cual le ha hecho perder el prestigio que tena; la organizacin de la justicia constitucional en manos de los jueces, convierten a stos en los mximos intrpretes de la Constitucin y hasta con el poder de eliminar y crear normas constitucionales en su caso; la velocidad de los hechos y de la tecnologa y la ciencia rebasan las previsiones del Derecho positivo, sin que los rganos de su creacin atiendan con prontitud estas necesidades de adecuacin y reforma, dejando vacos, oscuridades e imprecisiones que los tribunales tienen que resolver, creando una abundante jurisprudencia alrededor de los cdigos y leyes, sin cuyo conocimiento es difcil interpretarlos; la facultad de la justicia de conocer del recurso de inconstitucionalidad por omisin del legislador obligado por la norma constitucional a dictar la ley.

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La jurisprudencia es una fuente muy importante en nuestro sistema, pues obliga a los jueces y magistrados a mantener la uniformidad de sus decisiones11 , salvo explicacin detallada y razonada, la sentencia objeto de casacin en el fondo pueden ser revocadas por violacin de la jurisprudencia12 , las sentencias que declaran la inconstitucionalidad de la ley, decreto o reglamento los anula y, como consecuencia, las elimina del ordenamiento jurdico, convirtiendo al juez constitucional un legislador negativo y las sentencias aditivas en legislador positivo; las sentencias interpretativas en algunas ocasiones establecen el nico criterio conciliable de la ley impugnada con la constitucin o sealan, al mismo tiempo, las interpretaciones inconciliables y conciliables o vlidas con la constitucin; en otras sentencias se sientan criterios innovadores o integrativos que le dan al artculo un sentido que a simple vista o normalmente entendido no expresa.

2. Cambio de la constitucin
A. Tipos de cambios La constitucin tiene vocacin de permanencia; pero existen fuerzas polticas, econmicas y sociales que llevan a su cambio, modificacin o adaptacin. Estas fuerzas pueden conducir a un cambio que no se refleja en el texto de la constitucin, el cual permanece igual, pero tienen la virtud de hacer que signifique cosa diferente a lo anteriormente entendido normalmente; o a un cambio que conduce a la modificacin del texto de la constitucin. Es bueno advertir que tambin se producen falsos cambios cuando, por ejemplo, para reelegir al Presidente de la Repblica, se celebra una constituyente que con ligeras modificaciones copia la anterior, tal como ha ocurrido en Nicaragua en varias ocasiones. La jurisprudencia, la costumbre y las convenciones polticas producen transformaciones en la constitucin. La jurisprudencia conduce a una transformacin, pero no puede cambiar el texto de la constitucin ni de las palabras, aunque pueden darle otro sentido diferente al normalmente aceptado. Las reformas a la constitucin declaradas inconstitucionales en los casos permitidos por la Ley de Amparo producen modificaciones a la constitucin, ya que la disposicin o disposiciones desaparecern del texto constitucional. Los usos y costumbres tambin pueden producir una modificacin o transformacin de la constitucin, pero no en su
11 12

Art. 13 inc. 2 de la Ley Orgnica del Poder Judicial del 15 de Julio de 1998. Art. 2057 inc. 2 Pr. Esta causal no contempla la infraccin de la doctrina legal (jurisprudencia) y la interpretacin errnea, pero un buen sector doctrinal sostiene que ambas infracciones pueden ser invocadas por medio de esta causal. Ni la ley ni la jurisprudencia han expresado cuantas sentencias forman jurisprudencia. En una ocasin la Corte Suprema ha dicho que una sentencia no constituye doctrina legal (S. 11:30 a.m. del 19 de noviembre de 1941, B.J., p. 11429). En otra dijo que para que exista debe estar contenida en una serie razonable de fallos (S. 11 a.m. del 23 de julio de 1921, B.J., p. 3369). En sentencia de las 9 a.m. del 8 de noviembre de 1962, B.J., p. 487, expresa que una consulta no constituye jurisprudencia. Generalmente se considera que las consultas no forman jurisprudencia y que tres sentencias en un mismo sentido constituyen jurisprudencia.

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texto, advirtiendo que en los pases de Derecho Consuetudinario pueden producir la anulacin de la disposicin constitucional. B. La reforma constitucional El Derecho Constitucional moderno pone mucha atencin sobre el proceso de la reforma constitucional y propugna el cumplimiento de cinco condiciones para hacerlo: a) Que la enmienda sea producto de la reflexin y no de decisiones precipitadas. b) Que se haga a travs de un procedimiento ms exigente y difcil que el establecido para la ley ordinaria. c) Que se le conceda al pueblo la oportunidad de participar en el proceso de cambio a travs de otorgarle el derecho de iniciativa de reforma, de la convocatoria de una constituyente o de un plebiscito o referndum sobre la enmienda o cambio. Pueden estar presentes, uno o ms de estos mecanismos. Pero no pocas constituciones autorizan al Congreso ordinario a hacer la reforma constitucional por medio de un procedimiento especial sin convocatoria a constituyente ni consulta popular. d) Que se conserven los derechos humanos y el respeto a las minoras. e) Que se mantenga la separacin de poderes con un adecuado equilibrio entre ellos. La rigidez y estabilidad de la constitucin se debilita en la realidad, pues con facilidad se reforman o se sustituyen como si fueran leyes o cdigos ordinarios. En Latinoamrica se han celebrado muchas constituyentes y aprobado gran cantidad de constituciones. Por ejemplo, en Hait se han proclamado 33 constituciones, en Bolivia 17, en Ecuador 19, en Nicaragua ms de 12. Por otra parte, las constituyentes han servido para diferentes fines: fundar un nuevo Estado, nombrar a un Presidente, evadir las prohibiciones de la reeleccin, transformar las estructuras del Estado, etc. Algunas son justificables y otras no.

III LNEAS FUNDAMENTALES, INSTITUCIONES, TRADICIONES, FIGURAS Y CAMBIOS DEL CONSTITUCIONALISMO NICARAGUENSE Y LATINOAMERICANO. 1. Etapas de nuestro constitucionalismo
El constitucionalismo representa la lucha de la humanidad por limitar el poder y conquistar la libertad mediante el sometimiento del poder al Derecho, cuyas normas y principios fundamentales aparecen plasmados en la constitucin. Existen dos tipos de constitucionalismo: el clsico y el social. El primero incorpora en los textos polticos las doctrinas fundamentales de los filsofos como Aristteles, Rousseau, Locke y Montesquieu. Sus antecedentes inmediatos los trae de las revoluciones norteamericana y francesa y los mediatos 34

de la antigedad de Oriente, Grecia y Roma y de la edad moderna, cuya principal fuente es la evolucin poltica inglesa. Modelo de este constitucionalismo es la Constitucin de 1787 de los Estados Unidos, la cual es escrita, rgida, breve y controla su cumplimiento el poder judicial. Es la Constitucin escrita ms antigua del mundo, le siguen en tiempo la Constitucin de Polonia del 3 de mayo de 1791, y la Constitucin de Francia del 3 de septiembre de 1791 aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente, la cual ya haba aprobado el 26 de agosto de 1789 la famosa Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. El surgimiento del capitalismo provoca tensiones sociales y polticas. Irrumpe un fuerte movimiento obrero, el sufragio se va universalizando, la idea del socialismo comienza a penetrar, despus de la primera guerra mundial se instala en Rusia y se dicta la Constitucin marxista de 1918, y luego se extiende a cuatro continentes dominando a cerca de una tercera parte del gnero humano durante ochenta aos hasta la cada por sus propios errores y inexactitudes. En consecuencia, a partir de la primera guerra mundial las constituciones incorporan a sus textos disposiciones de orden econmico, social y cultural a favor de los ms desposedos, a quienes se le va otorgando, junto con las mujeres, el sufragio universal. Modelos de este constitucionalismo social son las constituciones de Mxico de 1917 (la primera de su tipo) y la alemana de Weimar de 1919. Nuestro constitucionalismo clsico se inicia con la Constitucin Federal de 1824 y termina con la Constitucin de 1911. El constitucionalismo social comienza con la Constitucin de 1939 y contina hasta la vigente de 1987 y sus reformas. Tiende a provocar una transformacin en materia educativa, de vivienda, trabajo, salud, ambiente, cultura y economa, para lo cual sus normas, como se deduce de los arts. 39, 56 y siguientes, 70 y siguientes, 80 y siguientes y 98 y siguientes de la Constitucin vigente, siempre disponen que se tomarn medidas, se dictarn leyes o resoluciones para promover tales objetivos o valores. Este constitucionalismo culmina con el establecimiento del Estado Social de Derecho, tal como lo hace nuestra Constitucin vigente en el art. 130. Varios pases de Amrica Latina se han organizado bajo el Estado Social de Derecho: Colombia13 y Paraguay14 . Existen otros pases, como Mxico y Costa Rica, que se organizan bajo este tipo de Estado, aunque sus constituciones no lo digan expresamente. Despus de la segunda guerra mundial el constitucionalismo incorpora nuevas figuras y modalidades. Por tal razn algunos constitucionalistas dividen el constitucionalismo en tres etapas: el constitucionalismo clsico de 1776 a 1916; el constitucionalismo intermedio de 1917 a 1945; y el constitucionalismo moderno de 1946 hasta el da de hoy. Ejemplo del constitucionalismo moderno son la Constitu13 14

Art. 1 Art. 1

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cin de Italia de 1947; la Constitucin de Alemania de 1949; la Constitucin de Francia de 1958; la Constitucin de Grecia de 1975; la Constitucin de Portugal de 1976 y la Constitucin de Espaa de 1978. En Latinoamrica la Constitucin de Venezuela de 1961, del Per de 1979, de Chile de 1980, de Ecuador de 1984, de Brasil de 1988, de Colombia de 1991, de Paraguay de 1992. El constitucionalismo moderno presenta las caractersticas siguientes: a) Se consagran como valores fundamentales la dignidad del hombre y la justicia social. b) Se enfatiza en el reconocimiento de los derechos humanos y su defensa. Los derechos humanos comprenden los de la primera generacin, o sea, los derechos individuales clsicos, derechos civiles y polticos consagrados en la declaracin francesa de 1789; los derechos de la segunda generacin como son los derechos econmicos, sociales y culturales; y los derechos de la tercera generacin como el derecho a la paz, al desarrollo econmico y social, al medio ambiente sano, la proteccin al consumidor, etc. c) Surge el derecho comunitario como un nuevo orden jurdico supranacional. d) Se establece el control de la constitucionalidad por el poder judicial o por un tribunal constitucional. e) Se crea la institucin del Defensor del Pueblo para la defensa rpida de los derechos de los ciudadanos, principalmente frente al Estado en la ejecucin de los servicios pblicos. f) Se establece una regulacin de las relaciones entre los poderes polticos: el legislativo y el ejecutivo, para asegurar la gobernalidad y la eficacia gubernamental cada vez ms dinmica y urgente.

2. Bicameralismo
El bicameralismo prevalece en Latinoamrica, con excepcin de Centroamrica, Ecuador y Per. Existe bicameralismo en Mxico 15 ; Repblica Dominicana 16 , Argentina17 , Brasil 18 , Chile19 , Paraguay20 , Uruguay21 , Bolivia22 , Colombia23 , Venezuela24 , Unicameralismo: Costa Rica25 , El Salvador26 , Nicaragua27 , Guatemala28 , Honduras29 , Panam30 , Ecuador31 y Per32 .

15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Art. 50 Art. 16 y sigts. Art. 44 y sigts. Art. 44 y sigts. Art. 42 y sigts. Art. 182 y sigts. Art. 84 y sigts. Art. 46 y sigts. Art. 114 y sigts. Art. 138 y sigts. Art. 105 y sigts. Art. 121 y sigts. Art. 132 y sigts. Art. 157 y sigts. Art. 189 y sigts. Art. 140 y sigts. Art. 79 y sigts. Art. 90 y sigts.

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Nicaragua tiene una tradicin bicameralista, excepto en las Constituciones de 1893, 1905, 1854 y la actual de 1987. El unicameralismo ha aparecido en pocas revolucionarias (como en la liberal de 1893 y la sandinista de 1979), pues la rapidez y amplitud con que acta permiten hacer los cambios revolucionarios33 .

3. Estado laico
Desde la Constitucin de Bayona hasta la Constitucin de 1858 el Estado nicaragense asumi la Religin Catlica Apostlica y Romana como su religin o la reconoca como mayoritaria y la protega, pero en algunas de ellas no se exclua el ejercicio del culto de otras, culminando esta estrecha relacin con la suscripcin del concordato en 1861, entre la Iglesia Catlica y el Estado de Nicaragua, durante el gobierno del General Martnez y el concordato fue ratificado en 1862. Este tipo de Estado confesional fue sustituido por el Estado laico de libre ejercicio de la libertad de culto establecido por las Constituciones liberales de 1894 y 1905. En la constitucin de 1911y las non natas de 1911 y 1913 vuelven a las mismas concesiones a la religin catlica anteriormente expuestas. Las constituciones posteriores permiten la libertad religiosa34 . La Constitucin de 1974 en su art. 110 Cn. abre las puertas a la enseanza religiosa en los centros oficiales, pero sin carcter obligatorio para recibirla. Las constituciones vigentes de Latinoamrica garantizan la libertad de culto; pero en algunos el Estado se sostiene al culto catlico35 ; lo consagran como religin del Estado, protegen y garantizan la libertad religiosa36 ; o se limitan a reconocerla como mayoritaria y garantizan la libertad religiosa 37 .

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Su desarrollo histrico es el siguiente: Sistema Bicameral: Cn. 1838 (art. 83 y sigts.); Proyecto de Cn. 1848 (art. 39 y sigts.); Cn. 1858 (art. 5); Cn. non nata de1911 (art.4); Cn. 1911 (art. 65); non nata 1913 (art. 70); Cn. 1939 (art. 138); Cn. 1948 (art.112); Cn. 1950 (art.127); Cn. 1974 (art. 127). Sistema Unicameral: Federal de 1824 (art. 55 y sigts.); Cn. del Estado de Nicaragua 1826 (arts. 46, 70 y sigts.); Cn. 1893 (art. 69); la Cn. de 1854 (art. 28 y sigts.); Cn. 1905 (art. 49); 1987 (art. 132). La Constitucin Federal de 1824, no incluye al Senado como parte del Poder legislativo, el cual es unicameral, compuesto de representantes popularmente elegidos en razn de uno por cada treinta mil habitantes. El Senado sanciona la ley, se encarga de sostener la Constitucin, vela sobre el cumplimiento de las leyes y la conducta de los funcionarios federales, aconseja en ciertos asuntos al ejecutivo, propone ternas al ejecutivo para el nombramiento de diplomticos y otros funcionarios, entre otras funciones. Est compuesto por miembros elegidos popularmente a razn de dos por cada Estado. En la reforma de 1835 de esta Constitucin , (que no entr en vigencia) se estableci el bicameralismo: un congreso integrado por una cmara de diputados y otra de senadores. En la Constitucin poltica de la Repblica Federal de Centroamrica de 1921, el sistema es tambin bicameral: una cmara de diputados y otra de senadores (art. 70 y sigts.). Tambin es conveniente advertir que la Constitucin de 1854 habla de diputados y senadores, pero ambos sesionaban conjuntamente, en una sola cmara. Por tal razn es unicameral. 34 Cns.1939, 1948, 1950, 1974 y 1987. 35 Art. 2 Cn. Argentina 36 Art. 75 Cn. Costa Rica y art. 3 Cn. Bolivia 37 Art. 35 Cn. Panam

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4. La pena de muerte
La aplicacin de la pena capital se remota a pocas muy lejanas. Acompaando al hombre durante la mayor parte de su existencia sin ser puesta en tela de juicio. En las Leyes de Platn se reconoce que si bien la pena debe tener como fin mejorar, si se prueba que el delincuente es incurable, la muerte sera el menor de los males. La Biblia registra la pena de muerte por lapidacin y crucifixin, sta ltima aplicada a Jess. Es Csare Beccaria el que inicia el combate serio contra la pena de muerte, aunque ya antes se haba planteado la no justificacin de sta pena. Este ilustre personaje inicia una revolucin en materia penal al publicar su famoso libro De los Delitos y de las Penas38 , puesto en boga por Voltaire. Para Beccaria, la finalidad de la pena es impedir que el reo realice nuevos delitos y desanimar a los dems a cometerlos. Esto se logra no mediante la crueldad de la pena, sino mediante la certeza de que el delincuente va a ser castigado. Est de por medio la eficiencia del sistema penal, lo que se denomina el pentgono penal: cdigo penal, cdigo de procedimiento penal, procuradura penal, sistema penitenciario y polica. Por otra parte, la intimidacin no es provocada por la cruel intensidad de la pena, sino por su extensin. La intimidacin se logra no mediante la pena de muerte que es intensa, sino mediante una pena larga como la cadena perpetua que es extensa. Es ms intimidatoria la cadena perpetua que la pena de muerte. La pena de muerte, segn los argumentos de Beccaria, no sera ni til, ni necesaria. Dentro de la tesis contractualista, Beccaria sostiene que los hombres, al organizarse en Estado, renuncian a vivir en el estado de naturaleza y se dan leyes para protegerse, por lo que no puede aceptarse que hayan renunciado al derecho a la vida. La tesis de Beccaria penetr mucho en el pueblo y en ciertos grupos de intelectuales, pero la muerte no fue abolida y la poltica penal de los Estados no acogi tal tesis. Muchos filsofos de esa poca apoyaban la pena de muerte. A favor de la pena de muerte se pronunciaron destacados filsofos como Rousseau, Kant y Hegel. Robespierre, responsable del terror revolucionario y del asesinato en masa, defendi la abolicin de la pena de muerte. Sostiene que la pena de muerte no es intimidatoria, agregando como principal argumento que en los casos de error judicial, ya no se podra corregir. Dentro del debate sobre la pena de muerte se ha planteado no slo su abolicin, sino tambin la limitacin de su aplicacin solamente a ciertos delitos y la supresin de los suplicios que corrientemente la acompaan y de la espantosa e infamante publicidad que se le suele dar. El mayor logro ha sido la reduccin del nmero de delitos que merecan la pena de muerte39 . A esto debe agregarse
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Universidad Centroamericana. Managua, Nicaragua, 1989. En Inglaterra, a finales del siglo XIX, eran ms de doscientos delitos los que merecan la pena de muerte, entre ellos algunos que ahora son castigados con pocos aos de prisin. Cfr. Michel Foucault. Vigilar y

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como medida de atenuacin los casos en que se suprime la obligacin de ejecutarla, la facultad otorgada al juez o jurado de imponerla o no imponerla, la prohibicin de ejecutarla en presencia del pueblo, aunque en la realidad es imposible eludir el escndalo de los medios publicitarios. Por otra parte, no todas las penas son cumplidas, pues algunas son suspendidas, conmutadas o se concede indulto al condenado. El da jueves 17 de junio de 1999 fue ejecutado en Texas, Estados Unidos, el canadiense Stanley Faulder condenado a muerte por haber golpeado y matado a pualadas a una anciana durante un robo fallido. Pas veintids aos (8.221 das) esperando la ejecucin, despus de lograr nueve aplazamientos de ejecucin. Se presentaron varias peticiones de clemencia, pero fueron rechazadas por el gobernador George W. Bush. Fue ejecutado con inyeccin letal que contiene tres sustancias: una que duerme al condenado, otra que bloquea la respiracin y otra que detiene los latidos del corazn. Presenciaron la ejecucin treintitrs testigos y la familia de la vctima felicit al gobernador y estimando que el castigo fue menos doloroso que el sufrimiento de la vctima, se dio el castigo adecuado y que se hizo justicia. Diez aos antes de 1977, en los Estados Unidos no se haba ejecutado a ninguna persona. Pero en enero de ese mismo ao se ejecut a Gary Gilmore, lo cual provoc una gran polmica y escndalo. Esta ejecucin se apoya en una sentencia dictada por la Corte Suprema de Justicia en el ao de 1976, en la que expresaba que la pena de muerte no siempre viola la Constitucin, cambiando la doctrina que anteriormente haba sentado en 1972, en la cual sostena, con fundamento en la Enmienda VIII, que es prohibido imponer penas crueles e inusitadas, y que muchas de las circunstancias en la que la pena capital se aplicaba eran inconstitucionales. En el ao 1996 los oponentes a la pena de muerte, Amnista Internacional USA y otras organizaciones protestaron silenciosamente por los veinte aos de haberse restablecido la pena de muerte. Pedan la prohibicin de las ejecuciones decretadas por el Estado y declararon lo siguiente: la pena de muerte es un ultraje a la moral; desde 1900 al menos 23 inocentes fueron ejecutados; 50 prisioneros ya en el corredor de la muerte fueron declarados inocentes y puestos en libertad; la pena de muerte no es decisiva, ya que la tasa de criminalidad promedio de los estados que la abolieron es ms baja que la de los Estados que la mantienen; las minoras son ms a menudo que los blancos condenados por crmenes idnticos y segn estadsticas alrededor del 84% de las personas ejecutadas haban sido condenadas por asesinatos de blancos, mientras que la mitad de las vctimas de homicidios eran negros. En ese entonces existan 3000 personas en el corredor de la muerte, de las cuales haban sido ejecutados 314 desde la decisin de 1976, de ellos 56 en 1995.
Castigar. Editorial Siglo XXI. Espaa 1992, p. 80. En esta obra critica la dureza e infamia de las penas, los procedimientos y el sistema penitenciario.

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Son dos las teoras principales sobre la funcin de la pena: la retributiva y la utilitaria o preventiva. La primera sirve de apoyo a los antiabolicionistas de la pena de muerte y la segunda a los abolicionistas. Ambas se formulan a partir de las funciones o tareas del Estado. La teora retributiva es apoyada por Kant y Hegel. Para Kant la funcin de la pena no es preventiva. Su funcin es hacer justicia de modo que se de una correspondencia entre el delito y la pena. Trata de establecedor la justicia como igualdad, la cual era denominada por los antiguos justicia correctiva. Es un imperativo categrico para el Estado aplicar la pena de muerte y no un imperativo hipottico. Por su parte, Hegel piensa que la pena debe ser congruente con el delito y que el castigado tiene derecho a ser castigado con la pena de muerte para redimirse y ser reconocido como ser racional. Es de justicia que el que mata debe ser condenado a muerte, es algo as como la ley del Talin, del trueque, etc. La teora preventiva o utilitaria parte del criterio de que la pena sirve para desalentar las acciones tipificadas como delito40 . Ambas teoras se fundamentan en ticas distintas, la teora de la retribucin en la tica de la justicia y la teora preventiva en la tica utilitaria hoy en boga41 . El taln de Aquiles de la teora utilitaria consiste en la posibilidad de que se pueda probar que la pena de muerte es ms disuasiva que las otras con las cuales se pretende sustituirla. A esto se agrega el problema de los reincidentes que despus de salir de la crcel vuelven a asesinar, en cuyo caso la pena de muerte viene a ser til. Por tal razn algunos abolicionistas han fundado su argumento en un imperativo moral que dice: no matars, de raz religiosa, insertado en los Diez Mandamientos. No obstante, los enemigos del abolicionismo pretenden justificar la pena de muerte aplicada por el Estado fundndose en la legitima defensa, semejante a la que emplea el individuo para defender su vida. El Estado tambin aplica la pena capital para defender a la sociedad y lo hace en ejercicio del monopolio de la fuerza.

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Existen otras tres teoras: la pena como correccin, la pena como defensa social y la pena como expiracin. La primera es contraria a la pena de muerte, pues sostiene que el criminal ms malo y perverso puede ser corregido. La segunda generalmente es esgrimida por los abolicionistas, pero tambin puede dar argumentos a los antiabolicionistas cuando sostienen que la mejor manera de defenderse de los criminales peligrosos es matndolos. La tercera tiene como finalidad liberar el mal realizado por medio del sufrimiento. Esta teora es compatible con la pena de muerte porque para purificar la culpa de la muerte debe pagarse con la muerte. Estas teoras se formulan atendiendo a los individuos que deben sufrir las penas. Estas dos teoras y ticas tienen sus antecedentes en las narraciones de las Historias de Tucades. Expresa que se trataba de juzgar a los rebeldes de Mitilenes. Cleone afirmaba que los rebeldes deban ser condenados a muerte y los cmplices comprenderan que a quien se rebelaba se le aplicaba la pena de muerte. Diodolo, por el contrario, sostena que la pena de muerte no sirve para nada, porque la naturaleza humana, cuando es impulsada a abruptas acciones, no tiene freno en la fuerza de las leyes o de otra amenaza. La opinin de Cleone es el antecedente de la teora de la pena retributiva y la Teodolo de la teora preventiva.

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Otro gran tema es si el derecho de castigar del Estado se extiende a la pena de muerte, aunque se haga como resultado de un proceso legal. Dos concepciones se han formulado alrededor de esta discusin: la concepcin orgnica del Estado sacrifica la parte al todo y, por tal razn, si una persona es peligrosa para la sociedad puede ser sacrificada por el bienestar de todos; por el contrario, la tesis individualista, parte del principio de que el Estado es creacin de un contrato, en el cual no se ha renunciado al derecho a la vida. La Iglesia Catlica reconoce el derecho y el deber del Estado para aplicar penas proporcionados a la gravedad del delito, sin excluir, en casos de extrema de gravedad, el recurso de la pena de muerte42 . La campaa abolicionista ha logrado reducir el nmero de delitos que merecen la pena de muerte, eliminar sus circunstancias infamantes y la creencia de que es la ms intimidatoria de las penas. Pero falta la batalla final de su abolicin. Debido a los duros ataques a la pena de muerte los Estados antiabolicionistas han principiado a retroceder de diferentes formas: reducen el nmero de delitos que merecen pena de muerte; dejan al arbitrio de los jueces y jurados imponerla o no en los casos establecidos; no la aplican aunque est contemplada; la suspenden por largo tiempo mientras los condenados luchan por un indulto y algunos Estados la han suprimido. El tema de la abolicin de la pena de muerte est dentro del tema general del derecho a la vida: no matar, no abortar, socorrer al que est en estado de peligro y proveer al necesitado los medios mnimos para su sustento. Es conveniente advertir, que existen dos argumentos para justificar el derecho a castigar: la legitima defensa del Estado que asume frente a la muerte de otro, sobre la cual ya hemos expresado su justificacin, y el estado de necesidad en que se encuentra el Estado de mantener la seguridad. Pero en realidad el Estado cuenta con otros medios y penas diferentes a la pena de muerte para combatir el delito. Tiene alternativas que, en cambio, no las tiene la persona que se encuentra en esos trances de la legtima defensa y el estado de necesidad. Por tal razn, lo que justifica la no punibilidad y la inimputabilidad de la persona en tales casos no puede servir al Estado para justificar la pena de muerte. Estas excepciones del principio de no matar no las puede esgrimir el Estado. Tambin los organismos internacionales se han pronunciado sobre este tema. Por ejemplo: el 28 de abril de 1983 fue suscrito el Protocolo Adicional a la Convencin Europea de los Derecho del Hombre, sobre la abolicin de la pena de muerte, el cual fue firmado por los Ministros de Relaciones Exteriores de Austria, Blgica, Dinamarca, Repblica Federal de Alemania, Pases Bajos, Noruega, Portugal y Suecia.
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Catecismo de la Iglesia catlica No. 2266.

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Veintisis organizaciones no gubernamentales que trabajan por los derechos humanos, incluyendo entre ellas Amnista Internacional, presentaron una declaracin al V Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente, celebrado en Ginebra en 1975, en la cual piden que no se aplique la pena de muerte por ser contraria al derecho a la vida, cruel e inhumana. En Amrica Latina algunos pases la han abolido y otros han reducido los delitos que la merecen, pero es rara su aplicacin donde est contemplada. Lo mismo ha sucedido en la historia constitucional y penal de nuestro pas. En Nicaragua la pena de muerte se ha limitado a ciertos delitos, criterio que ha prevalecido sobre el abolicionista. La constitucin actual la prohibe43 En Amrica la mayora de las Constituciones actuales se pronuncian a favor de la pena de muerte, pero la reducen a ciertos delitos44
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Constitucin de 1824. Art. 152. No podr imponerse pena de muerte, sino en los delitos que atenten directamente contra el orden pblico, y en el asesinato, homicidio premeditado o seguro; del Estado de Nicaragua Constitucin de 1826. Art. 123. No podr imponerse pena de muerte, sino en los delitos que atenten directamente contra el orden pblico, en el asesinato y homicidio premeditado y seguro; del Estado Libre de Nicaragua Constitucin de 1838. Art. 161. En los delitos comunes no se impondr pena capital, sino por los de asesinatos, homicidio premeditado o seguro: en los de disciplina., las leyes determinarn los casos en que haya lugar a esta pena; Constitucin de 1854. Art. 102. Son prohibidos los tormentos, las penas crueles y de confiscacin y proscripcin. La de muerte solo podr establecerse por los delitos de asesinato, homicidio premeditado o seguro, incendio con circunstancias graves calificadas por la ley, asalto en poblado, si se siguiere muerte, o en despoblado si resultare robo. Tambin podr imponerse esta misma pena al ladrn famoso. En los de disciplina la ley determinar los casos en que haya lugar a ella. Constitucin de 1858. Art. 77. La pena de muerte slo puede establecerse por los delitos de asesinato, homicidio premeditado o seguro, incendio con circunstancias graves calificadas por la ley, asalto en poblado, si se siguiere muerte, o en despoblado, si resultase herida o robo; sin embargo, la ley no la prodigar, limitndola a los casos indispensables y por el tiempo que lo exija la necesidad social. En los delitos de disciplina, ella determinar cuando haya de tener lugar. Constitucin de 1893. Art. 27. La pena de muerte queda abolida en Nicaragua, y slo podr aplicarse para mantener la disciplina militar de conformidad con la ley. Constitucin Poltica de los Estados Unidos de Centroamrica (15 de septiembre de 1898). Art. 25. La vida humana es inviolable, y la pena de muerte no se impondr en ningn caso. Constitucin 1905. Art. 20. La pena de muerte solo podr aplicarse por los delitos militares graves que la ley determine. Constitucin non nata 4 de abril de 1911. Art. 28. La pena de muerte queda abolida en Nicaragua. Constitucin Poltica de 21 de diciembre de 1911. Art. 24. La pena de muerte se aplicar nicamente por el delito de alta traicin cometido en guerra exterior, hallndose el enemigo al frente; y por los delitos atroces de asesinato, parricidio e incendio o robo siguindose muerte y con circunstancias graves, calificadas por la ley. Constitucin non Nata de 1913 (3 de abril de 1913). Art. 27. La pena de muerte se aplicar nicamente por el delito de alta traicin cometido en guerra exterior, hallndose el enemigo al frente, y por los delitos atroces de asesinato, parricidio e incendio o robo siguindose muerte y con circunstancias graves calificadas por la ley. Art. 36 Cn. 1939. Mientras no se establezca el sistema penitenciario se podr aplicar la pena de muerte en los casos determinados en al ley, al traidor a la patria en guerra extranjera, a los militares por delitos graves de orden puramente militar, al parricida, al incendiario, al salteador de caminos, al pirata y a los asesinos. Art. 34 Cn. 1948. Se aplica la pena de muerte nicamente por traicin a la patria en guerra exterior y a militares por delitos graves del orden puramente militar. Art. 37 Cn. 1950. Se aplicar la pena de muerte por el delito de traicin en guerra exterior, por delitos graves de orden puramente militar, por asesinato, parricidio, incendio o robo seguido de muerte, y con circunstancias graves calificadas por la ley. Art. 38. Cn. 1974. Se establece la pena de muerte para el delito de alta traicin cometido en guerra exterior, delitos graves de orden puramente militar, asesinato, parricidio, incendio o robo seguido de muerte, y con circunstancias graves. Art. 23 Cn. 1987. El derecho a la vida es inviolable e inherente a la persona humana. En Nicaragua no hay pena de muerte. Art. 18 Cn. Argentina. Da por abolida para siempre la pena de muerte por causas polticas. A contrario sensu es posible establecerla para delitos que no tienen causa poltica. Arts. 7 inc. a) y 17 Cn. Bolivia. Se

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Los procedimientos de ejecucin que registra la historia son muchos. Citamos los siguientes: la guillotina, la horca, el garrote vil, la silla elctrica, la cmara de gas, el fusilamiento, la inyeccin letal y la induccin al suicidio (poner a disponibilidad del reo sustancias y armas para que suicide)45 . Relataremos algunas ejecuciones por fusilamiento en nuestro pas. En el siglo pasado William Walker orden el fusilamiento del Ministro Mateo Mayorga en represalia por la muerte de algunos comerciantes norteamericanos y despus en forma sumaria y parcial el fusilamiento de Gral. Ponciano Corral. En este siglo se realizaron cinco fusilamientos: a) El 16 de abril de 1902, el General nicaragense Filiberto Castro y el Coronel salvadoreo Anacleto Guandique fueron acusados del estallido e incendio del Cuartel Principal de Managua, ubicado donde despus se construy el Palacio del Ayuntamiento. Se tramit el juicio, el cual fue prolongado. Fueron condenados por un consejo de guerra a pena de muerte, la sentencia fue confirmada por el presidente y comandante del Ejrcito Jos Santos Zelaya. Los fusilaron en los muros del cuartel destruido por seis soldados a las cuatro de la tarde del 17 de enero de 1903. Sesenta soldados custodiaban a los reos en el trayecto de la Penitenciara (donde queda hoy el Estadio Nacional) al lugar de la ejecucin. El clarn sonaba en todo el trayecto, los familiares de Castro gritaban de dolor y el pblico llenaba las calles. Posteriormente, el sacerdote catlico Ramn Ignacio Matus present el da 10 de enero de 1918 un recurso de revisin ante la Corte Suprema para que se anulara la sentencia condenatoria por ser notoriamente injusta, se indemnizara a los deudos de las vctimas y se publicara la sentencia en el Diario Oficial. En Octubre de 1920 la Corte Suprema anul la sentencia condenatoria, rehabilit la memoria de los ejecutados
garantiza el derecho a la vida y en los delitos de asesinatos, parricidio y traicin se impone la pena de treinta aos de presidio sin derecho a indulto. Art. 5 XLVII Cn. Brasil. No hay pena de muerte, salvo en guerra declarada. Art. 11 Cn. Colombia. El derecho a la vida es inviolable. No habr pena de muerte. Art. 21 Cn. Costa Rica. La vida humana es inviolable. Art. 19 inc. 1 Cn. Chile. La ley puede establecer la pena de muerte con qurum calificado. Art. 22 inc. 1 Cn. Ecuador. No hay pena de muerte. Art. 27 Cn. El Salvador. Solo se impone pena de muerte por leyes militares durante la guerra internacional. Art. 18 Cn. Guatemala. Establece la pena de muerte, pero no se puede imponer por presunciones, a las mujeres, a los mayores de sesenta aos, a los reos de delitos polticos o comunes conexos con las polticas y a los reos cuya extradicin haya sido concedida con esa condicin. Art.a 66 Cn. Honduras. Se prohibe la pena de muerte. Art. 22 inc. fine Cn. Mxico. Se prohibe la pena de muerte por delitos polticos y slo puede imponerse al traidor en guerra extranjera, al parricida, al homicida con alevosa, premeditacin o ventaja, al incendiario, al plagiario, al salteador de caminos, al pirata y a los reos de delitos graves del orden militar. Art. 30 Cn. Panam. No hay pena de muerte. Art. 4 Cn. Paraguay. Queda abolida la pena de muerte. Art. 140 Cn. Per. Solo puede aplicarse la pena de muerte en los delitos por traicin a la patria en casos de guerra y de terrorismo. Art. 8 inc. 1 Cn. Repblica Dominicana. No hay pena de muerte. Art. 26 Cn. Uruguay. No han pena de muerte. Art. 58 Cn. Venezuela. No hay pena de muerte. En el Continente Americano son diez y siete pases los que contemplan la pena de muerte, por lo que a los anteriores debe agregarse Belice y Estados Unidos, Antigua, Cuba, Santa Luca, St. Kitts-Nevis, St. Vicent-Granad, Jamaica, Trinidad Tobago, Grenada, Bahamas, Barbados y Guyana, en el mbito mundial el 90% de pases aplica la pena de muerte. Segn informes de Amnista Internacional, tres mil ejecuciones anuales se realizan a nivel mundial. 45 Cfr.Barber Santos. Pena de Muerte. (El ocaso de un mito). Editorial Depalma. Buenos Aires. Argentina. 1985.

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y orden la indemnizacin46 . b) A las diez de la maana del da 16 de noviembre de 1909 fueron fusilados los norteamericanos Lee Ray Cannon y Leonard Groce en la fortaleza de El Castillo, acusados de pertenecer a las fuerzas rebeldes del General Juan J. Estrada y de participar en la destruccin del vapor gubernamental El Diamante, que navegaba sobre el Ro San Juan y transportaba quinientos soldados. El juicio fue sumario y Groce logr enviar cartas a su familia expresndole que su condena era injusta. El fusilamiento provoc un ultimtum al gobierno de Zelaya. El Secretario de Estado Knox envi una nota y Zelaya tuvo que abandonar el pas y entregar el poder al Dr. Jos Madrz. c) En el ao de 1920, durante el gobierno del General Emiliano Chamorro, en virtud de sentencia de la Corte Suprema de Justicia47 , fue ejecutado en plaza pblica en presencia de nutrida concurrencia, el conocido criminal Hilario Silva apodado Cachimbon por haber asesinado en forma atroz a un anciano. d) En el ao de 1930, durante el gobierno de General Jos Mara Moncada, fueron fusilados los asesinos de don Gustavo Pasos48 . El fusilamiento se realiz en la maana frente a la fachada del Cementerio Occidental de Managua. Presenciaron la ejecucin ms de diez mil personas. El Cdigo Penal anterior del 8 de diciembre de 1891 contempl y reglament la pena de muerte, pero sta fue derogada por la Constitucin de 1893, en la cual se aboli dicha pena y si bien las constituciones posteriores la volvieron a establecer no por eso qued restablecida de conformidad con el art. XXXVII del Ttulo Preliminar del Cdigo Civil, el cual establece que la ley derogatoria no restablece la primera ley, salvo que lo diga expresamente, lo que no se dio en este caso. El 2 de julio de 1912 se sancion la ley que reglamente la pena de muerte. Se aplic en algunos casos, pero posteriormente se dej de aplicar y desapareci del Cdigo Penal y de la Constitucin vigentes.

5. Presidencialismo.
Este sistema tiene su origen y desarrollo en los Estados Unidos y despus fue adoptado por otros pases, principalmente en Latinoamrica. Se estima que se promulgaron bajo su inspiracin trescientas cincuenta constituciones en los primeros sesenta aos del siglo XIX. Descansa en la separacin de los tres poderes fundamentales: el ejecutivo, el judicial y el legislativo, dentro de un equilibrio y control. Por el contrario, el parlamentarismo es un sistema de colaboracin de poderes.

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S. 11 a.m. del 20 de octubre de 1920, B.J., pags. 3060, 3076, 3092 y 3108. S. 12 m. del 13 de mayo de 1919, B.J., p. 1919. Hilario Silva present solicitud para que se le cambiara la pena, pero no prosper. 48 La sentencia de la Corte Suprema de Justicia conden a muerte a los reos Julio Cuadra Montenegro, Ramn Mayorga Figueroa y Francisco Caballero por asesinato atroz y robo (S. 12 m. del 22 de agosto de 1930, B.J., p. 7507. Se fund en la Ley Reglamentaria de la Pena de Muerte del 2 de julio de 1912).

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El ejecutivo lo encarna el Presidente de la Repblica, el cual es Jefe de Estado, de Gobierno y en algunos pases, como el nuestro, del Ejrcito. Su eleccin es popular, directa o indirecta, y tiene una amplia legitimidad popular. El Derecho Comparado registra pocos casos de ejecutivos colegiados. De acuerdo al art. 95 de la Constitucin suiza de 1874, la autoridad ejecutiva y direccional suprema de la Confederacin la ejerce un Consejo Federal integrado por siete miembros, los cuales deben pertenecer a diversos cantones y son elegidos por la ciudadana por un perodo de seis aos. En el Uruguay, durante algn tiempo, se estableci el ejecutivo colegiado, el cual, de acuerdo con la Constitucin de 1952, se ejerca por un Consejo Nacional de Gobierno integrado por siete miembros elegidos directamente por el pueblo. Se critica este sistema porque todos los gobiernos de varias cabezas tienen problemas. La Constitucin reparte formalmente las competencias, buscando un balance, a todos los poderes de acuerdo a sus funciones. La naturaleza misma de sus funciones dinmicas, de transformacin y contacto directo con el pueblo y la realidad, el liderazgo del Presidente y el manejo de la mayor parte del presupuesto nacional, convierten al ejecutivo en un poder que prevalece sobre los otros. Nuestro presidencialismo nace con la Constitucin Federal de 1824, inspirado en el de los Estados Unidos. El poder ejecutivo era ejercido por un presidente nombrado por el pueblo de todos los Estados de la federacin. En los Estados federados el poder ejecutivo no era atribuido a un gobernador como en el modelo estadounidense, sino a un jefe de Estado. En la Constitucin de 1838 se denomin Supremo Director del Estado, pero a partir de la Constitucin de 1848 hasta la Constitucin vigente se llama Presidente de la Repblica. Desde la Constitucin Federal hasta la Constitucin de 1858 la eleccin del titular del ejecutivo era popular, pero indirecta a travs de electores. A partir de la Constitucin de 1893 hasta la Constitucin vigente la eleccin es popular y directa. En la Constitucin non nata de 1913 se intent volver al sistema indirecto. Nunca se ha hecho en Nicaragua un intento serio para sustituir el sistema presidencial por el parlamentario o uno mixto (insertar en el presidencial instituciones del parlamentario) porque no se ajustan a nuestras realidades polticas y culturales. No obstante, se ha introducido la interpelacin, figura del parlamentarismo, pero nunca con el alcance de este sistema. Se limita a los ministros y otros altos funcionarios. En la Constitucin non nata de 1911 el artculo 125 dispona que un voto de censura del Congreso a un ministro obligaba al presidente a retirarlo del cargo. Esto provoc la disolucin de la Asamblea Constituyente y la no aprobacin de dicha Constitucin. Actualmente el voto de censura no tiene ms que un valor poltico, no obliga al Presidente a destituir al funcionario interpelado (ministros y vice-ministros de Estado, presidentes o directores de entes autnomos y guber45

namentales), pero si su conducta lo amerita podra ser desaforado por el legislativo despojndolo de su inmunidad. Nuestro presidencialismo as como el latinoamericano, tiende a fortalecer al ejecutivo. En algunas Constituciones de nuestro pas se le ha concedido al poder legislativo amplias facultades, como a la de 1838 y a la vigente (con sus reformas). Con estas se pretende debilitar al ejecutivo y fomentar la ingobernabilidad ante la posibilidad de que el legislativo paralice la gestin del ejecutivo. En varios pases latinoamericanos se ha ensayado el sistema parlamentario, pero al poco tiempo ha sido desechado49 . No obstante, se sigue discutiendo la posibilidad de adaptarlo o de implantar un sistema mixto50 , mediante la adaptacin de piezas del sistema parlamentario al presidencial con el objeto de moderar la concentracin de poder del ejecutivo. Este sistema se ha consagrado en algunos pases. Por ejemplo: A. En la Constitucin del Per, donde ms ha penetrado esta solucin, funciona as: a) Se establece la interpelacin, censura y negativa de confianza en contra del Consejo de Ministros o a los ministros por separado. El voto de censura y el rechazo a la poltica del Consejo o de los ministros por separado lleva a la renuncia, la cual debe ser aceptada por el Presidente51 . b) Se establece un Consejo de Ministros, a que se confa la direccin y gestin de los servicios pblicos y a cada ministro los asuntos que le competen. El Presidente de la Repblica nombra al Presidente del Consejo, y a su vez lo preside. Son varias las atribuciones que se le conceden y toma sus resoluciones por mayora de votos. El Presidente de la Repblica nombra a los ministros a propuesta y con acuerdo del Presidente del Consejo 52. c) Como contrapartida de la censura o falta de confianza se le concede al Presidente de la Repblica la potestad de disolver al Congreso, si ste censur o le neg su confianza a dos Consejos de Ministros. El decreto de disolucin contiene una convocatoria para elecciones a un nuevo Congreso. Este nuevo Congreso puede censurar y negar la confianza de lo actuado en el lapso que media entre las disolucin y la instalacin del nuevo Congreso. Si la eleccin no se celebra en la fecha sealada, el viejo Congreso recobra validez y destituye al Consejo de Ministros y

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Csar A. Quintero. Cfr. Ciencia Poltica. Imprenta Nacional Panam. 1951. p. 369. El sistema parlamentario es el adoptado por las democracias europeas, como resultado de la lucha entre la Corona y el parlamento por la titularidad del gobierno. Se le ha criticado por la inestabilidad que puede provocar, fenmeno que se ha localizado en Francia e Italia. Las Constituciones actuales han pasado del parlamentarismo costumbrista del siglo pasado al parlamentarismo racional, conservando las piezas fundamentales del sistema, en virtud del cual los mencionados cuerpos legales regulan las relaciones entre el parlamento y el gobierno, otorgndole cierta independencia a ste. Para tal efecto el voto de censura para que renuncie el gobierno y la disolucin anticipada del parlamento, deben reunir ciertos requisitos que no permitan decisiones imprudentes o que provoquen la ingobernabilidad. 50 Cfr. Reforma Poltica y Consolidacin Democrtica. Parlamentarismo como Alternativa?. Obra colectiva. Editorial Nueva Sociedad. Caracas, Venezuela 1988. IV Parte. p. 273 y sigts. Presidencialismo versus Parlamentarismo en Amrica Latina. Obra colectiva. Editorial Nueva Sociedad. Caracas, Venezuela 1990. Presidencialismo y Sistema Poltico. Fondo de Cultura Econmico. Mxico. 1994. 51 Art. 132 Cn. 52 Arts. 119, 121, 122, 125 y 126 Cn.

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ninguno de ellos puede ser nombrado nuevamente ministro 53 . El Presidente del Consejo de Ministros, en compaa de los otros ministros, concurre al Congreso para exponer y debatir la poltica general del gobierno y las principales medidas que requiere su gestin y plantea la cuestin de confianza 54 . Para algunos autores la interpelacin, la no confianza y la censura no son suficientes para moderar el enorme poder del Presidente de la Repblica, pues dirige la poltica general del gobierno y el Presidente del Consejo de Ministros es una figura opaca. El Presidente de la Repblica promulga normativas legislativas, reglamenta las leyes y adopta normativas extraordinarias en materia econmica y financiera, de la que nicamente debe informar al Congreso. B. En el Uruguay el sistema funciona as: a) El Presidente de la Repblica acta con el ministro respectivo, o con el Consejo de Ministros, bajo la presidencia de aqul. El Consejo de Ministros conoce de los asuntos que le somete el Presidente y de algunos que le son privativos. b) La Asamblea Legislativa puede censurar o desaprobar a los Ministros en forma individual (a uno), plural (ms de un Ministro) y colectiva (a la mayora del Consejo de Ministros), lo cual lleva la renuncia del Ministro, los ministros o del Consejo. Pero el Presidente de la Repblica puede rechazar el voto de desaprobacin y en tal caso la Asamblea sera convocada a sesin especial. Si no se rene en la primera convocatoria y en otra segunda posterior, se considerar revocado el acto de desaprobacin. Si la Asamblea mantiene su decisin por un nmero de votos inferior a los tres quintos del total de sus votos, el Presidente, de la Repblica pedir mantener a los censurados y disolver las cmaras y convocar a nueva elecciones. c) La nueva Asamblea General por mayora absoluta del total de sus componentes, mantendr o revocar el voto de desaprobacin. Si lo mantiene caer el Consejo de Ministros 55 . Se critica este mecanismo porque tampoco ha logrado moderar el poder del Presidente. Como en el sistema peruano, el consejo de ministros termina siendo un rgano asesor y de responsabilidad solidaria del gobierno. C. En la Constitucin de Venezuela se establece el Consejo de Ministros y el voto de censura de los diputados acarrea la renuncia de los Ministros 56 . En la Constitucin de Colombia el voto de censura del Congreso lleva la renuncia del ministro o ministros 57 , lo mismo que en la de Guatemala 58 . D. Otras constituciones establecen la interpelacin y votos de censura, pero no obligan a la renuncia, 59 aunque polticamente la forzan.

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Arts. 132, 133, 134, 135 y 136 Cn. Art. 130 Cn. 55 Art. 147 y sigts. 56 Art. 153 Cn. 57 Art. 135 inc. 9 Cn 58 Arts. 165 inc. j) y 167 Cn. 59 Art. 121 inc. 24 Cn. Costa Rica. 121 inc. 24. El Salvador. Art. 131 inc. 37 Cn. Honduras. Art. 205 inc. 22 Cn. Dominicana. Art. 37 inc. 22 Cn. Art. 205 inc. 22 Cn. Honduras. Art. 37 inc. 22 Cn. Dominicana.

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En todo los anteriores sistemas existe ms control, pero ste se reduce a los ministros o Consejo de Ministros, porque no hay censura al Presidente de la Repblica. Otra solucin a la concentracin del poder en el ejecutivo es concederle mayores atribuciones al poder legislativo. Es la solucin adoptada por las Constituciones del Brasil y Nicaragua. La democracia moderna presenta tres sistemas tipos: el parlamentario de origen ingls, el presidencialismo de origen estadounidense y el semipresidencialismo cuyo prototipo es el francs de la Constitucin de 1958. El primero funciona bien en los pases de origen y en otros que los han tomado como modelo con ciertas particularidades. En los pases latinoamericanos el parlamentarismo no ha tenido acogida legal y el presidencialismo adoptado ha sido fuente de inestabilidad, como ha sucedido en Nicaragua. Costa Rica por su estabilidad en la excepcin de la regla. En el sistema semipresidencial existe un parlamento al que se le reducen y sealan sus facultades en forma taxativa. Por el contrario, el ejecutivo adquiere fortaleza y tiene dos cabezas. Un Primer Ministro (Jefe de Gobierno) y un Presidente (Jefe de Estado) electo popularmente. Sartori propone un semipresidencialismo alternativo o intermitente. Es un sistema de dos motores, cuando el motor del parlamentarismo se apaga, se enciende el del presidencialismo. En 1996 con la instalacion del nuevo gobierno, Nicaragua entr en un juego democrtico no visto antes; a saber: un poder legislativo con amplios poderes, los cuales podran ser utilizados para obstaculizar al ejecutivo si el partido del gobierno no tiene la mayora necesaria en la Asamblea Legislativa, lo que no se pudo obtener en esas elecciones porque el sistema electoral promueve la atomizacin de los partidos, pero mediante alianzas, mantenidas por el dilogo permanente, ha permitido gobernar en forma estable a un ejecutivo debilitado, el cual perdi el veto como arma de negociacin al disminuir el porcentaje para que la Asamblea lo pueda rechazar por los dos tercios establecidos en la Constitucin de 1974 a la mitad ms uno del total de diputados exigidos en la actual60 , la administracin pblica, universitaria y municipal estarn bajo el control del Procurador de Derechos Humanos; en virtud del contencioso-administrativo, que tendr que establecerse, el poder judicial ejercer un control sobre la administracin pblica; se podrn introducir iniciativas de leyes presentadas por ciudadanos; podrn celebrarse referndums y plebiscitos decretados por la Asamblea Legislativa pedidos res60

Histricamente el veto se ha usado poco, pues normalmente el ejecutivo y el legislativo eran controlados por el partido ganador dentro de un sistema bipartidista y electoral propiciatorio de esa situacin. No obstante, a partir de 1991 se han dado ms de veinte. Fcilmente puede verse la escasa presin que el veto ejerce sobre el legislativo por no exigirse una mayora especial.

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pectivamente por el Presidente o por el pueblo con el respaldo de cincuenta mil firmas o a peticin de un tercio de la Asamblea Legislativa; existe un poder judicial, dentro del cual el nuevo gobierno no ha nombrado ningn magistrado o juez y no sabemos que actitud podr tomar frente a la nueva poltica del Estado cuando le corresponda pronunciarse sobre casos sometidos a su decisin por medio de los recursos correspondientes (amparo, inconstitucionalidad, etc.); un Contralor nombrado con criterio poltico por el gobierno anterior; la atomizacin de los partidos polticos y la eleccin de diputados con bajsimas cantidades de votos, sin ninguna representatividad, lo cual impide la formacin de una mayora suficiente que pueda respaldar el programa de gobierno; el sobregiro poltico del gobierno anterior en el nombramiento de funcionarios que todava permanecen en los cargos, instituciones estatales y democrticas muy dbiles que ceden ante la presin de la crisis (el poder judicial, la contralora, etc.) El juego democrtico hay que ejercitarlo, pero ante las circunstancias actuales de crisis econmica, poltica y social, de desorden e impunidad, estos amplios cauces democrticos pueden ser ocupados, de buena o mala fe, para reclamar y pretender asuntos que el gobierno no est en condiciones de otorgar. Esto puede llevar a la ingobernabilidad. Una Constitucin que no permita la estabilidad, no es una buena constitucin. La estabilidad es un criterio fundamental para clasificar las constituciones en buenas o malas segn promuevan o no dicha estabilidad. Sin perjuicio de lo expuesto en otras partes de esta obra, nos adelantamos a decir que nuestro constitucionalismo presenta las caractersticas siguientes: a) b) El ejecutivo ha prevalecido sobre los otros poderes. El nombramiento de los jueces y magistrados tiene un origen poltico y el poder judicial ha permanecido en el abandono, aunque actualmente se le concede con rango constitucional el 4% del Presupuesto Nacional y se nota mejora, pero es necesario un avance ms rpido. El poder legislativo ha tenido una estructura bicameral en todas las constituciones, excepto en las de 1854, 1893, 1905 y 1987, en las que es unicameral, la cual debe mantenerse mientras no se realice el proceso de modernizacin del Estado y la renovacin legislativa, porque la Cmara del Senado podran atrasarlas. Unas veces se constituy el rgano electoral como poder del Estado, en otras no. Desde 1894 existe un sistema de defensa de la Constitucin atribuido al poder judicial. Existe un divorcio entre lo que expresa la Constitucin y lo que consagran las leyes y lo que se vive dentro de la realidad poltica, social y econmica, a excepcin de la Constitucin de 1893 que reflej el cambio social, poltico y econmico de la Revolucin Liberal. Por lo que nuestro constitucionalismo ha sido nominal. Hasta la Constitucin de 1911 se recogi un constitucionalismo clsico inspirado en las Revoluciones francesas y norteamericana y se inici el constitucionalismo social o desarrollado a partir de la Constitucin de 1939, 49

c)

d) e) f)

g)

h)

i)

el cual se caracteriza por la consagracin de los derechos econmicos, sociales y culturales. Se ha propiciado una participacin cerrada de dos partidos en la disputa del poder, pasando actualmente al pluralismo partidista, pero de tal manera atomizado que pone en peligro el sistema. La democracia representantiva es la que ha prevalecido, y hasta en la Constitucin vigente y su reforma es que se propicia la democracia participativa por medio de los institutos de la democracia semidirecta (iniciativa popular de leyes, plebiscito, referndum, etc.), aunque no se han practicado.

6. El sufragio universal y las elecciones directas.


Las elecciones de autoridades supremas y municipales se hacan en forma indirecta a partir de la Constitucin Federal de 1824 hasta la Constitucin de 1858. Se inspiraron en el complejo sistema de la Constitucin de Cdiz de 1812. A partir de la Constitucin de 1893 las elecciones fueron directas y secretas61 , salvo algunas excepciones en que se consagr el voto pblico62 . La non nata de 1913 consagr las elecciones indirectas63 El voto femenino aparece en 1950. El art. 33 inc. 2 Cn., dispona que el voto femenino sera regulado por la ley aprobada por las terceras partes de los votos de la totalidad de cada Cmara. Por la Ley Electoral del 21 de diciembre de 1950 se regul el voto femenino, lo mismo que en su reforma el 25 de mayo de 1962. En la reforma de la Constitucin del 20 de abril de 1955 no se consagra el voto femenino, pero en la mencionada reforma a la Ley Electoral del 25 de mayo de 1962 se regula dicho voto femenino. Pero en el art. 32 Cn., se regul el voto pasivo femenino, permitindole a las mujeres ser elegidas o nombradas para cargos pblicos. El sufragio universal es conquista general del siglo XX, aunque en algunos pases se estableci a fines del siglo XIX64 . En la Convencin Mosquitia, aprobada por la Asamblea Nacional y el Ejecutivo en Febrero de 1895, los pueblos mosquitos se sujetaron a la obediencia de la Constitucin y las leyes de Nicaragua. Adems se disputo en el art. 5 que el derecho al sufragio se hara extensivo a los varones y mujeres mayores de dieciocho aos.

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Art. 24 Cn. 1893. Art. 18 Cn. 1905. La Cn. de 1950 calla, pero en los diagramas diseados en la ley Electoral de 1950 aparece regulado el voto secreto (art. 73). En la reforma a la Constitucin de ese mismo ao se consagra expresamente el voto secreto (art. 11 Cn.). Tambin en la reforma de esa Constitucin del 25 de mayo de 1962 (art. 18 Cn.). Art. 36 Cn.. 1974. Art. 2 Cn. 1987. 62 Art. 55 Cn. de los Estados Unidos de Centroamrica de 1898. Art. 109 Cn. Non nata de 1911. Art. 22 Cn. de 1911. 63 Art. 74 y 112 Cn. 64 El reconocimiento del sufragio femenino en sus inicios: Wyoming, 1869. Australia del Sur, 1895. Utah y Ohio, 1896. Australia del Oeste,1899. Nueva Gales del Sur,1902. Tasmania, 1903.Gueslandia, 1905. Victoria, 1907. Washington, 1910. California, 1911.

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La conquista del sufragio universal provoc una fuerte reaccin con el objeto de restringirlo. Primero se emplearon las vas de hecho como el fraude, el cohecho, la presin, la falsificacin, etc. En un principio fueron toleradas, pero despus reprimidas. Para combatirlas se tipificaron como delitos. En Latinoamrica se ha consagrado el voto universal, igual, secreto y directo65 . Su carcter obligatorio tiene aceptacin general66 .

7. Privilegios parlamentarios y procesamiento de ciertos funcionarios pblicos.


Para lograr la seguridad, conservacin e independencia de la Asamblea Legislativa y de sus miembros, la Constitucin le concede una serie de poderes y derechos. No se trata de colocar a los diputados por encima del resto de la poblacin, violndose el principio de igualdad. Su finalidad es proteger la funcin del diputado y no su persona, lo mismo que proteger la independencia al poder a que pertenecen. Este conjunto de derechos, privilegios e inmunidades, son indispensables para la existencia y funcionamiento independiente del parlamento. Siempre que el parlamento se opone a la dictadura es ultrajado o disuelto. Debemos recordar que en el siglo XVII en Inglaterra se encarcelaba en la Torre de Londres a los miembros del parlamento y en la Revolucin francesa la Convencin de 1793 llev a la guillotina a los representantes del pueblo, bajo el pretexto de que eran enemigos de la libertad, la igualdad y el gobierno republicano. A esto hay que agregar los peligros de las luchas parlamentarias y partidistas, las pugnas con el Ejecutivo u otros poderes, el sensacionalismo y amarillismo de los poderosos medios de publicidad que generalmente con su propio juicio condenan o absuelven a los presuntos involucrados en delitos, lo que rie con el derecho de defensa de las personas o el derecho de castigar del Estado. El diputado debe trabajar al margen de toda presin. Esta proteccin aparece en nuestra primera carta magna de 182467 .
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Art. 37 Cn. Argentina. Arts. 41 y 219. Bolivia. Art. 14 Cn. Brasil. Art. 93 Cn. Costa Rica. Art. 52 Cn. Ecuador. Art. 78. El Salvador. Art. 44 Cn. Honduras. Art. 41 Cn. Mxico. Art. 2 Cn. Nicaragua. Art. 129 Cn. Panam. Art. 118 Cn. Paraguay. Art. 31 Cn. Per. 66 En Nicaragua ha tenido aceptacin general: Constitucin de 1893. Art. 23. El voto activo es irrenunciable y obligatorio para los ciudadanos. Art. 54. El derecho de elegir es irrenunciable, y su ejercicio es obligatorio. Constitucin de 1905. Art. 167. El voto activo es irrenunciable y obligatorio para los ciudadanos. Constitucin de 1911. Art. 19 inc. 1. Es un derecho. Art. 29, inc. 4 Cn. 1939. Un derecho y una obligacin. Art. 30, inc. 2 Cn. 1948. Obligatorio. Art. 33, inc. 2 Cn. 1950. Obligatorio. Art. 34, inc. 2 Cn. 1974. Obligatorio. Art. 57 Cn. 1987. Derecho. En Latinoamrica es aceptado por las constituciones que el voto es obligatorio o un deber: Art. 37 Cn. Argentina. Obligatorio. Art. 219 Cn. Bolivia. Obligatorio. Art. 14 Cn. Brasil. Obligatorio para los mayores de diez y ocho aos y facultativo los analfabetos, mayores de setenta y mayores de diez y seis y menores de diez y ocho. Art. 258 Cn. Colombia. Es un deber ciudadano. Art. 93 Cn. Costa Rica. Sufragio es una funcin cvica y obligatoria. Art. 52. Ecuador. Es obligatorio para los que saben leer y escribir y facultativo para los analfabetos. Art. 73, inc. 1 Cn. El Salvador. Es un deber pblico. Art. 136, inc. b), Cn. Guatemala. Es un deber y un derecho. Art. 44 Cn. Honduras. Es un deber y una funcin pblica. Es obligatorio. Art. 15 Cn. Chile. Es obligatorio. Art. 36 inc. Cn. Mxico. Obligacin. Art. 129 Cn. Panam. Es obligatorio. Art. 118 Cn. Paraguay. Es obligatorio. Art. 31 inc. 4 Cn. Per. Es obligatorio. Art. 9 inc. d) Cn. Repblica Dominicana. Es un deber. Art. 77 inc. 2 Cn. Uruguay. Obligatorio. Art. 110 Cn. Venezuela. Derecho, funcin pblica y obligatorio. 67 Arts. 63 y 191 Cn.

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Los privilegios parlamentarios son colectivos o individuales. Es ms apropiado llamarlos garantas parlamentarias que privilegios. Son colectivos los que se refieren al rgano legislativo para que cumpla sus funciones de manera independiente, eficiente e imparcial. Ejemplos: el poder de la Asamblea de elaborar su reglamento y estatuto68 , conocer , admitir y decidir sobre la falta definitiva de los diputados69 , desaforar a los diputados70 y conocer de las faltas disciplinarias de los diputados71 y llamar a los funcionarios para que rindan informes e interpelar a los ministros y otros funcionarios72 . Son privilegios personales aquellos consagrados a favor de la persona del legislador en el desempeo de su funcin y tienen como finalidad proteger su libertad e independencia. Ejemplos: los diputados estn exentos de responsabilidad por sus opiniones y votos emitidos en la asamblea73 y gozan de inmunidad. La Asamblea es la que desafora a los diputados y dems funcionarios que gozan de inmunidad y una vez desaforados son juzgados por la justicia ordinaria, excepto el Presidente y Vicepresidente que los juzga, una vez desaforados la Corte Suprema de Justicia74 ; sin este procedimiento de desaforacin ningn funcionario que goza de inmunidad puede ser detenido ni procesado, excepto en casos relativos a los derechos de familia y laborales75 . La desaforacin no provoca la suspensin ni privacin del cargo. En algunos pases existen dos procedimientos: la desaforacin para que los funcionarios que gozan de inmunidad puedan ser juzgado por los tribunales ordinarios en virtud de acusaciones penales y el juicio poltico del cual conoce el Congreso y tiene como finalidad la remocin del funcionario en el cargo, sin perjuicio de la responsabilidad penal. Se juzga la responsabilidad poltica, el mal desempeo en el cargo (atentar contra la divisin de poderes y los derechos humanos, deshonrar al pas o al cargo que ejerce, etc), los delitos cometidos en ejercicio de sus funciones y los delitos comunes. Es una manera de revocarles el mandato a ciertos funcionarios: Presidente, Vicepresidente y Ministros. La Cmara de Diputados acusa y la del Senado juzga para hacer efectiva la responsabilidad poltica. En nuestro pas dos sistemas se han establecido para juzgar a los funcionarios pblicos. La desaforacin y juzgamiento por los tribunales ordinarios76 y el proce-

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Art. 138 inc. 25 Cn. Art. 138 inc. 3. 70 Arts. 130 inc. 4 y 138 inc. 24 Cn. 71 Art. 31 y sigts. del Estatuto 72 Art. 138 inc. 4 y 29 Cn. 73 Art. 139 Cn. 74 Art. 130 Cn. 75 Ibidem 76 Art. 130 Cn. 1987 Cn. Arts. 82 inc. 15 y 116 inc. 1. Cn. 1893. Art. 62 inc. 13 y 92 inc. 2 Cn. 1905, pero la Suprema solo conoce de los delitos oficiales. Art. 154 y sigts. Cn. 1911. La Corte Suprema solo conoce de los delitos oficiales. En la Cn. de 1838 por delitos comunes de los representantes, senadores, director de Estado, secretarios y ministros de la Corte Suprema de Justicia, estos funcionarios eran desafora-

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samiento por el Senado en virtud de acusacin de la Cmara de Diputados con o sin conocimiento de la Corte Suprema de Justicia77 . El primer sistema es el establecido por nuestra Constitucin vigente para todos los funcionarios que tienen inmunidad, excepto para el Presidente y Vicepresidente que son juzgados por la Corte Suprema de Justicia en pleno al ser desaforados. Gozan de inmunidad slo las personas a las cuales se las concede la Constitucin. Estos funcionarios son: los diputados, de acuerdo con los arts. 139 y 148 de la Constitucin, los Ministros y Vice-Ministros de Estado, de acuerdo con el art. 151 Cn.; los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, de conformidad con el art. 162 Cn.; los magistrados del Consejo Supremo Electoral, de conformidad con el art. 172 Cn.; el Contralor y Subcontralor de la Repblica, de conformidad con el art. 156 Cn. La proteccin a los diputados comprende dos aspectos: exencin de responsabilidad por sus opiniones y votos emitidos en la Asamblea Nacional, y la inmunidad conforme la ley. La primera exime de responsabilidad civil y penal. La segunda slo lo protege de infundadas demandas o acusaciones que le impidan el normal desenvolvimiento de sus funciones, pero si amerita juzgarse es desaforado para que conozcan de la causa los tribunales comunes. Existe una Ley de inmunidad del 21 de marzo de 1990, reformada por Ley del 21 de septiembre de 1990, anteriores ambas a la reforma constitucional de 1995. A los funcionarios que gozan de inmunidad slo se les puede privar de ella con el voto favorable de la mayora absoluta de la Asamblea (Plenario). Sin esta privacin y previo los trmites y defensa del funcionario, ste no podr ser detenido ni procesado, excepto en causas relativas al Derecho de Familia y laborales. En resumen, gozarn de inmunidad judicial, mientras no sean desaforados, tanto en materia civil, penal y en general en todo lo contencioso judicial, menos en materia de familia y laboral. De acuerdo con el art. 138 inc. 24 Cn., le corresponde a la Asamblea Nacional recibir de las autoridades judiciales o directamente de los ciudadanos las acusa-

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dos, suspendidos en sus funciones y procesados en los tribunales comunes; en los oficiales los representantes y senadores eran juzgados por la cmara a que no pertenecen. Los magistrados y ministros, en la cmara de representantes, el Director de Estado y sus secretarios por la Suprema Corte y los magistrados de esta Corte por la cmara de representantes. Arts. 172 y 179 Cn. 1939. Si el delito se cometiere en ejercicio de sus funciones o la accin fuere por indignidad, por mala conducta, la cmara del Senado impondra la pena de destitucin en el cargo y la inhabilitacin para obtener cargos pblicos, sin perjuicio de seguir juicio criminal ante la Corte Suprema si mereciere otra pena y si la acusacin fuere por delitos comunes y la Cmara del Senado declara que ha lugar a la formacin de causa, se pondr al acusado a disposicin de la Corte Suprema para su juzgamiento y si fuere absuelto volver a desempear sus funciones. Arts. 125, 140 y 145 Cn 1948. Igual a la anterior, pero no se refiere al juzgamiento por indignidad. Arts. 140, 153 y 156 Cn. 1974, igual a las dos anteriores.

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ciones o quejas presentadas en contra de los funcionarios que gozan de inmunidad para conocer y resolver sobre los mismos. La acusacin o queja se presenta en la Secretara, quien de inmediato informar a la Junta Directiva78 . Seguidamente la Junta Directiva nombrar una Comisin para que estudie y dictamine sobre la acusacin o queja, la cual le ser comunicada al funcionario dentro de las veinticuatro horas siguientes de haberse formado la Comisin. Se conceder audiencia al acusado ante dicha Comisin dentro del sexto da de notificado para que exprese lo que tenga a bien79 . El funcionario puede defenderse personalmente o por medio de apoderado, tanto en la Comisin como en el Plenario80 . La Comisin abrir a pruebas las diligencias por el trmino de veinte das prorrogables a solicitud de la Comisin o del interesado ante la Junta Directiva. Vencido el trmino de prueba, la Comisin emitir dictamen confirmando o rechazando la acusacin o queja81 . El dictamen se pasar al Plenario para decidir si lo acepta o rechaza. El Presidente le conceder intervencin al funcionario o a su apoderado82 . La Secretara librar certificacin de la decisin sobre el dictamen83 . La jurisprudencia registra algunos casos de procesamiento en que se declara con lugar al juzgamiento por la Cmara del Senado en virtud de acusacin de la Cmara de Diputados y el posterior conocimiento de la Corte Suprema como jurado84 .

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Art. 8 LI. Art. 9 LI. 80 Art. 10 LI. 81 Art. 11 LI. 82 Art. 12 LI. 83 Art. 14 LI. 84 Condena al Diputado suplente Don Porfirio Molina Rodrguez por homicidio en Romualdo Hernandez Mercado a una pena de once aos de reclusin y dems penas accesorias (S. 10 a.m. del 18 de enero de 1955, B.J., p.17309). Condena al Exviceministro de Economa, Industria y Comercio, Dr. Jorge Ulises Chevez, por el delito de homicidio en Antonio Espinoza Fierro a la pena de nueve aos de reclusin y dems penas accesorias (S. 9:45 a.m. del 1 de julio de 1971, B.J. p.99). El condenado posteriormente interpuso ante la Corte Suprema el recurso de revisin, pero le fue rechazado (S. 8:30 a.m. del 18 de diciembre de 1972, B.J. p. 309). Condena al General Emiliano Chamorro, senador vitalicio, al seor Abel Gallard, senador suplente y al diputado Ral Arana Montalvn, a la pena de ocho aos de relegacin a la ciudad de Bluefields y dems penas accesorias por el delito de rebelin que se cometi en los das 3 y 4 de abril de 1954. Existe voto disidente y razonado de dos magistrados (S. 10:30 a.m. del 14 de febrero de 1955, B.J. p. 17332).

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8. Control constitucional
Los dos grandes sistemas judiciales, el difuso o norteamericano y el concentrado o austraco (denominado tambin europeo), han contribuido en forma extraordinaria al desarrollo de la justicia constitucional, dando pie a una expansin sin precedentes hasta llegar a Yugoslavia. El primero inspir a la mayora de los pases latinoamericanos y a algunos de Europa, a muchas de las excolonias inglesas (Australia, Canad y la India) y al Japn, aunque en el Viejo Continente no rinde buenos resultados. El segundo prevalece en Europa y empieza a tener aplicacin en algunos pases Latinoamericanos: Guatemala85 , Bolivia86 , Chile87 , Colombia88 , Per89 y Ecuador90 , donde existen tribunales constitucionales. Algunos pases tienen una Sala Constitucional en la Corte Suprema de Justicia como Costa Rica, Nicaragua91 y El Salvador92 . En resumen, el difuso se extiende sobre el Commonwealt, Japn, Suiza, Noruega, Dinamarca, Suecia, la Alemania de Weimar e Italia de 1948-1956. El austraco inspira al sistema de Italia, Alemania, Chipre, Turqua, Checoslovaquia de 1920, Espaa, Guatemala, Per, Ecuador, Colombia, Chile y Bolivia. James A. Grant sostiene que el control jurisdiccional de la constitucionalidad de las leyes es una contribucin de las Amricas a la Ciencia Poltica, afirmacin no compartida por Cappelletti por considerarla una verdad parcial. Reconoce que hasta la revisin judicial norteamericana no existi un sistema similar, por lo que con la Constitucin norteamericana se inici la poca del constitucionalismo bajo la concepcin de la supremaca de la constitucin sobre las leyes ordinarias, pues la Constitucin norteamericana es el arquetipo de las rgidas, en contraposicin a las flexibles. En el siglo pasado todas las constituciones, desde la de 1824 hasta la de 1858, controlaban la inconstitucionalidad de las leyes, una vez detectadas, mediante la derogacin que haca el Congreso o Asamblea Legislativa. No establecan expresamente esa derogacin, pero resultaba fcil deducir esa solucin.

85 86

Art. 268 y sigts. El Tribunal Constitucional no pertenece al poder judicial. Arts. 116, 124 y sigts. Cn. El Tribunal Constitucional pertenece al poder judicial. 87 Art. 81 y sigts. El Tribunal Constitucional no pertenece al poder judicial. 88 Arts. 116, 239 y sigts. El Tribunal Constitucional no pertenece al poder judicial. 89 Art. 200Cn. y sigts. El Tribunal Constitucional no pertenece al poder judicial. 90 Art. 174 y sigts. El Tribunal Constitucional no pertenece al poder judicial. 91 Art. 163Cn. 92 Art. 174Cn.

55

Es en la Constitucin de 1893 y la Ley de Amparo de 1894 donde se estableca el control judicial de las leyes. Ya no es un auto control como en el sistema anterior, hecho por la Asamblea Legislativa, sino un control por otro poder diferente al que dictaba la ley. Nuestro constitucionalismo ha formado un mecanismo completo del control del cumplimiento de la Constitucin, respaldado por una abundante jurisprudencia que con bastante conocimiento han manejado nuestros juristas y juzgadores. Este control se ha hecho a travs del amparo, la casacin (en el fondo, en la forma y en inters de la ley), la aplicacin preferente de la Constitucin por jueces y magistrados (forma difusa) y mediante el sometimiento del conflicto a la Corte Suprema cuando el ejecutivo veta de inconstitucionalidad un proyecto de ley (control preventivo). A excepcin del ltimo, la legislacin actualmente vigente admite los restantes medios de control. Generalmente nuestro amparo ha tenido las aplicaciones siguientes: a) b) Amparo contra leyes, decreto o reglamentos al aplicarse al agraviado por autoridades no judiciales, del cual conoce la Corte Suprema. Amparo contra disposiciones, resoluciones, rdenes y actos de autoridades no judiciales interpuesto por el agraviado o amenazado de serlo, del cual conoce tambin la Corte Suprema. Amparo contra actos restrictivos de la libertad personal por las autoridades (exhibicin personal), del cual conoce la sala de lo penal del tribunal de apelaciones. Amparo contra actos restrictivos de la libertad personal por particulares (el denominado amparito), interpuesto ante los jueces de distrito de lo penal. Amparo contra el auto de prisin del cual conoce la sala de lo penal del tribunal de apelaciones correspondiente.

c)

d) e)

En la Ley de Amparo vigente se suprimi la aplicacin del amparo sealado en la letra e), y con psima tcnica legislativa se unieron el c) con el d). La vigente Ley de Amparo seala tres vas para que se declare de inconstitucionales esos cuerpos legales: a) b) El recurso directo por inconstitucionalidad. Su objeto principal y directo es que se declare la inconstitucionalidad de la ley, decreto o reglamento. El recurso de amparo, cuando la ley, decreto o reglamento considerado inconstitucional, se le haya aplicado al agraviado por actos de una autoridad no judicial. La aplicacin preferente de la Constitucin y el rechazo de la ley, decreto o reglamento inconstitucional por el juez o tribunal que conoce de un caso concreto en asuntos de su competencia. Es un sistema difuso en donde la cuestin de la inconstitucionalidad se plantea de oficio o a peticin de parte. 56

c)

El vencimiento del plazo de los sesenta das establecido en el art. 10 LA. para interponer el recurso directo de inconstitucionalidad no cierra las puertas para que se pueda volver a plantear el tema por el perjudicado en cualquiera de las vas sealadas en los literales b) y c). La nica sancin que puede deducirse de la no interposicin del recurso dentro del trmino de ley es la extincin del derecho de todos los ciudadanos de interponerlo por aplicacin del principio general de preclusin, porque no es una sancin expresamente impuesta. Ni la Constitucin, ni la Ley de Amparo establecen como pena la conversin del cuerpo legal nulo en vlido, ni la extincin de la oportunidad de discutirse posteriormente su inconstitucionalidad. De haberlo querido, el legislador hubiera contemplado expresamente esa sancin, como hizo en el recurso de amparo en donde el art. 51, inc. 3 LA. lo estima improcedente cuando ha mediado aceptacin tcita del agraviado por no recurrir dentro de los treinta das siguientes a la notificacin del acto ofensivo93 . Sera inconcebible que, por la decadencia de ese plazo, la ley, decreto o reglamento inconstitucional, viciado de nulidad, purgara su vicio, como si se hubiera baado en el Jordn. La Ley de Amparo no se pronuncia a favor del tal aberracin; por el contrario, abre otras oportunidades para promover la inconstitucionalidad. Como consecuencia de lo expuesto, si transcurre el plazo de los sesenta das sin interponer el recurso directo de inconstitucionalidad bien puede plantearse de nuevo la inconstitucionalidad de la ley por medio del amparo o en la va judicial. Si venci el plazo del recurso de inconstitucionalidad o de amparo, est permitido al recurrente promover posteriormente la inconstitucionalidad en la va judicial, pues la aceptacin tcita por no recurrir de amparo dentro del trmino legal slo me perjudicar para promover nuevamente otro amparo sobre el mismo caso; mayor razn existe cuando se promueve la inconstitucionalidad de la misma norma en otros casos concretos. En resumen, es posible atacar de inconstitucional una ley, decreto o reglamento, en la forma indicada anteriormente, mientras la Corte Suprema no declare su constitucionalidad a travs de los recursos legales, de acuerdo con el art. 19 LA. Es hasta ese momento que sale del Jordn purificado. Esta declaracin no tendr fuerza legal si la hace por medio de consulta.

9. Control de la legalidad
Con el control de la legalidad de la administracin pblica se perfecciona el Estado de Derecho.

93

Art. 26 LA.

57

Nicaragua nunca ha tenido una jurisdiccin contenciosa administrativa por la cual se controle en sede judicial la legalidad de la actuacin de la administracin. Se instituy en los artculos 303 y 304 de la Constitucin de 1974, pero nunca se reglament. Nuestro constitucionalismo ha consagrado solamente el amparo como el ltimo recurso para impugnar las resoluciones surgidas en los procedimientos administrativos, pero slo cuando se viola la Constitucin y no la normativa ordinaria. Pero no se puede negar, tomando en cuenta la amplitud de materias, de disposiciones y la generalidad de la constitucin, que casi cualquier violacin de la ley ordinaria conduce a una violacin constitucional. De aqu la importancia del amparo. La ausencia de la jurisdiccin contenciosa administrativa, y los trminos limitativos de la Ley de Amparo vigente, dejan al pueblo nicaragense sin los suficientes medios procesales para la defensa de sus derechos frente al Estado94 . Pero, como se explic, no era una medida apremiante porque el amparo en buena medida la supla. Sin embargo, en la actualidad se est discutiendo en una comisin especial de la Asamblea Nacional un proyecto de Ley de lo Contencioso Administrativo. La funcin de nuestra Corte Suprema de Justicia es especializada, pues se divide en cuatro salas: de lo civil, de lo penal, de lo constitucional y de lo contenciosoadministrativo. La Corte Plena conoce del recurso de inconstitucionalidad de la ley y de los conflictos de competencia y constitucionalidad entre los poderes del Estado. Su nmero es de doce magistrados. Por acuerdo reciente, la Corte se organiz en cuatro salas de seis miembros. Esto obliga a que todos los magistrados pertenezcan a dos salas, menoscabndose as la especialidad de los magistrados. Pienso que se hizo de esta manera porque las salas de tres miembros se estimaron muy reducidas en el tribunal de mayor jerarqua del pas. Las Cortes de Apelaciones, inferiores en jerarqua, tienen generalmente en nuestro pas tres magistrados por cada sala y no es lgico que una sala de la Corte Suprema tenga igual nmero. La responsabilidad de los funcionarios pblicos est ntimamente relacionada con lo contencioso administrativo. Los funcionarios pblicos incurren en responsabilidades al incumplir con sus obligaciones. La responsabilidad puede ser de diferente naturaleza: disciplinaria, penal, patrimonial y poltica.
94

Aunque parezca paradgico, sostuve en tiempos del sandinismo que en Nicaragua necesitbamos de una revolucin, pero pacfica. Una revolucin para exterminar el despilfarro y la corrupcin administrativa; para suprimir el ejrcito o reducirlo a las realidades econmicas, creando en su lugar una polica encargada de la seguridad de las personas y del Estado y una polica judicial adscrita al poder judicial; para crear la carrera judicial; para establecer una verdadera carrera administrativa (servicio civil), para hacer una reforma agraria integral, en el cual el sujeto agrario sea dueo de la tierra; para establecer una moderna economa del mercado; para conceder la autonoma municipal; para modernizar el poder judicial; para modernizar los cdigos y leyes; para crear un rgano defensor de los pobres, de los derechos humanos, del consumidor y del ambiente que desempee el papel de un verdadero Prometeo; etc. Para crear un Estado libre, gil y moderno, casi todo est por hacerse.

58

La administracin tiene la obligacin de asegurarle a los usuarios correctos y eficientes servicios que estn a su cargo. Con la finalidad de lograrlo le exige a sus funcionarios el estricto cumplimiento de sus deberes y, si el caso lo ameritase, impone sanciones a quien incurre en faltas en el cumplimiento de sus deberes. Este es el fundamento y fin del poder disciplinario de la administracin pblica. El funcionario, por sus actos, hecho u omisiones que trascienden el mbito administrativo, puede incurrir en responsabilidad penal. En este supuesto son las sanciones penales las que deben imponerse. Pero el funcionario tambin puede, por su conducta indebida, causar dao patrimonial a terceros o a la administracin. En estos casos es posible que el funcionario o el titular tenga que responder por los daos y perjuicios causados. Es la llamada responsabilidad civil. La responsabilidad civil de la administracin surge primeramente por actos o hechos administrativos, rompiendo el dogma predominante de hace casi dos siglos de la irresponsabilidad estatal. Al comienzo se aplicaron los principios de la responsabilidad civil y despus principios propios del Derecho Pblico. Tambin se reconoce la responsabilidad contractual de la administracin que se rige por principios propios. La responsabilidad poltica alcanza slo a los grupos gobernantes (Presidente, diputado, etc.) Con relacin a quin responde de los actos y hechos de la administracin se han formulado cuatro sistemas: a) En ciertos pases predomina la responsabilidad directa sobre el funcionario, el cual responde con sus bienes frente al particular lesionado. Como modalidad, en otros pases la administracin est obligada a pagar subsidiariamente. Por el contrario, otros pases establecen la responsabilidad directa de la administracin, no de sus funcionarios. En ciertos pases, autorizan a la administracin para reclamar al funcionario lo que pag por su actuacin daosa. Algunos pases establecen la responsabilidad solidaria de la administracin y sus funcionarios. Otros consagran la responsabilidad directa de la administracin para ciertos casos y la responsabilidad personal de los funcionarios por otros, pudiendo coexistir ambas responsabilidades en determinadas situaciones.

b)

c) d)

Antes de la reforma constitucional se sostena por la doctrina que el Estado y sus empresas eran responsables de los daos cometidos por los hechos realizados por sus funcionarios y empleados, asimismo de los hechos de los animales que posea y de los daos causados por los edificios en ruina. Le son aplicables los artculos 2512, 2513, 2514, 2518 y 2519 C. 59

Nuestra Corte Suprema de Justicia acept la responsabilidad de las empresas del Estado por los daos y perjuicios ocasionados por sus empleados95 . Pero con relacin a la responsabilidad del Estado, nuestra Corte Suprema eludi el problema al manifestar que la cuestin de la responsabilidad del Estado por culpa de los funcionarios pblicos o por las infracciones cometidas por ellos o sus agentes por daos en los individuos es cuestin llena de dificultades, siendo ms escabroso cuando se contrae a determinar la responsabilidad por los daos ocasionados por militares, o por fuerzas indisciplinadas, en tiempo de paz o de guerra96 . Nuestra Constitucin, en la reciente reforma, regula en el artculo 131 la responsabilidad en la forma siguiente: a) El Estado, de conformidad con la ley, ser responsable patrimonialmente de las lesiones, que, como consecuencia de las acciones u omisiones de los funcionarios pblicos en el ejercicio de su cargo, sufran los particulares en sus bienes, derechos e intereses, salvo fuerza mayor. Pero el Estado podr repetir contra el funcionario o empleado pblico causante de la lesin97 . Los funcionarios y empleados pblicos son personalmente responsables por violacin de la Constitucin, por falta de probidad administrativa y por cualquier otro delito o falta cometida en el desempeo de sus funciones98 . Los funcionarios y empleados pblicos son tambin responsables personalmente ante el Estado de los perjuicios que causaren por abuso, negligencia y omisin en el ejercicio del cargo99 .

b)

c)

10. Estado de emergencia


Existen situaciones excepcionales en que resulta difcil para el Estado defender la libertad, la vida, los derechos y libertades, la soberana, a las autoridades libremente electas y a la misma Constitucin Poltica. Para situaciones como stas se provee la declaracin del estado de emergencia. Este estado de emergencia lo decreta el Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros de acuerdo con el art. 185 de la Constitucin. Le corresponde a la Asamblea Legislativa, de acuerdo con el art. 138 inc. 28 Cn., aprobar, rechazar o modificar el decreto del ejecutivo que declara la suspensin de derechos y garantas constitucionales o el Estado de Emergencia, como su prrroga. El estado de emergencia podr ir acompaado de la suspensin, para todo o parte del territorio nacional, y por tiempo determinado y prorrogable, de la suspensin de los derechos y garantas.
95 96

S. 11 a.m. del 2 de mayo de 1960, B.J., pg. 19946: S. 9:45 a.m. del 12 de Enero de 1964, B.J., pg. 8. S. 10:30 a.m. del 25 de febrero de 1930, B.J., pg. 7342. 97 Art. 131 prrafo 2 Cn. 98 Art. 131 prrafo 3 Cn. 99 Art. 131 inc. 4 Cn.

60

La Ley de Emergencia regula las modalidades de este estado de excepcin. Es una ley de rango constitucional promulgado el 19 de octubre de 1988. De acuerdo con el art. 186 Cn., no podr suspenderse los derechos y garantas establecidas en los artculos 23, 24, 25 numeral 3); 26 numeral 3); 27, 29, 33 numeral 2.1) parte final y los numerales 3 y 5; 34, excepto los numerales 2 y 8); 35, 36, 37, 38, 39, 40, 41, 42, 43, 44, 46, 47, 48, 49, 50, 51, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 67, primer prrafo; 69, 70, 71, 72, 73, 74, 75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82, 84, 85, 87, 89, 90 y 91. En virtud de la Ley de Emergencia se les conceden facultades extraordinarias al Presidente de la Repblica, las que son reguladas por la misma ley. El estado de emergencia o de sitio como se llamaba anteriormente fue un arma muy efectiva de las dictaduras latinoamericanas para mantenerse en el poder. Vivan en un eterno estado de sitio. A partir del ao de 1980 este estado de excepcin es poco utilizado. Coincide con el surgimiento de la democracia. En las dictaduras o gobiernos autocrticos antiguos, en el fascismo y el nazismo, no es preciso un estado de emergencia o excepcin porque la dureza y centralismo del poder no requieren del auxilio de esa excepcionalidad. El estado de emergencia en Nicaragua forma parte de nuestro constitucionalismo y en Latinoamrica tambin es consagrado en las cartas fundamentales100 .

11. Estado unitario


Despus de su independencia y anexin a Mxico, Centroamrica se constituye en un Estado Federal, para lo cual se aprueba la Constitucin Federal del 22 de noviembre de 1824. Nicaragua como miembro de la Federacin se da su propia Constitucin el 8 de abril de 1826. Se rompe la Federacin y Nicaragua promulga su nueva Constitucin como Estado Independiente, el 12 de noviembre de 1838. Como podr observarse al leer esta obra se hicieron federaciones y confederaciones con fines unionistas, pero fracasaron. El estado unitario es el que ha prevalecido en Nicaragua y el resto de Centroamrica. No obstante, el fenmeno de la globalizacin, exige, adems de capacidad cultural, tecnologa, ciencia y produccin eficiente, organizaciones regionales para poder competir en el mercado mundial. Por tal razn Centroamrica necesita unirse.

100

Art. 23 Cn. Argentina, Art. 111 y sigts. Cn. Bolivia. Arts. 84 y 91 Cn. Brasil. Art. 212 y sigts. Colombia. Art. 121 incs. 6 y 7 Cn. Costa Rica. Art. 39 y sigts. Cn. Chile. Art. 103 inc. Cn. Ecuador. Art. 29 y sigts. El Salvador. Art. 138 y sigts. Cn. Guatemala. Art. 187 y sigts. Cn. Honduras. Art. 29 Cn. Mxico. Art. 51 Cn. Panam. Art. 288 y sigts. Cn. Paraguay. Art. 137. Cn. Per. Art. 37 inc. 8 Cn. Dominicana. EL art. 168 inc. 17 Cn. de Uruguay autoriza al Presidente en casos graves e imprevistos de ataque exterior o conmocin interna a tomar medidas de seguridad, dando cuenta al poder legislativo.

61

12. Democracia representativa


Nuestra democracia es indirecta o representativa. El pueblo nombra a sus representantes para gobernar al pas. No obstante, en la Constitucin vigente y sus reformas, se han introducido instituciones de la democracia semidirecta. En la reciente reforma constitucional se conservan el plebiscito y el referndum101 . Se agrega la iniciativa popular de ley102 . Estas instituciones vienen a oxigenar la democracia representativa un poco ahogada por alejarse sus representantes del pueblo, incumplir con las obligaciones impuestas por la naturaleza de su mandato o porque prometen una cosa y hacen otra. En Latinoamrica han penetrado estas figuras polticas de la democracia semidirecta, las cuales promueven la participacin ciudadana de manera directa en la formacin de la voluntad estatal. Veamos: consagran la iniciativa popular de leyes Cuba103 , Brasil104 , Colombia105 , Per106 , Argentina107 , Ecuador108 , Paraguay109 , Venezuela110 , el referndum o plebiscito Brasil111 , Argentina112 , Colombia113 , Chile114 , Ecuador115 , El Salvador116 , Guatemala117 , Paraguay118 , Per119 , Uruguay120 , y la revocacin del mandato representativo en Brasil121 , Panam122 , Colombia123 y Chile124 . El plebiscito es la consulta directa que se hace sobre las decisiones que dentro de sus facultades dicte el ejecutivo y cuya trascendencia incida en los intereses fundamentales de la nacin, segn lo establece el art. 139 de la Ley Electoral. La Constitucin no establece si es decisorio o meramente consultivo el problema sometido al pueblo, pero de este artculo se deduce que es consultivo, que solo proporciona un criterio de inspiracin para el rgano competente que tomar la decisin definitiva.
101 102

Arts. 2 y 173 inc.1 Cn. Art. 140 inc. 2 Cn. 103 Art. 88 inc. g) Cn. 104 Arts. 14 y 61 Cn. 105 Arts. 103 y 155 Cn. 106 Arts. 31 y 107 Cn. 107 Art. 39 Cn. 108 Art. 51 Cn. 109 Arts. 123 y 203 Cn. 110 Art. 165 inc. 5 Cn. 111 Arts. 14, 48. XV. 112 Art. 40 Cn. 113 Art. 40 inc. 2 Cn. 114 Art. 119 Cn., en materia de reforma constitucional. 115 Art. 57 y sigts. 116 Art. 73 Cn. 117 Art. 280 Cn., en materia de reforma constitucional. 118 Art. 121 Cn. 119 Art. 32 120 Art. 331 Cn., en materia de reforma constitucional. 121 Art. 14 inc. 10 Cn. 122 Art. 145 Cn. 123 Art. 103 Cn. 124 Art. 18 Cn.

62

Le corresponde al Presidente de la Repblica la iniciativa para que sea aprobado el decreto legislativo en un plebiscito, o directamente al pueblo con un nmero no menor de cincuenta mil firmas. La Asamblea Nacional aprueba o rechaza tal decreto por la mitad ms uno de los diputados presentes, habiendo qurum. El referndum es el sometimiento directo que se hace al pueblo de una ley o reforma, de carcter ordinario o constitucional, para su ratificacin. Le corresponde a un tercio de los diputados de la Asamblea Nacional la iniciativa para que se apruebe el decreto legislativo o al pueblo con un respaldo no menor de cincuenta mil firmas. La Asamblea Nacional aprueba o rechaza tal decreto por la mitad ms uno de los diputados presentes, habiendo qurum. Nuestro referndum es sucesivo, pues se da para conferirle existencia o eficacia a la ley o reforma; es constitutivo porque slo se refiere a la existencia de una nueva ley o sus reformas; no abrogativo porque no se puede hacer para derogar simplemente una norma vigente sin que sea sustituida por otra; no es obligatorio, sino facultativo, porque la Asamblea, quien decreta la celebracin del referndum, no est obligado a hacerlo para los casos establecidos en la Constitucin; solamente puede ser pedido en la forma anteriormente sealada y an en este caso puede ser rechazado por la Asamblea si no se obtiene la mayora requerida. Si la ley o reforma no es aprobada por el pueblo, carecer de validez o eficacia, no pudiendo entrar en vigencia. De aqu que la votacin popular tenga el carcter de una condicin suspensiva a la cual se somete la validez o eficacia de la ley o reforma. Si la ley es aprobada, ser sancionada y publicada. El plebiscito y el referndum sern celebrados por el poder electoral. Para tal efecto, el Consejo Supremo Electoral elaborar el calendario de duracin de la campaa, en el cual sealar el da de las votaciones. En todo lo que fuere pertinente, se aplicar la Ley Electoral. En los plebiscitos y referndum se declarar aprobada la opcin que tenga la mayora de votos. La iniciativa popular de leyes est regulada en el artculo 140 inciso 4 Cn., en la que se establecen ciertas restricciones, ya que no procede en las leyes orgnicas; las leyes tributarias; las leyes de carcter internacional; ni en las leyes de amnista e indultos. A la anterior restriccin hay que agregar dos: la Ley Anual del Presupuesto General de la Repblica por ser su elaboracin e iniciativa de la exclusiva competencia del Presidente de la Repblica, de conformidad con los artculos 113 y 150 inciso 1 de la Constitucin Poltica; y las reformas parciales o totales de la Constitucin, las primeras porque son de la iniciativa exclusiva del Presidente de la Repblica o del tercio de los diputados, y las segundas porque la iniciativa le corresponde 63

exclusivamente a la mitad ms uno de los diputados. Como toda iniciativa de ley puede ser aprobada o rechazada por la Asamblea Nacional. Actualmente la Asamblea Nacional aprob un proyecto de ley que reglamenta el mencionado artculo constitucional, elaborado por el autor de esta obra por encargo del prestigioso O.N.G. Hagamos Democracia. Ya se public, con el nombre de Ley de Iniciativa Ciudadana de Leyes (Ley No. 269) en La Gaceta, Diario Oficial, No. 218 del 14 de noviembre de 1997. La reforma debilit el contenido del artculo 2 Cn., pues coloca en posesin de inferioridad a la democracia directa en relacin con la representativa, la que originalmente eran tratadas en pie de igualdad. Estas y otras instituciones son aplicadas en Suiza y diversos Estados de la Unin Norteamericana. En este ltimo pas, adems de las elecciones de autoridades (incluyendo la de jueces en la mayora de los estados125 ), existen a nivel estatal, condal, distrito o de barrio, una participacin ciudadana en forma pasiva y activa, con antiguas races coloniales y revolucionarias. Por medio de la primera (la pasiva), los funcionarios informan a los ciudadanos de los problemas y planes a resolver, con la finalidad de conocer su opinin. Por la segunda (la activa), el pueblo tiene ms iniciativa y participacin directa. Entre las instituciones ms conocidas tenemos: i) ii) iii) La asamblea popular, en virtud de la cual los votantes deciden directamente sobre todos los asuntos locales. Las audiencias pblicas para que los votantes expresen sus opiniones sobre determinados asuntos. Los comits de consultas ad hoc o permanentes para aprovechar la experiencia de ciertos ciudadanos, tener contacto con la comunidad y darle oportunidad al pueblo para participar. El nombramiento de los comits vara: puede ser por designacin, por eleccin o mixto. La iniciativa, que permite a los votantes promulgar leyes sin la accin del cuerpo legislativo. Puede ser directa, cuando se somete a votacin el texto respaldado por un nmero de votantes, el cual se incluye en las boletas de votacin. Es indirecta, cuando la iniciativa se trasmite al cuerpo legislativo, el cual tiene cierto plazo para actuar. Si no lo hace o enmienda la peticin, se incluye la peticin original en las boletas del referndum para que los votantes decidan al respecto. Se puede ocupar la iniciativa para la creacin o modificacin de las leyes fundamentales de los gobiernos locales. La convocatoria, en virtud de la cual se celebran elecciones para que los votantes decidan si los funcionarios deben o no continuar en sus puestos. Las constituciones de catorce estados la reconocen, lo mismo que ciertas

iv)

v)

125

Debemos recordar que en la constitucin de 1893 se estableci la eleccin popular directa y secreta de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, jueces locales y de agricultura.

64

vi)

leyes constitutivas de los gobiernos locales. Nosotros la conocemos en la doctrina como revocacin del mandato126 . El referndum, el cual puede ser de recomendacin o decisorio. El primer referndum se realiz en 1640 en la Colonia de la Baha de Massachusetts y se us para someter a los votantes la aprobacin de las constituciones hechas por las asambleas constituyentes.

Todas estas instituciones, a pesar de la dura crtica de ciertos estudiosos, aseguran una participacin al ciudadano que no la pueden tener a nivel federal127 . El qurum de la Asamblea Legislativa est compuesto de 48 diputados, que es la mitad ms uno de los 93 de acuerdo con el artculo 141 inciso 1 Cn. Las leyes, resoluciones, decretos, acuerdos y declaraciones, aprobacin de referndum y plebiscitos requiere para su aprobacin de la mitad ms uno de los diputados presentes (la mayora absoluta) de acuerdo con el artculo 141 inciso 1 Cn., salvo los casos en que la Constitucin exija otra clase de mayora. Si concurren los 93 se necesitar 48 diputados para obtener cualquiera de las decisiones antes sealadas.

13. Rigidez constitucional


Nuestras constituciones han sido rgidas, unas ms que otras. La rigidez es un principio fundamental y constante de nuestro constitucionalismo. Las Constituciones de 1893 y 1905 son las ms rgidas, pues exigen, tanto para la reforma parcial como para la total, la celebracin de una asamblea constituyente.128 Tambin en algunas constituciones no se permite la reforma total sino despus de cierto tiempo posterior de su vigencia 129 y en el constitucionalismo comparado encontramos constituciones que no permiten la reforma de ciertas disposiciones por considerarlas esenciales como las Constituciones de Francia e Italia que no permiten cambiar la forma republicana de gobierno. Tambin la de El Salvador que en el art. 248 dispone que no pueden ser reformados los artculos que se refieran a la forma de gobierno, al territorio de la Repblica y a la alternabilidad de la Presidencia de la Repblica. En parecidos trminos se expresa la Constitucin de Honduras en el art. 374. El art. 119 de la Constitucin de Panam no permite la reforma de la forma de gobierno civil, republicana, democrtica y representativa.

126

Entre otras, las Constituciones de Colombia (art. 40 inc. 4) y de Panam (art. 145), como ya explicamos, contempla la revocacin del mandato. La panamea permite que los partidos polticos revoquen el mandato de los diputados propietarios y suplentes entre otras causas por la renuncia del diputado propietario y suplente por violacin grave de sus estatutos o plataformas ideolgicas, polticas o programticas. 127 Joseph F. Zimmerman. Democracia participativa. El resurgimiento del populismo, Limusa, S.A. Mxico, D.F. 1992. 128 Art. 157 Cn. 1893 y 119 Cn. 1905. 129 Art. 167 Cn. 1826. 3 aos. Art. 196 Cn. 1838, 4 aos. Art. 99 Cn. 1848. 4 aos. Art. 108 Cn. 1854. 4 aos. Art. 156 Cn. 1893. 10 aos. Art. 163 Cn. 10 aos. Art. 347 Cn. 1939. 5 aos para cualquier reforma. Art. 328 Cn. 1950. 10 aos. Art. 336 Cn. 1974. 10 aos.

65

Casi todas nuestras constituciones distinguen entre reforma parcial o total. 130 La doctrina distingue entre reformas parciales y generales de la constitucin. Las primeras afectan a unos o varios artculos y las segundas a toda la constitucin o a partes sustanciales que conduzcan a un cambio radical del rgimen poltico, econmico y social. En base a ella distingue entre poder constituyente reformador y poder constituyente derivado de la constitucin. El reformador es el encargado de hacer las reformas parciales y el derivado las generales. En Latinoamrica ciertas constituciones hablan de reforma parcial, 131 otras de reforma parcial o total. 132

14. Iniciativa legislativa


A. Concepto El proceso de formacin de la ley (o acto legislativo) comienza con la iniciativa. Es un trmite sustancial, sin el cual no se puede dar inicio al proceso. Representa un presupuesto indispensable para dicho inicio. Su naturaleza obedece ms a un acto de impulsin que a una decisin legislativa, ya que incluso puede provenir de los otros poderes. B. Breve referencia histrica Desde la Constitucin Federal de 1824 hasta la nacional de 1858 se le concedi iniciativa al poder ejecutivo y al legislativo; desde la Constitucin de 1893 hasta la de 1948, se le concedi iniciativa a los tres poderes (ejecutivo, legislativo y judicial); desde la Constitucin de 1950 hasta la de 1987 se le concedi a los tres poderes tradicionales y al poder electoral; y en las ltimas reformas a la Constitucin se concedieron a los cuatro poderes, al pueblo en un nmero no menor de firmas de cinco mil ciudadanos, y a los consejos autnomos y municipales. En esta relacin se incluyen las constituciones no nacidas. En nuestro sistema, pues, existe y ha existido amplitud en la concesin del poder de iniciativa. C. Clases de iniciativa De acuerdo con lo expuesto las iniciativas son de seis clases: iniciativa legislativa, iniciativa gubernativa, iniciativa judicial, iniciativa electoral, iniciativa de los consejos autnomos o municipales e iniciativa popular.

130

Art. 199 y sigts. Cn 1824. Art. 163 y sigts. Cn. 1826. Art. 193 y sigts. Cn. 1838. Art. 97 y sigts. Cn. 1848. Art. 107 y 108 Cn. 1854. Art. 160 y sigts. 1911. Art. 324 y sigts. Cn. 1950. Art. 334 Cn. 1974. Art. 191 Cn. y sigts. 1987. El art. 89 Cn. de Paraguay permite la reforma pasado 10 aos. 131 Art. 230 Cn. Argentina. 132 Art. 195 y sigts. Cn. Costa Rica. Art. 331 y sigts. Cn. Uruguay.

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Haremos un resumido anlisis de cada una de ellas. a) Iniciativa legislativa Es la que tienen uno o ms diputados para presentar proyectos de ley. La consagra el art. 140 inc. Cn. y se extiende a decretos, resoluciones y declaraciones legislativas. Existen ciertas limitaciones: la iniciativa para formular y presentar el proyecto de Ley del Presupuesto Anual de la Repblica le corresponde al Presidente de la Repblica; y la iniciativa de reforma parcial a la Constitucin slo la pueden presentar un tercio de los diputados de la Asamblea Nacional y la mitad ms uno de los diputados de la Asamblea Nacional la reforma total133. La materia de la iniciativa legislativa es, pues, amplia, salvo la excepcin de la elaboracin del Presupuesto. b) Iniciativa gubernativa Su titular es el Presidente de la Repblica134. Es amplia, pues no se le seala lmites, y tiene el Presidente la exclusividad de la iniciativa del proyecto de Ley del Presupuesto Nacional de la Repblica. Se considera que esta iniciativa rompe con el principio de divisin de poderes, pues se origina en un poder extrao a la Asamblea Legislativa, lo que adquiere mayor gravedad en nuestro sistema, que tambin le concede iniciativa a los restantes poderes y a los consejos municipales y autnomos. Las estadsticas sobre la superioridad del ejecutivo en materia de iniciativa es preocupante y muestra en parte la desigualdad de ambos poderes. La superioridad del poder ejecutivo sobre el legislativo en materia de iniciativa se puede apreciar en los siguientes porcentajes de leyes de origen parlamentario: en Estados Unidos 3.6%; en Inglaterra 5.7%; en Alemania 33.3%; en Brasil 1.3%; en Costa Rica 13%; y en Chile 6.8%. Por tal razn es preciso dotar a la Asamblea Legislativa de capacidad econmica y de conocimientos para nivelar o reducir esa desigualdad. c) Iniciativa judicial La Corte Suprema de Justicia tiene iniciativa en materias propias de su competencia135 . As tenemos a la Corte Suprema presentando el Proyecto de la nueva Ley Orgnica de los Tribunales recientemente aprobado y el Proyecto de Ley de lo Contencioso-Administrativo, por aprobarse pronto.

133 134

Art. 191 prrafos 1 y 2 Cn. Art. 140 inc. 2 Cn. 135 Art. 140 inc. 3 Cn.

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La facultad de iniciativa que la Constitucin otorga al poder judicial es amplia, imprecisa y se presta a confusin, como sucede con la electoral, municipal y regional. d) Iniciativa electoral El Consejo Supremo Electoral tiene iniciativa en materia propia de su competencia. Pero como la materia electoral est regulada por la Constitucin y la Ley Electoral, y las reformas a stas slo la pueden presentar los diputados en la forma expuesta, se ha pensado que no tiene poder de iniciativa. Creo que la tiene compartida con el legislativo. No son incompatibles. Adems tiene iniciativa en materia de cedulacin, regulada por ley ordinaria. e) Iniciativa de los consejos regionales y municipales Los Consejos regionales y municipales de acuerdo con el art. 140 inc. 3 Cn. tienen iniciativa en materia propia de su competencia. f) Iniciativa popular La iniciativa popular es de reciente data en nuesto pas. Se incorpor a la Constitucin en la reforma de 1995. Es una institucin que viene a oxigenar la democracia representativa. Esta consagrada en el art. 140 inc. 4 Cn. La iniciativa tiene que ser respaldada por un nmero no menor de cinco mil firmas. No procede esta iniciativa: en las leyes tributarias136 ; en las leyes de carcter internacional137 ; en las leyes de amnista e indulto138 ; en la Ley Anual del Presupuesto General de la Repblica, porque la elaboracin del proyecto y su iniciativa estn atribuidos exclusivamente al Presidente de la Repblica139 ; y en las reformas parciales y totales a la Constitucin, cuya iniciativa le corresponde respectivamente a un tercio de los diputados y a la mitad ms uno de los diputados140 . La Ley de Iniciativa Ciudadana de Leyes seala para su formulacin requisitos especiales. D. Formalidades La iniciativa debe presentarse por escrito, en duplicado, en idioma espaol, en forma articulada, con una exposicin de motivos y firmada por l o los proponentes. Se presentar a la Secretara de la Asamblea Legislativa. Estos requisitos, se desprenden de la Constitucin, el Reglamento y el Estatuto141 . El Secretario tiene la facultad de regresar el Proyecto de Ley cuando no rene las formalidades del caso, sealando las irregularidades142 .
136 137

Art. 140 inc. 4 Cn. Ibidem 138 Ibidem 139 Arts. 113 y 150 inc. 5 Cn. 140 Art. 191 prrafos 2 y 3 Cn. 141 Art. 11 y 141 prrafos 3 y 4 Cn., art. 84 del Reglamento y 43 del Estatuto. 142 Art. 88 del Reglamento

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E. Retiro de la iniciativa Se acepta por el Derecho Pblico que los actos preparativos de un procedimiento pueden ser revocados en un momento determinado y con ciertos lmites. Por tal razn, se admite que la iniciativa puede ser retirada, para unos antes de pasar al Plenario (antes de entrar a Comisin o cuando todava est en Comisin), y para otros aun cuando ya se dictamin el proyecto por la Comisin. No existe duda, por ejemplo, cuando el proyecto de iniciativa es de la exclusiva competencia del Presidente, como en los tratados, convenios internacionales, etc. Se acepta que puede ser retenido antes del procedimiento del Plenario. Considero que mientras no exista pronunciamiento del Plenario no hay voluntad legislativa, y la iniciativa puede ser retirada por el proponente.

15. El veto
A. Su origen El origen del veto se remota al Derecho romano. Los tribunos de la plebe podan oponerse a los proyectos de ley que amenazaren la independencia de la nacin o lesionaren sus derechos e intereses. El constitucionalismo nicaragense lo reconoce desde la Constitucin de Cdiz. El veto es el poder que tiene el Presidente de la Repblica para rechazar todo o parte de un proyecto de ley, haciendo las observaciones pertinentes 143 . B. Naturaleza jurdica Sobre su naturaleza jurdica se han formulado dos tesis. La primera sostiene que el veto es un derecho de intervenir en el proceso de elaboracin de la ley; la segunda piensa que el veto es un acto poltico que carece de sustancia legislativa y, como consecuencia, es discrecional y se asemeja a la iniciativa gubernativa de la ley, porque sta inicia el debate legislativo y el veto lo reabre. C. Objeto del veto Solamente pueden ser objeto del veto los proyectos de ley. Quedan excluidos los decretos, resoluciones y acuerdos de la Asamblea Legislativa, incluidos el Estatuto y el Reglamento de la Asamblea , que no requieren sancin 144 . Tampoco pueden ser vetadas las reformas a la Constitucin y leyes constitucionales 145 , porque no necesitan sancin. Adems el art. 194 Cn. expresamente dispone que las reformas parciales a la Constitucin no pueden ser objeto de veto.
143 144

Arts. 142 y 150 inc. 3 Cn. Arts. 142, 143 y 141 prrafo 8 Cn. 145 Ibidem

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D. Motivos del veto Nuestra Constitucin no seala las causas por las cuales se pueden vetar una ley. Estas pueden ser por motivos de inconstitucionalidad, oportunidad o conveniencia. E. Tipos de vetos El veto puede ser parcial o total. Es parcial cuando se veta una parte de la ley (ciertos incisos o artculos, captulos, etc.). Es total cuando se veta todo el texto de la ley. Cuando el veto es parcial, el Presidente puede hacer modificaciones o suprimir artculos del proyecto 146 , pero no podr sancionar, promulgar y publicar el resto del texto porque el proyecto tiene que ser enviado a la Asamblea Nacional 147 . El veto es absoluto cuando el Presidente rechaza totalmente un proyecto, o la Asamblea no acepta las modificaciones o correcciones hechas por el Presidente, entonces se tiene por no propuesto el proyecto y no se puede volver a proponer en la misma legislatura. Nuestra Constitucin no acepta el veto absoluto. El veto es suspensivo cuando provoca un nuevo debate en la Asamblea, la cual puede insistir en su proyecto, rechazando el veto, o bien puede aceptarlo. En el primer caso se publicar la ley por orden del Presidente de la Asamblea 148 . Es el sistema seguido por nuestra Constitucin. F. Trmite del veto El veto debe expresar los motivos o razones que lo fundamentan. Lo recibe el Secretario, el cual comunica de inmediato a la Junta Directiva, la que lo incluir en la Agenda y Orden del Da. Presentado al Plenario, el veto se enva a Comisin. El dictamen de la Comisin puede ser a favor o en contra del veto. De nuevo se incorpora a la Agenda y Orden del Da para presentarlo al conocimiento del Plenario. El Plenario solo lo podr rechazar o aprobar ntegramente, segn lo dispone el art. 143 Cn., con el voto de la mitad ms uno de la totalidad de los diputados. Por tal razn slo se somete a debate en lo general. Esta mayora debilita el poder del veto y se aparta de nuestra tradicin constitucional y de la esencia del veto dentro del rgimen presidencial. La capacidad de negociacin del Presidente se reduce y puede repercutir en la gobernabilidad, en un sistema electoral como el nuestro de atomizacin de los partidos. En las constituciones de 1838, 1848, 1854, 1858, 1893, 1905, 1911, 1913, 1939, 1948, 1950 y 1974 se exigan dos tercios del total de diputados para aceptar o rechazar el veto.
146 147

Art. 142 inc. 2 Cn. Art. 143 Cn. 148 Ibidem

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En los Estados Unidos el veto es efectivo. Hasta 1988, los presidentes haban hecho uso del veto 2469 veces. De stos, 1050 eran vetos irrevocables no sujetos a invalidacin por parte del Congreso. Este apenas invalida el 7% (103 veces) de los casos que tuvo oportunidad de votar, por lo que la amenaza de un veto en el proceso legislativo otorga al Presidente una importante herramienta de negociacin. Conviene aclarar que el veto irrevocable es un acto del Presidente cuando se niega a dar su aprobacin a un proyecto de ley despus que el Congreso ha dejado de sesionar. En el sistema bipartidista, como era el nuestro, donde el partido que gobierna en el ejecutivo tiene la mayora en el Congreso, el veto casi nunca se us. Pero a partir de 1991 hasta la fecha se han producido alrededor de ms de veinte vetos 149 . Cuando el veto es parcial y la Asamblea lo acepta, el Presidente de la Repblica sanciona, promulga y publica la ley con las modificaciones aceptadas 150 . Si lo rechaza, el Presidente de la Asamblea manda a publicar la ley con el contenido original 151 .

16. El Ejrcito
En Amrica Latina los golpes de estado militares se producan con mucha frecuencia y las dictaduras, militares o no militares, encontraban en el sistema presidencial el mejor instrumento para desarrollar su poder. Para contrarrestar esta tendencia, las constituciones han consagrado disposiciones que tienden a asegurar la supremaca del poder civil sobre el militar. Entre estas se encuentran el otorgamiento al Presidente de la Jefatura de las Fuerzas Armadas y el nombramiento de los altos oficiales de acuerdo con el Poder Legislativo152 . Con los acuerdos de paz de Esquipulas II, firmados el 7 de agosto de 1987, las guerras civiles de la regin centroamericana fueron desapareciendo y se logra la pacificacin con los acuerdos de 1996. Este proceso va acompaado con el surgimiento del proceso democrtico de sucesiones presidenciales por eleccin popular y la no injerencia de los ejrcitos en la poltica. En la actualidad los ejrcitos estn recluidos en sus cuarteles y tomando su propio rol que es la defensa de la soberana, el orden pblico y combatir el narcotrfico. Tambin podemos observar que se estn dedicando a ciertos servicios de carcter social: reparacin de carreteras, servicios de salud, etc. Pero, algunos se han apartando de sus finalidades al principiar a competir con los comerciantes y empresarios en negocios privados.
149

Para profundizar sobre el veto y el Derecho Parlamentario consltese a Mara Ofelia Escobar Aguilar. Teora y Tcnica Legislativa. Managua, 1996. 150 Art. 143 Cn. 151 Ibidem. 152 Art. 89 Cn. Argentina . Art. 168 Cn. Uruguay. Arts. 21 y 96 Cn. Bolivia. Arts. 120 y 92 Cn. Colombia. Art. 191 Cn. Cuba. Art. 55 Cn. Dominicana. Arts. 78 y 122 Cn. Ecuador. Art. 168 Cn. El Salvador. Arts. 183 y 246 Cn. Guatemala. Arts. 141 y 143 Cn. Haiti. Art. 245 Cn. Honduras. Art. 179 Cn. Panam. Art. 180 Cn. Paraguay. Arts. 211 y 275 Cn. Per. Art. 90 Cn. Venezuela.

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Aunque con antecedentes anteriores, el fenmeno de la intervencin en los negocios privados de los ejrcitos de Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala, surge en la dcada del noventa como consecuencia de la conclusin de las guerras civiles de Nicaragua y El Salvador, de la guerra fra y quedar as desprovistos de sus justificaciones fundamentales como son la de defensa de la soberana de las agresiones externas y de la integridad territorial y la defensa de la democracia de los agresores internos y externos, todo lo cual representa menos ayuda y presupuesto a las instituciones armadas. Esto los lleva a buscar formas de obtener fondos y nuevas ocupaciones fuera de las fuerzas armadas. En esta bsqueda toman el camino de intervenir en la actividad econmica a travs de los institutos de prevencin militar, bancos militares, etc. La intervencin se da en forma institucional o a travs de sociedades mercantiles confundidas en no pocos casos con los negocios particulares de los militares. Esta incursin en la economa ha provocado fuerte reaccin. No son pocas las razones que se aducen para controlar estos negocios: es peligroso sumar al poder de las armas el poder econmico; los ejrcitos compiten en forma desleal con la empresa privada por los privilegios que tienen: exencin de impuestos, trabajadores militares, facilidades para gestionar en el gobierno, son difciles de controlar, sus propias funciones son apartadas por las econmicas, los capitales iniciales provienen de fondos pblicos o de bienes del Estado. No obstante, es aceptable (no sin reservas) el funcionamiento de los institutos de prevencin militar a fin de que generen ingresos para dotar a sus afiliados de recursos y puedan tener una vida honrada y digna, a travs de actividades empresariales o inversiones en bancos, instituciones financieras o mercados burstiles, siempre que se haga bajo absoluta transparencia, control efectivo de los rganos estatales y sin competencia desleal153 . En nuestro pas el Ejrcito y la Polica estn sometidos al poder civil, sea directamente por el Presidente de la Repblica, o a travs del ministerio correspondiente. Deben ser apolticos, profesionales, apartidistas, obedientes y no deliberantes 154 . Se le sealan como fines al Ejrcito la defensa de la soberana, la independencia y la integridad territorial 155 . Los principios y orientaciones expuestos son excelentes, pero deben cumplirse para bien de Nicaragua y el Ejrcito. Este debe dejar de ser fuente de poder poltico. No debemos olvidar que su participacin en poltica ha sido la causa de su destruccin. La historia registra la existencia de doce ejrcitos. No repitamos el ciclo.

153

Cfr. Soldados como Empresarios. Los negocios de los militares en Centroamrica. Fundacin Arias por la Paz y el Progreso Humano. Costa Rica. 1998. 154 Arts. 93, 95 y 97 Cn. 155 Art. 92 prrafo 1) Cn

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No se permite el servicio militar obligatorio ni el reclutamiento forzoso para el Ejrcito y la Polica 156 . Se prohbe a los organismos del Ejrcito y la Polica o a cualquier institucin del Estado ejercer actividades de espionaje poltico 157 . Es importante crear la Polica Judicial adscrita al Poder Judicial. La Polica en general tiene que ser organizada de acuerdo con los principios de la democracia y del Estado de Derecho. Polica y Ejrcito son dos instituciones completamente distintas y no hay que confundirlas.

17. Interpretacin de las leyes de acuerdo con el espritu de la Constitucin.


Las Constituciones de 1893 y 1905 establecen el principio de que las leyes se interpretan conforme el espritu de la Constitucin. Este es un principio fundamental de interpretar las leyes reconocido por la doctrina moderna. Mantiene la supremaca de la Constitucin y la unidad del ordenamiento jurdico. A pesar de que la Constitucin vigente no lo consagra debe aplicarse para cumplir con las dos finalidades anteriormente expuestas.

18. Procuradura de Derechos Humanos


Se crea la Procuradura de Defensa de los Derechos Humanos. Al Procurador y Subprocurador de Derechos Humanos los nombra la Asamblea Legislativa 158 . Esta es una institucin de gran importancia encargada de promover, defender y vigilar el cumplimiento de los derechos humanos. Aunque el Procurador de Derechos Humanos es un delegado de la Asamblea, debe drsele autonoma para que desempee adecuadamente sus funciones. Al Procurador debe permitrsele hacer las investigaciones necesarias, las recomendaciones pertinentes, y hasta pedir la destitucin de un funcionario que no cumpla con sus indicaciones. Por otra parte, los funcionarios desobedientes deben ser castigados por desacato, los que recibirn como pena accesoria la destitucin del cargo.

156 157

Art. 96 Cn. Art. 96 prrafo 2) Cn. 158 Art. 138 incs. 9 y 29 Cn.

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El 10 de enero de 1996 se public la Ley No. 212, denominada Ley de la Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos. Desarrolla la disposicin constitucional que creo la Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos. Dispone que es un rgano independiente, con personalidad jurdica y patrimonio propios y autonoma funcional y administrativa, dirigida por un Procurador y un Subprocurador. Se califica al Procurador como un comisionado de la Asamblea Legislativa encargado de la promocin, defensa y tutela de los derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin. Como consecuencia puede vigilar y controlar a la administracin pblica estatal, municipal y universitaria. El procedimiento es sencillo. Puede actuar de oficio o por denuncia, llamar a su despacho a funcionarios pblicos; pedir la colaboracin de las autoridades; hacer inspecciones e investigaciones relacionadas con documentos; pedir el castigo por desacato la desobediencia de sus resoluciones o peticiones; puede pedir la destitucin o suspensin de los funcionarios culpables; promover la enseanza, estudio y divulgacin de los derechos humanos; interponer los recursos de inconstitucionalidad, amparo y exhibicin personal; nombrar a los procuradores de la Niez, la Mujer y los Pueblos Indgenas y Comunidades Etnicas y otros procuradores especiales; archivar las diligencias cuando no existe violacin; profundizar la investigacin cuando existe presuncin de violacin; declarar que existe tal violacin, en cuyo caso iniciar los procedimientos o recursos para defender, restablecer o tutelar los derechos violados o en peligro de serlo; hacer las advertencias al funcionario y, si el caso lo amerita, iniciar el procedimiento administrativo disciplinario, o trasladar el caso penal a la Procuradura General de Justicia. El Procurador rendir un informe anual a la Asamblea Legislativa. Creo que en este informe debe haber una evaluacin de la situacin de los derechos humanos y publicarlo. A su vez, la Asamblea debe hacer las recomendaciones y tomar las medidas correspondientes, lo cual debe ser publicado. Algunas constituciones latinoamericanas contemplan esta institucin159 , pero algunas encargan la defensa de los derechos humanos al Ministerio Pblico.

19. Seleccin de los jueces


A. La carrera judicial En virtud de este sistema, denominado francs, se ingresa a la carrera mediante pruebas y concursos u oposiciones y a veces va acompaado de una escuela para preparar a los jueces.

159

Art. 86 Cn. Argentina. Art. 127 y sigts. Cn. Bolivia. Art. 281 y sigts. Cn. Colombia. Art. 273 y sigts. Cn. Guatemala. Art. 276 y sigts. Cn. Paraguay. Art. 161 y sigts. Cn. Per.

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Permite que ocupen los cargos judiciales los poseedores de las cualidades morales y acadmicas exigidas para la delicada y especializada funcin de administrar justicia mediante una prueba pblica. Se aplica en Francia, Espaa e Italia y goza de la simpata de la mayor parte de la doctrina y adems es recomendada por algunos congresos internacionales de Derecho Procesal. Se le critica porque da lugar a la formacin de una casta cerrada; pero para evitar tal vicio se propone que un porcentaje de jueces y magistrados sea seleccionado fuera de la carrera entre los abogados en ejercicio, acadmicos y escritores ms destacados. B. Seleccin por un rgano especial Tiene mucha aceptacin en los ltimos tiempos y consiste en la creacin de un rgano especial (Consejo Superior de la Magistratura, o de la Judicatura, etc.) encargada de nombrar a los jueces y magistrados. En ese Consejo pueden tener representacin el Poder Legislativo, el Ejecutivo, el Judicial, la Universidad y los Colegios de Abogados. Segn parece est penetrando en Latinoamrica en la versin francesa de la Constitucin de 1958 que ve en el Consejo Superior de la Magistratura un rgano auxiliar o de carcter consultivo (opinar sobre los candidatos propuestos por el ejecutivo, derecho a proponerlos o vetarlos, funciones administrativas, etc.) y no como un rgano de gobierno del poder judicial. Las constituciones de algunos pases Latinoamericanos lo regulan con finalidades variables: administrar la carrera judicial donde ella existe; proponer ternas para el nombramiento de jueces o magistrados, ejercer funciones disciplinarios, iniciar procedimientos y suspender a magistrados y acusarlos, ejercer la administracin del Poder Judicial y ejecutar el presupuesto de la administracin de justicia. Es claro, repito, que cada pas tiene sus variantes 160 lo que he sealado son las lneas generales que unas concurren y otras no en cada pas. C. Nuestro sistema Los magistrados de la Corte Suprema de Justicia son nombrados por la Asamblea Nacional por un perodo de siete aos, de listas presentadas por el Presidente de la Repblica161 y por diputados de la Asamblea Nacional, en consulta con las asociaciones civiles pertinentes (Barra de Abogados, etc.). Los magistrados de los
160

Art. 114 cn. Argentina. Art. 122 y 123 Cn. Bolivia. Art. 231 y 254 y sigts. Cn. Colombia. Art. 125 Cn. Ecuador. Art. 262 y sigts. Paraguay. Art. 150 y sigts. Cn. Per. Art. 217 Cn. Venezuela. 161 Art. 138 inc. 7 y 162 Cn.

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Tribunales de Apelaciones son nombrados por la Corte Suprema de Justicia por un perodo de cinco aos162 . El nombramiento de jueces y magistrados por la Corte Suprema, impide la independencia interna en todos sus grados jerrquicos inferiores. Como este sistema de cooptacin tiene aos de funcionar, ya se escuchan quejas y crtica de los magistrados de los Tribunales de Apelaciones de los litigantes y el pueblo en general, pidiendo su cambio por la carrera judicial. El nombramiento sigue siendo poltico, pero se anuncia la carrera judicial, la cual debe ser regulada por la ley163 . Dentro del actual marco constitucional no tendr el alcance que por su propia naturaleza tiene.

20. La soberana
La fuente de todo poder del Estado en nuestro constitucionalismo y el Latinoamericano, es el pueblo164 o la nacin165 . Desde la Constitucin de Bayona hasta la constitucin vigente, la soberana reside en el pueblo o la nacin. Es la piedra angular sobre la que se construye todo el sistema democrtico.

21. La doble vuelta presidencial


En Latinoamrica la tendencia moderna es establecer la doble vuelta electoral en las elecciones presidenciales. Varios pases la han consagrado166 . La segunda vuelta se produce cuando no se obtiene el porcentaje de votos sealados en la constitucin o ley electoral. Su objeto fundamental es otorgarle mayor legitimidad al gobierno y asegurar la gobernabilidad del pas. Esta idea no deja de ser contradictora con el sistema electoral proporcional, establecido para las elecciones de la Asamblea Legislativa, el cual no logra la gobernabilidad que se pretende con la eleccin presidencial. Es posible que el Congreso est integrado por mayora de legisladores adversos al partido que gan la presidencia de la repblica, en cuyo caso el pas puede entrar en ingobernabilidad o se vean obligados los partidos polticos a constituir una coalicin para gobernar con estabilidad. Esta ltima solucin goza de simpata en la doctrina y a ello se presta el sistema de representacin proporcional en el poder legislativo. Nuestra Constitucin vigente en el art. 147 establece la segunda vuelta. Dispone que para ser elegido Presidente o Vicepresidente hay que obtener al menos el
162 163

Arts. 164 inc. 5 Cn. Arts. 138 inc. 7 y 159 Cn. 164 Prembulo y art. 1 Cn. Argentina. Art. 2 Cn. Bolivia. Prembulo y art. 1 Cn. Brasil. Prembulo y art. 3 Cn. Colombia. Prembulo y art. Cn. 1 Ecuador. Prembulo y art. 83 Cn. El Salvador. Prembulo y art. 152 Cn. Guatemala. Prembulo y art. 2 Cn. Honduras. Art. 39 Cn. Mxico. Art. 2 Cn. Panam y art. 3 Cn. Paraguay. Prembulo y art. 45 Cn. Per. Art. 2 Cn. Dominicana. Prembulo y art. 4 Cn. Venezuela. 165 Art. 2 Cn. Costa Rica. Art. 5 Cn. Chile. Art. 4 Cn. Uruguay. 166 Art. 94 Cn. Argentina. Art. 77 Cn. Brasil. Art. 190 Cn. Colombia. Art. 138 Cn. Costa Rica. Art. 26 Cn. Chile. Art. 80 Cn. El Salvador. Art. 184 Cn. Guatemala. Art. 111 Cn. Per.

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45% de los votos vlidos y de no ser as se realizar una segunda eleccin entre los que hubieren obtenido el primero y segundo lugar y ser electo el que obtenga el mayor nmero de votos.

22. Los partidos polticos


Las constituciones de Amrica Latina reconocen la existencia de partidos polticos y regulan con ms o menos extensin la manera en que funcionan, sus derechos y deberes. Son organizaciones indispensables de la democracia moderna, pues sta es una democracia de partidos. La Constitucin argentina expresa en el art. 37 que son instituciones fundamentales del sistema democrtico. En Brasil167 y Bolivia168 , el monopolio de la postulacin poltica pertenece a los partidos polticos. No obstante en Ecuador169 y Chile170 se permite la postulacin ciudadana fuera de los partidos polticos. En Nicaragua se permite en las elecciones municipales y autonmicas. En las constituciones de 1939171 , 1948172 y 1950173 y 1974174 se reconoce la existencia de los partidos polticos, y lo referente a su personalidad y deberes es remitido a la Ley Electoral. Pero prohiben los partidos de carcter internacional175 y la de 1948 prohibe adems los partidos comunistas y fascistas o con tendencias semejantes176 , aunque adopten otras designaciones177 . La Constitucin vigente reconoce la existencia de los partidos polticos, pero prohibe los que pretenden el restablecimiento de todo tipo de dictadura o sistema antidemocrtico178 .

23. La autonoma municipal


En nuestro constitucionalismo las municipalidades tienen origen popular mediante votacin del pueblo, pero en las Constituciones de 1939179 , 1948180 y 1950181 el Distrito Nacional estaba a cargo del Presidente de la Repblica y ste tambin nombraba a las autoridades municipales del pas, a las que se le otorgaba cierta autonoma econmica y administrativa, pero bajo la vigilancia del Poder Ejecutivo. En realidad esta no era autonoma, era una simple desconcentracin.

167 168

Art. 14. Num. 3 V Cn. Art. 223 Cn. 169 Art. 55 Cn. 170 Art. 18 Cn. 171 Art. 327 172 Art. 262 173 Art. 304 174 . Art. 174 Cn. 175 Art. 5 Cn. 1939. Art. 100 Cn. 1948. Art. 116 Cn. 1950. Arts. 74 y 314 Cn. 1974 176 Art. 100 Cn. 177 Art. 74 Cn. 178 Arts. 5, 55 y 168 Cn. y sigts. Cn. 179 Art.300 y sigts. 180 Art. 249 y sigts. 181 Art. 276 y sigts.

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En la reforma de 1959 de la Constitucin de 1950 se le concede representacin poltica a las minoras en las municipalidades y en la reforma de 1962 son electas por votacin popular mediante el sistema de representacin proporcional. En la Constitucin de 1974 el Distrito Nacional sigue a cargo del Presidente de la Repblica, como en las dos constituciones anteriores, y las municipalidades del pas eran electas por votacin popular182 . En la actual constitucin poltica se concede autonoma a las municipalidades de carcter administrativa, poltica y financiera y las autoridades municipales son electas por eleccin popular183 .

24. La integracin
La integracin centroamericana y latinoamericana ha sido preocupacin primordial de los legisladores constituyentes. En este mundo de la globalizacin es urgente. Solo unido podemos entrar en la senda del progreso y la competitividad. Son varias las constituciones que aceptan o propician la integracin de Amrica Latina: Cuba184 , Brasil185 , Repblica Dominicana186 , Ecuador187 , Costa Rica188 , Per189 , Uruguay190 , Argentina191 . Las que promueven la integracin centroamericana son: Nicaragua192 , El Salvador193 y Guatemala194 . Las Constituciones de Argentina y El Salvador aceptan la delegacin de potestades a rganos supranacionales de la integracin.

25. El trmite urgente, la aceptacin indivisible, las comisiones plenas legislativas, las comisiones de investigacin y los diferentes tipos de leyes.
En este nmero agrupo una serie de figuras que estn en boga. Son muy tiles y pertenecen al estudio del Derecho Parlamentario. Algunas constituciones las han acogido. El art. 141 prrafo tercero de la Constitucin le permite al Presidente de la Repblica presentar proyectos de ley con carcter de urgencia. La Junta Directiva tiene
182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194

Art. 244 y sigts. *Art. 175 Art. 12 Art. 4 Art. 3 Art. 3 Art. 121 Art. 100 Art. 6 Art. 150 Art. 9 Arts. 146 y 147 Art. 57

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facultad para decidir o no el trmite de urgencia, caso sea aprobado, se evita enviar el proyecto a Comisin pero es necesario que los diputados conozcan del mismo con cuarenta y ocho horas de anticipacin, concluido este trmino, la iniciativa se someter al plenario para su discusin en lo general y despus en lo particular. Algunas legislaciones han consagrado el trmite de urgencia. En Paraguay el Presidente puede presentar proyectos de ley para su urgente tramitacin y si el legislativo no los rechaza en los plazos establecidos se tendr por sancionado. En el Brasil el Presidente de la Repblica podr solicitar trmites de urgencia del proyecto que presente. En tal caso si las dos cmaras del congreso no se manifestaren sobre dicho proyecto en el plazo sucesivo de cuarenta y cinco das (noventa y cinco das, entre ambas cmaras), la propuesta ser incluida, aun sin despacho de comisin en la orden del da para su consideracin con preferencia a los dems asuntos. No hay aprobacin ficta o por ministerio de la ley. Otras constituciones como la chilena 195 , la dominicana 196 , la ecuatoriana 197 , se refiere a tramites de urgencia, la guatemalteca 198 y Venezolana199 pero no existe aprobacin ficta. En Guatemala 200 y la Venezuela 201 , la declaracin de urgencia la hace el poder legislativo. De acuerdo con el art. 138 inc. 12, de la Constitucin en la Asamblea Nacional, aprueba o rechaza los tratados, convenios, pactos, acuerdos y contratos internacionales: de carcter econmico; comercial; de integracin regional; de defensa y seguridad; los que aumenten el endeudamiento externo o comprometan el crdito de la nacin y los que vinculan el ordenamiento jurdico el estado. De acuerdo con esta misma disposicin la tramitacin y discusin de ellos presenta las modalidades siguientes: solamente pueden ser dictaminados y debatidos en lo general y debern ser aprobados o rechazados en su integridad; si en el plazo de sesenta das no son aprobados ni rechazados se tendrn por aprobados por el ministerio de la ley. Este tipo de procedimientos facilita la aprobacin y celebracin de tales instrumentos. Es un procedimiento de aplicacin indivisible y tramite urgente. Si las modificaciones o reformas fueren consideradas fundamentales, el plenario puede rechazar la aprobacin. El veto es otro acto ejecutivo que de acuerdo con el art. 143 Cn. no puede recibir reformas o modificaciones. Se aprueba o se rechaza en su totalidad. El trabajo colegiado de la Asamblea Nacional requiere de modificaciones tcnicas y de procedimientos que faciliten la toma de decisiones. Una medida de este tipo

195 196

Art. 71 Arts. 39 y 41 197 Art. 65 198 Art. 176 199 Art. 168 200 Art. 165 201 Art. 168

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es la existencia de comisiones legislativas plenas que tiene la capacidad de tomar decisiones y aprobar proyectos de ley. No tenemos este tipo de comisiones. En algunos pases (Italia, Espaa y Costa Rica) se han creado las comisiones legislativas plenas. El art. 72 prrafo 3 de la Constitucin italiana dice: Puede asimismo el Reglamento de cada cmara establecer en cules casos y formas el examen y la aprobacin de los proyectos de ley son atribuidos a comisiones permanentes compuestas en forma que reflejen la proporcin de los grupos parlamentarios. En tales casos y hasta el momento de la aprobacin legislativa, el proyecto de ley ser remitido a la cmara (Plenario) si el Gobierno o un dcimo de los componentes de la cmara o un quinto de la Comisin requieren que sea sometido a su aprobacin final con votacin nominal. El reglamento determina las formas de publicidad de las labores de las comisiones. El art. 72 de la Constitucin espaola dice: 1. Las cmaras funcionarn en Pleno y por Comisiones. 2. Las cmaras podrn delegar en las Comisiones Legislativas Permanentes la aprobacin de proyectos o proposiciones de ley. El Pleno podr, no obstante, recavar en cualquier momento el debate y votacin de cualquier proyecto o proposicin de ley que haya sido objeto de esta delegacin. 3. Quedan exceptuados de lo dispuesto en el apartado anterior la reforma constitucional, las cuestiones internacionales, las leyes orgnicas y de bases y los presupuestos generales del Estado. En Costa Rica las comisiones legislativas plenas fueron introducidas por la reforma constitucional publicada el 20 de julio de 1993. Para desconcentrar la funcin legislativa y agilizar su produccin, se permite que la asamblea legislativa pueda delegar en comisiones permanentes, el conocimiento y la aprobacin de leyes; pero conserva el derecho, en cualquier momento, de avocar el debate o la votacin de los proyectos objeto de la delegacin. No pueden ser objeto de delegacin la creacin o modificacin de los impuestos nacionales, la aprobacin o desaprobacin de los convenios internacionales, tratados pblicos y concordatos; la aprobacin del presupuesto ordinario y extraordinario de la Repblica; decretar la enajenacin o la aplicacin de los bienes de la nacin; la aprobacin o desaprobacin de los emprstitos o convenios similares que se relacionan con el crdito pblico, celebrados por el poder ejecutivo; determinar la ley de la unidad monetaria y legislar sobre la moneda, el crdito, los pesos y medidas. Las comisiones plenarias las nombra el plenario, de manera que refleja el principio de representacin proporcional de los partidos polticos. La delegacin debe ser aprobada por mayora de dos tercios de la totalidad de los miembros de la Asamblea y la avocacin por mayora de los presentes. Se le deja al reglamento de la Asamblea regular el nmero, las comisiones, las condiciones de la delegacin, la avocacin y los procedimientos que se aplicarn en estos casos. 80

Se consagran estas comisiones plenarias para establecer un parlamento ms gil, racional y flexible. Debe ir acompaada de una reforma administrativa, de un programa de capacitacin y de modernizacin de la documentacin e informacin. Todo esto para que el parlamento pueda dar repuesta rpida y no depender de la iniciativa y capacidad del ejecutivo. Saber es poder. En una futura reforma a nuestra Constitucin sera conveniente crearlas. La funcin de control es fundamental para la Asamblea Legislativa. Una forma de hacerlo es por medio de las comisiones de investigacin que estn contempladas en el art. 138 inc. 18 Cn. y art. 37 del Estatuto y 76 del Reglamento. Algunos pases latinoamericanos las contemplan.202 El congreso nacional dicta una serie de decisiones, resoluciones, decretos, reglamentos que siguen un procedimiento igual o similar al de las leyes. Por otra parte algunas de las anteriores decisiones y leyes requieren de mayora especial. Por ejemplo, el art. 59 de la Constitucin del Brasil establece que son objeto del proceso legislativo, las enmiendas de la Constitucin, las leyes complementarias, las leyes ordinarias, las leyes delegadas, las medidas provisionales, los decretos legislativos y las resoluciones. Tal como lo vemos existe una variedad amplia del producto legislativo. Las constituciones actuales, a diferencia de las originales, contemplan varios tipos de leyes. Este movimiento no ha tenido plena acogida en las constituciones latinoamericanas, aunque principian a incorporarlo, principalmente en Brasil. Veamos algunas: a) Las decisiones polticas. Entre ellas se encuentra el voto de censura, el estado de emergencia, etc. b) Las leyes orgnicas. Estas requieren una mayora especial para su aprobacin. No existe un concepto uniforme de lo que es ley orgnica. Para unas constituciones ley orgnica es la que regula el funcionamiento de los rganos del Estado o de las instituciones establecidas en la Constitucin. Para otras como la panamea 203 , son leyes orgnicas, entre otras, los cdigos, los tratados, las disposiciones de los bienes pblicos. En Espaa ley orgnica es la que desarrollan los derechos fundamentales y se exige una mayora especial para su aprobacin. En Colombia se distinguen entre leyes orgnicas y leyes estatutarias 204 . Las leyes orgnicas se refieren al ejercicio de la actividad legislativa. Las estatutarias a los derechos y deberes fundamentales, a los partidos y movimientos polticos, al estado de excepcin y a los mecanismos e instituciones de participacin ciudadana. c) Leyes de planificacin. Se contemplan en el Brasil 205 , Colombia 206 , Mxico 207 . d) Leyes marco (de base o leyes cuadro). Estas leyes tienen por objeto establecer las bases fundamentales para una delegacin
202 203

Art. 120 Cn. Uruguay. 155 inc. 6 Cn. Panam. 197 Cn. Per. Art. 153 204 Art. 151 y sigt. 205 Art. 174 206 Art. 339 y sigt. 207 Art. 73 XXIXD.

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legislativa. Las tiene regulada el Brasil 208 , relacionado con el planteamiento del desenvolvimiento nacional equilibrado; y Colombia 209 con la finalidad de fijar las bases para la eliminacin, creacin, modificacin o fusin de entidades territoriales y establecer su competencia y tambin para sealar las normas generales, los objetivos y criterios a los cuales debe sujetarse el gobierno para organizar el crdito pblico, regular el comercio exterior y sealar el rgimen de mbito internacional, entre otras materias. e) Leyes complementarias. Son aquellas, segn lo dispone el art. 59 Cn. de Brasil, que disponen sobre la redaccin, elaboracin, alteracin y consolidacin de leyes. En Espaa existen leyes de refundicin para reunir en un solo cuerpo las disposiciones dispersas y confusas. f) Leyes ordinarias, son las que estn sujetas a los trmites comunes de formacin de la ley, sin mayoras especiales. g) Leyes delegadas. Cuando el Estado principia a intervenir en la actividad econmica, fundamentalmente en el constitucionalismo social o desarrollado, se siente la necesidad de otorgarle mayores atribuciones al Ejecutivo, entre ellas la de poder dictar leyes y reglamentos. Sus funciones son mltiple y tienen que cumplirlas con agilidad. Es cuando surge la delegacin legislativa. Esta puede ser total o parcial y puede ser pedida por el Ejecutivo o el legislativo tiene que hacerlo obligatoriamente . La delegacin legislativa debilita o destruye la divisin de poderes. Nuestras Constituciones establecen en principio la indelegabilidad de la funcin legislativa, pero admite algunas excepciones. 210 h). Legislacin de emergencia. En casos de calamidades, desordenes y emergencia las constituciones autorizan al ejecutivo a declarar la emergencia. Esta aumenta el poder del Ejecutivo y restringe los derechos de los particulares. En algunos pases existe una ley de emergencia que regula la materia y en otros se autoriza al Ejecutivo para que tomen medidas temporales, las cuales deben ser ratificados por el Congreso.

26. Derecho a la resistencia y a la desobediencia civil.


El derecho a la resistencia aparece contemplado en las Constituciones de Argentina y Alemania. Es un derecho a defender el orden democrtico y constitucional y las instituciones que lo integran. Es de carcter individual. El art. 36 de la Constitucin argentina dispone que la Constitucin mantendr su imperio aunque se interrumpa su observancia por actos de fuerza contra el orden institucional y el sistema y agrega que los ciudadanos tienen derecho de resistencia contra los que ejecuten los mencionados actos de fuerza. El art. 20 de la Constitucin alemana organiza a su pueblo como un Estado democrtico y social, atribuye la soberana al pueblo que la ejerce mediante elecciones
208 209

Art. 174. 1 Art. 150 inc. 4 y 19 210 Constituciones de 1858, 1905, 1939, 1948, 1950 y 1974. La vigente antes de la reforma permitia la delegacin total y la legislacion directa por parte del Ejecutivo. Con la reforma se suprimio la delegacin y la legislacin directa.

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y votaciones y por medio de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial; y somete al legislativo al orden constitucional y a los poderes ejecutivo y judicial a la ley y al derecho. Contra los actos que intenten destruir ese orden se les concede a todos los alemanes el derecho a la resistencia cuando no fuere posible otro recurso. Para los destacados juristas argentinos Roberto Dromi y Carlos Menem211 es un derecho individual concedido a los ciudadanos argentinos. Solo cabe cuando la lesin provenga de las fuerzas armadas, ya que ante los actos de otros sujetos son aqullas las que deben imponer el orden. El derecho a la resistencia no es un derecho a la asonada o al levantamiento civil indiscriminado en defensa del orden y el sistema. Expresa Montesquieu: En la Repblica no se toman las armas sino para defender las leyes y la patria; es precisamente por ser ciudadano por lo que uno se hace temporalmente soldado. Si hubieran dos profesiones distintas se hara sentir a aquel que, bajo las armas, se cree ciudadano, que no es ms que un soldado212 . La doctrina suele distinguir entre derecho a la resistencia y la desobediencia civil. El elemento fundamental de la distincin radica en que la resistencia puede admitir cierto contenido de violencia, en cambio en la desobediencia civil est ausente la violencia. Por otra parte, la desobediencia civil lucha contra normas particulares del sistema, en cambio la resistencia lucha contra los ataques al ordenamiento jurdico en su totalidad. El art. 3 de la Constitucin de Honduras dispone que nadie debe obedecer a un gobierno usurpador ni a quienes asuman funciones o empleos pblicos por la fuerza de las armas o usando medios o procedimientos que quebranten o desconozcan lo que la Constitucin y las leyes establecen. Los actos verificados por tales autoridades son nulos. Es conveniente recordar que el art. 45 de la Constitucin de 1838 estableca que ningn poder poda anular las garantas constitucionales y que cualquier ley, decreto, providencia, sentencia, auto u orden que las contraren son nulos y nadie tiene obligacin de acatarlos ni obedecerlos. Creo que la disposicin constitucional de Honduras llega hasta el derecho a la resistencia. Los actos de desobediencia se caracterizan por tener las condiciones siguientes: a) Son actos que violan una ley o una decisin gubernamental obligatoria. b) Son pblicos y abiertos. c) Son voluntarias y conscientes. d) No violentos, por lo que quedan excluidos los sabotajes, asesinatos, terrorismo. e) Son intencionales y suelen buscar la frustracin de una ley, un programa o una poltica gubernamental. f) La motivacin puede ser la falta de libertad, falta de educacin, injusticia

211

Constitucin Reformada. Fundacin Centro de Estudios Polticos y Administrativos. Buenos Aires, Argentina, 1994, pags. 108 y 102. 212 Del Espritu lo de las leyes. Libro Libre. San Jos, Costa Rica. 1986, p. 107.

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social, leyes violatorias de la constitucin, falta de desarrollo o aplicacin de algunas disposiciones constitucionales, violacin de leyes vigentes por las autoridades del Estado. g) Organizacin de los actos de desobediencia civil. h) Son subsidiarios del agotamiento de todos los recursos que otorguen las leyes para solucionar el conflicto. John Rawls define la desobediencia civil como un acto pblico, no violento, consiente y poltico, contrario a la ley, cometido habitualmente con el propsito de ocasionar un cambio en la ley o en los programas de gobierno213 . En muchas constituciones, incluyendo la nuestra, no est contemplada la desobediencia civil. Es considerada contraria a las leyes y cuando se considera justa, al margen de la ley, aparece un olvido, la inaccin o el indulto o amnista de las autoridades frente a las sanciones legales por los actos ilegales y daosos. Rawls expresa que los tribunales deben tener en cuenta la naturaleza civica del acto del que protesta y el hecho de que sea justificable (o al menos lo parezca) mediante los principios polticos subyacentes en la constitucin y por tal motivo reduzcan o en ciertos casos suspendan la sancin214 . Su importancia es tan grande que Jrgen Habermas trata a la desobediencia civil como la piedra de toque del Estado democrtico de Derecho215 . Rawls estima que la objecin de conciencia es diferente a la desobediencia civil216

213 214

Teora de la Justicia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, D.F. 1995. P. 332. Ob. cit., p. 351 215 Ensayos Jurdicos. Ediciones Pennsula. Barcelona, Espaa. 1997, p. 51 216 Ob. Cit., p. 348 y sigts.

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CAPITULO II LA CONSTITUCION DE BAYONA DEL 6 DE JULIO DE 1808


SUMARIO: 1. Convocatoria y principales actores. 2. Tipo de Constitucin. 3. Principios. 4. Carcter confesional del Estado. 5. El Poder Ejecutivo. 6. El Poder Legislativo. 7. El Poder Judicial. 8. Impacto de la Constitucin de Bayona. 9. Participacin de las provincias.

1. Convocatoria y principales actores.


A fines del siglo XVIII, la monarqua absoluta imperaba en Espaa. Se mantenan en parte los poderes estamentales: la nobleza y la Iglesia, propietarias de las dos terceras partes de todas las tierras, perciban derechos seoriales y su influencia poltica era fuerte. La monarqua haba logrado la abolicin de las instituciones polticas medievales, pero no pudo conseguir la extincin de la fragmentacin que era la base de ellas. La burguesa era dbil, lo mismo que el comercio, la industria y la agricultura. Por otra parte, estas estructuras generaban pobreza. La monarqua borbnica, consciente de la repercusin de la Revolucin francesa en Espaa, estableci un reformismo ilustrado mediante el cual se hicieron algunos cambios econmicos, y en varias reformas en la Universidad; adems, se promovieron los peridicos y agrupaciones como la Sociedad de Amigos del Pas. Pero no se realizaron las reformas polticas y econmicas necesarias para su despegue econmico, como las que se experimentaban en otros pases europeos. El avance de la Revolucin francesa atemoriz al Rey, a la nobleza y al clero. Teman que repercutiera internamente en Espaa. En consecuencia, fue cerrada la frontera con Francia, se eliminaron del gobierno a todos los reformistas, se suprimieron los peridicos, se limitaron las Sociedades de Amigos del Pas, y se reactiv la Inquisicin, la cual prohibi las obras de Rousseau, Montesquieu y dems enciclopedistas. El Tratado de Fontainebleau de 1807 entre Napolen y Godoy, ms la poltica internacional de Espaa, propiciaron la entrada de tropas francesas en la Pennsula, obedeciendo a la poltica napolenica de aislar a Inglaterra y proceder contra la anglfila Portugal. Tericamente, las tropas francesas pasaran por Espaa con el fin de conquistar Portugal; pero se estacionaron en Espaa. El ejrcito francs ocup Madrid y las principales plazas del norte de Espaa. En marzo de 1808 se produjo el motn de Aranjuez contra Godoy y el Rey Carlos IV, impulsado por el partido cortesano dirigido por Fernando VII en oposicin a Godoy. Carlos IV abdic en su hijo Fernando VII, y Napolen percibi de inmediato que la situacin era propicia para hacerse con facilidad de la corona espaola. Para tal fin, convoc a la familia real a Bayona con el pretexto de mediar en sus querellas familiares. 85

Lejos de hacer tal cosa le reclam a Fernando VII de fraguar con violencia la abdicacin de su padre y logr que le devolviera la corona a su padre. Despus Carlos IV se la devolvi a Napolen y ste se la regala a su hermano Jos Bonaparte, que era entonces Rey de Npoles. Jos Bonaparte, rein en Espaa con el nombre de Jos I hasta 1814. El General Murat qued defraudado porque haba soado ser rey de Espaa; pero a cambio le di Napolen la corona de Npoles. Rein en Npoles de 1808 a 1815. Fue obligado a abandonar el trono y en el intento de recuperarlo fue capturado y fusilado en Pizzo el 13 de octubre de 1815. Para darle apariencia de legitimidad a esta accin y no aparecer como usurpador, Napolen se vali de dos estratagemas: a) Logr que el Consejo de Castilla, la Junta Suprema que Fernando haba dejado en su viaje a Bayona y el Ayuntamiento de Madrid, pidieran, como si fuera en forma espontnea, el cetro para Jos Bonaparte. b) Este Consejo convoc en Bayona a una Asamblea de ciento cincuenta diputados: cincuenta nobles, cincuenta eclesisticos y cincuenta representantes del pueblo. No todos asistieron, se hicieron nuevas designaciones y, en general, poca presencia se logr en sus sesiones. La coronacin de Jose I. fue aprobada en diez sesiones. La noticia de la abdicacin del trono de Espaa en Bayona a favor de la dinasta napolenica, lleg en forma confidencial a travs del Virrey de Mxico al Capitn General de Guatemala, quien inmediatamente convoc a las autoridades, las que declararon que no reconocan los actos de Bayona, desnudos de toda autoridad y fuerza intrnseca por violentos e ilegales y muchos por derecho y que no reconocan otra autoridad extranjera. Terminaban reconociendo el juramento de fidelidad al Rey de Espaa Fernando VII. El juramento se celebr en Guatemala el 12 de diciembre de 1808. Se tomaron medidas de seguridad, se clausuraron los puertos a los extranjeros, se confiscaron propiedades de franceses y stos fueron detenidos, etc. Mientras tanto, en Espaa la Asamblea conoci de varios problemas y aprob, con algunas modificaciones, el proyecto de Constitucin presentada por Napolen el 7 de julio de 1807. Se promulg el 6 de julio de 1808 y fue jurada por Jos Bonaparte el da siguiente. El proyecto fue redactado por el francs residente en Espaa M. Esmenard, aunque revisado por Napolen y Murat. El constitucionalismo fue introducido en Espaa y sus colonias con esta Constitucin. Fueron convocadas ciento cincuenta personas eminentes. No concurri la mayor parte, pero fueron sustituidas por Napolen entre sus simpatizantes. A la primera sesin concurrieron sesenta y cinco y a la ltima noventa y uno. Presidi la Asamblea D. Jos Miguel de Azanza y fungieron como secretarios D. Mario Luis de Urquizo y D. Antonio Ranz Romanillo. Las sesiones principiaron el 20 de junio y solo se celebraron debates en diez sesiones. 86

2. Tipo de Constitucin
Es una Constitucin breve en cuanto a su articulado (146 artculos) y contenido, porque no contempla los derechos econmicos y sociales. Es de las denominadas otorgadas, pues fue dada por un Rey y adems extranjero. Por otra parte, no se considera por muchos autores como Constitucin, sino como Estatuto, ya que no fue aprobada por verdaderos representantes de la nacin espaola y fue impuesta por un Poder extranjero. Era intolerable para los espaoles, aunque en esencia no era mala. A Jos lo aborrecan, le atribuan muchos vicios y le apodaban Pepe Botellas por su embriaguez. En el Prembulo expresa que el Rey decreta la Constitucin habiendo odo a la Junta Nacional o Asamblea y al muy caro y amado emperador Napolen. De acuerdo con el artculo 146, se declara temporalmente ptrea la Constitucin, pues para ser reformada haba que esperar hasta despus del ao de 1820 por iniciativa del Rey.

3. Principios
A. Liberalismo Es una mezcla de liberalismo con ciertas instituciones recogidas de las tradiciones espaolas. Pero es un liberalismo dominado por el autoritarismo napolenico. Se pretende potenciar a la burguesa y disminuir el poder de la nobleza, sentando las bases de una reforma de la poltica social y econmica. B. Derechos No existe un captulo destinado a los derechos y libertades, pero se encuentran dispersos en el texto. Sealaremos algunas instituciones, derechos y libertades de corte liberal: a) El control constitucional del cumplimiento de la libertad individual y de imprenta le corresponde a un rgano poltico como es el Senado, mediante dos juntas: una junta compuesta de cinco senadores denominada Junta Senatorial de Libertad Individual, encargada de velar por la conservacin de esta libertad, para lo cual se establece un procedimiento de habeas corpus1. La otra junta de cinco senadores, denominada Junta Senatorial de Libertad de Imprenta, la cual protege la libertad de imprenta2. La inviolabilidad del domicilio3. La libertad de industria, comercio y cultivo4.

b) c)
1 2 3 4

Art. 39 y sigts. Art. 45 y sgts. Art. 126 y sigts. Arts. 88 y 89.

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d) e) f) g) h) i) j) k)

La supresin de los privilegios comerciales5. La igualdad de las colonias con la metrpoli6. La supresin de las aduanas internas.7. La disminucin de fideicomisos, mayorazgos y sustituciones8. La igualdad en el sistema de contribuciones9. La prohibicin de exigir la calidad de nobleza para los empleos civiles, militares y eclesiticos10. Queda abolido el tormento y todo rigor no autorizado por la ley en la detencin y ejecucin de un delito11. El proceso criminal es pblico y se dispone que en las primeras Cortes se tratar de si se establece o no el proceso por jurado12.

4. Carcter confesional del Estado.


En el artculo 1 de la Constitucin se establece expresamente que la religin catlica es la del Rey y de la nacin, no permitindose ninguna otra. La relacin del Estado con la religin es variable, aunque en las democracias la libertad religin es la que impera. Veamos algunas posiciones: a) La primera es la de la libertad religiosa, con dos variantes: i) Una que permite el pluralismo religioso, no se adopta ni impone una determinada religin. Es una manifestacin del Estado neutro que no adopta ninguna preferencia en materia poltica y de religin, denominado, con relacin a la religin, como Estado laico. ii) La otra generalmente protege a una religin, pero permite la existencia y ejercicio de otras, y hasta las llega a proteger. El primer sistema lo sigue nuestra Constitucin y las de Estados Unidos de Amrica, Mxico y Uruguay, y el segundo sistema lo siguen los pases como Costa Rica, Argentina, Espaa, Italia, Colombia, Paraguay, Per y Panam. b) La otra posicin es de compromiso con una religin, la cual adopta. Presenta dos modalidades: i) El Estado adopta principios religiosos e ideolgicos como verdaderos y cualquier manifestacin en contra de ellos es rechazada, pero no pretende imponerse fuera de las fronteras del pas. Ejemplo de ellos se dio en Grecia y Roma antigua. ii) El Estado reconoce a la religin como verdad absoluta y universal por lo que pretenden exportar su ideologa y religin oficial a otros pases. Ejemplo de esto es Irn que adopta del Islm y trata de imponerlo en el interior del pas y fuera de l. Algunos autores distingue entre: a) Estado sacral en el cual los fines del Estado aparecen supeditados a los principios religiosos, como por ejemplo, en los antiguos estados teocrticos de Egipto, Siria, Babilonia, Israel etc. y en la actualidad Irn. b) Estado confesional en los cuales los fines polticos del Estado aparecen diferenciados de los espirituales, pero acogen una religin
5 6

Art. 90. Art. 87. 7 Art. 116. 8 Art. 135. 9 Art. 117 y 118. 10 Art. 140. 11 Art. 133. 12 Art. 106.

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oficial o simplemente la protegen. Sin embargo, permiten una amplia libertad de culto. Tambin se les denomina Estados seculares. Ejemplos de Estados confesionales catlicos: Costa Rica, Colombia, Espaa, Paraguay, Per y Panam. Ejemplos de Estados confesionales luteranos; Dinamarca, Finlandia, Noruega, Islandia y Suecia. Ejemplo de Estado confesional anglicano: Inglaterra. Ejemplos de Estados confesionales musulmanes: Arabia Saudita, Argelia, Irak, Jordania, Siria y Marruecos. Ejemplo de Estados confesionales budistas: Birmania y Camboya. c) Estado laico, el cual aparece como neutral y garantiza una amplia libertad. Ejemplos: Nicaragua, Mxico, Estados Unidos de Amrica y Uruguay. d) Estado antirreligioso, el cual parte de las ideas de que la religin es un serio obstculo para realizar los fines polticos del Estado. Ejemplo: Cuba y los extintos Estados comunistas.

5. El Poder Ejecutivo.
El Rey es el titular del Poder Ejecutivo. Colaboran con l, los Ministros, el Senado y el Consejo de Estado. Son nueve los Ministros y todos nombrados y separados libremente por el Rey. El Secretario de Estado, con calidad de ministro, refrenda los decretos expedidos por el Rey. El Senado era integrado por los Infantes de Espaa mayores de dieciocho aos, y por veinticuatro personas mayores de cuarenta aos nombradas por el Rey. Tenan el carcter de vitalicios. Fundamentalmente, sus funciones eran de control de la constitucionalidad referente a la conservacin de la libertad individual y de imprenta; a la anulacin, por ser inconstitucionales, de ciertas decisiones de las juntas electorales; y a la suspensin de la Constitucin, a peticin del Rey, en virtud de sublevaciones armadas o de amenaza a la seguridad pblica. El Rey presida el Consejo de Estado, nombraba a todos sus miembros y era un rgano que le serva de consulta. Tambin participaba en la funcin legislativa y serva de rgano de resolucin de los conflictos de competencia.

6. El Poder Legislativo.
Las Cortes la formaban tres estamentos: la nobleza, el clero y el estado llano, formando una sola cmara con representacin desigual; 25 del clero, 25 de la nobleza, 62 del pueblo, en representacin de las provincias y las colonias, ms 30 diputados de las ciudades principales, 15 representantes del comercio y 15 de las universidades nombrados por el Rey de las listas presentadas por las corporaciones de estos sectores13. Los Cortes se reuniran al menos cada tres aos14, y sus sesiones eran secretas; las poda convocar el Rey, quien tambin tena la facultad de disolverlas y prorrogarlas15. Los diputados del pueblo se nombraban por tres aos.
13 14 15

Arts. 61-64,67 y 71 y 74. Art. 76. Art. 80.

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Ciertas materias deban ser objeto de ley, como el Presupuesto del Estado aprobado cada tres aos y las variaciones de los cdigos penal y civil y el sistema de impuestos o moneda16. Las Cortes no tenan iniciativa de ley, la cual corresponda al Consejo de Estado17.

7. El Poder Judicial.
El artculo 97 proclama la independencia del orden judicial en el desempeo de sus funciones y el artculo 100 la inamovilidad de los jueces. El Rey nombra a los jueces y la justicia se administra en su nombre por juzgados y tribunales que l mismo establece. Se suprimen los tribunales especiales, las justicias de abadengo y las seoriales18. Se procura la unidad de los cdigos: un slo cdigo de leyes civiles y criminales y un slo cdigo de comercio19. Se establecieron los jueces de conciliacin y tres instancias en los juicios: primera instancia, apelacin y reposicin ante el Consejo Real.20 Una Alta Corte Real conocer especialmente de los delitos personales cometidos por los individuos de la familia Real, los ministros, los senadores y los consejeros de Estado21.

8. Impacto de la Constitucin de Bayona.


Esta es una Constitucin de una mixtura muy especial: recoge del corporativismo espaol; recibe considerable influencia del liberalismo; y manifiesta el pragmatismo napolenico. Propiamente no constituye un Estado representativo, pero servir de impulso para la Constitucin de Cadz de 1812. De haber sido una Constitucin espaola y de aplicarse, se hubiera producido en Espaa un positivo cambio poltico, social y econmico.

9. Participacin de las provincias.


Ni la Convocatoria ni las Instrucciones se referan a la representacin de las provincias americanas. No obstante, Murat y la Junta de Gobierno decidieron conce-

16 17

Art. 82. Art. 83. 18 Art. 98 y 99. 19 Art. 96 y 113. 20 Art. 101 y sigts. 21 Art. 108 y sigts.

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der una representacin de seis diputados, nombrados sin eleccin por la premura del tiempo. Esta decisin aparece en la Gaceta de Madrid del 24 de mayo de 1808. Los nombrados son naturales de Amrica: por Nueva Espaa, Don Jos del Moral; por La Habana, el marqus de San Felipe y Santiago; por el Per, Don Tadeo Bravo; por Buenos Aires, Don Len Altolaguene; por Santa Fe, Don Ignacio Sndez de Tejada; y por Guatemala, Don Francisco Cea. Estos diputados americanos lucharon por la representacin de las colonias en la Corte y la igualdad de derechos entre espaoles y americanos. Vieron la ocasin de conquistar derechos y espacios polticos que la metrpoli antes les haba negado. En el artculo 67 les aseguraron representacin en las cortes a razn de un diputado por cada 300,000 habitantes. El Ttulo X es dedicado a los reinos y provincias espaolas de Amrica y Asia. El nmero de diputados es fijado en 22, distribuidos en las provincias. El plazo de los diputados es de 8 aos. Para ser diputado se requiere ser propietario de bienes raices y natural de la provincia. Los nombra el Ayuntamiento por mayora de votos22. Los reinos y provincias espaolas en Amrica y Asia gozan de los mismos derechos que la metrpoli. Sern libres en toda especie de cultivo e industria y no se podr conceder privilegio alguno de exportacin o importacin a particulares. Se permite el comercio recproco en los reinos y provincias entre s con la metrpoli23.

22 23

Art. 91 y sigtes. Art. 87 y sigts.

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CAPITULO III CONSTITUCION DE CADIZ DE 1812


Sumario: 1. La Guerra de la Independencia. 2. El proceso constituyente. 3. Tipo de Constitucin. 4. Fuentes de la Constitucin. 5. Principios y derechos fundamentales. A. La soberana nacional. B. Divisin de poderes. C. Derechos y libertades fundamentales. 6. Estado confesional. 7. Organos constitucionales. A. El Rey. B. Las Cortes 8. Procedimiento legislativo. 9. Administracin de justicia. 10. Administracin local. 11. Gobierno de las provincias. 12. Cumplimiento de su Constitucin y su reforma. 13. Vigencia de la Constitucin de Cdiz. 14. Participacin de Centroamrica en las Cortes de Cdiz.

1. La Guerra de la Independencia.
La resistencia y el comienzo de la guerra de la nacin espaola contra Napolen la ejecutaron Juntas locales o provinciales, que asumieron poderes locales legitimados por su eleccin popular1. La derrota del Ejrcito espaol por el francs dividi el poder poltico y se motiv el paso a la lucha de guerrilla. Surgen Juntas por todos lados, llenando el vaco de poder ocasionado por la derrota del Ejrcito y la ausencia de la familia Real en el pas. Para coordinar el poder y la direccin de la guerra se forma una Junta Central, integrada por representantes de las juntas provinciales. Las juntas provinciales mantenan el criterio de que estaban vinculadas con su electorado por una representacin libre, abandonando el modelo del mandato imperativo de la sociedad estamental, sistema que se consagra en las constituciones modernas. Solo se sometan a la instruccin muy general de organizar la guerra contra Napolen. En cambio, pretendieron sujetar a sus representantes ante la Junta Central a un mandato imperativo, pues ellos asuman la representacin del pueblo y aqullos no eran sino sus delegados con poderes e instrucciones limitadas. Sin embargo, con posterioridad les concedieron a estos delegados poderes ms amplios. La Junta Central promovi la convocatoria de Cortes, hizo consultas sobre el alcance de las reformas a las autoridades principales y atendi la guerra. Las consultas generalmente se pronunciaban por las reformas, entre las cuales pedan la divisin de poderes como forma de limitar el poder, la supresin de los privilegios y la unidad legislativa. Todos deseaban la convocatoria de Cortes, pero unos la pedan como Constituyente y otros se oponan a ello.

. Estas juntas vuelven aparecer en la historia constitucional de Espaa como manifestacin revolucionaria, lo mismo que en las colonias y hasta en nuestra independencia. La primera de las guerras civiles de Nicaragua se llam Guerra de las Juntas (1824) y en los ltimos tiempos se crearon la Junta de Gobierno Nacional de 1974 y la Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional de 1979.

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Los sectores ms importantes e influyentes se enfrentaban defendiendo sus ideas: a) La mayora del clero y la nobleza propugnaba el regreso al absolutismo espaol bajo la monarqua de Fernando VII. b) Los liberales perseguan que sus ideas fueran aceptadas. c) El pueblo propugnaba las reformas liberales, pero peda el regreso del Rey y el restablecimiento de la religin. Su ausencia de Espaa le vali el sobrenombre de El Deseado. La Junta Central fracasa polticamente. Ante tal fracaso, nombra una Regencia compuesta de cinco personas y despus se disuelve a inicios de 1810. La principal decisin de la Regencia fue convocar a Cortes Constituyentes por decreto del 14 de febrero de 1810. En un principio se pens en una Corte estamental y bicameral, pero termin en una Corte unicameral. En el Discurso, Agustn de Argelles esgrimi argumentos tericos para justificar la convocatoria de las Cortes en solo cuerpo y no en dos cmaras: los brazos o estamentos no tienen carcter representativo; no existen privilegios para estos brazos (el clero y la nobleza) que los ponga fuera de la comunidad de ciudadanos; la desigualdad con que la nobleza est distribuida en Espaa; el temor de que los clrigos abandonen sus dicesis; el grave peligro que provoque la ms espantosa desunin, rivalidades, celos y la formacin de intereses de cuerpo; etc. Pero en el Examen Crtico se detectan razones de tctica poltica contra la reaccin del clero y la nobleza. Expresa: Si hoy diseminados en un congreso numeroso todava hallan medios para neutralizar y an destruir, qu sucedera cuando esas fuerzas se renan a deliberar por s solas abandonadas a todo el espritu de cuerpo y se intente tocar sus inmunidades y privilegios2.

2. El proceso constituyente.
Las Cortes de Cdiz se reunieron cuando casi todo el pas estaba ocupado por las tropas francesas. Mientras se redactaba por las Cortes la Constitucin la plaza de Cdiz estaba sitiada por el ejrcito francs. Se proclamaron representantes de la soberana nacional. Es el primer parlamento espaol de tipo moderno. Las Cortes nombraron en diciembre una comisin redactora del proyecto de Constitucin. Tanto en la redaccin de la Constitucin como en la aprobacin de leyes y decretos, las Cortes se dividieron en dos grupos: los liberales y los absolutistas, aunque a veces surgieron posiciones intermedias. En la primera sesin (24 de septiembre de 1810), su Presidente, Diego Muoz Torreno, present una agenda de ideas, las que fueron discutidas y aprobadas. Se convirtieron en los principios fundamentales de la Constitucin, consagrados

Discurso preliminar a la Constitucin de 1812. Introduccin de Luis Snchez Agesta. Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1989, p. 33.

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en sus primeros artculos. Por ejemplo, el principio de soberana, aprobado por las Cortes en esta primera sesin pas a ser recogido por el art. 3. Se polarizaron las posiciones de ambos grupos frente a temas importantes como la soberana nacional, la Inquisicin, la abolicin de los seoros jurisdiccionales, la limitacin del poder, el unicameralismo o bicameralismo. La Constitucin la encabeza un Discurso Preliminar, escrito por Agustn de Argelles3, con la colaboracin de Espiga, quienes fueron nombrados por la Comisin de Constitucin para ello. Argelles era miembro de dicha comisin. Es una obra de arte del constitucionalismo moderno y trata de explicar y justificar la Constitucin. Se elabora en tres partes a medida que se redactaba la Constitucin. Fue redactada por Argelles, con la ayuda de Espiga, pero expresa el sentir colectivo de la Comisin, aunque la mayor parte de las ideas se deben a Argelles y en parte a Espiga. Argelles ley dicho Discurso. Los trabajos duraron todo el ao de 1811, pero fue promulgada hasta el 19 de marzo de 1812, da de San Jos y por tal razn popularmente se llam a esta Constitucin la Pepa. Si Argelles fue el redactor de la mayor parte del Discurso Preliminar, junto con Espiga, el proyecto de Constitucin fue obra del Presidente Don Diego Muoz Torreno y de Don Evaristo Prez de Castro. Segn Parece, tambin colabor Don Antonio Ranz Romanillos, autor de proyectos de Constitucin y del catlogo de leyes de los cdigos nacionales que tratan de puntos constitucionales, quien tambin haba trabajado en la Constitucin de Bayona. La Comisin no tuvo una Ley de Bases para redactar la Constitucin y el Discurso slo refleja lo plasmado en ella. La Comisin recibi de Romanillos un proyecto de Constitucin y su prlogo, lo mismo que el catlogo, el cual fue redactado sobre las bases sentadas por la Comisin creada por la Junta Central. No sirvi de base, pero se tuvo en cuenta para redactar los artculos que definen quines eran espaoles y cules eran sus obligaciones. En 1835 Argelles public su obra Examen Crtico de la Reforma Constitucional, en que se analiza diversos temas y expresa sus desacuerdos sobre algunos de ellos que no se correspondan con su pensamiento liberal, que si no aparecieron en el Discurso, fue porque este reflejaba la idea colectiva y la tolerancia en aprobar artculos que contrastaban con sus ideales para mantener la armona y la paz, tan necesaria en esos momentos histricos. Para Snchez Agesta, el Discurso Preliminar es superior a la Constitucin en que se inspir, el cual puede publicarse y leerse como una pieza notable y singular del pensamiento constitucional de Espaa4.

Argelles es ferviente liberal, orador brillante y Bachiller en Leyes, que junto con Muoz Torreno y otros defendieron el principio de la soberana nacional, inspirados en la Revolucin francesa y norteamericana. 4 Ob. cit., p. 63.

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3. Tipo de Constitucin.
Es una Constitucin muy extensa: encierra 384 artculos, distribuidos en diez ttulos. Su extensin la lleva a la minuciosidad propia de un reglamento. Consagra, por ejemplo, lo que podra ser toda una Ley Electoral. A pesar de ello, no establece un captulo sobre los derechos y libertades, pero muchos de ellos se encuentran distribuidos en diferentes captulos. Es de corte liberal. Al finalizar el Discurso preliminar se dice, al referirse al Rey, que hoy ms que nunca debe redoblar su esfuerzo para acelerar el esperado momento de restituirle al Trono de sus mayores, que reposa majestuosamente sobre las slidas bases de una Constitucin liberal.

4. Fuentes de la Constitucin.
La Constitucin es liberal y no poda estar al margen de la influencia de la Revolucin francesa. Pero muchas instituciones, derechos o principios los extrae o entronca con las experiencias histricas constitucionales de Espaa. En su Discurso Preliminar, Argelles, en muchos pasajes, invoca los derechos e instituciones de raz espaola inspirados en la libertad y voluntad popular. Al principio y al final asegura originalidad. Comienza expresando que nada ofrece la Comisin en su proyecto que se halle consignado del modo ms autntico y solemne en los diferentes cuerpos de la legislacin espaola.... y termina afirmando, ... que las bases de este proyecto han sido para nuestras mayores verdades prcticas, axiomas reconocidos y santificados por la costumbre de muchos siglos. Expresa Luis Snchez Agesta que en todo proceso constituyente existen influencias ideolgicas que modelan hechos consentidos o no resistidos. Por tal razn, las Cortes recogieron el hecho real de que el pueblo espaol declar su soberana y autogobierno. Los hechos prevalecen sobre las formas. Y agrega: El proceso constituyente fue despus un proceso de racionalizacin de esos hechos, y en este acto reflexivo en que se da forma jurdica a una situacin si intervienen ya dos importantes factores: la tcnica que aplica teoras y la limitacin que reproduce aquellas instituciones conocidas que responden ideolgicamente al proceso mismo que se quiere racionalizar. Por eso era perfectamente lgico y nada sorprendente que los constituyentes de Cdiz buscaran aquellas teoras en el pasado de la propia Espaa o en el pensamiento del siglo XVIII, que daba respuesta a las necesidades de esa situacin y que buscaran en los modelos francs, americano e ingls inclusive las frmulas tcnicas que podan expresar esos hechos5.

Ob. cit.,p. 60

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5. Principios y derechos fundamentales.


A. La soberana nacional. Sobre el principio de la soberana nacional se construye el carcter democrtico de la Constitucin de Cdiz. Resultado de ello es la separacin de poderes, el reconocimiento de los derechos individuales, la limitacin de los poderes del monarca, la supresin de privilegios, etc. En la primera reunin del 24 de septiembre de 1810, las Cortes aprueban una declaracin fundando el origen de su poder en la nacin. Expresaban: Los diputados que componen este congreso y que representan a la nacin espaola se declaran legtimamente constituidos en Cortes Generales extraordinarias y que reside en ellas la soberana nacional. La Constitucin reconoce este principio en varios artculos, entre ellos el 1, 2, 3, 27, 99 y 100. La democracia es representativa: las Cortes representan a la mayora. Se adopta la figura del mandato representativo. En el prembulo se dice que las Cortes, como representantes de la nacin, ejercen el poder constituyente y el art. 27 expresa que las Cortes son la reunin de todos los diputados que representan la nacin. En los artculos 2 y 3 se establece que la soberana pertenece a la nacin y no puede ser patrimonio de ninguna familia o persona. Este principio fue considerado como fundamental para toda la reforma y dio lugar a interesantes y fuertes debates. En el Discurso Preliminar se expresa: La primera parte comienza declarando a la nacin espaola libre y soberana, no slo para que en ningn tiempo y bajo de ningn pretexto puedan suscitarse dudas, alegarse pretensiones ni otros subterfugios que comprometan su seguridad e independencia, como ha sucedido en varias pocas de nuestra historia, sino tambin para que los espaoles tengan constantemente a la vista el testimonio augusto de su grandeza y dignidad, en qu poder leer a un mismo tiempo el solemne catlogo de sus fueros y de sus obligaciones sin necesidad de expositores ni intrpretes. B. Divisin de poderes En varios artculos de la Constitucin podemos encontrar la divisin de los rganos constitucionales: en los artculos 15, 16 y 17 hace una reparticin de poderes as: la potestad de hacer las leyes reside en las Cortes con el Rey; la potestad de hacer ejecutar las leyes reside en el Rey; y la potestad de aplicar las leyes civiles 97

y criminales a los tribunales. Estos tres rganos son poderes constituidos, pues la soberana y el poder constituyente pertenecen a la nacin. El Discurso Preliminar expresa: Para darle toda claridad y exactitud que requiere la ley fundamental de un Estado, ha dividido la Constitucin en cuatro partes, que corresponden: Primera. La que corresponde a la nacin como soberana e independiente, bajo cuyo principio se reserva la autoridad legislativa. Segunda. La que pertenece al Rey como participante de la misma autoridad y depositario de la potestad ejecutiva en toda su extensin. Tercera. La autoridad judicial delegada a los jueces y tribunales... Del examen de estas tres distintas operaciones, y no de ninguna otra idea metafsica, ha nacido la distribucin que han hecho los polticos de la autoridad soberana de una nacin, dividiendo su ejercicio en la potestad legislativa, ejecutiva y judicial. La experiencia de todos los siglos ha demostrado la evidencia que no puede haber libertad ni seguridad, y por lo mismo justicia ni prosperidad, en un Estado en donde, el ejercicio de toda autoridad est reunido en una sola mano. Su separacin es indispensable; ms los lmites que se deben sealar particularmente entre la autoridad legislativa y ejecutiva para que formen un justo y estable equilibrio son tan inciertos, que su establecimiento ha sido en todos los tiempos la manzana de la discordia entre los autores ms graves de la ciencia del gobierno, y sobre cuyo importante punto se han multiplicado al infinito los tratados y los sistemas. C. Derechos y libertades fundamentales Es importante destacar que no slo se reconocen las libertades y derechos fundamentales, sino tambin los extraen de sus tradiciones y legislacin histrica. Las Cortes se adelantaron al texto constitucional reconociendo por medio de decretos varios derechos y libertades. Por ejemplo, decretaron la libertad de imprenta, se aboli la tortura, se liberaliz la economa, etc. El artculo 4 hace una declaracin general sobre la libertad y derechos fundamentales. Dice: La nacin est obligada a conservar y proteger por leyes sabias y justas la libertad civil, la propiedad y los dems derechos legtimos de todos los individuos que la componen. La Constitucin profundiza y confa en los derechos y garantas procesales. Veamos algunos derechos, libertades y garantas: a) La libertad de pensamiento. La libertad de expresar el pensamiento es aceptada por la Constitucin. El artculo 371 expresa que todos los espaoles tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin alguna anterior a la publicacin, bajo las restricciones y responsabilidad que establez98

can las leyes. No existe revisin previa, sino slo responsabilidad posterior por los hechos delictivos en que se incurriere en el ejercicio del derecho. b) La inviolabilidad del domicilio. El artculo 306 establece que no podr ser allanada la casa de ningn espaol, sino en los casos que determina la ley, para el buen orden y seguridad del Estado. c) Garantas procesales penales. Expresa el Discurso: La reforma de las leyes criminales es sobre todo muy urgente: porque teniendo como objeto las acciones en que pueden interesarse inmediatamente la vida, la libertad y la buena reputacin de las personas, toda dilacin en su mejora es de la ms grave trascendencia, todo error puede acarrear daos irreparables. De aqu se sigue que el arreglo de la potestad judicial en toda la extensin que comprende la administracin de justicia en lo civil y criminal exige mucha escrupulosidad y circunspeccin. No bastan leyes que arreglen los derechos entre los particulares, que castiguen los delitos y protejan la inocencia: es necesario que lo que disponen sea, segn se ha dicho, ejecutado irremisiblemente con prontitud e imparcialidad y agrega ms adelante: Si la administracin de justicia en lo civil necesita que la Constitucin siente los principios que han de ordenar los juicios civiles, con cunta ms razn no exige esto en lo criminal? La naturaleza de las causas criminales, como ha dicho ya la Comisin, reclama con preferencia la atencin y sabidura del legislador. La primera diligencia con que se anuncia un juicio criminal se dirige tal vez a privar a un ciudadano de su libertad. La prdida de la vida y de la reputacin le sigue muy de cerca, y la reparacin de perjuicios en caso de error o delito de parte de los jueces no est reservada al poder humano. Veamos algunas garantas: i) ii) iii) Nadie puede ser detenido sin informacin sumaria previa por delito que merezca por la ley pena corporal y mandamiento escrito expedido por un juez6. El juicio debe ser breve y sin vicios7 . Al arrestado no se le puede exigir juramento para hacer su declaracin8 . Expresa el Discurso que la Comisin se regocija de encontrar de que en Catalua no existe el juramento con que procura arrancarse de la boca del reo la confesin de su delito y agrega: La sabidura que supone esta costumbre hace el elogio del legislador o tribunal que la introdujo, y apenas se concibe como haya dejado de generalizarse en un pas catlico la religiosa prctica de redimir al reo de un conflicto en que tiene tal vez que optar entre el patbulo o el perjurio.

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Art. 287. Art. 286. Art. 291.

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iv) v) vi)

Se permite la excarcelacin bajo fianza, salvo los casos prohibidos por la ley9 Las crceles son para asegurar y no para molestar a los presos10. Al reo se le comunica dentro de veinticuatro horas las causas de la prisin y el nombre del acusador si existiere. Cuando se le toma la confesin al detenido se le leern ntegramente todos los documentos y las declaraciones testificales. De aqu en adelante el proceso es pblico11. El proceso, pues era mixto: parte secreta y el resto pblico. Expresa el Discurso: La publicidad de los juicios, a lo menos desde la conclusin del sumario, la efectiva responsabilidad de los jueces y dems ministros e individuos de justicia, leyes que arreglan con claridad y precisin los trmites del proceso; he aqu los principios constitutivos del sistema criminal cuya planta ofrece la Comisin. vii) Se prohben el tormento, los apremios y la confiscacin de bienes12. El Discurso expresa: Por el mismo principio de no hacer trascendental al inocente la pena de los delitos de otros se prohbe para siempre la confiscacin de bienes. viii) Se establece la posibilidad de regular el jurado13. En el Discurso se manifiesta especial simpata por el Jurado y lamenta su no establecimiento inmediato, pero expresa la esperanza de que algn da se aplique. En la Constitucin de Bayona se estableci, pero no se aplic. d) En el juicio civil se establecen algunos derechos, garantas y facultades. i) Se establece el derecho de solucionar los conflictos por medio de rbitros nombrados por las partes14 Expresa el Discurso que el derecho que tiene todo individuo de una sociedad de terminar sus diferencias por medio de jueces rbitros est fundado en el incontrastable principio de la libertad natural. Se establece la conciliacin como requisito previo al juicio. El conciliador es el Alcalde de cada pueblo15.

ii)

Artos. 295y 296. Art. 297. 11 Art. 301 y 302. 12 Arts. 303, 304 y 305. 13 Art. 307. Expresa Alcal Zamora y Castillo: En la Constitucin de Cdiz de 18 de marzo de 1812 encontramos, por un lado, el artculo 278, a tenor del cual, las leyes decidirn si ha de haber tribunales especiales para conocer de determinados negocios. La norma copiada suscita dos dudas: una, la de si el jurado podr ser etiquetado entre esos tribunales especiales que autoriza o deja en pie , y otra, la de si los procesos penales encajaran bajo la rbrica de negocios. Mayor relacin con nuestro tema guarda, desde luego, el artculo 307, comenzando porque figura en un captulo que se ocupa de la administracin de justicia en lo criminal (o sea, en la esfera donde el jurado goza de mayor predicamento). A tenor suyo, si con el tiempo creyeren las Cortes que conviene hacer distincin entre los jueces del hecho (que seran, huelga casi aclararlo, los jurados) y del derecho, lo establecern en la forma que estimen conducente. El precepto concuerda (inclusive en el empleo por ambos del verbo establecer), aun cuando sea menos explcito, con el antes transcrito artculo 106 de la Constitucin de Bayona. (Estudios Diversos de Derecho Procesal). Librera Bosch, Barcelo, Espaa, 1987, pg. 68 y 69. 14 Art. 280. 15 Arts. 282, 283 y 284.
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iii)

iv)

Expresa el Discurso: Y el espritu de concordia y liberalidad que hacen tan respetable las instituciones de jueces rbitros persuade cun convenientes sea que los alcaldes de los pueblos ejerzan el oficio de conciliadores en los asuntos civiles e injurias de menor momento para prevenir en cuanto sea posible que los pleitos se originen o se multipliquen sin causa suficiente. En todo negocio no puede existir ms de tres instancias16, pero la Corte Suprema puede conocer del recurso de nulidad si sta se cometi en la tercera instancia. El Discurso expresa: Instaurndose, pues, la primera instancia de todas las causas civiles y criminales sin distincin alguna en los juzgados ordinarios, es adoptando el principio tan recomendado por nuestras leyes de que todos los juicios se den por terminados con tres sentencias. Se suprimen los fueros, pero se conservan el eclesistico y el militar17 Los fueros complicaban la administracin de justicia y propiciaban la impunidad. Expresa el Discurso que la Comisin no necesita detenerse a demostrar que una de las principales causas de la mala administracin de justicia entre nosotros es el fatal abuso de los fueros privilegiados, introducido para ruina de la libertad civil y oprobio de nuestra antigua y sabia constitucin. El conflicto de autoridades que lleg a establecerse en Espaa en el ltimo reinado, de tal modo haba anulado el imperio de las leyes, que casi pareca un sistema planteado para asegurar la impunidad de los delitos. La Comisin ha credo al mismo tiempo que no deba hacerse alteracin en el fuero de los clrigos hasta que las dos autoridades civil y eclesistica arreglasen este punto conforme el verdadero espritu de la disciplina de la Iglesia espaola y a lo que exige el bien general del Reino, no obstante que en el Fuero Juzgo era desconocida la exencin de litigar y ser reconvenidos o acusados los eclesisticos en los negocios comunes, civiles y criminales ante los jueces y tribunales ordinarios. Del mismo modo ha credo indispensable dejar a los militares aquella parte del fuero particular que sea necesario para conservar la disciplina y subordinacin de las tropas en el ejrcito y armada.

e) El derecho a la educacin elemental18. En el Discurso explica los alcances de la educacin: El Estado, no menos que de soldados que le defiendan, necesita de ciudadanos que ilustren a la nacin y promuevan su felicidad con todo gnero de luces y conocimientos. As que uno de los primeros cuidados que deben ocupar a los representantes de un pueblo grande y generoso es la educacin pblica. Esta ha de ser general y uniforme, ya que generales y uniformes son la religin y las leyes de la Monarqua espaola. Para que el carcter sea nacional, para que el espritu pblico pueda dirigirse al grande objeto de formare verdaderos espaoles, hombres de bien y amantes de su patria, es preciso que no quede confiada la direccin de la enseanza pblica

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Art. 285. Arts. 248, 249 y 250. Arts. 25 inc. 6 y 366.

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a manos mercenarias, a genios limitados imbuidos de ideas falsas o principios equivocados, que tal vez estableceran una funesta lucha de opiniones y doctrinas. f) El derecho al sufragio activo y pasivo19. El primero es universal y el segundo es censatario pues se exige una renta anual proporcionada, procedente de los bienes propios, para ser diputado, segn se dispone en el artculo 92. La eleccin de los candidatos es indirecta en cuatro grados: elecciones de compromisorios, electores parroquiales, electores de partido, eleccin de diputado de cada provincia por los electores de partido. Argelles en el Discurso seala dos innovaciones: una, no requerir para ser nombrado diputado por una provincia la naturaleza material; y la otra , es exigir para diputado la condicin de tener una renta anual proporcionada, procedente de bienes propios. g) Derecho de la propiedad20. h) Principio de igualdad. No lo establece explcitamente, pero se deduce de varias disposiciones y de aplicaciones concretas del principio21.

6. Estado confesional
Congruente con la invocacin del Prembulo a Dios Todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo, autor y supremo legislador de la sociedad, el artculo 12 de la Constitucin declara que la religin de la nacin es y ser perpetuamente la Catlica Apostlica y Romana y prohbe el ejercicio de cualquier otra, pero en contradiccin con el espritu liberal y nacionalista que encierra en su contenido. Las Cortes, al regular la libertad de imprenta, establecieron con relacin a la materia religiosa una excepcin a la prohibicin de la censura previa. Crearon la Junta de Censura previa para conocer de los recursos contra la censura previa. En 1813 queda abolida la Inquisicin por ser incompatible con la Constitucin. En el Discurso se expresa que la declaracin solemne y autntica de que la religin catlica, apostlica, romana es y ser siempre la religin de la nacin espaola, con exclusin de cualquier otra, ha debido ocupar en la ley fundamental del Estado el lugar preeminente, cual corresponde a la grandeza y sublimidad del objeto
19 20

Arts. 29 y sigts. Art. 4. 21 Arts. 242, 243, 248 y 258.

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En su Examen Crtico Argelles muestra su desacuerdo con la intolerancia religiosa que emanaba el artculo 12 y expresa: ..... y lo peor era que, por decirlo as, a sabiendas de que muchos aprobaron el artculo 12 con el ms profundo dolor...., pues establece lo contrario entraaba luchar frente a frente contra toda la violencia y la furia teolgica del clero22.

7. Organos constitucionales
A. El Rey En la divisin de competencias le corresponde al Rey el Poder Ejecutivo. Es un poder constituido, pues la soberana reside en la Nacin. Fernando VII deba volver pero no con los mismos poderes. La Constitucin se preocupa de sealarle limitaciones, entre las cuales se encuentran: la prohibicin de impedir la celebracin de las Cortes, lo mismo que suspenderlas, disolverlas y embarazar sus sesiones y deliberaciones, los que en stas cosas le aconsejen o auxilien sern declarados traidores; la prohibicin del Rey de enajenar, ceder, renunciar o en cualquier manera traspasar la autoridad real, ni ninguna de sus prerrogativas, y cuando quisiere abdicar en su inmediato sucesor, slo lo podr hacer con el consentimiento de las Cortes; la prohibicin del Rey de hacer alianza ofensiva, ni tratado especial de comercio con ninguna potencia extranjera sin el consentimiento de las Cortes; la prohibicin del Rey de ceder o enajenar los bienes nacionales sin el consentimiento de las Cortes; la prohibicin al Rey para imponer, directa o indirectamente, contribuciones, o hacer pedido, pues solo las pueden decretar las Cortes; la prohibicin al Rey de tomar la propiedad de ningn particular o corporacin, ni quedarse en su posesin y aprovechamiento, pero puede ser expropiada por utilidad comn, previa indemnizacin y que se le da el buen cambio a bien vista de hombres buenos; se le prohbe al Rey privar de la libertad de los individuos e imponer penas23. En el Discurso se expresa: La Comisin ha mirado como esencialismo todo lo concerniente a las limitaciones de la autoridad del Rey y agrega que as, se han sealado con escrupulosidad reglas fijas, claras y sencillas que determinan con exactitud y precisin la autoridad que tienen las Cortes de hacer las leyes de acuerdo con el Rey; la que se delega a los jueces y tribunales para la decisin de todos los pleitos y causas con arreglo a las leyes del reino. La persona del Rey es inviolable y sagrada y no est sujeta a responsabilidad. Esta responsabilidad se traslada a los Secretarios de Estado a travs del refrendo. Los Secretarios son responsables ante las Cortes de las rdenes que violen la ley o la Constitucin, aunque emanen del Rey. Para hacer efectiva esa responsabilidad, las Cortes decretan que ha lugar a la formacin de causa. Al hacer esta declaracin el Secretario quedaba suspendido y el caso se remita al Tribunal
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Ob. cit. p. 32. Art. 172.

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Superior, el cual dictaba sentencia que no admita ningn recurso. Esta responsabilidad es penal y no poltica24. Establece una separacin entre el patrimonio del Estado y el de la familia Real. Al comienzo de cada reinado se le fija una dotacin anual25. El Rey tiene, adems de sancionar y promulgar las leyes, entre otras, las funciones siguientes: a) b) c) d) Reglamentar las leyes. Declarar la guerra y hacer la paz, dando cuenta de ello a las Cortes. Nombrar los magistrados de los tribunales civiles y criminales a propuesta del Consejo de Estado. Mandar los Ejrcitos y Armadas, y nombrar los generales. Exista un Ejrcito permanente de Tierra y Mar para la defensa interior y conservacin del orden interior. Tambin haban milicias nacionales en cada provincia, sin servicio contnuo. Slo en casos necesarios se organizaban. El Discurso explica la presencia del Ejrcito: Mientras que subsista en Europa y fuera de ella el fatal sistema de ejrcitos permanentes, y sea ste el objeto principal de gobierno de sus Estados, y en tanto que la ambicin desapoderada de los conquistadores siga alucinando a los pueblos con la supuesta necesidad de defenderlos de los enemigos exteriores para cohonestar as sus opresores designios, preciso es que la Comisin introduzca en su Proyecto las bases del sistema militar que debe adoptarse por la Constitucin. Se ha separado para ello las bases de la situacin actual de la nacin, y agrega con relacin a las milicias: Como la milicia nacional ha de ser el baluarte de nuestra libertad, sera contrario a los principios que ha seguido la Comisin en la formacin de este Proyecto el dejar de prevenir que se convirtiese en perjuicio de ella una institucin creada para su defensa y conservacin. El Rey, como Jefe del Ejrcito permanente, no debe disponer a su arbitrio de fuerzas destinadas a contrarrestar, si por desgracia ocurriere, los fatales efectos de un mal consejo. Por lo mismo, no debe estar autorizado para reunir cuerpos de milicia nacional sin otorgamiento expreso de las Cortes. Dirigir las relaciones diplomticas y comerciales con las dems potencias, y nombrar los embajadores, ministros y cnsules. Decretar la inversin de los fondos destinados a cada una de las ramas de la Administracin Pblica. Indultar a los delincuentes con arreglo a las leyes. Hacer propuestas de leyes o reformarlas; nombrar y separar libremente a los Secretarios de Estado26. Vetar las leyes. Este veto es suspensivo y puede reiterarse el siguiente ao. Las Cortes tenan que aprobar tres aos consecutivos las leyes vetadas para lograr la aprobacin. Slo se permitan dos vetos consecutivos sobre la misma ley27.

e) f) g) h) i)

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Art. 222 y sigts. Art. 213 y sigts. 26 Art. 171. 27 Art. 144 y sigts.

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El Consejo de Estado es un rgano consultivo del Rey. Lo formaban 40 miembros, de los cuales cuatro deberan ser eclesisticos y otros cuatro Grandes de Espaa. Y al menos doce nacidos en las provincias de Ultramar. El nombramiento lo haca el Rey sobre ternas presentadas por las Cortes. Los dictmenes se oan sobre asuntos gubernativos graves y especialmente para sancionar o negar la sancin de las leyes, declarar la guerra y hacer los tratados28. Expresa el Discurso: La propuesta de los individuos del Consejo hecha al Rey por las Cortes tiene por objeto dar a esta institucin carcter nacional; de este modo, la nacin no ver en el Consejo un senado temible por su origen, ni independencia: tendr seguridad de no contar entre sus individuos personas desafectas a los intereses de la patria; y el Rey, quedando en libertad de elegir de cada tres uno, no se ver obligado a tomar consejo de sbditos que le sean desagradables. El gobierno establecido en la Constitucin de Cdiz es una monarqua moderada29. B. Las Cortes a) Las Cortes Es un rgano representante de la soberana nacional. Tiene carcter unicameral y los diputados son elegidos en elecciones indirectas de cuatro grados por un perodo de dos aos, no reelegibles inmediatamente. Su cargo es incompatible con el de Ministro, lo que junto al nombramiento del Secretario de Estado por el Rey, refuerzan la divisin de poderes30. En el Discurso se expresa que igualmente se ha elevado la base para nombrar diputados de uno por cada cincuenta mil habitante. El excesivo nmero de representantes hace siempre demasiado lentas las deliberaciones. Los diputados son inviolables en sus opiniones y en los casos criminales sern juzgados por el Tribunal de las Cortes, de acuerdo con lo establecido en el Reglamento de Gobierno de las Cortes. Durante las sesiones y un mes despus no podrn ser demandados civilmente ni ejecutados por deudas31. El Discurso expresa: La absoluta libertad de las discusiones se ha asegurado con la inviolabilidad de los diputados por sus opiniones en el ejercicio de su cargo y prohibiendo que el Rey y sus Ministros influyan con su presencia en las deliberaciones: limitando la asistencia del Rey a los dos actos de abrir y cerrar el solio, as para que pueda ejercitar el paternal cuidado de honrar con su palabra a sus fieles
28 29

Art. 231 y sigts. Art. 14. 30 Art. 108, 110, 128 y 129. 31 Art. 128.

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y amados sbditos, como para dar majestad y grandeza a la reunin soberana de la Nacin y de su Monarca. Las sesiones de las Cortes eran pblicas, salvo en los casos que se exija reserva32 y no podrn deliberar en presencia del Rey33. Se renen anualmente sin convocatoria del Rey y sus sesiones duran tres meses consecutivos, prorrogable por un mes a peticin del Rey o cuando ellos lo creyeren necesario por el voto de las dos terceras partes de los diputados34. Expresa el Discurso: Por ltimo, la publicidad de las sesiones, al paso que proporciona a los diputados dar un testimonio pblico de la rectitud, firmeza y acierto de sus dictmenes, presenta a la Nacin siempre abierto el santuario de la verdad y de la sabidura, en donde la ansiosa juventud pueda prepararse a desempear algn da con utilidad el difcil cargo de procurar por el bienestar de su patria, y la respetable ancianidad hallar ocasiones de bendecir el fruto de su prudencia y de sus consejos: alejando de este modo la oscuridad y el misterio de un cuerpo deliberativo, que por su instituto no debe ocuparse en negocios de gobierno, nicos que piden reserva, a no ser en los pocos casos que, previa deliberacin, convenga el secreto al inters pblico. Expresa el Discurso que al examinar la Comisin las leyes que protegan la libertad poltica y civil, se dio cuenta que la principal causa de su lastimosa y fatal inobservancia es el progresivo decaimiento de la celebracin de las Cortes, por lo que el remedio eficaz es la reunin de ellas anualmente. Agrega que el juntar Cortes cada ao es el nico medio legal de asegurar la observancia de la Constitucin sin convulsiones, sin desacatos a la autoridad, sin recurrir a medidas violentas, que son precisas y an inevitables cuando los males y vicios en la administracin llegan a tomar cuerpo y envejecerse. Expresa el Discurso que la eleccin de diputados y aperturas de las sesiones de Cortes se ha fijado por la ley para das determinados con el fin de evitar que el influjo del gobierno o las malas artes de la ambicin puedan estorbar jams con pretextos o alargar con subterfugios la reunin del Congreso nacional. El carcter unicameral o bicameral fue objeto de dura polmica. A favor del unicameralismo triunfante se adujo lo siguiente: la inexistencia de derechos y privilegios que coloque al clero y la nobleza fuera de la comunidad; que los intereses de stos ya no eran distintos; la poca posibilidad de que una Cmara Alta se opusiera al despotismo del Rey. Se organiz la Diputacin Permanente de las Cortes para llenar el vaco entre una celebracin de Cortes y otra. Estaba compuesta de siete titulares con sus respec32 33

Art. 126. Art. 124. 34 Arts. 106 y 107.

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tivos suplentes nombrados por las Cortes antes de separarse. Las funciones principales eran velar por el cumplimiento de la Constitucin y las leyes y dar cuenta de sus infracciones a las Cortes; preparar la reunin siguiente de las Cortes y convocar a sesiones extraordinarias cuando fuera procedente de acuerdo a la Constitucin35. Las Cortes pueden celebrar sesiones extraordinarias para casos especficos como la vacancia de la Corona, la imposibilidad del Rey para gobernar, su abdicacin, cuando se dieren circunstancias crticas y lo solicita el Rey a la Diputacin permanente, etc. Solo conocern de los puntos para que fueron convocadas. Esta materia est regulada por los artculos 161-167. Expresa el Discurso: Como en el curso ordinario del gobierno del Reino pueden sobrevenir acontecimientos imprevistos que con urgencia exijan pronto remedio, mientras se hallen de vacante o estn ya disueltas las Cortes ordinarias, ha parecido necesario proveer a estos casos por medio de la reunin de Cortes extraordinarias, que no entendern sino en el negocio para que fueren convocadas ni menos estorbarn la eleccin de nuevos diputados o la instalacin de las Cortes ordinarias en las pocas en que uno y otro corresponda. Citaremos algunas facultades de las Cortes: i) Velaban por el cumplimiento de la Constitucin y la podan reformar. Era un control poltico. Las infracciones se remediaban y se hacan efectivas las responsabilidades que hubieren dado lugar36 Establecieron anualmente las contribuciones e impuestos y se fijaba los gastos de la Administracin Pblica. El gobierno anualmente presentaba esto en el Presupuesto, cuya aplicacin y cumplimiento se vigilaba por las Cortes37. Las contribuciones se repartan entre todos los espaoles proporcionalmente, sin excepcin ni privilegio alguno, segn lo establece el artculo 339. Expresa el Discurso: Ordenado del modo que queda expuesto el ejercicio de la potestad soberana de la nacin, es preciso proceder al arreglo de una de la principales facultades de la autoridad legislativa, como que de ella depende dar vida y movimiento a la mquina del Estado. El ejercicio de esta facultad es, Seor, el regulador de la potestad ejecutiva, contra cuyo abuso no puede oponerse remedio ms pronto y eficaz. Tal es el establecimiento de impuestos y contribuciones, derecho inseparable de la facultad de hacer las leyes. La nacin no puede delegarla sino a sus representantes, a no dejar de ser libre. El usurpador ms audaz sucumbira con sus legiones si no arrancase de los pueblos que oprime el forzado consentimiento de imponer contribuciones a su arbitrio. Dos siglos van corridos desde la violencia, el dolo y la adulacin se reunieron para despojar a los espaoles del derecho

ii)

35 36

Art. 157 y sigts. Art. 372 y sigts. El Captulo Unico del Ttulo X se dedicaba al control y reforma de la Constitucin. 37 Art. 131 incs. 12 y 13 y 338 y sigts.

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imprescriptible de otorgar libremente a sus reyes las contribuciones. Una revolucin espantosa los ha restituido, como por milagro, a su antigua libertad. No permita Vuestra Majestad que la ignorancia, la depravacin y la vileza los sumerja de nuevo en la odiosa esclavitud con que todava se les amenaza. El esplendor y dignidad del trono y el servicio pblico en todas sus partes exigen dispendios considerables, que la nacin est obligada a pagar. Mas esta debe ser libre en determinar la cuota y la naturaleza de las contribuciones, de donde han de provenir los fondos destinados a ambos objetos. Para que esta obligacin se cumpla por parte de los pueblos, de tal modo que pueda combinarse el desempeo con el progreso de su prosperidad, y para que la nacin tenga siempre en su mano el medio de evitar que se convierta en dao suyo lo que slo debe emplearse en promover su felicidad, y proteger su libertad e independencia... y agrega ... se dispone que la Cortes establecern o confirmarn anualmente todo gnero de impuestos y contribuciones. Su repartimiento se har entre todos los espaoles sin distincin ni privilegio alguno con proporcin a sus facultades, pues que todos estn igualmente interesados en la conservacin del Estado. iii) Recibir el juramento al Rey38. iv) Proponer y decretar las leyes, e interpretarlas y derogarlas39. v) Tomar caudales a prstamos en casos de necesidad sobre el crdito de la Nacin40. vi) Vigilar la libertad poltica de imprenta41. vii) Disponer lo conveniente para la administracin, conservacin y enajenacin de los bienes nacionales42. viii) Promover y fomentar toda especie de industria y remover los obstculos que la entorpezcan43. Expresa el Discurso: Las facultades de las Cortes se han expresado con individualidad, para que en ningn caso pueda haber ocasin de disputa o competencia entre la autoridad de las Cortes y la del Rey, que no est fcilmente resuelta con el simple recuerdo de la Constitucin. La lectura de estas facultades anuncia por s misma cules hayan sido las razones en que las funda la Comisin. Cada una de ellas pertenece por su naturaleza de tal modo a la potestad legislativa, que las Cortes no podrn desprenderse de ellas sin comprometer muy pronto la libertad de la nacin. b). La diputacin permanente Las Cortes, al cesar sus sesiones, nombran una diputacin permanente, compuesta de siete miembros de su seno: tres de las provincias de Europa, tres de las de Ultramar y uno seleccionado por suerte entre un diputado de Europa y otro
38 39

Art. 131 inc. 2. Art. 131 inc.1. 40 Art. 131 inc. 14. 41 Art. 131 inc. 24. 42 Art. 131 inc. 18. 43 Art. 131 inc. 21.

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de Ultramar. Se nombran tambin dos suplentes, uno por Europa y otro de Ultramar. La diputacin dura entre unas Cortes ordinarias y otras. Tiene las facultades siguientes: velar sobre la observacin de la Constitucin y las leyes para dar cuenta a las prximas Cortes de las infracciones que hayan notado; convocar a las Cortes extraordinarias en los casos sealados en la Constitucin; registrar a los Diputados en la Secretara de las Cortes y participar en las primeras juntas preparatorias de organizacin de las Cortes en su carcter de Presidente; avisar a los diputados suplentes para que concurran en lugar de los propietarios y en caso de fallecimiento o de imposibilidad absoluta del propietario o suplente de una provincia; comunicar las rdenes a la misma para que se celebre una nueva eleccin.

8. Procedimiento legislativo
La Constitucin regula el procedimiento legislativo, dedicndole un Captulo. Los diputados y el Rey tienen iniciativa de ley. La iniciativa debe ser por escrito y razonada44. El proyecto despus de presentado se somete a dos lecturas. En la segunda lectura se decidir si se admite o no a discusin. Admitido a discusin, si la gravedad del asunto as lo aconseja, se pasar a una Comisin45. Cuatro das despus, a lo menos, de admitido a discusin, se leer por tercera vez y se sealar da para abrir el debate46. La discusin se da sobre la totalidad del proyecto y sobre cada uno de sus artculos. Declarado suficientemente discutido, se procede a la votacin47. El proyecto puede ser admitido o desechado en todo o en partes, varindolo o modificndolo48. El qurum se constituye con la mitad ms uno de la totalidad de los diputados. Las decisiones se toman a pluralidad de votos absolutos49. El proyecto de ley que se desecha no se puede discutir nuevamente en el mismo ao50. El proyecto aprobado se lee en las Cortes y despus se enva al Rey para su sancin y promulgacin51.
44 45 46 47 48 49 50 51

Art. 132 y 133 Art. 134. Art. 135. Art. 136 y 137. Art. 138. Art. 139. Art. 140. Art. 141 y sigts.

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El Discurso expresa que los trmites de la discusin en los proyectos de ley y en materia graves van sealados con toda individualidad para que en ningn caso, ni bajo de ningn pretexto puedan ser las leyes y decretos de las Cortes obras de espritu de fraccin o parcialidad. Para corregir el carcter impetuoso de las Cortes se le ha concedido al Rey la autoridad legislativa de sancionarla. Asimismo, se ha limitado la duracin de las sesiones de cada ao, para que no pasando de tres meses o de cuatro, llenen el importante objeto de enfrentar al gobierno con su autoridad, sin afligirle demasiado con una prolongada permanencia.

9. Administracin de justicia
La administracin de justicia le corresponde exclusivamente a los tribunales. Es una funcin que, segn el Discurso, es parte del ejercicio de la soberana delegada inmediatamente por la Constitucin a los tribunales. En el Discurso se sostiene que la imparcialidad con que se observan las leyes ser siempre el verdadero criterio para conocer si hay o no libertad civil en un Estado. Expresa que por lo mismo, uno de los principales objetos de la Constitucin es fijar las bases de la potestad judicial, para que la administracin de justicia sea en todos los casos efectiva, pronta e imparcial. Esto es, que en los juicios civiles el que litiga con derecho y buena fe pueda estar seguro que obtendr lo que solicita, o que no ser despojado de su propiedad o perjudicado en sus intereses; y en las causas criminales, convencido el delincuente que nada podr salvarle de la pena condigna a su delito; y el inocente, seguro de hallar en la ley todos los medios de triunfar de las artes, malicia y poder de sus enemigos. Por otra parte, insiste en que la potestad de administrar justicia puede convertirse en tirana si se junta con la potestad legislativa o ejecutiva. Expresa: Para que la potestad de aplicar las leyes a los casos particulares no pueda convertirse jams en instrumento de tirana, se separan de tal modo las funciones de juez de cualquiera otro acto de la autoridad soberana, que nunca podrn ni las Cortes ni el Rey ejercerlas bajo ningn pretexto. Tal vez podr convenir en circunstancias de grande apuro reunir por tiempo limitado la potestad legislativa y ejecutiva; pero en el momento que ambas autoridades o alguna de ellas reasumiese la autoridad judicial, desaparecera para siempre no slo la libertad poltica y civil, sino hasta aquella sombra de seguridad personal que no pueden menos de establecer los mismos tiranos si quieren conservarse en sus Estados. Por eso se prohbe expresamente que pueda separarse de los tribunales el conocimiento de las causas, y ni las Cortes ni el Rey podrn avocarlas, ni mandar abrir nuevamente los juicios ejecutados. Veamos algunas de sus caractersticas, garantas e instituciones: a) Se establece el principio de la unidad jurisdiccional, en virtud de la cual la potestad de administrar justicia pertenece nicamente a los tribunales ordi110

b) c)

d) e)

f)

narios, con excepcin de los fueros militares y eclesisticos y los jueces no podan ejercer otras funciones que las de juzgar y hacer ejecutar lo juzgado52. Los tribunales no pueden suspender la ejecucin de las leyes ni hacer reglamentos para la administracin de justicia53. Se prohben los juicios por comisiones especiales. El juez del juzgamiento debe ser el competente determinado por la ley con anterioridad54. Expresa el Discurso: Como la libertad civil desaparece en el momento en que nace la desconfianza, es preciso apartar del nimo de lo sbditos de un Estado la idea de que el gobierno puede convertir la justicia en instrumento de venganza o persecucin; as se prohbe que nadie puede ser juzgado por comisiones especiales, sino por el tribunal establecido con anterioridad a la ley. Los jueces y magistrados, sean temporales o perpetuos, son inamovibles55. Los jueces son responsables de la falta de observacin de las leyes que regulan el procedimiento y de los delitos de soborno, cohecho y prevaricato, contra los cuales se concede accin popular para perseguirlos56. Se crea el Supremo Tribunal de Justicia57. Para el Discurso, la Corte Suprema es el lugar de encuentro de todas las ramificaciones de la potestad judicial y principalmente tiene la funcin de inspeccionar toda la administracin de justicia y adems conoce del recurso de nulidad y sobre este expresa: El principio que ha guiado a la Comisin a establecer este sistema exige que el Tribunal Supremo de Justicia conozca de los juicios y causas instauradas en las provincias en el solo caso de nulidad cometida en la primera instancia. Su conocimiento ha de limitarse a s se han observado o no las leyes que arreglan el proceso, debiendo abstenerse de intervenir en lo sustancial de la causa, que habr de remitirse al tribunal competente para que ejecute lo que haya lugar.

En Espaa existan varios recursos que no tenan ninguna relacin con la casacin, tales como la Segunda Suplicacin y el Recurso de Injusticia Notoria, de las Leyes Recopiladas. No obstante, aparecen otros relacionados con la casacin como el Recurso de Injusticia Notoria establecido por el Cdigo de Comercio de 1829 y la Ley de Enjuiciamiento Mercantil de 1830, el cual se conceda por violacin manifiesta de las formas sustanciales del juicio o cuando la sentencia era contraria a la ley y terminante, y el Recurso de Fuerza en el Modo de Proceder, especie de quebrantamiento de forma para que la jurisdiccin secular obligaran a la eclesistica a observar la ley procesal. Pero la casacin penetra en la Constitucin de Cdiz de 1812, influenciada por el constitucionalismo francs, a travs del recurso de nulidad, ya que con la senten52 53 54 55 56 57

Arts. 242, 249 y 250. Art. 246. Art. 247. Art. 252. Art. 254 y 255. Arts. 259 y sigts.

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cia de casacin se pretende anular la resolucin recurrrida. Al inicio, la casacin se contrae a la legislacin civil y en la Ley de 17 de julio de 1813 se excluy de las causas criminales para suavizar la dureza de la legislacin penal an no codificada, pues los tribunales la infringan a sabiendas para obtener fallos menos severos, y de haber existido casacin en lo criminal, la Corte Suprema se habra visto forzada a anularlos si queran cumplir con su misin de velar por la observacin de la ley. Despus se generaliza en lo penal y civil, bajo el nombre de casacin. En el Cdigo de Procedimiento Civil de 1871 existan, entre otros, los recursos de splica y de nulidad. El primero abra una tercera instancia, y el segundo era un recurso extraordinario de nulidad. En el ordenamiento nicaragense, tenemos como antecedente remoto de la casacin en la forma el recurso extraordinario de nulidad establecido en la Ley Reglamentaria para los Tribunales y Juzgados de la Repblica de 1864 y en el Cdigo de Procedimientos Civiles de 1871. Se conceda contra las sentencias ejecutoriadas a fin de declarar las nulidades de procedimiento. No impeda la ejecucin de la sentencia, pero deba rendirse fianza para ello. El Doctor Ignacio Miranda H., sostiene que el recurso de nulidad tiene cierta similitud con la casacin en el fondo, porque cuando se fallaba con infraccin de ley se anulaba la sentencia y a su vez se dictaba la que en Derecho corresponda; a pesar de que en el artculo 1011 del Cdigo de Procedimientos Civiles de 1871 se dispona de que si la nulidad consista en haberse fallado contra ley expresa y terminante, se anulaba la sentencia sin dictar la conveniente. Existen diferencias fundamentales entre el recurso de casasin y el de nulidad, pero podra aparecer como un antecedente del recurso de casacin en la forma. El recurso de nulidad fue posteriormente suprimido por el artculo 8 de la Ley del 6 de marzo de 1882. El recurso de casacin vino a sustituir a los recursos de splica y de nulidad. Con la aplicacin del recurso de casacin y las prohibiciones de las constituciones desde 1939 en adelante, que no permiten la existencia de ms de dos instancias, se termin con la tercera instancia. No obstante, debe advertirse que, en la casacin en el fondo, cuando la Corte Suprema casa la sentencia, dicta a su vez la sentencia que en Derecho corresponde.

10. Administracin local


Los Ayuntamientos o gobiernos de los pueblos son producto de una eleccin indirecta y de segundo grado. El pueblo se rene cada ao para nombrar electores que a su vez nombran a los mencionados funcionarios58. Estos Ayuntamientos estaban compuestos por alcaldes, regidores y procuradores sndicos, presidido por el jefe poltico donde hubiere, o en su defecto por el Alcalde.

58

Art. 309 y sigts.

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En el Discurso se expresa que la Comisin cree que generalizando los Ayuntamientos en toda la extensin de la Monarqua bajo reglas fijas y uniformes en que sirva de base principal la libre eleccin de los pueblos se dar a esta saludable institucin toda la perfeccin que puede desearse.

11. Gobierno de las provincias.


Las provincias tienen un doble gobierno: a) El gobierno poltico de la provincia, ejercido por un Jefe Superior nombrado por el Rey59. Este es un predecesor del Gobernador Civil. b) El gobierno econmico en manos de la Diputacin Provincial, compuesta del Presidente, del Intendente y de siete individuos producto de una eleccin60.

12. Cumplimiento de la Constitucin y su reforma.


La supremaca y estabilidad de la Constitucin se defiende en dos formas: a) Derogando las Cortes las leyes, rdenes u ordenanzas que se oponga a la Constitucin. As se deduce del artculo 372. b) Con el rgido procedimiento para su reforma o decisin. i) ii) Se prohbe que durante los primeros ocho aos de vigencia se puede hacer cualquier alteracin, adicin o reforma a la Constitucin. La proposicin de reforma debe ser hecha por escrito y firmada por veinte diputados. La proposicin de reforma se hace tres veces con el intervalo de seis das de una a otra lectura y despus se decidir si se admite o no a discusin. Admitida a discusin, se proceder de acuerdo con el procedimiento para la formacin de la ley. Al final se someter a votacin si ha de tratarse de nuevo en la siguiente diputacin general. Para que sea tratado debe ser aprobado por las dos terceras partes de los votos. La diputacin general siguiente, podr declarar en cualquiera de los dos aos de sus sesiones por las dos terceras partes de votos, que ha lugar al otorgamiento de poderes especiales para hacer reforma. Se publica esta declaracin y las Cortes determinarn si la diputacin inmediata o la siguiente a sta es la que ha de tener los poderes especiales para decretar la reforma.

Los poderes para decretar la reforma a la diputacin que le toca hacerla se otorgan por las juntas electorales de provincia. La reforma se discutir de nuevo y si fuere aprobada por las dos terceras partes de diputados, pasar a ser ley constitucional.
59 60

Art. 324. Art. 325 y sigts.

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Se necesitan tres o cuatro diputaciones o congresos diferentes para aprobar la reforma. Se exige adems que la diputacin o congreso que lo hace tenga autorizacin por las juntas electorales provinciales. Es un procedimiento muy rgido. En el Discurso se reconocen con relacin a la Constitucin: su supremaca; determina el carcter que deben de tener las leyes positivas de la nacin; establece los principios en que deben inspirarse dichas leyes y cualquier otra disposicin que bajo el nombre de ordenanza o reglamento hayan de dirigir las transacciones pblicas y privadas o las que se celebren con los sbditos de otro estado; establece los procedimientos para la formacin de las leyes y permiten a las Cortes la derogacin o reformas de las leyes que sean incompatibles con el sistema planteado por ella. Esto nos da una idea de que no exista un control judicial de la inconstitucionalidad de las leyes, sino un autocontrol por parte de las Cortes.

13. Vigencia de la Constitucin de Cdiz.


Las tropas francesas fueron expulsadas de Espaa61. Por el tratado de Balencay de diciembre de 1813 regresa Fernando VII a Espaa como Rey. En Espaa haba surgido el liberalismo con la Constitucin de Cdiz. Esta se haba convertido en un smbolo y considerada como solucin a los problemas de Espaa. Por otro lado, junto con las Constituciones de Francia de 1791 y la de Estados Unidos de 1787, era uno de los mejores modelos del constitucionalismo occidental. Estuvo vigente en Portugal y en varios reinos italianos. Se deca que era mejor que la francesa por su nacionalismo (del que careca la francesa), lo que le vali tener mayor influencia que la francesa en el resto de Europa62. Fernando VII, segn parece, no tena una clara decisin de terminar con el rgimen constitucional. Pero varias circunstancias lo llevan a ello: el jubiloso recibimiento del pueblo a su regreso; el reconocimiento que el General Elio en Valencia le hace como monarca absoluto; la predisposicin de la Iglesia y la nobleza a restaurar el absolutismo; la carta (Manifiesto de los Persas) de 69 diputados de las Cortes ordinarias para derogar el rgimen constitucional. Por Real Decreto del 4 de mayo de 1814 disuelve las Cortes y declara nula y de ningn valor ni efecto la Constitucin, ahora ni en tiempo alguno. El Decreto invoca el origen divino de su poder, acusaba a las Cortes de haberle despojado de su soberana absoluta y de usurpacin por haberse reunido sin respetar las normas tradicionales. La Constitucin de Cdiz tuvo poca vigencia por la guerra y ausencia del Rey. Las Cortes constituyentes terminaron y principiaron las ordinarias.

61

62

Entre las causas de la expulsin de los franceses se citan: la alianza con Inglaterra, el esfuerzo del Ejrcito espaol, el xito de la guerra de guerrillas y la derrota de Napolen en Rusia. Pero la lucha por el poder dio pie para la aparicin del Ejrcito permanente como rbitro de la poltica espaola hasta 1975.

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Comenz el encarcelamiento de los diputados y liberales ms destacados, se restablece el Santo Oficio (Inquisicin), se forman comisiones militares para perseguir a los liberales y se prohben los peridicos y asociaciones. Se dictan decretos para restablecer el Antiguo Rgimen con la finalidad de satisfacer a la Iglesia y a la nobleza que deseaban las antiguas condiciones sociales y econmicas. Fernando VII gobierna como un Rey absoluto y no convoca Cortes. Pero la situacin no era la misma de antes de la invasin napolenica, e incluso se sinti la necesidad de la burguesa para reconstruir a Espaa dndosele algunas concesiones en materia comercial, y en 1816 cesan las persecuciones polticas. Espaa estaba destruida y haba perdido las colonias. Dentro del orden del Antiguo Rgimen no poda reconstruir el pas y obtener un crecimiento econmico. Un fuerte movimiento de la burguesa, clase media y obreros con tradicin liberal, campesinos despojados de los seores y militares pedan el cambio. Se realizaron varios levantamiento militares que culminan con la sublevacin del 1 de enero de 1820 del Coronel Riego, que comienza a proclamar la Constitucin de Cdiz, la cual es aceptada por varias ciudades. La actitud de pasividad del Ejrcito, el apoyo de las principales ciudades a la Constitucin y la oposicin liberal, obligan al Rey a convertirse en monarca constitucional. El Rey nombra un nuevo gobierno presidido por Agustn Argelles. Se concede amnista y se convoca a elecciones conforme a la restaurada Constitucin de Cdiz. Las Cortes son mayoritariamente liberales y surge una importante obra legislativa. Se restaura buena parte de la legislacin aprobada en Cdiz y se dicta el primer Cdigo Penal. Este nuevo perodo, denominado trienio constitucional (1820-1823), tuvo una notable influencia en Europa y Amrica. La crisis interna en Espaa y el temor de la nueva Europa conservadora surgida tras la cada de Napolen, contribuyeron a dar al traste con el rgimen constitucional. La Santa Alianza, cuya misin fundamental era restaurar las monarquas y contener la revolucin liberal, que ya haba hecho eco en Portugal e Italia, decide intervenir en Espaa. Fernando VII acepta que entre a Espaa el denominado Ejrcito de los Cien Mil Hijos de San Luis (130,000 soldados franceses al mando del Duque de Angulema). Por Decreto del 1ro. de octubre declara la nulidad de todo lo actuado y decidido por el gobierno y las Cortes durante el trienio constitucional, y adems se declar nula la Constitucin y fue restaurado el absolutismo. Se abri en Espaa un nuevo perodo poltico de 1823 a 1833 denominada dcada ominosa por la tremenda persecucin que realiz Fernando VII63. Los liberales conocidos pasaron al exilio, la persecucin se extendi a las autoridades y al
63

Se expresa que en la Audiencia de Barcelona, hasta octubre de 1825, se tramitaron un mil ochocientas veintiocho sentencias de muerte.

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Ejrcito. Se inici, al igual que en 1814, un rgimen de corte absolutista y de regreso al pasado. Con el nuevo matrimonio de Fernando VII surge un problema sucesorio, con consecuencias polticas graves, la legislacin tradicional espaola permita el reinado de las mujeres. Pero en 1713, Felipe V, las elimin al poner en vigencia la francesa Ley Slica que excluye de la lnea de sucesin a las mujeres. Carlos IV dispuso por la Pragmtica Sancin regresar a las Partidas y derog la Ley Slica, pero esta disposicin no se promulg. Fernando VII promulga la Pragmtica Sancin de Carlos IV. El nacimiento de dos hijos a Fernando VII, entre ellos la princesa Isabel, elimina a Carlos, hermano del Rey, como heredero al Trono. En la Corte se haba formado un grupo denominado carlista porque defendan los derechos al Trono del hermano del Rey don Carlos Mara Isidoro de Borbn. En 1832 Fernando VII cay gravemente enfermo, lo cual fue aprovechado por los carlistas para convencer al Ministro Francisco Tadeo Calomarde para que lograra del Rey la derogacin de la Pragmtica y la renovacin de la vigencia de la Ley Slica, lo cual consigui. Pero con la mejora del Rey y la destitucin de Calomarde del gobierno, dirigida por Francisco Cea Bermdez, puso nuevamente en vigor la Prgmatica, por lo que al morir Fernando VII el 29 de septiembre de 1833 queda como heredera su primognita Isabel II. La muerte de Fernando VII deja pendiente el restablecimiento de la constitucionalidad, la cual ya no se dar bajo el rgimen de Cdiz, y el problema carlista que dura todo el siglo y produce tres guerras civiles.

14. Participacin de Centroamrica en las Cortes de Cdiz.


La representacin americana es considerada incluso por algunos espaoles, como poseedora de un alto nivel de conocimientos, incluso superior a los peninsulares. Eran 63 en la primera legislatura (1810 a 1813), de los cuales 38 haban hecho estudios en seminarios y universidades. Las humanidades eran las que predominaban en la representacin, en los que prevaleca el Derecho, el cual lo haban estudiado en las ramas del civil y el econmico, logrando el bachillerato y algunos el doctorado, le sigue la Teologa con once representantes que obtuvieron el ttulo de doctor, luego la Filosofa con siete diputados especializados, sigue el arte y por ltimo las carreras cientficas con tres diputados especializados en Matemticas, Ingeniera y Medicina. En la representacin americana haban diputados que defendan a ultranza a la monarqua (limitada nicamente por las leyes fundamentales del Reino), la Inquisicin, los mayorazgos, el voto de Santigo, etc.; otro grupo conservador colocado entre los liberales y los monrquicos o serviles, los cuales pensaban que era importante formar una clase intermedia entre el Rey y el pueblo; siguen los liberales moderados que si bien aspiran a plasmar sus ideas no desean un cambio revolucionario, pero pedan la supresin de privilegios y la limitacin al poder del Rey; por ltimo los liberales radicales divididos en dos comits: uno vea la independencia como algo transitorio hasta que la metrpoli arreglara su situacin y otro que apreciaban la independencia como algo ineludible e 116

inmediato. Los partidarios de la independencia hicieron sociedades y reuniones clandestinas64. De toda la representacin americana la centroamericana fue la ms sobresaliente por su preparacin completa para plantear, desarrollar, analizar y dar soluciones a los complicados problemas que deban ser atendidos por la Constitucin. Reunan conocimientos militares, eclesisticos, polticos, sociales y econmicos. Manuel del Llano manejaba con excelente conocimiento la materia militar; en el aspecto poltico y econmico y eclesistico sobresali en forma brillante Antonio Larrazbal, en el aspecto social se destaca con la figura de Castillo, conocedor profundo de los problemas indgenas. De conformidad con el decreto del 14 de febrero de 1810 del Consejo de Regencia de Convocatoria a Cortes Generales y extraordinarias (Cortes de Cdiz), se hacia un llamado a los americanos para formar parte de ellas con un diputado por cada provincia, correspondindole seis diputados a Guatemala. El Capitn General de Guatemala, el 22 de mayo de 1810, comunic la convocatoria a las provincias. Las provincias de Guatemala nombraron a seis. El da 10 de septiembre de 1812 lleg el texto de la Constitucin de Cdiz y su Ayuntamiento jur cumplirla el 3 de octubre de ese mismo ao. La Capitana General de Guatemala enva sus diputados a las Cortes de Cdiz. Estos son: por Nicaragua, el diputado Jos Antonio Lpez de la Plata; por Guatemala, el diputado Antonio Larrazbal; por la provincia de San Salvador, el diputado Jos Ignacio Avila; por Honduras, el diputado Jos Francisco Morejn; por Costa Rica, el diputado Florencio del Castillo; por Chiapas, Mariano Robles, Andrs del Llano y Njera y Manuel del Llano y Njera. El diputado Lpez de la Plata tena instrucciones de pedir para Nicaragua una Capitana General, independiente de la de Guatemala. Argument a favor de la tesis la lejana de las otras provincias de Guatemala y que, por el contrario, Nicaragua, estaba en el centro. Adems denunci los abusos que cometa Guatemala con las importaciones nicaragenses, principalmente con el ganado. Como expresamos, tiene destacada actuacin Manuel del Llano, quien dej or sus opiniones sobre libertad de prensa y organizacin militar, pero la proposicin ms importante fue la que hizo el 14 de diciembre de 1810 sobre la elaboracin de una Ley de Habeas Corpus. Es el antecedente ms antiguo en el Derecho Constitucional centroamericano y segn otros en el hispanoamericano y espaol. Larrazbal defendi las instrucciones que llevaba del Ayuntamiento de Guatemala en la que se estableca que el gobierno es obra del hombre, para la conservacin y tranquilidad de sus derechos naturales e imprescriptibles: la igualdad, la
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Cfr. para profundizar sobre el tema de donde hemos tomado datos: Mara Teresa Berruezo: Participacin Americana en las Cortes de Cdiz (1810-1814). Centro de Estudios Constitucionales. Madrid, 1986. Jorge Mara Garca Laguardia. Centroamrica en las Cortes de Cdiz. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, D.F. 1994.

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propiedad, la seguridad y la libertad. Otro nicaragense que particip en las segundas jornadas de las Cortes de Cdiz fue don Jos Sacasa, hijo del Comandante de Armas de Granada, Don Crisanto Sacasa. Su principal participacin se relaciona con el reclamo por la pequea cantidad de representantes asignados a las colonias. Pedan mayor representatividad. Esta peticin no fue bien recibida y, como consecuencia, se le neg el derecho de presentarlo por escrito; adems, se le neg el uso de la palabra.

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CAPITULO IV LA CONSTITUCION FEDERAL DE 1824


Sumario: 1. Independencia de 1821, anexin a Mxico e independencia absoluta del 1 de julio de 1823. 2. Aportes de la Independencia al Derecho Constitucional. 3. Proceso constituyente. 4. Tipo de Constitucin. 5. Principios fundamentales. 6. Derechos y libertades fundamentales. 7. Estado confesional. 8. Poderes y Organos del Estado Federal. 9. Sistema Electoral. 10. Formacin, sancin y promulgacin de la ley. 11. Organizacin de los Estados Federacin. 12. Reformas a la Constitucin. 13. Representacin de Nicaragua en la Constituyente. 14. El modelo en que se inspir. 15. Su vigencia. 16. Fin de la Federacin (1824-1838).

1. Independencia de 1821, anexin a Mxico e indepedencia absoluta del 1 de julio de 1823.


A. Independencia En diferentes pocas y lugares, Centroamrica manifest deseos de independizarse de Espaa, pero estos nunca desembocaron en luchas cruentas o revoluciones violentas1, a diferencia de lo ocurrido en Mxico, y en Amrica del Sur, donde la
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Para la Independencia de Centroamrica no se lleg a la guerra, pero s se dieron algunos motines, disturbios y sublevaciones, contra las autoridades reales: a) El cinco de noviembre de 1811 en San Salvador se destituye al intendente Gutirrez Ulla y se organiza una nueva Junta de Gobierno a la que se incorporan criollos. Iniciaron este movimiento Don Vicente Aguilar y Don Jos Matas Delgado, junto con algunos criollos. b) El 13 de noviembre de 1811 el Gobernador Intendente de la Capital de la Provincia de Nicaragua, renuncia a causa de una manifestacin de protesta en su contra. Tambin se form una nueva Junta de Gobierno a sugerencia del Obispo, compuesta de criollos. Los manifestantes pedan un nuevo gobierno, el fin del monopolio del aguardiente, disminucin del precio del tabaco y del papel sellado, y la derogacin de los impuestos de carretas y ventas. c) Se dieron otras protestas en Granada, Len, Rivas y Masaya. El pueblo de Granada, en cabildo abierto del 22 de diciembre de 1811, presidido por el Alcalde, Don Juan Argello y el Regidor Don Manuel Antonio de la Cerda, exigieron la renuncia de los empleados espaoles. Estos rechazan la peticin de renuncia y se retiran a Masaya. Se enviaron soldados de Guatemala y atacaron Granada, pero fracasaron. No obstante, se logr un convenio de paz en virtud del cual se mantuvieron a los empleados espaoles y al Ayuntamiento. No fue aceptado por el Capitn General de Guatemala, Don Jos de Bustamante, y, por el contrario, orden un juzgamiento de los dirigentes y participantes, los cuales pasaban el nmero de los doscientos. Los sublevados fueron procesados y condenados unos a la pena de muerte y otros al destierro perpetuo o prisin. Los presos fueron trasladados a Guatemala y ah se les conmut la pena de muerte a los condenados a ella, entre ellos a Argello y Cerda, despus a La Habana y por ltimo a Espaa. En diciembre de 1811 en la ciudad de Len un grupo de rebeldes recorrieron las calles pidiendo un nuevo gobierno y nuevos jueces, el fin del monopolio del aguardiente, la rebaja del precio del tabaco, la derogacin de la alcabala (impuestos sobre ventas) y los impuestos sobre carretas y ganados y la liberacin de los precios. Depusieron al Intendente, al Coronel de Milicias, al Sargento Mayor y al Administrador de Rentas del Tabaco. En Masaya los indgenas se dirigieron al Ayuntamiento de Granada quejndose de los malos tratos de los Alcaldes instigados por los funcionarios reales. Tambin pidieron la aclaracin de la prisin de Jos Gabriel OHara acusados de levantar a los indgenas. El obispo de Len tuvo que nombrar como pacificador de Masaya al sacerdote Benito Soto, quien orden la captura de las autoridades indgenas y de sus principales dirigentes, para lo cual pidi ayuda de Granada, pero sta le fue negada. En Masaya exista una seria pugna entre ladinos (mestizos) e indgenas, pidiendo stos ltimos la liquidacin de los ladinos. Los indgenas, desconociendo la autoridad de Soto, chocan con sus soldados, los cuales mataron a nueve indgenas e hirieron a otros. Los indgenas de Masatepe

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independencia fue sangrienta, lucha militar, en la cual se distinguieron militares como Bolvar, San Martn, Sucre, etc. En Centroamrica el movimiento era de terratenientes, criollos. ilustrados, burcratas y mestizos que dominaban y tenan el control social. Entre las causas que contribuyeron a la Independencia se citan: a) La independencia de las trece colonias inglesas que se separaron en 1776 de Inglaterra, lo mismo que la separacin de Hait de Francia por medio de una sangrienta guerra. Estas separaciones servan de ejemplo a las colonias espaolas. b) La penetracin de las ideas liberales en las colonias provocaron ideales de libertad y autodeterminacin. c) La discriminacin poltica y social a los criollos que lleg a ser una clase poderosa y en la cual penetr el liberalismo. Estos eran gravados con cargas fiscales. d) La Constitucin de Cdiz introduce el liberalismo, lo que calma a los criollos liberales, pero cuando Fernando VII la deroga, surgen movimientos independentistas. e) La invasin francesa a Espaa, la debilita al entrar en una dura lucha armada contra el invasor2. Don Jos Bustamante y Guerra era el Presidente y Capitn General de la Provincia del Reino de Guatemala (1811-1818). En su perodo se inici el gobierno de las Cortes de Cdiz y posteriormente su anulacin y la restauracin del absolutismo de Fernando VII. Bustamante era un poltico hbil que supo mantener la autoridad real frente a los intereses encontrados de las provincias. No obstante, el control del comercio y la propuesta de Bustamante al Rey de repartir las tierras de los criollos ricos entre los ladinos que las alquilaban y legislar a favor de los obreros, lo ponen en una situacin difcil ante el influyente Marqus Don Mariano de Aycinena y los criollos conservadores, lo que dio lugar para que lo saboteara ante el Consejo logrando que fuera promovido fuera del Reino al terminar su perodo.
se unen a los de Masaya y amenazan con tomarse la ciudad, acabar con los ladinos y destituir a los funcionarios. Soto pidi de nuevo ayuda a Granada, pero sta fue negada. Ante esta negativa, se dirigi a Bustamante solicitndole ayuda, la cual le fue concedida mediante el envo de una fuerza de mil negros caribeos y parte del Batalln Olancho. Los granadinos se prepararon para el ataque y el 28 de abril de 1812 Granada fue ocupada. Los principales protagonistas del levantamiento fueron capturados y juzgados, como expresamos anteriormente, en un proceso que dur dos aos y medio. Entre las penas, que se les impusieron estaba la de muerte, prisin, destierro y la confiscacin. En la Villa de Rivas se dio otro levantamiento el 23 de diciembre de 1811. Cinco mil personas recorrieron las calles de Rivas, pidiendo a gritos un nuevo gobierno y el cambio de los funcionarios reales. Cambiaron al Alcalde, al Comandante y a otras autoridades. Entre sus peticiones encontramos una gran cantidad de concesiones econmicas y sociales. Le solicitaron al Prroco de la Villa que nombrara una Junta de Gobierno, cuyos miembros sern designados por los alzados. El Prroco result ser el Presidente del Gobierno y les concedi las peticiones a los alzados en nombre del Rey. c) En Guatemala el Capitn General del Reino orden la captura de los conspiradores secretos que se reunieron en el Convento de Beln. Entre los presos se encontraba el indio chinandegano, doctor Toms Ruz. Ricardo Gallardo expresa que son seis, conforme el criterio sustentado por los congresistas del Primer Congreso Hispanoamericano de Historia celebrado en Madrid en 1949, las causas fundamentales de la Independencia de Amrica, las cuales estn en estrecha relacin una de otra: a) difusin de las teoras enciclopedistas francesas; b) hegemona de mando de los espaoles penisulares, que di lugar al odio de los criollos; c) graves errores de la poltica seguida por la Pensula y la decadencia de sta en el marco de la poltica mundial; d) la agitacin hbilmente sostenida en Amrica hispnica por Inglaterra y Francia; e) el recio individualismo de la raza hispnica; y f) la reaccin de los pueblos precolombinos. (Las Constituciones de la Repblica Federal Centroamericana. Instituto de Estudios Polticos. Madrid. 1958. Tomo I, pgs. 51 y 52).

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Lo sustituye un viejo Oidor de Santo Domingo, el licenciado Don Carlos Urrutia, muy amigo de los Aycinena. En 1821 Urrutia es separado del Congreso debido a su edad y lo sustituye Gabino Gainza. La actividad a favor de la Independencia era intensamente promovida por los Aycinena, Molina, otros criollos ricos y sus seguidores. Recogan firmas y realizaban otras actividades. Gainza an no se defina, era dual: pblicamente se pronunciaba en contra de la Independencia y, por otra parte, toleraba al grupo de Aycinena y Molina que proclamaban la necesidad de la Independencia. Las noticias recibidas en Guatemala de la adhesin al Plan de Iguala de Ciudad Real y Tuxtla, hizo cambiar a Gabino Gainza a favor de la Independencia. Como consecuencia convoc, aceptando la peticin de la diputacin provincial, a la sesin del 15 de septiembre de 1821. El 15 de septiembre de 1821, en el Palacio de los Capitanes Generales de la ciudad de Guatemala, se reunieron autoridades y personalidades con el fin de discutir sobre la Independencia. Estaban presentes: representantes del Ayuntamiento local, del gobierno central espaol, de la Iglesia y de la diputacin provincial. Don Jos Cecilio del Valle y el doctor Pedro Molina fueron personajes centrales. Haba coincidencia en declarar la Independencia, pero diversidad en cuanto al procedimiento. Don Jos Cecilio del Valle propona que antes de proclamar la independencia deban consultarse las otras provincias, pues slo la de Guatemala estaba presente. Por el contrario, el doctor Pedro Molina peda que se declarara de inmediato la Independencia. Despus de la discusin se decidi redactar el Acta de la Independencia, la cual sera firmada por los asistentes y enviada a las provincias del Reino para su aprobacin. As termina el perodo colonial y entramos a la vida independiente. B. Anexin a Mxico En Mxico Agustn de Iturbide establece un gobierno imperial de efmera duracin, del cual fue proclamado Emperador. Centroamrica se une al Imperio mexicano, pero esa unin termin junto con el imperio (1822-1823). La anexin al imperio se hizo por decisin de la Junta reunida en el Palacio Nacional de Guatemala el 5 de enero de 1822, firmada, entre otros, por Gabino Gainza, Aycinena, Larreynaga, Beltranena y Antonio Molina. Invocaban el consentimiento mayoritario de los Ayuntamientos y del pueblo, quienes fueron consultados. Iturbide sustituye a Gainza y nombra como Jefe Supremo de Centroamrica al General Vicente Filisola, que con un Ejrcito ocupa militarmente Centroamrica, Filisola tuvo que salir de Centroamrica despus de la cada del Imperio. Los movimientos insurgentes mexicanos no lograban consumar la independencia. La intervencin de Don Agustn de Iturbide precipita la Declaracin de Independencia, la que tendra que haber esperado un poco ms. 121

Se sostiene que el virrey Apodaca recibi carta confidencial de Fernando VII, en la cual expresaba su deseo de gobernar a Nueva Espaa como Estado independiente con la esperanza de convertirse en un monarca absoluto en ese nuevo Estado, al margen de la Constitucin de Cdiz que limitaba su poder. Sugiri como bases polticas que ese nuevo gobierno se fundara en la unin de mexicanos y penisulares y que el Estado adoptara la religin catlica. Apodaca reuni a varios personajes de mucha influencia y manifest los deseos del Rey y a fin de poner en prctica los planes de pacificacin que tales bases encerraban. Para tal fin se comision a Iturbide que proclam el Plan de Iguala, cuyas lneas principales eran: unin entre mexicanos y europeos, la conservacin de la religin catlica con exclusin de otras y el establecimiento de una monarqua moderada que deba titularse Imperio Mexicano. Fernando VII sera el gobernante. Si este no se presentaba al llamado, seran invitados a ocupar el trono diversos miembros de la casa reinante de Espaa por orden sucesivo. A pesar de que se lograba la independencia, este plan se opona al movimiento independentista de Morelos recogido en el Acta de Independencia de 1813 y la Constitucin de Apotzingan. Apodaca no acepta el plan y es depuesto por sus propios partidarios, sustituyndolo Francisco Novella. En el mes de agosto de 1821 lleg a Veracruz el nuevo gobernante de Nueva Espaa, don Juan ODonoj, quien no pudo ejercer su cargo. En la ciudad de Crdoba se entrevist con Iturbide. Este le impuso el Tratado de Crdoba, en el cual se confirma el Plan de Iguala, con la adicin de que si Fernando VII o algn miembro de su familia no aceptaba el trono del Imperio Mexicano, las Cortes imperiales deberan nombrar a otra persona. Iturbide controla la situacin y termina con la dbil resistencia de Novella. El 27 de septiembre de 1821 entra a la capital con el Ejrcito de las Tres Garantas, denominado as porque defiende los tres principios del Plan de Iguala: unin, religin e independencia. El 17 de noviembre de 1821 se convoc a una Asamblea Constituyente para estructurar el proyecto del Imperio. Se instal el 24 de febrero de 1822. El 19 de mayo de 1822, Iturbide es declarado Emperador por la Asamblea Constituyente. Posteriormente la misma Asamblea Constituyente, por Decreto del 31 de marzo de 1823, depone a Iturbide, al declarar que cesaba el gobierno existente desde el 19 de mayo de 1822 y en su lugar establece una junta provisional de tres miembros denominada Supremo Poder Ejecutivo. La consulta de finales de noviembre de 1821 a los ayuntamientos di el resultado siguiente: de los 247 ayuntamientos consultados 115 votaron por la anexin, 23 votaron por la independencia unidos a Guatemala, 23 votaron para que el futuro congreso decidiera y 77 no respondieron. No obstante, la anexin provoc protestas en Guatemala, El Salvador y Nicaragua. 122

En Nicaragua se formaron dos bandos: por un lado se encontraba en Len Fray Nicols Garca Jerez y en Granada Crisanto Sacasa, apoyados militarmente por Gonzlez Saravia, que estaban a favor de la anexin y, por otro, Cleto Ordez que era partidario de la independencia absoluta de Espaa, Mxico y cualquier otro pas. Ordez derrot a Gonzlez Saravia, militar espaol al mando de tropas espaolas, pues se haba convenido que las autoridades espaolas permaneceran hasta que el congreso organizara la nueva vida institucional.

2. Aportes de la Independencia al Derecho Constitucional


El Acta de la Independencia del 15 de septiembre de 1821 es una fuente muy importante del Derecho constitucional Centroamericano, principalmente en los primeros tiempos de nuestro constitucionalismo, y su prctica; lo mismo puede decirse del Acta de Independencia absoluta del primero de julio de 1823, dictada a raz de la separacin del imperio de Iturbide. Veamos algo sobre la Independencia de 1821: a) La Independencia fue declarada por una Junta de Notables apoyada por las autoridades espaolas de la provincia, aunque no estaban presentes Nicaragua y Costa Rica; pero fue ratificada en los dos meses siguientes por las provincias, las cuales proclamaron su emancipacin de Espaa. El Acta de Independencia dej al Congreso Constituyente la facultad de decidir sobre la Independencia absoluta y lo mismo que fijar la forma de gobierno y aprobar la Constitucin. Todo esto lo hizo posteriormente el Congreso Constituyente. Dispuso sobre un sistema electoral. Expres que las mismas Juntas Electorales de Provincia que hicieron las elecciones para las Cortes de Cdiz, realizaran las elecciones de diputados para el Congreso Constituyente en una proporcin de un diputado por cada 15,000 individuos; sin excluir a los africanos, lo que representa un adelanto poltico con relacin a otros pueblos. Seal la fecha del primero de marzo de 1822 para que se reunieran las Cortes. Declar que la religin catlica debe conservarse pura e inalterable protegiendo a los que la integran y sus propiedades. La forma pacfica de realizar la Independencia es un ejemplo cvico y con energa para forzarla, pues el mpetu y deseo de lucha estaba en el espritu de los centroamericanos, como lo demostraron en las guerras civiles que se desataron en varias provincias.

b)

c)

d) e)

El Acta de Independencia absoluta del primero de julio de 1823 se pronunci sobre importantes puntos de Derecho constitucional; a saber: a) La Asamblea Constituyente se pronuncia a favor de la independencia y la libertad en nombre de los pueblos, considerados como sus comitentes. La 123

b) c)

Independencia es estimada como justa conforme los derechos sagrados de la naturaleza, que demandaban imperiosamente las luces del siglo. Las provincias no podan vivir bajo la tutela de un coloniaje, lo cual es incompatible con la felicidad de Amrica. El gobierno colonial usurp los derechos del pueblo. La anexin al imperio mexicano fue una medida violenta y que la unin y todo lo actuado fueron nulos. Declara que las provincias son libres e independientes de Espaa y de Mxico y de cualquier otra potencia, las cuales son soberanas.

3. El proceso constituyente.
La Anexin a Mxico atras la instalacin del Congreso Constituyente que se haba convocado en los artculos del 1 al 6 del Acta de Independencia con el objeto de conocer sobre la independencia general y absoluta y fijar, en caso de acordarla, la forma de gobierno y aprobar la ley fundamental que deba regirla (una Constitucin). Esta convocatoria fue renovada el 29 de marzo de 1823. Por Decreto del primero de julio de 1823 aprueba la independencia no slo de Espaa, sino tambin de Mxico. La unin se denomina Provincias Unidas del Centro de Amrica, sin perjuicio de lo que se disponga en la Constitucin. Se quejaban de la forma arbitraria de gobierno de Espaa y entre otras justificaciones de la independencia expresa ideas de corte liberal: ..... que era y es justa en si misma y esencialmente conforme a los derechos sagrados de la naturaleza, que demandaban imperiosamente las luces del siglo, las necesidades del nuevo mundo y todos los dems caros intereses de los pueblos que lo habitan. Por decreto del 2 de julio de 1823 la Asamblea Nacional Constituyente se declara legtimamente constituida. Este decreto sienta principios fundamentales que posteriormente sern incorporados a la Constitucin; a saber: a) b) c) Acoge el principio de la representacin poltica, pues considera al pueblo como los comitentes de los diputados. El principio de la soberana popular, pues con la autoridad del pueblo se constituyen en Asamblea Constituyente, en la cual reside el ejercicio de la soberana. El principio de la divisin de poderes. Los poderes deben estar divididos as: el ejercicio del poder legislativo reside en la Asamblea; el poder ejecutivo en la persona en que se delegue; el poder judicial en los tribunales y juzgados. La religin oficial es la Catlica, Apostlica y Romana. El gobierno de las provincias ser el que designe la Constitucin que ha de formarse. Inviolabilidad de las opiniones de los diputados, los que no podan ser molestados ni reconvenido por ninguna autoridad.

d) e) f)

124

La Asamblea Constituyente dicta otros decretos, cito algunos de ellos: por Decreto del 21 de agosto de 1823, como consecuencia del decreto del 21 de julio de 1823, se declaran nulo todos los actos del Imperio Mexicano; por Decreto del primero de octubre de 1823 se ratifica la Declaracin de Independencia del 15 de septiembre de 1821, ya con la presencia de los diputados de la provincias de Honduras, Nicaragua y la aceptacin presunta de Costa Rica, que no estaban presentes al hacerse la Declaracin de Independencia; por Decreto de 17 de abril de 1824, invocando los principios de igualdad, libertad, justicia y beneficiencia y la voluntad del gobierno liberal que obliga a devolverle la dignidad y libertad a los esclavos, declar abolida la esclavitud y regul la manera de indemnizar a los propietarios, adelantndose as cuarentids aos a los Estados Unidos que la aboli por la enmienda XIII del 18 de diciembre de 1865; por decreto del 23 de julio de 1823 suprimi los ttulos y dignidades, declarando as abolida los tratamientos de Majestad, Alteza, Seora y Don; por Decreto del 21 de agosto de 1823 aboli el uso de los hbitos talares que en los actos pblicos vestan los abogados y magistrados; por Decreto del 31 de enero de 1821 derog toda disposicin que exiga haber nacido de legtimo matrimonio, para poder servir en algunos empleos civiles y obtener ciertos oficios, beneficios, dignidades y prelacas eclesisticas; por Decreto del 8 de agosto de 1823 se establecen las tertulias patriticas para difundir la ilustracin.

4. Tipo de Constitucin
Es una Constitucin de amplio articulado: 211, pero slo contiene derechos y garantas individuales regulados en los Ttulos X3 y XI4, denominados respectivamente, Garantas de la Libertad Individual y Disposiciones Generales, aunque en otros artculos dispersos en la Constitucin se consagran algunos derechos. No es pues una Constitucin desarrollada en materia social; es de corte liberal.

5. Principios fundamentales
Del Prembulo5 y del articulado se desprenden los principios fundamentales siguientes: a) El principio de la soberana nacional. As lo dispone expresamente el artculo 1, que a la letra dice: Art. 1. El pueblo de la Repblica Federal de Centro Amrica es soberano e independiente. En el artculo 2 expresa que la nacin es esencialmente soberana. Tambin se deduce del Prembulo.

3 4 5

Art. 152 y sigts. Art. 175 y sigts. Expresa el Prambulo .... congregados en asamblea nacional constituyente, nosotros los representantes del pueblo de Centro Amrica, cumpliendo con sus deseos y en uso de sus soberanos derechos, decretamos la siguiente Constitucin para promover su felicidad; sostenerla en el mayor goce posible de sus facultades; afianzar los derechos del hombre y del ciudadano sobre los principios inalterables de libertad, igualdad, seguridad y propiedad; establecer el orden pblico y formar una perfecta federacin.

125

b) c)

d)

e)

f)

Los principios de libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Expresa la Constitucin que es prioritario y esencial para el soberano conservar estos principios6. Aceptacin de la democracia y el mandato representativos. Se estableci una democracia indirecta y sus gobernantes eran considerados como sus mandatarios. No reconoce el mandato imperativo. El artculo 8 dispone que El gobierno de la Repblica es: ... representativo.... Reconoce la existencia de los derechos del hombre y los ciudadanos. Para tal efecto la Constitucin consagra una serie de derechos y garantas individuales. El federalismo como forma de unin de los Estados centroamericanos. El artculo 8 dispone que El gobierno de la Repblica es ... federal, y el artculo 9 dice que La Repblica se denomina: Federacin de Centro Amrica. Por otra parte, el resto de su articulado regula el gobierno de la federacin y de los estados federados. Divisin de poderes. Tanto a nivel federal como estatal existe una reparticin de competentencias en los poderes ejecutivo, judicial y legislativo.

6. Derecho y libertades fundamentales


Como ya expresamos, estos se localizan en dos Ttulos y en otras partes de la Constitucin. Se establecen una serie de derechos, libertades, garantas e instituciones, a saber: a) b) Que todo hombre es libre, e inexistente la esclavitud. El que trafique con esclavos no puede ser ciudadano. Que ni el Congreso, ni las Asambleas ni las dems autoridades pueden7: i) Suspender el derecho de peticin de palabra o por escrito. ii) Prohibir emigrar del pas a los ciudadanos o habitantes de la Repblica libres de responsabilidades. iii) Permitir el tormento y apremios, confiscar bienes, azotar e imponer penas crueles. vi) Promulgar leyes de prescripcin retroactiva, ni las que hagan trascendental la infamia. vii) Se prohbe establecer vinculaciones, conceder ttulos de nobleza, pensiones, condecoraciones, o distintivos hereditarios. Tambin se prohibe conceder por tiempo ilimitado privilegios exclusivos a compaas de comercio o corporaciones industriales8. Se garantiza la inviolabilidad del domicilio. Ninguna casa puede ser registrada, sino por mandato de autoridad competente en virtud de la declaracin de testigos que presten motivo para el allanamiento, siempre que se haga de da. Son motivos suficientes para allanar la casa a cualquier hora: en persecucin actual de un delincuente, por desorden escandaloso que exija el pronto remedio; por reclamacin hecha del interior de la casa. Dos testigos declararan que se hizo por los motivos indicados9. No se necesita de ninguna forma-

c)

6 7 8 9

Art. 2. Art. 175. Art. 175. Art. 168.

126

d)

e) f) g) i) ii) iii) iv)

h)

i)

j) k)

l)

lidad para allanar el domicilio, registrar la correspondencia y detener, en caso de tumulto, rebelin o ataque con fuerza armada a la autoridad10. Se reconoce el derecho de reuniones populares que tengan por objeto un placer honesto, discutir sobre poltica y examinar la conducta pblica de los funcionarios. Se pueden impedir solo en caso de tumulto, rebelin o ataque con fuerza armada a las autoridades11. Se establece la conciliacin como requisito previo en los juicios civiles y por injurias12. Se establece la facultad de nombrar rbitro en cualquier estado del juicio. Las sentencias de stos son inapelables, salvo reserva del recurso13. Tambin se establecen derechos y garantas en el proceso penal, a saber: No podr imponerse pena de muerte, salvo en los delitos contra el orden pblico, y en el de asesinato, homicidio premeditado o seguro14. Se establece el sistema de jurado15. Nadie podr ser detenido sino por orden escrita expedida por las autoridades competentes16. Para decretar la detencin, de previo debe justificarse que se ha cometido un delito que merezca pena ms que correccional y que deponga al menos de un testigo sobre quin es el delincuente17. Pueden ser detenidos el delincuente cuya fuga se teme y al que se encuentre en el acto de delinquir y en este caso cualquiera puede detenerlo para ser llevado al juez18. Esta detencin solo dura cuarenta y ocho horas, dentro de las cuales se debe practicar lo prevenido en la letra d) y librar la orden de prisin, o poner en libertad al detenido19. Los reos deben ser interrogados dentro de las cuarenta y ocho horas y el juez est obligado a decretar la prisin o libertad dentro de las veinticuatro horas siguientes, segn el mrito de lo actuado20. Se permite la fianza para no ser llevados a la crcel, salvo en los casos que no la permite la ley21. No se permite formar comisiones o tribunales especiales para juzgar determinados delitos o para alguna clase de ciudadanos o habitantes, salvo en caso de tumulto, rebelin o ataque con fuerza armada a la autoridad22. Como garanta general a todos los juicios se establece que todos los ciudadanos y habitantes estan sometidos al mismo orden de procedimiento y de juicios que determinen las leyes23.

10 11

Art. 176 inc. 3. Art. 176 inc. 2. 12 Art. 171. 13 Art. 172. 14 Art. 152. 15 Art. 154. 16 Art. 155. 17 Art. 156. 18 Art. 157. 19 Art. 158. 20 Art. 160. 21 Art. 166. 22 Art. 176, inc. 4. 23 Art. 153.

127

En el artculo 174 se dispone que ninguna ley del Congreso ni de las asambleas estatales pueden contrariar las garantas contenidas en el Ttulo X, pero s ampliarlas y dar otras nuevas.

7. Estado confesional
A pesar de su profundo contenido liberal, en el artculo 11 establece que la religin es la Catlica, Apostlica y Romana, con exclusin del ejercicio pblico de otra. En esto sigue a las Constituciones de Bayona y Cdiz; por el contrario, la Constitucin de Estados Unidos en la Primera Enmienda de diciembre de 1791 estableci la libertad religiosa al disponer que el Congreso no debe aprobar ley alguna por la que se establezca una religin o se prohba ejercerla libremente.

8. Poderes y Organos del Estado Federal


A. El Poder legislativo a) Su organizacin El Poder Legislativo de la Federacin est atribuido a un Congreso compuesto de representantes popularmente elegidos en razn de uno por cada treinta mil habitantes. Por cada tres representantes se elige un suplente. Pero si a alguna Junta no le correspondiera elegir ms que uno o dos propietarios, nombrar un suplente24. Los diputados se renovaban por mitad cada ao y los mismos podan ser reelegidos una vez sin intervalo alguno25. Su perodo, pues, poda ser de dos aos para unos diputados y de un ao para otros. La primera legislatura decida por suerte a los representantes que deban renovarse el ao siguiente. En lo sucesivo la renovacin se haca con los de ms antiguo nombramiento26. Las calidades para ser representante son las siguientes: la edad de veintitrs aos; tener cinco aos de ser ciudadanos (para ser ciudadano se requiere, entre otros requisitos, tener alguna profesin til o medios conocidos de subsistencia27), del estado seglar o del eclesistico secular y encontrarse en el ejercicio de sus derechos28, los cuales se suspenden, entre otros casos, por ser sirviente domstico cerca de la persona29. Se sealan algunos impedimentos e incompatibilidades para ser representante: a los empleados del gobierno de la Federacin o de los Estados en el Congreso de

24

Art. 55 y 56. Los suplentes eran llamados por la falta de los propietarios en caso de muerte o imposibilidad (art. 57). 25 Art. 58 26 Art. 59. 27 Art. 14. 28 Art. 61 29 Art. 21 inc. 5.

128

la Federacin o en las Asambleas de los Estados federados; a su vez los representantes no pueden ser empleados de tales gobiernos durante sus funciones, ni obtener ascensos que no sea de rigurosa escala30. Los representantes no son responsables por proposicin, discurso o debate en el Congreso o fuera de l sobre asuntos relativos a su encargo. Adems, durante las sesiones y un mes despus no podrn ser demandados civilmente ni ejecutados por deudas31. El Congreso resolver en cada legislatura el lugar de su residencia y cuando las circunstancias lo permiten construir una ciudad para residencia de las autoridades federales32. Se reunir todos los aos el da primero de marzo y sus sesiones duraran tres meses, prorrogable por un mes ms33. El qurum se forma con la mayora absoluta de los representantes, y las resoluciones se toman con la mayora formada por la mitad y uno ms de los presentes. Pero en el reglamento interno del Congreso se puede establecer que un nmero menor puede obligar a concurrir a los ausentes bajo las modalidades y penas consignadas34. b) Corresponde al congreso, entre otras funciones, las siguientes35: i) Hacer las leyes que mantienen la Federacin y aquellas en cuya general uniformidad tiene un inters directo y conocido cada uno de los Estados. ii) Levantar y sostener al Ejrcito y la Armada nacional. iii) Decretar y asignar rentas para cubrir los gastos de la administracin general. Si no fueren bastantes sealar el cupo correspondiente a cada Estado, segn poblacin y riqueza. iv) Arreglar la administracin de las rentas generales, velar sobre su inversin y tomar cuenta de ellas al Poder Ejecutivo. v) Reconocer la deuda nacional y destinar fondos necesarios para su pago. vi) Dirigir la educacin, estableciendo los principios generales conforme al sistema popular y al progreso de las artes tiles y de la ciencia. vii) Asegurar a los inventores por el tiempo que se considere justo el derecho exclusivo de sus descubrimientos. ix) Ratificar los tratados y negociaciones que celebre el Poder Ejecutivo. x) Arreglar el comercio con las naciones extranjeras y entre los Estados de la Federacin y hacer leyes uniformes sobre las bancarrotas. xi) Conceder amnista o indulto cuando por algn grave acontecimiento peligre la salud de la patria. La iniciativa la tiene el Presidente.
30 31 32 33 34 35

Art. 62. Art. 63. Art. 64 y 65. Art. 66. Art. 68. Art. 69.

129

xii)

Declarar la nulidad de toda disposicin legislativa contraria al carcter catlico y exclusivo del Estado, a la libertad e independencia de los gobiernos y administracin interior de los gobiernos estatales y al principio de que el poder por la Constitucin no estuviere conferido a las autoridades federales le corresponde a los Estados Federados. Este es un control poltico sobre la constitucionalidad de la ley.

B. El Senado. a) Organizacin El Senado est compuesto de miembros elegidos popularmente en razn de dos por cada Estado. Anualmente se hace una renovacin por tercio, permitindose la reeleccin por una vez sin intervalo alguno36. Se exigen varios requisitos para ser Senador: naturaleza en la Repblica, treinta aos cumplidos, haber sido siete aos ciudadano, sea del estado seglar o del eclesistico y estar en el actual ejercicio de sus derechos37. Slo uno de los Senadores nombrados por cada estado podr ser eclesistico38. Cada estado nombrara un suplente, con las mismas calidades, para los casos de muerte o imposibilidad declarada por el mismo Senado39. El Senado se renovar cada ao. Para tal efecto en la primera sesin se dividir por suerte con la igualdad posible en tres partes, las que sucesivamente se renovarn cada ao. El Vice-Presidente de la Repblica presidir el Senado, y solo votar en caso de empate40. Las sesiones del Senado duraran todo el ao41. b) Atribuciones. El Senado tiene las atribuciones siguientes: i) Cuidar el cumplimiento de la Constitucin, velar sobre el cumplimiento de las leyes en general y sobre la conducta de los funcionarios del Gobierno Federal42. Esta es una funcin poltica de control constitucional. Sancionar todas las resoluciones del Congreso con excepcin de las enumeradas en el artculo 7743. Aconsejar al Poder Ejecutivo en las dudas que ofrezca la ejecucin de las resoluciones del Congreso; en los asuntos de relaciones y tratados con po-

ii) iii)

36 37

Art. 89. Art. 90. 38 Art. 92. 39 Art. 91. 40 Art. 94. 41 Art. 97. 42 Art. 99. 43 Art. 98.

130

iv) v)

tencias extranjeras; en los asuntos del Gobierno interior de la Repblica y en las de guerra e insurreccin44. Ejercer el derecho al veto45.

Proponer ternas al Ejecutivo para el nombramiento de Ministros Diplomticos, del Comandante de Armas de la Federacin, de los Oficiales Superiores del Ejrcito, de los Comandantes de Puertos y Fronteras, de los Ministros de las Tesoreras y de los Jefes de las rentas generales46. vi) Declarar con lugar la formacin de causa contra los Ministros Diplomticos y Cnsules en todo gnero de delitos y contra el Secretario del Despacho y otros funcionarios por delitos cometidos en el ejercicio de sus funciones. En los otros delitos quedan sujetos a los Tribunales Comunes47. vii) Intervenir en la controversia ente los Estados por violacin de lmites constitucionales y nombrar el Tribunal establecido en el artculo 147. c) Su naturaleza jurdica. Este es un rgano constitucional que no forma parte del Congreso de la Federacin. Por tal razn el Congreso de la Federacin puede calificarse de unicameral. Esto es as por las razones siguientes: el Senado es regulado en un captulo diferente del relativo al poder legislativo y sus atribuciones; sus funciones no son de las un rgano legislativo; no tiene iniciativa de ley; y no legisla junto con el Congreso. El Senado es un rgano con funciones legislativas, ejecutivas y judiciales. No es el Senado de los Estados Unidos. Se le denominaba poder conservador y tiene su equivalente en los Consejos Representantivos de las Constituciones de los Estados federados. Su mixtura y desencaje dentro del sistema presidencial, impuls a Manuel Jos Arce a expresar: El Senado es una autoridad que ha extirpado el dogma de la divisin de los poderes, porque rene los tres. Es conveniente sealar que su naturaleza es bien discutida: se considera que el Senado es slo un rgano sancionador en el proceso de formacin de la ley, el cual no forma parte del Congreso; que es un rgano hbrido entre el sistema unicameral y bicameral; que es un rgano intermedio entre el ejecutivo y el legislativo. C. El Poder Ejecutivo Los sistemas presidencial y federal de los Estados Unidos sirvieron de modelo a la Constitucin Federal de 1824, con sus propias particularidades y variantes.
44 45 46 47

Art. 100. Art. 81. Art. 102. Art. 103.

131

El Poder Ejecutivo lo ejerca un Presidente y en su defecto el Vice-Presidente, los dos nombrados por el pueblo en elecciones indirectas48. El perodo de ambos es de cuatro aos y podan ser reelectos una vez sin intervalo alguno49. Para ser Presidente y Vice-Presidente se requiere naturaleza en la Repblica, tener treinta aos cumplidos, habiendo sido siete ciudadano, del estado seglar y encontrarse en el actual ejercicio de sus derechos50. Se combata la corrupcin del Presidente al prohibirle recibir de cualquier Estado, autoridad o persona particular emolumentos o ddivas de cualquier especie. Tambin se dispone que su sueldo no podr ser alterado durante su encargo51 Se le atribuyen las funciones siguientes: a) b) c) d) Publica las leyes, cuidando de que sean observadas, y del orden pblico52. Propone amnistas e indultos al Congreso53. Dirige las fuerzas armadas de la Federacin54. Nombrar, a propuesta del Senado, los ministros diplomticos, al comandante de armas de la Federacin, a todos los oficiales superiores del Ejrcito, a los comandantes de puertos y fronteras, a los ministros de la Tesorera General y de los jefes de rentas generales55. Nombra, de las ternas presentadas por la Corte Suprema, los tribunales inferiores de los asuntos federales56. Podr separar libremente, trasladar de acuerdo a las leyes a todos los funcionarios del Poder Ejecutivo Federal, suspenderlos por seis meses y deponerlos con prueba de ineptitud o desobediencia, y con acuerdo de las dos terceras partes del Senado57. Presentar al Congreso los gastos hechos y un presupuesto de los venideros y medios para cubrirlos58.

e) f)

g)

A propuesta del Poder Ejecutivo, el Congreso designar el nmero de Secretarios del Despacho, organizar los Secretarios y les fijar sus competencias59

48 49

Art. 106 y 107. Art. 111. 50 Art. 110. 51 Art. 112. 52 Art. 113. 53 Art. 118. 54 Art. 119. 55 Art. 102. 56 Arts. 69 inc. 25, y 139. 57 Art. 122. 58 Art. 123. 59 Art. 129.

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D. El Poder Judicial La Corte Suprema de Justicia la integraban de cinco a siete personas elegidas por el pueblo en forma indirecta. Eran renovados por tercios cada dos aos y podan ser siempre reelegidos60. Su perodo era de seis aos. Tenan que ser americanos de origen con siete aos de residencia no interrumpida e inmediata a las elecciones, en el ejercicio de sus derechos, del estado seglar y mayor de treinta aos61. No se exiga preparacin jurdica, lo cual dio lugar a crticas. Se dijo en tono irnico que el poder de la soberana popular era tal que eligiendo a un hombre lo hace un magistrado y legista. Tiene las atribuciones siguientes: a) Conoce en ltima instancia sobre los casos emanados de la Constitucin, de las leyes generales, de los tratados hechos por la Repblica, de la jurisdiccin martima y de la competencia sobre la jurisdiccin en controversia entre ciudadano o habitantes de diferentes Estados62. Cuando se trate de contienda en que sea parte el Estado Federal y los otros estados federados, o entre estos, o cualquiera de ellos con extranjeros o habitantes de la Repblica, la Corte Suprema nombrar rbitro para la primera instancia, conocer en la segunda y la sentencia que dicta ser revisado por el Senado63. Conocer originariamente en las causas civiles de los ministros diplmticos y cnsules y en las causas criminales que el Senado declara haber lugar a la formacin de causa de acuerdo con el artculo 10364. Velar por la conducta de los jueces inferiores y que la justicia se administre con prontitud y cumplidamente65.

b)

c)

d)

9. Sistema electoral
El sistema de la Constitucin Federal de 1824 es similar al de la Constitucin de Cdiz66. No hace una regulacin tan extensa como la de sta. Es un sistema complicado. La eleccin es indirecta y a travs de ella se elegan a los diputados y suplentes del Congreso, al Presidente y Vicepresidente de la Repblica, a los miembros de la Suprema Corte de Justicia y a los Senadores del Estado.

60 61

Art. 132. Art. 133. 62 Art. 136. 63 Art. 137. 64 Art. 138. 65 Art. 140. 66 Esta Constitucin le dedica el Ttulo III, integrado por cinco secciones con un total de 32 artculos.

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La eleccin es de tercer grado: las Juntas Populares reunan a todos los ciudadanos y elegan electores primarios67. Los electores primarios se reunan en Juntas de Distrito y elegan a los electores de distrito en Junta Departamental que elegan a los funcionarios antes indicados68. El Congreso Federal haca el escrutinio69.

10. Formacin, sancin y promulgacin de la ley.


Debido a la importancia de esta materia y siguiendo en esto a la Constitucin de Cdiz, la Constitucin Federal regula con amplitud el procedimiento legislativo. Son tres etapas del procedimiento legislativo en manos de distintos rganos constitucionales y reguladas en secciones separadas70. A. Formacin de la ley. El proceso de formacin de la ley se inicia con la iniciativa de ley, la cual debe presentarse por escrito. Tienen iniciativa de ley los representantes y los secretarios del despacho, pero stos ltimos no pueden proponer ninguna clase de impuesto. Presentado el proyecto, se lee dos veces en das diferentes. Si se admite pasa a comisin y el informe de esta se leer dos veces y despus se discute71. Si el proyecto no es admitido a discusin o bien desechado no podr proponerse sino hasta el ao siguiente72. El proyecto aprobado se lee en el Congreso y en tres originales firmados por el Presidente y dos secretarios se remitir al Senado73. B. Sancin y veto de la ley. Las resoluciones del Congreso tenan que ser sancionadas por el Senado como condicin de validez, excepto las relacionadas con su rgimen interior, lugar y prrroga de sus sesiones, sobre calificacin de elecciones y renuncia de los elegidos; sobre concesin de cartas de naturaleza; y sobre declaratoria de haber lugar a formacin de causa contra cualquier funcionario74. El Senado puede dar o negar (vetar) la sancin, para la cual tomar informes del Poder Ejecutivo. Tiene diez das para dar o negar la sancin. Si no se pronuncia dentro de ste trmino la resolucin favorable se obtiene por ese mismo hecho75.
67 68

Art. 33, 34 y 35. Art. 36 y sigts. 69 Art. 45 y sigts. 70 En el Ttulo V, Seccin Primera, Segunda y Tercera se trata de la la formacin, sancin y promulgacin de la ley. 71 Art. 73. 72 Art. 75. 73 Art. 76. 74 Art. 77. 75 Art. 80.

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El Senado debe negar la sancin cuando la resolucin sea de cualquier manera contraria a la Constitucin, o cuando juzgare que su observancia no es conveniente a la Repblica. El veto no es optativo en las causas sealadas76. En el caso de veto se devolver uno de los originales, dando la razn del veto. El Congreso examinar el veto y lo discutir nuevamente. Si el Congreso ratifica su resolucin y rechaza el veto por dos terceras partes de votos, la sancin se tendr dada. Si no se logra esa mayora el proyecto queda rechazado y solamente se puede proponer hasta el ao siguiente77. Si la resolucin fuere sobre contribuciones y el Senado la vetare, se necesita de las tres cuartas partes del Congreso para su ratificacin78. C. Promulgacin. El Ejecutivo luego que recibe la resolucin sancionada, la promulgar ordenando su cumplimiento y publicacin79.

11. Organizacin de los Estados Federados.


Cada Estado federado posee sus poderes y rganos constitucionales: un poder legislativo, un ejecutivo, un judicial y el consejo representativo. A. La Asamblea Legislativa Cada Estado tiene una Asamblea que se constituye en Poder Legislativo, integrada por representantes elegidos por el pueblo, los que no pueden ser menos de once ni ms de veintiuno80. La Asamblea tiene las atribuciones siguientes: a) b) c) Las primeras legislaturas harn la Constitucin conforme a la Constitucin Federal. Hacer las leyes, ordenanzas y reglamentos. Determina gastos y decreta impuestos, pero sin consentimiento del Congreso no poda imponer contribuciones de entrada y salida en el comercio con los extranjeros, ni en el de estados entre s. Crear los establecimientos, corporaciones o tribunales que se consideren convenientes para el mejor orden en justicia, economa, instruccin pblica y en todas las ramas de la administracin.

d)

76 77 78 79 80

Art. 81. Art. 81. Art. 82. Art. 87 y 88. Art. 177.

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e)

Elegir peridicamente la fuerza de lnea si se necesita en tiempos de paz.

B. El Poder Ejecutivo El titular del Ejecutivo es un jefe nombrado por el pueblo del Estado. El jefe del Ejecutivo tiene las atribuciones siguientes:81. a) b) c) Ejecutar la ley y cuidar del orden pblico. Nombrar a los primeros funcionarios del Estado de terna propuestos por el Consejo. Disponer de las fuerzas armadas del Estado y usar de ellas en caso de invasin repentina.

Cuando falte el jefe del Estado har sus veces un segundo jefe igualmente nombrado por el pueblo. Este segundo jefe ser el Presidente del Consejo y solo votar en caso de empate82. C. El Consejo Representativo. Existe un Consejo Representativo compuesto de representantes elegidos popularmente en razn de uno por cada seccin territorial del Estado. Corresponde al Consejo representativo: a) Sancionar la ley. b) Aconsejar al Poder Ejecutivo, cuando sea consultado. c) Proponerle al Ejecutivo el nombramiento de los primeros funcionarios. d) Velar por la conducta de tales funcionarios y declarar cuando ha lugar de formacin de causa. Este rgano constitucional es el equivalente al Senado de la Constitucin Federal. D. El Poder Judicial. Habr una Corte Suprema de Justicia compuesta de jueces elegidos popularmente, renovables por perodos. Ser el Tribunal de ltima instancia83. E. Disposiciones Generales Pueden ser elegidos Representantes, Senadores, Jefes, Consejeros e individuos de la Corte Superior de Justicia de cada uno de los Estados, los ciudadanos hbiles de otros84.

81 82

Art. 182. Art. 183 y 184. 83 Art. 189 y 190. 84 Art. 195.

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12. Reformas a la Constitucin.


Para reformar o adicionar la Constitucin slo tienen iniciativas al menos seis diputados o alguna Asamblea de los Estados Federados85. Los proyectos que no fueren admitidos a discusin solamente se pueden proponer hasta el ao siguiente86. Los que no fueren acordados a discusin necesitan para ser aprobados las dos terceras partes de los votos. Acordada la reforma o adicin, para ser vlida y ser tenida por constitucional, debe aceptarse por la mayora absoluta de los Estados, con las dos terceras partes de la votacin de sus Asambleas87. Cuando la reforma o adicin altere en lo esencial la forma de gobierno, el Congreso, despus de la aceptacin de los Estados, convocarn una Asamblea Constituyente para que definitivamente resuelva88.

13. Representacin de Nicaragua.


Firmaron esta Constitucin: Toribio Argello, Francisco Quinez, Toms Muz, Manuel Barberena, Benito Rosales, Manuel Mendoza, Juan Modesto Hernndez y Filadelfo Benavente.

14. El modelo en que se inspir.


La Constitucin Federal de 1824 tuvo fundamentalmente como modelo la Constitucin de Estados Unidos89 con algunas variantes, y tambin la Constitucin de Cdiz de 1812. De la primera adopt el sistema presidencial y federal, pero con importantes diferencias: la Constitucin de los Estados Unidos cre un ejecutivo fuerte, dentro de un sistema de divisiones de poderes de pesos y contrapesos, mientras que la Constitucin Federal de Centroamrica, cre un ejecutivo dbil y un legislativo poderoso; el veto se le concedi al Senado y no al ejecutivo, despojndola este de una de las piezas claves del sistema presidencialista como instituto de presin, negociacin y control; el Senado centroamericano es un rgano sui gneris con funciones ejecutivas, judiciales y legislativos. De la Constitucin de Cdiz toma buena parte de los derechos, libertades y garantas.

85 86 87 88 89

Art. 199. Art. 200. Arts. 201 y 202. Art. 203. La comisin redactora de la Constitucin Federal declar que le sirvi de modelo la Constitucin de Estados Unidos de Amrica.

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15. Su vigencia.
Se convoc al pueblo a elecciones de Presidente, Vice-Presidente, Magistrados y otras autoridades por decreto del 5 de mayo de 1824. Competan como candidatos a la Presidencia Jos Cecilio del Valle, conservador, y el General Manuel Jos Arce, liberal. Despus de un complicado escrutinio y arreglos polticos el Congreso decidi escoger como Presidente a Arce por cuanto, en la eleccin popular ninguno de los dos candidatos haban logrado la mayora absoluta de votos del total de 82 votos de todas las provincias. Valle obtuvo 41 y Arce 34. Si el clculo se hubiera hecho sobre los votos depositados y vlidos Valle hubiera ganado por eleccin popular90. Por tal razn protest y aunque no pas a ms, dej sentado un mal precedente. En esta misma sesin fue nombrado como Vice-Presidente Valle. No acept y se nombr a Jos Francisco Barrundia y, al no aceptar ste, se nombr a Mariano Beltranena. Despus se nombraron los Magistrados de la Corte Suprema. El 24 de abril de 1825 se instal el Senado y ante el tomaron posesin el Presidente, Vice-Presidente y Magistrados. Se eligieron los primeros jefes y Vice-Jefes de Estado. Ellos fueron: por Nicaragua Don Manuel Antonio de la Cerda y don Juan Argello; por Guatemala don Juan Barrundia y Cirilo Flores; por El Salvador don Juan Vicente Villacorta y don Mariano Prado; por Honduras don Dionisio de Herrera y don Justo Milla; y por Costa Rica, don Jos Mora y don Mariano Montealegre. Todos eran provisionales. Deban ser sustituidos por los que eligiera el pueblo despus de promulgadas las Constituciones de los Estados. Esto dio lugar a una lucha contra los gobernantes que no queran abandonar el poder y los que pedan el cumplimiento de la ley. Tambin los Estados promulgaron sus Constituciones: Nicaragua el 8 de abril de 1826; Honduras el 11 de diciembre de 1826; El Salvador el 12 de junio de 1824; Costa Rica, el 21 de enero de 1825; y Guatemala el 11 de octubre de 1825. En 1835 la Comisin de Reformas del Congreso Federal recomend la convocatoria de una Asamblea Constituyente con el objeto de reformar la Constitucin, pero esta no fue aceptada por el Congreso, por las circunstancias en que viva la Federacin. El Congreso prefiri aprobar las reformas en San Salvador el 13 de febrero de 1835. Posteriormente la someti a la aprobacin de los Estados Federados. En
90

A todas las provincias les correspondan 82 votos, pero en el decreto de convocatoria no se dijo si la mayora absoluta deba calcularse sobre estos 82 votos o sobre los depositados y vlidos. En el primer escrutinio Valle obtuvo 41 y Arce 34. En un segundo escrutinio, despus de eliminar votos y favorecer a Valle, el total de votos computados los redujo a 75 repartidos as: 41 a Valle y 34 a Arce. El Congreso declar que la mayora absoluta se calculaba sobre 82 y no sobre 79, en cuyo caso poda elegir Presidente y escogi a Arce.

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estas reformas se fortaleca al Ejecutivo, se estableca la libertad del culto, modificaba el sistema electoral reduciendo a dos grados la eleccin; el congreso se convertira en bicameral; el senado estara compuesto de veinte individuos nombrados por las Asambleas de cada Estado, el cual era precedido por el VicePresidente de la Repblica, quien vota solamente en caso de empate; a ambas cmaras le correspondera dar las leyes; el veto se le quitaba al Senado y pasaba al Poder Ejecutivo; el Poder Ejecutivo tena ms facultades porque le corresponda nombrar a los ministros, diplomticos y cnsules, al Comandante de las Armas de la Federacin, a los Jefes de las Rentas Generales, estos nombramientos tenan que ser confirmados por el Senado; el Presidente mandara todas sus fuerzas armadas de la Repblica y las milicias de los Estados; la duracin del perodo presidencial sera de dos aos sin permitirse la reeleccin; los representantes deban elegir a los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia a diferencia de la Constitucin original que la haca el pueblo. Esta reforma no fue aprobada por los Estados para que pudiera entrar en vigencia de acuerdo con el artculo 202. En realidad, era una reforma total y no parcial. Nicaragua fue la primera en separarse de la Federacin el 30 de abril de 1838, cuando estaba reunida la Asamblea en Len, encargada de elaborar una nueva Constitucin. En esa fecha se decret que Nicaragua se declaraba libre, soberana e independiente del pacto federal. Bajo estas circunstancias, el Congreso Federal aprueba la reforma del 30 de mayo de 1838 que expresaba que son libres los Estados para constituirse del modo que tengan por convenientes, conservando la reforma republicana popular representativa y la divisin de poderes. El Congreso decret asimismo otras reformas, entre las cuales la creacin de un congreso bicameral; suprimi el cargo de Vice-Presidente de la Repblica y declar inamovibles a los Magistrados de la Corte Suprema

16. Fin de la Federacin.


La Independencia rompi la legitimidad y el orden establecido por la monarqua espaola, lo cuales resultaron difciles de sustituir, pues, de una parte, la ilustracin no fue suficiente, y de otra, el poder consolidado surgido de una guerra de independencia no se dio en Centroamrica. Esto dio lugar al caos en Centroamrica, provocado por sublevaciones y guerras civiles. La Federacin colaps por el concurso de muchas circunstancias: a) la Constitucin estableci un ejecutivo dbil y un legislativo poderoso. b) No se pudo organizar el sistema fiscal heredado de la colonia y la Federacin entr en quiebra. El primer presupuesto de la Federacin no tena respaldo fiscal y ms del 70% se destinaba al Ejrcito y la Marina, para conservar el poder. c) La economa era muy dbil. d) El endeudamiento externo era considerable. e) Las presiones exter139

nas muy fuertes. f) Debilidad del Ejrcito federal. g) Las guerras civiles. La primera de 1826 a 1829 y la segunda de 1830 a 1842. En 1826 inicia la primera guerra civil. El Presidente de la Federacin, Manuel Jos Arce, decide hacer uso de sus facultades constitucionales, la cual dio motivo para que los Estados federados sintieran amenazada su soberana y se negaran a contribuciones fiscales. El Presidente Arce intenta establecer un ejrcito federal para respaldar a la federacin ante la crtica situacin en que se encontraba. La guerra civil surge rapidamente. Durante tres aos se dan duras luchas, se destruye la agricultura, haciendas y se paraliza el comercio. Arce haba hecho compromiso con los comerciantes, encabezados por Manuel Aycinena y Jos Cecilio del Valle. Esta circunstancia inspir desconfianza y enemistad entre quienes los haba llevado al poder. Arce dispuso ejercer el poder federal desde Guatemala, lo cual tambin provoc que sus aliados de los otros Estados le retiraran su confianza. El hecho principal que desata la lucha se da cuando Arce manifest su intencin de formar el Ejrcito Federal con las milicias de los Estados, pero controlado por el Poder Federal. La propuesta fue modificada por el Congreso, pero no recibi la aceptacin de los Estados. A estos hechos debe agregarse el intento de Arce de recuperar el monopolio del tabaco a favor del Gobierno Federal. Esto provoc protesta por parte de los Estados Federados, en particular de El Salvador, pues era el producto ms rentable de la Repblica. Por su parte Guatemala senta una carga pesada al ser el nico que financiaba al Gobierno Federal, las presiones contra Arce fueron fuertes a fin de que se obligara a su compatriota a entregar el monopolio del tabaco. Ante el fracaso se organiz una conspiracin para destituirlo. Existe un incidente de un ciudadano francs, Nicols Raoul. un militar amigo de los dirigentes del Estado de Guatemala. Este emigrado desobedeci rdenes de Morazn, argumentando que slo obedeca a funcionarios del Estado de Guatemala. Esto provoc enemistades. El Estado de Guatemala decidi no contribuir al presupuesto federal y comenz a organizar su Ejrcito poniendo como pretexto que los otros Estados no haban cumplido con sus obligaciones. La reaccin de Arce fue despedir a los funcionarios estatales. Se produjeron varias batallas en las cuales triunf la Federacin, a favor de las cuales pelearon las Milicias Guatemaltecas y las del Estado Federal. Arce se une a Aycinena y los funcionarios guatemaltecos huyen a Chiapas y a El Salvador. En Honduras, Comayagua se levanta contra la hegemona de Tegucigalpa. En Nicaragua las cosas se complican nuevamente. Arce se dispone pacificar ambos pases, pero El Salvador le retira su respaldo a Arce ya que estimaba que la unin con Aycinena era lesiva para su soberana. Arce fracasa militarmente y es depuesto. Aycinena se convierte en Jefe del Estado de la Federacin y del Estado de Guatemala. 140

El General Francisco Morazn comandando las tropas de Tegucigalpa, San Salvador y Nicaragua termina con la guerra en 1829. Se principian a hacer desmanes: las haciendas de los guatemaltecos y El Salvador son saqueadas y otras expropiadas; el Ejrcito se apodera de las propiedades de los Aycinena, quienes salieron al exilio, etc. En la segunda guerra civil aparecen Francisco Morazn y Mariano Glvez (1831-1842). El 18 de agosto de 1829 el Congreso convoc al pueblo de Centroamrica para la eleccin del Presidente, Diputados propietarios y suplentes del Congreso, propietarios y suplentes del Senado, Presidente, Magistrados, fiscal y suplentes de la Corte Suprema de Justicia. Las elecciones tenan irregularidades. Por ejemplo, Nicaragua no recibi comunicacin de la convocatoria, por tal razn, sus diputados no concurriran al Congreso Federal. Las reuniones del Congreso se atrasaron, pero posteriormente el 12 de abril fue sealado para inaugurar sus sesiones. El congreso practic el escrutinio para elecciones de Presidente. Se present el mismo problema de 1825 de que si la mayora absoluta para ser Presidente deba calcularse sobre los votos a que tenan derecho todas las provincias o sobre los votos depositados y vlidos. Se decidi que el clculo deba hacerse por el nmero de votos depositados y vlidos, resultando ganador constitucional Morazn. Por el contrario si la mayora absoluta se calculaba por el nmero de votos que le correspondan a las provincias no habra eleccin popular de Presidente, correspondiendole al Congreso escogerlo. Debemos recordar que en 1825 el Congreso, en forma contraria a la anterior, calcul la mayora de votos de acuerdo con el nmero de votos que correspondan a las provincias y por eso nombr Presidente a Arce. Morazn fue nombrado Presidente y Valle no protest porque se sostena la misma doctrina cuando le quitaron la presidencia para adjudicrsela a don Manuel Jos Arce. Para Vice Presidente fue electo Mariano Prado. Morazn se preocupa de reforzar al Ejrcito a pesar de la oposicin que se le present, orden la economa y la administracin pblica. Morazn se postula para la reeleccin en 1833. Se presentaron a la eleccin como candidatos el general Morazn, pretendiendo la reeleccin para un segundo perodo91, y don Jos Cecilio del Valle. Este obtuvo la mayora, pero antes de que se abrieran las actas muri cuando regresaba del campo a su hogar el 2 de marzo de 1834. Ante este suceso, el Congreso convoc nuevamente a los pueblos a elegir Presidente de la Repblica por Decreto del 2 de junio de 1834. El Congreso declar reelecto popularmente a Francisco Morazn por mayora de votos y seal para la toma de posesin el 14 de febrero de 1835. Fue declarado Vice-Presidente el General Jos Gregorio Salazar y el perodo de ambos terminaba el primero de febrero de 1839.
91

Art. 111 de la Constitucin autorizaba la reeleccin una vez sin intervalo alguno.

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El general Morazn pierde el apoyo de Guatemala y comienza a controlar a la Iglesia y al clero y a afectar sus intereses. En julio de 1829 Morazn enva tropas a Honduras y Nicaragua para pacificar las guerras civiles que destruan ambos pases. Personalmente penetr a Honduras con 500 guatemaltecos y hondureos y aplast la rebelin y nombr a su cuado gobernador de Honduras. Mand a su to Dionisio Herrera a Nicaragua, quien se desempe como Jefe de Estado. Ambos pases pagaron los gastos de guerra. Los enemigos de Morazn empezaron a organizarse en diferentes frentes en 1831. Se dieron levantamientos en El Salvador. En 1835 en Costa Rica durante la dictadura de Braulio Carrillo. El Gobierno Federal empieza a tener una dura crisis y Morazn luchaba por mantener viva la Federacin. Mariano Glvez se dedica a reorganizar social y econmicamente a Guatemala, y gobierna de 1831 a 1838. Ya en 1834 controlaba toda Guatemala. Un campesino mestizo, caudillo y con visin poltica y militar, llamado Rafael Carrera, levant una rebelin campesina contra los gobiernos de Glvez y Morazn. El 31 de enero de 1838 Carrera entra a la capital, y Glvez renuncia depositando el poder en el Gobernador Pedro Valenzuela. Pedro Molina ocupa la presidencia de la Asamblea y Carrera es designado Teniente Coronel. Carrera vuelve a la guerra en marzo de 1838 y Morazn lanza una ofensiva contra los rebeldes. Morazn vuelve a asumir el control del poder de la capital guatemalteca, mientras tanto la Federacin se est desintegrndo, independizndose los Estados que la conforman. En febrero de 1839 Carrera entra sin oposicin a la ciudad de Guatemala, al frente de un ejrcito grande y ordenado, dedicndose a apoyar las fuerzas enemigas de Morazn. En marzo de 1840 Morazn retoma la ciudad de Guatemala, pero las fuerzas de Carrera la vuelven a recuperar. Morazn escapa. Dos aos ms tarde regres a Centroamrica, desembarc en Costa Rica, se tom libremente el territorio; pero fue derrotado y fusilado en San Jos el 15 de septiembre de 1842.

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CAPITULO V CONSTITUCION DEL ESTADO DE NICARAGUA DE 1826


SUMARIO: 1. Situacin poltica. 2. Tipo de Constitucin. 3. Principios Fundamentales. 4. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos. 5. Derechos y deberes del Estado. 6. Estado confesional. 7. Poderes y rganos. 8. Gobierno de los Departamento y de los pueblos. 9. De la Formacin, sancin y promulgacin de la ley. 10. Sistema electoral. 11. Cumplimiento de la Constitucin y las leyes y reformas de la misma.

1. Situacin poltica
A. Independencia, anexin e independencia absoluta (1821-1824). A pesar de la ausencia de guerra para forzar la Independencia declarada el 15 de septiembre de 1821 y mas bien hecha con la complicidad y adhesin de las autoridades peninsulares, posteriormente se desataron dos guerras civiles. Antes de la Constitucin de 1824 las Provincias Unidas de Centroamrica, eran gobernadas por una Junta Consultiva (poder ejecutivo), presidida por el Capitn General Gabino Ganza y las provincias estaban gobernadas por Juntas Provisionales consultivas de Nicaragua. La Junta Provisional consultiva de Nicaragua, con asiento en Len, la presida Miguel Gonzlez Saravia. Despus se cre otra Junta Provisional en Granada, controlada de hecho por Crisanto Sacasa, quien acept la Independencia el 3 de octubre de 1821. Todos estos reordenamientos polticos se dieron con la finalidad de fortalecer la capacidad poltica y militar para defender la independencia y la Unin. La Anexin a Mxico provoc las primeras luchas armadas. Len se adhiri al Plan de Iguala en acta del 2 de octubre apoyado por el gobernador Gonzlez Saravia, la Diputacin provisional y el obispo Nicols Garca Jerez, como gran impulsor. Por el contrario Granada se suma a la independencia absoluta. El pueblo salvadoreo encabezado por Manuel Jos Arce tambin se opuso a la anexin a Mxico, pero fueron vencidos por Vicente Filsola, que sustituy a Gonzlez Saravia. Gonzlez Saravia siti Granada el 13 de febrero de 1823 para forzarla a cumplir el Plan de Iguala. Durante el sitio se recibi la noticia de la cada del Imperio de Iturbide, por lo que Gonzlez Saravia levant el sitio y al volver a Len fue expulsado por Filsola, quien dict el Decreto de convocatoria a una Asamblea Constituyente para el 28 de julio de 1824. Al terminar el imperio de Iturbide se convoca, 143

pues, a una Asamblea Constituyente que aprueba la Constitucin Federal de 1824, cuyo estudio ya lo hemos hecho en el Capitulo anterior. B. La Guerra Civil de las Juntas (1824) Esta guerra se inici a principios de 1824. Veremos algunos antecedentes. Al ser expulsado Gonzlez Saravia, la Junta Gubernativa tom el gobierno de la Provincia de Len. El Teniente Coronel Basilio Carrillo continu al mando de las armas. Exista una gran desconfianza en el pueblo de Len hacia el Teniente Coronel Basilio Carrillo, la cual desemboc en un levantamiento masivo el 13 de enero de 1824, en el cual se peda su retiro. Se accedi a ello y en su lugar se nombr a don Carmen Salazar. Al triunfar Cleto Ordez, este se proclam el 20 de abril de 1824, General en Jefe del Ejrcito protector y libertador de Granada y se convirti en Comandante de la Provincia. Se le sum don Juan Argello como Jefe Poltico, y se form otra Junta Gubernativa integrada por Venancio Fernndez, Nicols de la Rocha y los presbteros Jos Antonio Velazco y Bernab Montiel. La situacin de inestabilidad que viva la provincia, oblig al Poder Ejecutivo de la Federacin a enviar a don Justo Jos Milla para pacificar Nicaragua y establecer un solo Gobierno. Este comisionado recorri toda la Repblica y convenci a los partidos polticos en pugna para que celebrasen un convenio en virtud del cual se reconocera un solo gobierno, que tendra su residencia en Managua. El Intendente Milla regresa a Len, pero las tropas y el pueblo se levantaron en armas y pidieron su destitucin y la del Comandante de Armas. Fueron sustituidos por el Alcalde don Pablo Melndez y el Teniente Coronel Domingo Galarza. Ante estos sucesos, el Gobierno Federal dispuso que mientras en la provincia se eligieran las autoridades constitucionales, se gobernase por una Junta General, en lo poltico y en lo militar, integrada por dos vocales de cada una de las juntas existentes en Len, Granada, Managua y Segovias. Pero nada de esto se llev a la practica. Se celebraron algunos acuerdos entre Len y Granada: el acuerdo del 26 de abril de 1823, por el cual se convino en la terminacin de la guerra, el nombramiento de diputados para un Congreso General y sobre la libertad que se dara a los pueblos para adherirse a Granada o Len; en virtud de otro tratado se convino que si el gobierno de Len aceptaba que las armas provisionalmente estuviesen en Granada, sta aceptara que el gobierno poltico de la provincia residiese en Len. Caso contrario, habra que esperar a la resolucin del prximo Congreso.

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El Comandante Crisanto Sacasa escapa de la prisin de San Carlos y se presenta en Managua, lugar donde se encontraban muchos de sus partidarios, quienes inmediatamente lo nombraron Comandante General de las armas. Tambin organizaron una Junta Gubernativa, independiente de la de Len y Granada. La presidencia de esta Junta estaba a cargo del cura Policarpo Irigoyen. Managua era un santuario de los enemigos de Len. Las Juntas de Len y Granada atacaron Managua, pero fueron rechazados. Esta a su vez, siti Granada y casi la toma, pero debi levantar el sitio porque fuerzas de Len venan sobre Managua. Las fuerzas de Len fueron derrotadas. El 22 de agosto de 1824 surge otra Junta Gubernativa en el pueblo de El Viejo, con el objeto de combatir a Len. De inmediato nombr Comandante de Armas a un peruano, el Coronel Juan Salas y se organiz un ejrcito. Sacasa se une a la Junta de El Viejo a invitacin de sta. Logran reunir mil trescientos hombres dirigidos por Salas como primer Jefe y a Sacasa como segundo. Marcharon sobre Len, la sitiaron durante 14 das hasta capturarla. La lucha fue sangrienta y cruel. La situacin de Nicaragua era muy delicada: muchos muertos, barrios totalmente destruidos, crueldades contra hombres y mujeres, etc. Por tal razn, el Gobierno Federal decidi enviar al coronel Manuel Arz con la misin de pacificar Nicaragua. Visit El Viejo y despus este se entrevist en el campamento de la Plaza de San Juan de Len con Salas y Sacasa. Se lleg a un convenio: las fuerzas de Granada que defendan Len volveran a su lugar de origen, y las de Salas y Sacasa se retiraran; y el Estado sera gobernado provisionalmente por una Junta Gubernativa, compuesta de dos vocales por cada una de las Juntas que existan en el pas. Las Juntas de Granada y Len (liberales) cumplieron al disolverse y retirar sus tropas; pero la de El Viejo no se disuelve y adems obstaculiza la salida de Salas. Salas detiene a Arz y lo amenaza de muerte, y ataca nuevamente a Len. Pero las tropas granadinas, al mando del coronel Raimundo Tiffer, haban acampado cerca de Len previendo alguna traicin. Al tener conocimiento del nuevo ataque regresan a Len y se unen con las fuerzas que la defendan. Arz, pues, termina unindose a las fuerzas liberales. El nuevo sitio dur ms de cuarenta das y tambin fue sangriento. En el combate muere Sacasa y el espaol Don Manuel Ubieda. Llega al pas Don Manuel Jos Arce con quinientos soldados salvadoreos y se presenta en Len el 9 de enero de 1825. La presencia de Arce y la muerte de 145

Sacasa provoca la huida de Salas, la disolucin de la Junta de El Viejo y el retiro de las tropas que combatieron contra Len. Junto con las fuerzas granadinas, Arce marcha a Managua, consigue que se rinda. Pacifica Nicaragua y expulsa del pas a los lderes ms importantes. Envi a Guatemala al obispo Garca Jerez y al coronel Ordez. Terminada la guerra, Arz gobern en Nicaragua hasta la eleccin del primer jefe de Estado, don Manuel Antonio de la Cerda. Como secuela de la guerra Nicaragua perdi la Provincia de Nicoya o Guanacaste. Este Distrito su uni a Costa Rica ante el desorden de Nicaragua y el deseo de vivir en paz. Esta anexin se hace a mediados de 1824, aceptada por Costa Rica en 1825 y confirmada provisionalmente por el Congreso Federal. C. Guerra Civil entre Cerda y Argello (1825-1829). Se procedi a la eleccin de la primera Asamblea Constituyente del Estado de Nicaragua el 8 de abril de 1825. Acto seguido el da 10 del mismo mes, dicha Asamblea nombr Jefes de Estado a los seores don Manuel Antonio de la Cerda, como Jefe y don Juan Argello, como Vice-jefe. Tomaron posesin en la ciudad de Len el 22 de abril del mismo ao. Fueron nombrados por un perodo de cuatro aos. Estos dos personajes guardaban una estrecha amistad, ambos fueron lderes en los primeros intentos de independencia de 1812. Al fracasar, fueron juzgados y sentenciados a la pena de muerte, y conmutada esta en cadena perpetua por las autoridades espaolas y enviados a Cdiz para guardar prisin. Pero esta amistad no dur mucho1. La eleccin entre Cerda y Argello fue muy reida. Se crea que Argello sera el vencedor, pero Cleto Ordez le concedi sus votos a Manuel Antonio de la Cerda, dando a ste la victoria la Asamblea Constituyente el 10 de abril de 1825. Don Manuel Antonio de la Cerda era muy religioso y de carcter muy fuerte. Tras asumir inmediatamente el cargo, dio decretos que ya no compaginaban con la historia. Suprimi la libertad religiosa y la de reunin, se exigi el pasaporte para el trnsito interior, se prohibieron los piropos callejeros y se estableci la pena de muerte contra los violadores del decreto que sancionaba la cooperacin con los rebeldes republicanos. Esto le vali la antipata del pueblo nicaragense y la Asamblea Constituyente lo destituy en noviembre de 1825. Slo siete meses dur en el cargo. Fue sustitudo por Argello, quien le acus ante la Asamblea y logr su destitucin.

Se expresan varias causas para esta funesta enemistad: el endurecimiento que ambos sufrieron en las crceles; problemas relacionados con un dinero que sus familiares les enviaron.

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Manuel Antonio de la Cerda se retir a la vida privada del campo, pero las fuerzas polticas contrarias a don Juan Argello lo obligaron a luchar en contra de stas, aduciendo las irregularidades y violaciones constitucionales, ya que haba sido elegido para un perodo de cuatro aos. Juan Argello careca de legitimidad por la forma en que lleg a sustituir a Manuel Antonio de la Cerda. Terminara el perodo de cuatro aos de la Cerda. Por tal razn dio por cumplido el perodo y convoc a nuevas elecciones. La Constituyente aprob la Constitucin del Estado del 8 de abril de 1826 y se disolvi a finales de ese mismo ao. Con la publicacin de esta Constitucin se di por finalizado el perodo de Cerda y Argello y se orden la celebracin de nuevas elecciones durante al ao de 1826. Las elecciones fueron reidas. Los candidatos eran Don Juan Argello y el licenciado Don Jos Sacasa, quien haba sido diputado ante las Cortes de Cdiz. Al momento de su apertura la Asamblea Legislativa, se dividi con relacin a los sucesos de Guatemala y el Decreto de convocatoria al Congreso Extraordinario de Cojutepeque. Un grupo de diputados se traslad a Granada y se erigi en Asamblea el 17 de septiembre de 1826. De inmediato dispensa a Argello y le entrega provisionalmente la direccin del Estado a Don Pedro B. Pineda. Don Miguel de la Cuadra fue nombrado Ministro General. Argello reaccion rpidamente, desconoci esa Asamblea. Se hizo apoyar por cuatro diputados, organiz un ejrcito y se dirigi a Granada para atacar a los rebeldes. La Asamblea, ante la noticia del ataque se encamin hacia Rivas y en el trayecto fueron hechos prisioneros varios de sus miembros. Argello asesin a Pineda y a de la Cuadra. Cerda asume nuevamente las Jefaturas del Estado en febrero de 1827 ante las autoridades municipales de Managua, las que junto a las de Rivas se lo haban pedido. Como consecuencia ya se enfrentaban dos gobiernos. Esto dio origen a la segunda guerra civil, ms sangrienta aun que la primera de 1824. Ambos lderes se cruzaron mensajes de acusaciones: Cerda, desde Len, lugar de su residencia, emplaza a Juan Argello para que dimitiera. Este le contest negndole legitimidad a su gobierno, argumentando que sus funciones como Jefe las haba suspendido la Asamblea en 1825. No adujo que el plazo de gobierno de ambos haba terminado por la promulgacin de la Constitucin. Bajo estas condi-

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ciones estalla la guerra civil, la cual segn nuestros historiadores es ms cruel que la de 18242. Aparece nuevamente en escena Cleto Ordez. Procedente de El Salvador ingresa a Nicaragua y se suma a Argello, pero ste al poco tiempo le ordena salir del territorio porque no gozaba de su confianza. Ordez levanta las tropas de Len y logra la destitucin de Argello y que se le nombrase Comandante General de las Armas. En sustitucin de Argello se nombr a Pedro Oviedo. Ordez hizo esfuerzos para que se organizara el Estado con Juntas de Gobierno en Len y Granada, pero fracasa y la guerra contina entre Cerda y Argello. Cerda fue detenido y fusilado en Rivas el 27 de noviembre de 1828. Con esto cae uno de los principales comandantes y promotores de la guerra. El Gobierno de Guatemala envi al hondureo Don Dionisio Herrera como pacificador. Logr aceptacin en el pas y convoca a elecciones de Jefe de Estado. Gana en esa eleccin y expuls hacia Guatemala a Argello, el otro lder de la guerra civil.

2. Tipo de constitucin.
Es una Constitucin no desarrollada de tipo liberal. Contiene 168 artculos, En dos captulos diferentes se establecen los derechos y deberes del Estado3 y los derechos y deberes de los nicaragenses y de los ciudadanos4.

3. Principios fundamentales.
Los principios fundamentales son los siguientes: a) b) La soberana y el federalismo El Estado de Nicaragua es soberano, libre e independiente en su gobierno interior; pero su soberana e independencia se limitan por las restricciones establecidas a cada uno de los Estados federados de acuerdo con la Constitucin Federal de la Repblica.

Don J. Dolores Gmez relata los horrores y pasiones de sta guerra. Transcribimos un pasaje: Estall entonces la guerra civil con mayor lujo de barbarie y crueldad que en 1824. Los jefes militares de Cerda parecan competir con los de Argello, dando espectculos sangrientos de verdadero vandalismo, que sembraba el terror por todas partes y llevaba la consternacin al seno de las familias. Uno de los jefes de Cerda acostumbraba presentar a este, ensartados en su espada, las orejas de los infelices prisioneros de guerra y de las personas que crean enemigos; mientras los de Argello mutilaban las narices de muchos de aquellos a quienes perdonaba la vida (Historia de Nicaragua, Coleccin Cultural del Banic. Managua, 1993, p. 268). 3 Ttulo I, Captulo II 4 Ttulo III, Captulo Unico

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c)

d)

El federalismo se reafirma en el Prembulo y en el artculo 1 al establecer queEl Estado conservar la denominacin de Estado de Nicaragua: se compone de todos sus habitantes, y corresponde a la Federacin Centroamericana. Libertad, igualdad, seguridad y propiedad. El artculo 25 califica a estos principios de derechos y en el Prambulo afirma que la ley fundamental se aprueba para asegurar la felicidad y prosperidad del Estado, que consisten en el perfecto goce de los derechos del hombre y del ciudadano, que son: la libertad, la igualdad, la seguridad y la propiedad. Se acept el gobierno fundado en el mandato representativo5.

El artculo 40 dispone que el gobierno es republicano popular representativo, cuyo objeto es la felicidad de los individuos que componen el mismo Estado. En el Captulo Unico del Ttulo III se consagran los derechos y libertades del hombre y los ciudadanos, como tambin sus deberes. Se regul la divisin de poderes Son tres los poderes del Estado de Nicaragua: el poder legislativo, que reside en una asamblea legislativa compuesta de diputados electos popularmente, y que lo ejercen con la sancin del Cuerpo moderador (El Consejo Representativo), electo del mismo modo6; el poder ejecutivo, reside en un Jefe nombrado por el pueblo7; y el poder judicial, reside en los jueces y tribunales8.

4. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos.


Sin perjuicio de referirnos en otros captulos a otros derechos, libertades, garantas e instituciones, enumerar alguno de ellos: a) b) c) Como ya vimos se reconocen los derechos de libertad, igualdad, seguridad y la propiedad. Se proscribe la esclavitud, pues nadie puede venderse, ni ser vendido9. La libertad es amplia ya que, de una parte, nadie est obligado a hacer lo que la ley no ordena, ni puede impedrsele lo que no prohbe10 y, de otra, estn fuera de la ley las acciones privadas que no hieren el orden, la moralidad, ni la decencia pblica, ni producen perjuicio a tercero11. Acepta la con-

El pequeo Prembulo expresa: Nosotros los Representantes del Pueblo de Nicaragua, congregado en Asamblea Constituyente autorizados plena y legalmente por nuestros comitentes y por el pacto federativo de la Repblica... 6 Art. 42 7 Art. 43 8 Art. 44 9 Art. 26. 10 Art. 27 11 Art. 28

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d)

e) f) g)

h)

i)

cepcin de la libertad en sentido negativo, uno de los fundamentos del Estado de Derecho liberal burgus. Se estima como uno de los primeros y ms sagrados derechos de los nicaragenses es la libertad de palabra, escritura e imprenta. La ley no puede prohibirlos, ni ser sujeto de censura previa, por causa ni pretexto alguno12. Se establece el derecho de peticin en la forma que la ley lo regule13. Se consagra el derecho de la libre circulacin dentro del pas y el de salir y de volver a entrar a l cuando convenga14. Los ciudadanos pueden optar a empleos pblicos. No existe entre ellos distinciones sociales, sino los que el bien general exige, no reconocen autoridad, ni otra distincin que la virtud y los talentos15. Pero para ser ciudadano es necesario, entre otros requisitos, tener una propiedad o ejercer algn oficio o profesin de que subsistan16, por lo que el voto pasivo es censatario. El domicilio es inviolable y el artculo 33 declara que la casa de cualquier habitante es un asilo sagrado y no puede ser violado sin cometer crimen, fuera de los casos contemplados en la Constitucin y con las formalidades sealadas en ella. Nadie puede ser preso sino en los casos determinados y en la forma establecida en la Constitucin17. No se puede aplicar pena sino en virtud de ley establecida y publicada antes de cometerse el delito. Tambin exige que sea legalmente aplicada18, se entiende por los tribunales de justicia. Se reconoce y garantiza el derecho de propiedad. Como consecuencia, ninguna autoridad puede tomarla, ni perturbar el libre uso, sino a favor del pblico, cuando legalmente se compruebe una grave urgencia, pero dndose previa indemnizacin19. Se permite, pues, la expropiacin comprobada legalmente. La vida, la reputacin, la libertad, la seguridad y la propiedad de todos los habitantes son protegidos por la Constitucin. Nadie puede ser privado de tan sagrado derecho, sino con las formalidades y en los casos prevenidos por la ley20.

j)

k)

l)

Toda disposicin que viole los derechos anteriormente sealados es injusta y no es ley21. Esta declaracin de inconstitucionalidad la podra hacer la Asamblea legislativa dentro de un sistema poltico de control constitucional.
12 13

Art. 29 Art. 30 14 Art. 31 15 Art. 32 16 Art. 18 17 Art. 34 18 Art. 35 19 Art. 36 20 Art. 37 21 Art. 39

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Los habitantes del Estado tiene las obligaciones siguientes: respetar las leyes, igual para todas, ya premie o castigue; servir a la patria; defenderla con las armas; y contribuir a los gastos del Estado y la Federacin en proporcin a sus haberes, sin excepciones, ni privilegio alguno para mantener su integridad, independencia y seguridad22.

5. Derechos y deberes del Estado.


Ya vimos que en el Ttulo I, Captulo II, la Constitucin consagra los derechos y deberes del Estado. Es conveniente advertir que el Estado no tiene derechos. Lo que tiene el Estado son competencias, deberes, obligaciones y potestades. Haremos un breve resumen de lo establecido en la Constitucin como derechos y deberes del Estado, a saber: a) Declara que el Estado de Nicaragua es libre, soberano e independiente en su gobierno y administracin interior; pero limitado por las restricciones de la Constitucin Federal23. La soberana reside en el pueblo y, como consecuencia, ninguna persona, grupo de personas, fraccin del pueblo, puede atribuirse dicha soberana24. Los funcionarios pblicos son delegados del pueblo, sus agentes y, como tales, son responsables de acuerdo a lo prescrito por la ley y la Constitucin25. Confirmando el carcter representativo de la democracia, se establece que el pueblo ejerce su soberana eligiendo a sus primeros funcionarios y concurriendo a las elecciones de autoridades municipales, todo de acuerdo con la ley y la Constitucin26. Se establece en forma general el principio de legalidad y se sienta una de las bases fundamentales del Estado de derecho al establecer que todo funcionario ejerce su autoridad a nombre del Estado conforme la ley. Ningn funcionario es superior a la ley: por ella funcionan y por ella se les obedece y respeta27. Se establece la fuerza pblica para seguridad comn. El funcionario a quien se confi, si abusare de ella, comete un crimen grave28. La polica de seguridad es atribuida a autoridades civiles de acuerdo con la ley29. No se permiten los oficios pblicos venales ni hereditarios, ni las vinculaciones30.

b) c)

d)

e)

f) g) h)

22 23

Art. 38 Art. 4 24 Art. 5 25 Art. 6 26 Art. 7 27 Art. 8 28 Art. 9 29 Art. 10 30 Art. 11. La venalidad consiste en la compra del cargo, las vinculaciones consisten en la sujecin del cargo a una determinada familia.

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i)

j) k)

l)

m)

El Estado se reserva la potestad de reclamar contra las leyes, rdenes o disposiciones en virtud de las cuales los Poderes de la Federacin traspasen los lmites fijados en la Constitucin Federal, o de cualquier manera se ataque la independencia o felicidad del Estado31. El pueblo no puede ser desarmado, salvo casos de tumulto, rebelin, o ataque con fuerzas armadas a las autoridades constituidas32. Se permiten las reuniones populares que tengan por objeto placeres honestos, discutir sobre poltica o examinar la conducta pblica de los funcionarios. Podrn impedirse las celebraciones de esas reuniones populares en los casos de violencia anteriormente indicados33. Establece una apertura a los inmigrantes al expresar que el Estado ofrece su territorio como asilo sagrado a todo extranjero y que ser patria del que quiera radicarse en l conforme las leyes34. El Estado se obliga a observar religiosamente el pacto federativo y a aportar proporcionalmente para los gastos de la Administracin federal y la defensa de la Repblica35.

6. Estado confesional.
En el artculo 46 se declara que la religin del Estado es la Catlica, Apostlica y Romana, con exclusin del ejercicio pblico de cualquier otra, siguiendo en sta a las Constituciones de Bayona, Cdiz y la Federal. Pero debemos advertir que la Federal y la del Estado federado de Nicaragua lo que excluye es el ejercicio pblico de otra religin. Las de Bayona y Cdiz la exclusin no tiene esa salvedad, que suaviza el alcance de la disposicin constitucional.

7. Poderes y rganos.
A. El poder legislativo. a) Su eleccin y organizacin El poder legislativo del Estado federado de Nicaragua est atribuido a una Asamblea Legislativa unicameral de diputados popularmente elegidos36. Su nmero no podr ser ms de veinte y uno ni menos de once. Por cada dos diputados se nombra un suplente, por cada tres dos y as sucesivamente y concurrirn, a juicio de la Asamblea, en caso de muerte, imposibilidad o por falta del propietario37. La Asamblea es renovada por mitad cada ao y los diputados podrn ser reelectos una vez sin intervalo alguno38. La primera Asamblea Legislativa decidir por suer31 32

Art. 12. Art. 13 33 Art. 14 34 Art. 15 35 Art. 16 36 Art. 42. 37 Art. 70 y 71 38 Art. 75

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te los representantes que deben renovarse al ao siguiente. Las siguientes renovaciones se harn por orden de antigedad39. Su perodo, pues, podra ser de dos aos para unos diputados y de un ao para otros. Se establecen algunas incompatibilidades, impedimentos y prohibiciones. Para ser diputado se requiere tener la edad de veintitrs aos, haber sido ciudadano, bien del Estado seglar o eclesistico secular y estar en el actual ejercicio de sus derechos. Adems debe ser propietario o tener algn oficio de acuerdo con el artculo 18, pues si carece de ellas no es ciudadano40. Es un sufragio restringido. La diputacin es incompatible con el empleo de nombramiento del Gobierno Federal, lo mismo que el dado por el Estado o Departamento en que ejerce su autoridad, siempre que sta se extienda a todo el territorio departamental41. El diputado durante su representacin no podr obtener empleo, ni ascenso, sino es de rigurosa escala42. Los diputados son inviolables por sus opiniones, sean escritas o de palabras, emitidas en la Asamblea o fuera de ella, en los asuntos relativos a su encargo. Durante las sesiones y un mes despus no pueden ser demandados civilmente, ni ejecutados por deudas43. La Asamblea se reunir todos los aos el da quince de enero y durarn sus sesiones ordinarias tres meses. La primera legislatura podr prorrogarse por otros cuatro meses, pero las siguientes solo lo podrn hacer por un mes44. Cuando se rena extraordinariamente sus sesiones se contraern al objeto para que fuere convocado45. Para toda resolucin se necesita la concurrencia de las dos terceras partes de los diputados y el acuerdo de la mitad ms uno de los presentes. Pero un nmero menor puede hacer concurrir a los ausentes del modo y bajo las penas que establece la ley46. b) Sus atribuciones El artculo 81 le atribuye veintin funciones al Congreso. Entre otras funciones, le corresponde al Congreso: proponer y aprobar las leyes, interpretarlas (interpretacin autntica) y derogarlos en caso necesario, reconociendo as el carcter de estable que deben tener las leyes; fijar anualmente los gastos de la Administracin Pblica y las contribuciones e impuestos para cubrirlos, incluyendo los co-

39 40

Art. 76 Art. 72 41 Art. 73 42 Ibidem 43 Art. 74 44 Art. 78 45 Art. 79 46 Art. 80

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rrespondientes a la Administracin Federal; repartir de las contribuciones directas entre los departamentos, segn su poblacin y riqueza; decretar la creacin y suspensin de oficio y empleos pblicos y designar sus dotaciones, disminuirlas o aumentarlas; establecer la forma de los juicios y crear el jurado cuando lo permitan las circunstancias de los pueblos; erigir los establecimientos, corporaciones o tribunales necesarios para el mejor orden en justicia, economa, instruccin pblica y en todas las ramas de la Administracin; aprobar en casos extraordinarios prstamos e impuestos y contraer deuda sobre el crdito del Estado sin comprometer las resoluciones externas de la Repblica; conceder amnista e indulto por dos terceras partes de votos cuando as lo exija la tranquilidad y seguridad del Estado y lo solicite el Ejecutivo; conceder la rehabilitacin a los que hayan perdido la ciudadana; calificar las elecciones de los Diputados, primero y segundo Jefe, individuos del Consejo, de la Corte Superior de Justicia y Senadores del Estado, lo mismo que el nombramiento de dichos funcionarios cuando ste no resulte de la votacin popular y sealar el sueldo que deben gozar, con excepcin de los Senadores; declara la formacin de causa contra los diputados, Jefe, segundo Jefe, individuos del Consejo y de la Corte Suprema. B. El Consejo representativo a) Su organizacin El Consejo Representativo est integrado de un Consejero para cada Departamento, elegido por eleccin popular de tercer grado por la Junta Electoral Departamental. Tambin se nombran suplentes47. Para ser consejero se requiere tener treinta aos de edad, ser ciudadano en el ejercicio de sus derechos y del estado seglar. No pueden ser los empleados del Gobierno Federal, del Gobierno del Estado, por el Departamento en que ejerce su empleo cuando sus funciones se extiendan a todo el territorio del mismo Departamento48. El segundo Jefe de Estado es el Presidente del Consejo y no tiene voto ms que en caso de empate49. Las sesiones del Consejo duran todo el ao en la forma que lo disponga su reglamento50. b) Sus atribuciones Es el rgano moderador y sancionador de la Asamblea Legislativa. Equivale al Senado regulador en la Constitucin Federal. Le corresponde: sancionar las leyes y vetarlas; velar por el cumplimiento de la Constitucin y las leyes, y sobre la

47 48

Arts. 47 y sigts. 93 y 94 Arts. 95 y 96 49 Art. 97 50 Art. 98

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conducta de los funcionarios del Estado, dando cuenta a la Asamblea de las infracciones que en el receso se notaren51; aconsejar al Ejecutivo52; convocar a la Asamblea en casos extraordinarios53; proponer al Ejecutivo el nombramiento del Intendente, de los Jefes Departamentales, del Comandante General y Jefes Militares, de Teniente Coronel arriba54; declara la formacin de causa por delitos cometidos en el ejercicio de sus cargos contra los Secretarios del Despacho55; nombrar el tribunal que conocer en apelacin de la sentencia de la Corte Superior en la causa que se sigue en contra del jefe del Estado y el segundo jefe en su caso, el cual est integrada de cinco miembros entre sus suplentes y los de la Asamblea que no hayan funcionado en ella56. C. El poder ejecutivo El poder ejecutivo estaba a cargo de un Jefe de Estado electo por votacin popular de tercer grado. Tambin se elige un Vice Jefe que ejercer sus funciones cuando faltare el Jefe de Estado57. Las Juntas Electorales Departamentales elegan a los candidatos a Jefe y Vice Jefe de Estado y remitan una copia de los pliegos de eleccin, firmada, cerrada y sellada por todos los sufragantes a la Asamblea que calificaba la votacin del nmero de votos de electores de distrito que concurrieron a las mismas Juntas, declarando electo al candidato que obtuvo mayora de voto y posteriormente la Asamblea mandaba a publicar por Decreto el resultado de las elecciones. Y si no resultare la eleccin, y dos o ms ciudadanos reunieren de 20 votos arriba, la Asamblea elegir slo de entre ellos al Jefe y Vice Jefe de Estado. Si esto no se verificare, la Asamblea elegir entre los designados por cualquier nmero de votos58. El perodo de ambos es de cuatro aos y no pueden ser reelegidos, sin intermisin, ms de una sola vez. Las cualidades para ser Jefe y segundo Jefe son las mismas que para consejero59.

51

Art. 99 inc. 2. Se puede deducir un control poltico constitucional de la ley por la Asamblea legislativa la cual poda anular o derogar la ley inconstitucional. Cfr. supra 4. in fine. Un ejemplo de este sistema es la resolucin de la Asamblea Legislativa del 18 de abril de 1836 que declara nula por inconstitucional la resolucin del 27 de mayo de 1830 que dice: La Asamblea ordinaria del Estado de Nicaragua, en sesin de 18 del presente, resolvi: que la disposicin del 27 de mayo de 1830 es nula y de ningn valor, por ser contraria al artculo 32 de la Constitucin, y que an suponiendo de que fuera adicional o reformatoria, no guarda el orden que establece la regla 5ta. del artculo 165. 52 Art. 99 inc. 3 53 Art. 99 inc. 4 54 Art. 99 inc. 5 55 Art. 99 inc. 6 56 Art. 99 inc. 7 57 Art. 100 58 Arts. 101-104 59 Art. 105

155

En defecto temporal de ambos jefes suceder el Presidente del Consejo Representativo. Pero si el impedimento fuera temporal y faltare ms de un ao para el vencimiento del perodo, los nombrar la Asamblea en sesin extraordinaria. Si faltaren ms de dos aos, de nuevo las Juntas Departamentales votaran para llenar la vacante por el tiempo que falta de perodo60. El poder ejecutivo tiene, de acuerdo con el artculo 109, entre otras, las funciones siguiente: la publicacin y ejecucin de las leyes, lo mismo que cuidar que sean observadas y hacer conservar el orden pblico; consultar a la Asamblea sobre la inteligencia de la ley y al Consejo las dudas y dificultades de su ejecucin; nombrar a los funcionarios que seala la Constitucin en los arts. 99 y 145; dirigir las fuerzas armadas y reunir la fuerza cvica en caso de insurreccin o invasin repentina; para mandar por s mismo las fuerzas armadas necesita del consentimiento del Consejo, recayendo el gobierno en el segundo Jefe; arrestar hasta tres das cuando lo exija el bien y la seguridad pblica, pudiendo interrogar, rendir cuentas sobre la administracin y estado de la nacin cada ao al abrir sus sesiones la Asamblea y presentar el presupuesto de gastos del ao prximo y el modo de cubrirlo; nombrar y separar libremente a los Secretarios del Despacho; cuidar de que se cumplan las sentencias de los jueces; dar al Consejo y a la Asamblea los informes que le pidieren. La ley determinar el nmero de Secretarios que tiene el poder ejecutivo para el despacho de los negocios. Ninguna orden del gobierno que no estuviere autorizado por el Secretario ser obedecida61. El Secretario es responsable cuando autorice un decreto o providencia contrarios a la Constitucin, a menos que haga constar en el libro de decretos y providencias que le expres su opinin contraria al Jefe62. Para ser Secretario es preciso ser de veinticinco aos y ciudadano en el ejercicio de sus derechos63. A. El poder judicial a) Su organizacin y principios El poder judicial lo ejercen los jueces y tribunales. A ellos les corresponde de manera exclusiva aplicar la ley tanto en lo civil como en lo criminal, asimismo hacer que se ejecute lo juzgado. Su funcin se limitar precisamente a lo expuesto64. Veamos algunos principios y reglas: i) No se permite al Consejo y a la Asamblea ejercer funciones judiciales, ni avocarse causa pendiente ni que se abran juicios fenecidos65. ii) Se establece que la ley es la que regula el orden y formalidades de
60 61

Art. 106 y 107 Art. 110 62 Art. 111 63 Art. 112 64 Art. 113 65 Art. 114

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los juicios (cdigos o leyes procesales), de manera tal que se tramiten y ejecuten con brevedad y sin vicios66 (principio de celeridad); iv) Todos los habitantes son iguales en el proceso67. v) Todo habitante tiene que ser juzgado por el tribunal competente establecido con anterioridad por la ley y, como consecuencia, se prohbe la formacin de comisiones y tribunales especiales para conocer determinados delitos, salvo en los casos de tumulto, rebelin, o ataque con fuerza armada a las autoridades constitucionales68; vi) En los negocios comunes, civiles y criminales, existe un solo fuero comn a toda clase de personas69; vii) Los eclesisticos y militares conservan su fuero70; viii) Los juicios son pblicos y los mismos jueces no pueden conocer en distintas instancias71. Sin embargo, en lo penal, como veremos ms adelante, el proceso es mixto, la primera parte secreta y la siguiente pblica de acuerdo con el art. 137. Se cre la Corte Superior de Justicia compuesta de cinco a siete magistrados elegidos por todos los pueblos del Estado, en eleccin de tercer grado. Se renovaban cada dos aos y podan ser reelectos72. Tiene tres suplentes elegidos en la misma forma que los magistrados73. Para ser magistrado de la Corte Superior es necesario tener veintiocho aos de edad, ciudadano en el ejercicio de sus derechos, siete aos de residencia en la Repblica, del estado seglar y ser letrado, pero esta ltima cualidad no se exigira hasta que hayan en el Estado suficiente nmero de letrados y la Asamblea lo determine74. b) Atribuciones de la Corte Superior De acuerdo con el artculo 144, la Corte Superior, conoce: i) De las causas civiles y criminales en segunda y tercera instancia y de los recursos de nulidad que determinen las leyes. Tambin de los asuntos civiles contencioso de los militares en las mismas instancias. De la separacin o suspensin de los jueces de primera instancia. De los recursos de fuerza. De las cuestiones de competencia entre los jueces inferiores y cualquier otros jueces o tribunales. De las causas que se sigan al Primero y Segundo Jefe del Estado, a los individuos del Consejo Representativo y a todos los funcionarios que el Consejo haya declarado en su contra haber lugar a la formacin de la causa.

ii) iii) iv) v)

66 67

Art. 115 Ibidem 68 Art. 116 69 Art. 117 70 Art. 118 71 Art. 119 72 Art. 139 73 Art. 140 74 Art. 142

157

Tambin corresponde a la Corte Suprema de Justicia proponer ternas al Poder Ejecutivo para el nombramiento de auditores o asesores militares y de los Jueces letrados de primer instancia cuando estos se establezcan75. La Corte Superior de Justicia velar sobre la conducta de los jueces inferiores cuidando de que se administren justicia y visitar las crceles del pueblo de su residencia76. La Constitucin regula en captulos separados la administracin de justicia, civil y criminal. Sobre la primera se consagraron los principios, reglas e instituciones siguientes: nadie puede ser privado del derecho de terminar sus diferencias por medio de rbitros elegidos por las partes y las sentencias que se dictaren sern inapelables77, se establece la conciliacin como trmite previo para entablar juicio escrito, civil o sobre injurias78; se reconocen nicamente tres instancias cualquiera que fuera la cuanta del juicio y tres sentencias definitivas pronunciadas en ellas, pero la ley podra restringir el nmero de instancias segn el inters y calidad de los negocios y designar la sentencia que ha de causar cosa juzgada79. Sobre la justicia criminal dispone que: acepta la pena de muerte nicamente en los delitos contra el orden pblico, en el de asesinato, homicidio premeditado o seguro80; se desecha para siempre el uso del tormento, los apremios, la confiscacin de bienes, azotes y penas crueles81; la pena se limita al que se la mereci y no es trascendental82; no se permite la captura de las personas si no en virtud de orden escrita de autoridad competente, previa justificacin de que se ha cometido un delito que merezca pena ms que correccional y que al menos resulte respaldada por la declaracin de un testigo de que es el delincuente83; la detencin no puede durar ms de cuarenta y ocho horas, dentro los cuales la autoridad deben justificar lo que corresponda, y de acuerdo con los resultados ordenar la prisin o la libertad del detenido84; los carceleros o alcaides no podan detener o recibir presos en las crceles sin anotar en el registro de preso o detenidos la orden de prisin o detencin85; todo preso debe ser interrogado dentro de cuarenta y ocho horas y el juez est obligado a decretar la libertad o permanencia dentro de las veinticuatro horas siguientes86; las crceles son lugares para asegurar y corregir y no para molestarlo; podrn ser visitados87; ningn detenido puede ser llevado a otro lugar de prisin que al que pblica y legalmente fue destinado88; no se les
75 76

Art. 145 Art. 146 77 Art. 120 78 Art. 121 79 Art. 122 80 Art. 123 81 Art. 124 82 Art. 125 83 Art. 126 84 Art. 128 85 Art. 129 86 Art. 130 87 Art. 138. Por primera vez aparece con rango constitucional el concepto de readaptacin del reo. 88 Art. 131

158

puede incomunicar con persona alguna, a menos que la orden de prisin as lo disponga, lo cual no puede continuar despus de tomada la confesin al preso89; son reos de prisin arbitraria los que contravienen las disposiciones precedentes y todo aquel que no estando autorizado por la ley expediere, firmare, ejecutare o hiciere ejecutar la prisin o detencin90 ; se permite la fianza para no ser llevado ni detenido en la crcel, salvo en las causas que lo permita la ley91; se protege el domicilio por lo que ninguna casa puede ser registrada sino por mandato escrito de autoridad competente, salvo por las declaraciones de un testigo que presten motivo para el allanamiento, el cual deber efectuarse de da, pero puede hacerse en cualquier hora en virtud de la persecucin actual de un delincuente, por un desorden escandaloso que requiera de pronto remedio, o reclamacin hecha en el interior de la casa92; no se permite juramento sobre hecho propio y al tomarse la confesin al reo, se le dar conocimiento de lo declarado por dos testigos y de todos los documentos que obran contra l, de all en adelante el proceso es pblico93, el proceso era mixto, al inicio secreto y de la declaracin del reo en adelante pblico.

8. Gobierno de los Departamentos y de los pueblos.


El gobierno de cada Departamento es atribuido a un Jefe nombrado por el Poder Ejecutivo y sus atribuciones las determinaba una ley94. Para el gobierno interior de los pueblos se establecen las municipalidades compuestas de alcalde o alcaldes, regidores, de procurador o procuradores y sndicos popularmente electos. El nmero de personas que debe componer este gobierno municipal, los pueblos que deben tenerlo, sus atribuciones y el modo de ser nombrados tambin sern arreglados por una ley particular95. Todos los funcionarios antes de tomar posesin de los cargos jurarn sostener y defender la Constitucin Federal y la del Estado de Nicaragua. Son responsables con arreglos de las leyes en el ejercicio de sus funciones96. En los artculos 152-164 de la Constitucin se regula lo relacionado con la declaracin de formacin de causa contra los funcionarios que gozan de inmunidad.

89 90 91 92 93 94 95 96

Art. 132 Art. 133 Art. 134 Art. 135 Art. 137 Art. 149 Arts. 150 y 151 Arts. 152 y 153

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9. De la formacin, sancin y promulgacin de la ley


A. Formacin de la ley Solo tienen iniciativa para presentar la ley a la Asamblea Nacional los diputados y el Poder Ejecutivo. Debe presentarse por escrito97. El proyecto de ley se lee dos veces en das diferentes antes de admitirse o no a discusin. Admitido se observarn las reglas establecidas en el Reglamento interior de la Asamblea. Si el caso es urgente a juicio de la Asamblea se podr dispensar esta formalidad98. Una vez que se desecha el proyecto no puede proponerse otra vez en el mismo ao99. Aprobado el proyecto, se extender por triplicado en forma de ley. Se leer en la Asamblea y firmado por el Presidente y el Secretario se enva al Consejo Representativo para su sancin, pues toda resolucin de la Asamblea necesita para ser vlida la sancin de ste rgano constitucional, salvo algunas excepciones establecidas en el artculo 86100. El Consejo puede dar o negar (veto) la sancin por mayora absoluta de votos. Tiene quince das para dar o negar la sancin, pasado los cuales sin haberla dado o negado, se entiende dada por el mismo hecho101. El Consejo negar la sancin (vetar) cuando sea contraria a la Constitucin Federal o a la del Estado de Nicaragua, o cuando juzgare que no es conveniente a los intereses del Estado o de la Repblica. En tal caso devolver uno de los originales a la Asamblea, la cual examinar y discutir el veto. Si el proyecto de resolucin de la Asamblea fuere ratificado por las dos terceras partes de votos, el veto es rechazado y la sancin tendr que ser dada por el Consejo. Si el veto no es rechazado por el nmero de votos indicados, no podr proponerse la resolucin sino hasta el ao siguiente102. El proyecto de ley sancionado pasar al ejecutivo para su promulgacin y publicacin103.

97 98

Art. 82 Art. 83 99 Art. 84 100 Arts. 85 y 86 101 Arts. 87 y 88 102 Art. 89 103 Arts. 90 y 92

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10. Sistema electoral


Este sistema es parecido al de la Constitucin de Cdiz y la Federal. Es un sistema complicado como el de esas dos Constituciones. La eleccin es indirecta y de tres grados: las Juntas Populares, las Juntas de Distrito y las Juntas Departamentales. Las Juntas Populares se constituan por los ciudadanos en el ejercicio de sus derechos, los que nombran a los electores primarios; las Juntas de Distrito estaban integradas por los electores primarios; y las Juntas Departamentales de los electores de distrito. Las Juntas Departamentales harn la eleccin de los Diputados a la Asamblea, del Jefe y Vice Jefe de Estado, de los Consejeros, de los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia, de los representantes al Congreso Federal104.

11. Cumplimiento de la Constitucin y las leyes y reformas de la misma.


La defensa de la Constitucin y de las leyes la hace la Asamblea Legislativa. Para remediar la inconstitucionalidad de las resoluciones de las leyes, la Asamblea tendr que derogarlas o anularlas y hacer efectiva la responsabilidad contra las que la violan105. Es un auto control poltico. La Constitucin tiene fuerza derogatoria contra las leyes anteriores que se le opongan106. Las reformas de la Constitucin, segn los artculos 165 a 167, pueden ser parcial o total. La reforma parcial est sujeta al procedimiento siguiente: i) Tienen iniciativa para presentar el proyecto de reformas al menos tres diputados y se leer dos veces con el intervalo de ocho das; ii) Si se admite a discusin se pasar a una comisin, la que dictaminar despus de doce das, el cual se leer por dos veces con el mismo espacio de tiempo del proyecto. iii) La reforma o adicin requiere para su aprobacin dos tercios de votos de los diputados que se hallaren presentes, luego requiere de una nueva aprobacin de la siguiente legislatura; si el proyecto no fuere admitido no puede proponerse nuevamente en el mismo ao. Solamente despus de tres aos puede reveerse en su totalidad la Constitucin. Para declararse la revisin total se seguir el procedimiento anteriormente sealado para la reforma parcial y una vez aprobada la revisin total se convocar a una Asamblea constituyente, cuyos diputados traern de sus comitentes poderes bastantes y especiales por el tiempo que falta de perodo107.

104 105

Arts. 47 y sigts. Art. 163 106 Art. 167 107 Art. 110

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162

CAPITULO VI CONSTITUCION DEL ESTADO INDEPENDIENTE DE 1838


Sumario: 1. Antecedentes histricos. 2. Tipo de Constitucin. 3. Principios fundamentales. 4. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos. 5. Derechos y deberes del Estado. 6. Estado confesional. 7. El Poder Legislativo. 8. El Poder Ejecutivo. 9. El Poder Judicial. 10. Responsabilidad de las Supremas Autoridades del Estado. 11. El gobierno de los departamentos y de los pueblos. 12. Cumplimiento de la Constitucin y las leyes y reformas a la misma.

1. Antecedentes histricos
Don Dionisio Herrera, de origen hondureo, era lder liberal e ilustrado. Luego de pacificar el pas tras la guerra de las juntas entre Argello y Cerda, hizo un buen gobierno, lo cual fue reconocido por la generalidad del pueblo. Pero tena muchos enemigos adentro y afuera de Nicaragua, principalmente del clero. En 1832 se inici en Nicaragua un movimiento para reformar la Constitucin Federal, a la cual casi todas las tendencias polticas encontraban defectos. Herrera convoc a sesiones extraordinarias a la Asamblea para considerar la iniciativa de reforma, la cual fue acogida por Decreto del 3 de diciembre de 18321, y comunicada al Congreso Federal para su consideracin inmediata, pero ste se niega a convocar a una Asamblea Constituyente para hacer la reforma. En el considerando primero del mencionado Decreto se expresaba que los pueblos desean con ansia la indicada reforma, por estar persuadidos que de ella depende el alivio de los males que sufren, y que en ella esperan su felicidad. Segn algunos historiadores se extenda en Centroamrica la idea de que la causa de los males era el sistema federal. Esta actitud negativa le crea dificultades a Herrera, quien vio surgir una fuerte oposicin a su gobierno que lo obliga a renunciar ante la Asamblea que convoca para tal propsito, la cual le fue admitida en virtud del Decreto del primero de mayo de 1833, que al llegar al conocimiento del pueblo de la capital se pronunci nuevamente anunciando la lucha. Ante este levantamiento, la Asamblea le pidi a Herrera que reasumiera el cargo, dndole facultades extraordinarias para mantener la paz y el orden. Esta situacin provoca otra lucha armada. Managua, Masaya, Metapa, Matagalpa, Nandaime, Rivas y San Jorge adversaban a Herrera y, ante la noticia de que este reasuma el poder, se adhirieron a la insurreccin. Herrera era un hombre prudente y con el deseo de que volviera la paz pblica public un manifiesto explicando la desastrosa situacin del pas, llamando al or1

Cfr. decreto en las Constituciones Polticas y sus reformas en la Historia de Nicaragua, recopilacin, introduccin y notas de Antonio Esgueva Gmez, Editorial Parlamento. Managua, 1994. T.I. pgs. 279 y 280.

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den y a la cordura, ofreci elecciones para que el pas escogiera a sus gobernantes y prometi que se haran las reformas pedidas. No obstante los revolucionarios atacaron Len, pero fueron vencidos el 1 de mayo de 1833. En Masaya el coronel Cndido Flores, con las tropas granadinas fieles al gobierno, derrot a los revolucionarios. Herrera insisti nuevamente en la paz, para lo cual ofreca indultos y les peda a los lderes revolucionarios el fin de la guerra; todo fue intil. Ante tal estado de cosas, Herrera orden atacar Managua, foco principal de la revolucin, con las tropas de Len y Granada, al mando de los coroneles Jos Zepeda y Cndido Flores respectivamente, Managua fue atacada el 30 de junio de 1833 y cay en manos de las tropas de Herrera. Al concluir el perodo constitucional de Don Dionisio Herrera como Jefe de Estado, le sucedi en el cargo el Consejero Don Benito Morales hasta que termin legalmente su misin en marzo de 1834. El 10 de marzo de 1834, el Consejo Representativo encarga provisionalmente el gobierno al doctor Jos Nez, quien era Presidente de dicho Consejo. Su ideologa era liberal. Este nombramiento fue aceptado por la mayora de los nicaragenses, pero el militarismo ya haba enraizado en el pas. El Coronel Cndido Flores organiz un movimiento revolucionario en Metapa. Peda la reforma federal. Recibi la ayuda de Granada, rival de Len. En esta oportunidad, Managua apoy al gobierno, el cual mand tropas a protegerla; pero los revolucionarios ya la haban tomado, por lo que las tropas regresaron. Los pueblos de Nicaragua tomaron partido en uno y otro bando. Al pas ingresaron unos comisionados federales, pero uno era de Granada y el otro de Len. Los dos se dividieron, el de Granada se sum a la revolucin y el de Len al gobierno y en lugar de lograr la pacificacin, incrementaron la intensidad de la guerra. Nez le pidi a los sublevados que se rindieran. De lo contrario, seran atacados y castigados. El gobierno retom Managua el 13 de agosto y los revolucionarios, derrotados, se trasladaron a Granada, donde intentaron reagruparse, pero se convencieron que era intil y a los pocos das las tropas del gobierno entraron a Granada y establecieron el orden, acabando as con la guerra civil. El 21 de febrero de 1835 la Asamblea Legislativa del Estado declar popularmente electo en el mes de diciembre del ao anterior como Jefe de Estado a don Jos Zepeda y a don Jos Nez como Vice-Jefe. El Gobierno de Zepeda fue progresista. Estableci por primera vez el juicio por jurado, restableci el Tribunal de Cuentas, se decret por la legislatura del 27 de abril de 1837 el primer Cdigo Penal, publicado en 1839; regul los procedimientos criminales y un primer peri164

dico oficial denominado Telgrafo Nicaragense. Todo esto con ayuda de la Asamblea. Zepeda, conociendo que la reforma constitucional era una aspiracin de los nicaragenses y arma de los revolucionarios, insisti ante el general Morazn para que se llevara a cabo, pero ste manifest que se hara ms tarde. El 25 de enero de 1837 los coroneles Bernardo Mndez y Casto Fonseca, acompaados de otros militares y simpatizantes, se sublevaron; apoderndose de las armas de la capital, capturaron al Jefe de Estado, al Comandante General y a otras personas. Zepeda, junto con los otros militares, trat de huir. Pero fue muerto en la persecucin junto con otro de los que escaparon. A los dems los mataron en la crcel. La captura de Zepeda la hizo Braulio Mendiola, un criminal que estaba preso y a quien libertaron los revolucionarios. Ya como caudillo de la revolucin, recorra las calles sembrando el terror a la cabeza de turbas agitadas y desenfrenadas. El Alcalde de la capital Don Vicente Jerez le pidi al Vice Jefe de Estado Don Jos Nez que asumiera el Poder Ejecutivo y restableciera el orden. As lo hizo y le orden al Alcalde que capturara a Braulio Mendiola y lo fusilara en el acto. Fue capturado en el cuartel y ejecutado. La pacificacin tena que completarse con otros arreglos y tambin mediante la organizacin del gobierno. El coronel Bernardo Mndez fue llamado a la Comandancia General, restableciendo el militarismo a pesar de la oposicin del Vice-Jefe Nez. En enero de 1838 se realiz un conato de revolucin, pero fracas, siendo desterrados algunos revolucionarios. El Vice Jefe Nez se separ del mando y le sucedi el consejero Don Francisco Jimnez Rubio. Se practicaron elecciones de autoridades supremas. En esta eleccin popular resultaron electos Jefes de Estado Don Jos Nez y Vice Jefe de Estado Don Joaqun de Csio. Bajo la Federacin, los estados federados vivan en constante lucha y anarqua, lo cual se atribua en parte a la mala estructura de la Constitucin Federal, sin un centro de unin fuerte. Segn parece, la generalidad pensaba que la Constitucin tena vicios muy marcados y que, como consecuencia, era preciso reformarla, pues unos queran una fuerte centralizacin en el Estado Federal y otros una descentralizacin y pretendan independizarse de la Federacin. La Asamblea de Nicaragua se reuni y acord, por Decreto del 4 de diciembre de 18372, la convocatoria de una Asamblea Constituyente para la reforma de toda la Constitucin del Estado, la cual deba instalarse el primero de marzo de 1838 en la
2

Cfr. decreto en Las Constituciones Polticas y sus reformas en la Historia de Nicaragua. Ob. cit. T.I., pgs. 284, 285 y 286.

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Villa de Chinandega y despus decretara el lugar de su residencia. No se hicieron esperar las protestas: unos decan que la Constituyente no poda rever la totalidad de la Constitucin porque eso sera alterar el Pacto Federal y slo admitan una reforma parcial; otros opinaban que la Constituyente no se constituira legalmente porque la forma en que se practicara la eleccin de los diputados no estaba de acuerdo con la Constitucin. La Constituyente se instal por Decreto del 31 de marzo de 1838 en la villa de Chinandega, el cual fue sancionado el 2 de abril del mismo ao. Su Presidente fue el presbtero Don Pedro Sols. Formaban parte de ella ilustres personas como Don Pablo Buitrago, Don Hermenegildo Zepeda y Don Fruto Chamorro. El da de su inauguracin, su Presidente, Don Pedro Sols, manifest en un extenso discurso que la desgracia de Nicaragua se deba al sistema federal de gobierno. El discurso fue bien recibido. La Asamblea Legislativa ordinaria, por Decreto del 30 de marzo de 1838, suspende sus sesiones ordinarias para continuarlas el 31 de agosto siguiente por razones econmicas ante la inmediata instalacin de la Asamblea Constituyente, cuyas sesiones no estn prohibidas por ley alguna en circunstancias favorables3. Por Decreto del 30 de abril de 1838, la Asamblea Constituyente asume las funciones de la Asamblea Legislativa hasta que aquella sea disuelta y, como consecuencia, la declara en perpetuo receso. Aduce que resulta muy gravoso para el exhausto erario una nueva reunin de la Asamblea Legislativa e innecesaria porque sus funciones las puede asumir la Asamblea Constituyente, la que no debe disolverse hasta que apruebe la nueva Constitucin. Se expresa que conviene distinguir entre actos legislativos que la Asamblea Constituyente en asociacin del Consejo Representativo aprueba y los que nacen del Poder Constituyente, el cual se ejerce sin la intervencin de ninguna otra autoridad o poder. En los actos legislativos el Poder Constituyente slo legisla sobre los objetos necesarios para la conservacin del Estado4. Por decreto de 16 de diciembre de 1837 se establecieron las bases de la representacin a la Asamblea Constituyente. Veamos algunas: la representacin departamental se reparta as: tres propietarios y dos suplentes para el de Nicaragua, cuatro propietarios y cuatro suplentes para el de Granada, cuatro propietarios y tres suplentes para el de Segovia, cuatro propietarios y tres suplentes para el de Len; la eleccin es de tercer grado para la cual se celebraban Juntas Populares, Juntas de Distrito y Juntas Departamentales, pero para instalarse se necesita, por lo menos once diputados; las Juntas Departamentales comparecan ante los jueces de primera instancia para otorgarles poder amplio y especial a los dipu-

Cfr. el decreto en las Constituciones Polticas y sus reformas en la Historia de Nicaragua. Ob. cit., pgs. 291 y 292. 4 Cfr. el decreto en Las Constituciones Polticas y sus reformas en la Historia de Nicaragua Oc. cit. T.I., pgs. 293 y 294.

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tados para la revisin de la Constitucin bajo un gobierno popular representativo, la salvaguarda de la soberana del Estado y de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Las mismas Juntas Electorales daban instrucciones por separado sobre las variaciones o reformas que la Constitucin demanda para la prosperidad del Estado55. Es una clara aceptacin de la teora del mandato representativo documentado por escrito ante los jueces y tambin directamente por las autoridades electorales. La Constituyente se traslad a la capital para continuar sus trabajos. Por Decreto del 30 de abril de 1838 la Asamblea Constituyente declar solemnemente que el Estado de Nicaragua era libre, soberano e independiente de todo otro poder, terminando as con el Pacto Federal6. El 12 de noviembre de 1838 la Asamblea Constituyente sanciona la nueva Constitucin del Estado de Nicaragua. Era Jefe del Estado Don Jos Nez. Se sanciona seis meses despus del rompimiento del Pacto Federal. La suscribieron catorce diputados.

2. Tipo de Constitucin
Es una Constitucin no desarrollada en materia social, con marcado carcter liberal. Contiene ciento noventa y ocho artculos. En el Captulo IV se refiere a los deberes y derechos de los nicaragenses y ciudadanos, y en el Captulo II regula los derechos y deberes del Estado.

3. Principios fundamentales
Los principios fundamentales son los siguientes: a) Estado unitario. Nicaragua se constituye en un Estado unitario, rompiendo con la Federacin, pero deja abierta la posibilidad de pertenecer a la Federacin de Centroamrica por medio de un pacto7. La soberana. El estado es libre, soberano e independiente8. La libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Se establece que son derechos de los nicaragenses la libertad, la igualdad, la seguridad y la propiedad; los cuales son innegociables e imprescriptibles, como inherentes a la naturaleza del hombre. Deben ser conservados por la sociedad y el Estado9. Se acepta el gobierno fundado en el mandato representativo. En el artculo 7 se dispone que el Estado, del cual dimanan los poderes, no puede ejercerlos, sino por delegados suyos en la forma establecida en la Constitucin. Por

b) c)

d)

Cfr. el decreto en Las Constituciones Polticas y sus reformas en la Historia de Nicaragua, T.I., pgs. 286, 287, 288, 289 y 290. 6 Cfr. el decreto en Las Constituciones y sus reformas en la Historia de Nicaragua, Ob. cit. T.I, pgs. 291 y 292. 7 Arts. 1, 12 y 16. 8 Art. 4 9 Arts. 6 y 25

167

e)

f)

otra parte, el artculo 49 establece que el gobierno del Estado es republicano, popular, representativo, cuyo objeto es la felicidad de los individuos que componen el mismo Estado. Esta representacin no es perpetua, sino temporal, pues el artculo 52 establece que ningn funcionario de los altos poderes es perpetuo. La Constitucin seala las pocas en que deben renovarse. Se consagran los derechos y libertades del hombre y el ciudadano. El Captulo IV est dedicado a los derechos de los nicaragenses y ciudadanos, estableciendo tambin los deberes. Se establece la divisin de poderes. La soberana del Estado se divide para su ejercicio en los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. El legislativo reside en las dos cmaras: la de diputados y la del Senado. El poder ejecutivo en un Supremo Director y el judicial en la Suprema Corte de Justicia10.

4. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos.


Har una enumeracin de los derechos, libertades y garantas; a saber: a) b) Como ya expresamos son derechos fundamentales de los nicaragenses la libertad, la igualdad, la seguridad y la propiedad. La libertad es la base del sistema. Se proscribe la esclavitud y, como consecuencia, todo hombre es libre en el Estado y nadie puede venderse ni ser vendido11. La libertad negativa es reconocida, pues nadie tiene obligacin de hacer lo que la ley no ordena, ni puede impedrsele lo que ella no prohbe12. Las acciones privadas que no hieren el orden, la moralidad, ni la decencia pblica, ni producen perjuicio a tercero, estn fuera de la ley13. Se consagra el derecho a libre comunicacin del pensamiento de palabra, por escrito o por la imprenta, sin previa censura. Pero se responsabiliza ante la ley al que abusa de ella14. Se acepta el derecho de opinin y nadie puede ser inquietado, molestado ni perseguido por sus opiniones de cualquier clase y naturaleza que sean, pero bajo la condicin de que por un acto positivo no se viole la ley15. Se establece el derecho de peticin de acuerdo con la forma que lo arregle la ley16. Se reconoce el libre trnsito en el interior del pas, lo mismo que la libertad de salir y entrar al pas siempre que la persona se halle libre de toda responsabilidad17.

c)

d)

e)

f) g)

10 11

Arts. 50 y 51 Arts. 25 y 26. Se mantiene la prohibicin de la Constitucin Federal y la del Estado de Nicaragua de 1826. 12 Art. 27 13 Art. 28 14 Art. 29 15 Art. 30 16 Art. 31 17 Art. 32

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h)

i) j)

k)

l)

m)

n)

La inviolabilidad del domicilio es considerado de gran importancia. El artculo 33 declara que la casa de cualquier habitante del Estado es un asilo sagrado que no puede ser violado sin cometer crimen, fuera de los casos prevenidos en la Constitucin y las formalidades que ella prescribe18. Nadie puede ser detenido, ni preso, sino en la forma que se establece en la Constitucin y que veremos ms adelante19. No se pueden ocupar los papeles de los habitantes, salvo en los delitos de traicin a la patria por autoridad competente para averiguar la verdad y en presencia del interesado, al que deben regresarse sino tiene relacin con lo que se indaga20. El secreto de las cartas es inviolable y las substradas de las oficinas de correo, de sus conductores o de cualquier otro lugar, no tienen efecto legal, ni presentarse como prueba contra ninguna persona21. La ley ex post facto o retroactiva se estima de tirnicas e injusta y cualquiera tiene derecho en todo tiempo de reclamar la ley anterior aplicable. Como consecuencia, ninguna autoridad puede anular ningn acto pblico o privado ejecutado conforme la ley anterior vigente al tiempo de su verificacin, o sin la prohibicin de una ley preexistente22. El juicio y la pena deben ser obra de autoridad judicial competente de acuerdo a los procedimientos establecidos por la ley, ni el legislativo y ejecutivo pueden juzgar ni imponer pena23. Se considera la proscripcin como un acto inhumano contrario al objeto de la sociedad. Por tal razn, se prohbe la pena de excluir de la proteccin y seguridad de la ley a los habitantes del Estado24. Ya vimos que la propiedad es un derecho fundamental protegido por el Estado. Por tal razn se ha dispuesto que la confiscacin, definida como la apropiacin del fisco de los bienes de alguna persona, no puede imponerse por ningn delito, cualquiera que fuere su naturaleza o enormidad, ni so pretexto de indemnizar a los fondos pblicos25. La propiedad de los habitantes y corporaciones son garantizados por la Constitucin, por lo que ninguna autoridad puede tomarlas, ni perturbar su libre uso y solo pueden ocuparlas (expropiarlas) por inters pblico calificado por la ley y previa indemnizacin26. La confiscacin difiere de la expropiacin en que tiene carcter punitivo, consistente en que el despojado de sus bienes no recibe nada a cambio, y en que es una pena que trasciende a la familia del condenado. Por tal razn la prohibicin de las confiscaciones todava persiste. La historia registra las atrocidades de la confiscacin.

18 19

Art. 33 Art. 34 20 Art. 35 21 Art. 36 22 Arts. 37 y 44 23 Art. 38 24 Art. 39 25 Art. 40 26 Art. 41

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o)

p)

q)

r)

La Constitucin garantiza la proteccin de la vida, la reputacin, la libertad y la seguridad de todos los habitantes. Nadie puede ser privado de tan sagrados derechos, sino con las formalidades y en los casos prevenidos por ley27. Esta ltima parte del artculo 42 daba lugar a que la ley ordinaria pudiera establecer penas privativas de la libertad y la pena de muerte. Slo el poder legislativo puede imponer impuestos y en justa proporcin a las facultades de cada contribuyente. Ninguna contribucin debe recaer sobre determinadas personas28. Las garantas consignadas en la Constitucin no pueden ser anuladas en la sustancia y sus efectos por ningn Poder, el cual carece de facultad para ello. Como consecuencia, cualquier determinacin, sea en forma de ley, decreto, providencia, sentencia, auto u orden que los contrare, es por el mismo hecho nulo y ninguno tiene obligacin de acatarla ni obedecerla29. Se consagra el derecho a la desobediencia civil, que sirvi de argumento, entre otros, para pedir la derogacin de la Constitucin. Los ciudadanos tienen derecho a optar a cargos pblicos del Estado. Entre ellos no existen distinciones sociales, sino los que dan las virtudes y el talento30. Sin embargo, el sufragio activo y pasivo es restringido, pues es preciso tener alguna propiedad, oficio o profesin de qu subsistir31 y solo los ciudadanos en ejercicio pueden obtener y ejercer oficios pblicos y sufragar en las elecciones populares32. Los ciudadanos de los otros Estados pueden ser electos para destinos que no requieren vecindad en el Estado33. Los habitantes del Estado, sin excepcin ni privilegio alguno, tienen las obligaciones siguientes: obedecer y respetar la ley, la cual es igual para todos, ya premie o castigue; obedecer a las autoridades; defender a la patria con las armas de acuerdo a la ley; contribuir con los gastos pblicos legalmente decretados en proporcin a sus haberes34. Los ciudadanos tambin estn obligados a servir los cargos pblicos de acuerdo a lo establecido por la ley35.

5. Derechos y deberes del Estado


Como la Constitucin de 1826, sta regula los derechos y deberes del Estado, cuando en realidad el Estado solo tiene competencias, potestades y deberes.
27

Art. 42. El Cdigo Penal de 1839 estableca la crcel por deuda. El deudor ejecutado por sus deudores que no puede pagar a sus acreedores era declarado deudor fraudulento y penado con dos o cuatro aos de prisin y suspensin de sus derechos civiles y polticos, a menos que demuestre que su insolvencia la ha ocasionado una casualidad que no la pudo evitar y que su conducta es honrada y laboriosa. (arts. 309 y 310). 28 Art. 43 29 Art. 45 30 Art. 46 31 Art. 18 32 Art. 23 33 Art. 24 34 Art. 48 35 Art. 47

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Har una enumeracin de las competencias, deberes y obligaciones del Estado, a saber: a) La soberana pertenece al Estado. No es que niegue que la soberana proviene del pueblo porque en el artculo 1 entiende que el Estado lo componen todos sus habitantes. Nadie puede arrogarse esa soberana. El primer objeto (obligacin) del Estado es la conservacin de la libertad, igualdad, seguridad y propiedad36. El poder del Estado se ejerce por medio de representantes37. Los funcionarios tienen la competencia que les ha sido atribuida conforme la ley. Ninguno es superior a ella y por ello se les debe obediencia y respeto38. En estas disposiciones descansa el principio de legalidad. La fuerza pblica es esencialmente obediente, instituida para la seguridad comn y se le prohibe deliberar estando en servicio. El que abusare de ella comete grave crimen39. La polica de seguridad estar a cargo de autoridades civiles, segn determinen las leyes40. En el Estado ningn oficio pblico es venal, ni hereditario. No habrn condecoraciones ni distintivos de sucesin, ni vinculaciones41. La poblacin no puede ser desarmada, ni se puede despojar a persona alguna de cualquier clase de arma que tenga en su caso o de los que lleve lcitamente, salvo que con fuerza armada haya tumulto, rebelin o ataque a las autoridades constituidas42. No podrn impedirse, salvo en los casos contemplados anteriormente, las reuniones populares que tengan por objeto algn placer honesto, discutir poltica o examinar la conducta pblica de los funcionarios43. El Estado cumplir con lo pactado con los dems Estados de la unin, reconocer lo que le corresponde de la deuda general y de los gastos de la administracin general y la defensa comn44.

b) c) d)

e)

f) g) h)

i)

j)

6. Estado confesional
El artculo 53 declara que la religin catlica, apostlica y romana es la que profesa el Estado, cuyo culto protege el gobierno, pero no se prohbe el ejercicio pblico de las dems religiones. Esto da margen para concederle apoyo econmico o de otra ndole a la Iglesia Catlica y no a las otras, sin que pudieran alegar violacin del principio de igualdad. Sin embargo, represent un avance al permitir el
36 37

Art. 6 Art. 7 38 Art. 8 39 Art. 9 40 Art. 10 41 Art. 11 42 Art. 13. En los Estados Unidos de Amrica, el derecho de tener y portar armas fue establecido en la Enmienda del 11 de diciembre de 1791. 43 Art. 14 44 Art. 16

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culto de las otras religiones, lo que estaba vedado en las anteriores Constituciones. Penetra un poco ms el liberalismo en la libertad religiosa, a pesar de que el Estado adopta la catlica.

7. El Poder Legislativo
A) Su eleccin y organizacin El poder legislativo est atribuido a una Asamblea compuesta de dos cmaras: la Cmara de Representantes y la Cmara del Senado. Los representantes son popularmente elegidos en elecciones de segundo grado por las juntas electorales de distrito45 y los senadores en eleccin de tercer grado por las juntas electorales departamentales46. Ambas cmaras son independientes entre s47. Para las dos Cmaras rigen las disposiciones siguientes: sus sesiones se celebraran sin necesidad de convocatoria el da primero de febrero de cada ao y duran tres meses, pudiendo prorrogarse un mes ms por el acuerdo de ambas cmaras48; tambin cerrarn las sesiones al mismo tiempo y ninguna de ellas podr suspenderla o prorrogarla por ms de tres das sin el consentido de la otra, lo mismo que su traslado a otro lugar49; para aprobar cualquier resolucin se necesita la concurrencia de las dos terceras partes o ms de los miembros que integran cada Cmara (qurum legal) y el acuerdo de ms de la mitad de los presentes, excepto cuando la Constitucin exige mayor nmero (mayora especial), pero una minora podr obligar a los ausentes a concurrir de acuerdo al modo y bajo las penas establecidas en el reglamento50, los representantes y senadores no podrn tener empleo de provisin del gobierno, ni ascenso que no sea de rigurosa escala51; no son responsables por las proposiciones, discurso o debate, de palabra o por escrito, emitido dentro o fuera de las cmaras, en asuntos relativos a su destino y en el perodo de sesiones y un mes despus no pueden ser demandados civilmente, ni ejecutados por deudas52. Las Juntas electorales de distrito nombrarn un diputado y su suplente por cada veinte mil habitantes o residuo de diez mil53. Es renovada cada ao por mitad y se permite la reeleccin por una sola vez sin intervalo. En el primer ao saldra por suerte el mayor nmero, si fuera impar, en el segundo el menor, y as irn alternando sucesivamente54. Para ser representante se necesita tener veinticinco aos de edad, haber sido ciudadano durante cinco aos, encontrarse en el ejercicio de
45 46

Arts. 54 y 69 Arts. 54 y 74 47 Arts. 84 48 Art. 85 49 Art. 86 50 Art. 87 51 Art. 88 52 Art. 89 53 Arts. 69, 91 y 92 54 Art. 93

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sus derechos ciudadanos55, pero no debemos olvidar que el voto pasivo es restringido por razones de fortuna u oficio. Los funcionarios que ejerzan mando o jurisdiccin en el distrito no podrn ser representantes donde los ejercen, como tampoco el empleado del gobierno en actual ejercicio al tiempo de la eleccin56. El gobierno de la cmara de representantes est integrada por un Presidente y los secretarios que el reglamento designe57. Cada Junta Electoral Departamental elegir por primera vez dos senadores y dos suplentes58. La cmara del senado se renovar por cuartas partes cada ao, saliendo los tres primeros aos los que designe la suerte entre los primeros nombrados59. Se permite la reeleccin una vez sin intervalo alguno60. Para ser Senador se necesita ser natural de la Repblica, tener treinta aos de edad, siete aos de ser ciudadano, estar en actual ejercicio de sus derechos y poseer un capital libre de mil pesos61. Este ltimo requisito especial es una aplicacin del principio general del sufragio restringido. No se les permite ser senadores a los eclesisticos, ni a los que no pueden ser representantes62. El gobierno del senado estar a cargo de un Presidente y los secretarios que el reglamento indique63. B) Facultades comunes a ambas Cmaras. Existen funciones que son realizadas igualmente por ambas cmaras, pero sin que una intervenga en la otra para su realizacin. Tanto en la Cmara de Representantes como en la del Senado se realizan las funciones siguientes: calificar las elecciones de sus miembros; llamar a los suplentes en caso de muerte, imposibilidad o falta temporal del propietario; conocer y admitir las renuncias que por causa graves o justificadas hagan sus miembros, para lo cual se necesita el voto de las dos terceras partes, como una consecuencia del deber que tienen los funcionarios publicos de ejercer su funcin de acuerdo con el artculo 47; arreglar el orden de sus sesiones y debates; pedir informe al gobierno sobre cualquier ramo de la administracin lo mismo que el estado de los ingresos y egresos o de algunas de las rentas; invitar a la otra Cmara para deliberar reunidos en los casos que sea necesario64. C) Sesiones extraordinarias de ambas Cmaras. Se podrn celebrar sesiones extraordinarias, pero solo podrn tratarse los negocios que se expresen en el decreto de convocatoria. No obstante, podrn ocupar55 56

Art. 95 Art. 96 57 Art. 97 58 Art. 99 59 Art. 100 60 Art. 101 61 Art. 103 62 Art. 104 63 Art. 105 64 Art. 106

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se de otro asunto que no est en el decreto y que surja imprevistamente con tal que sea muy urgente y de inters comn a juicio de la mayora de las Cmaras y que preceda la iniciativa del gobierno. Tambin pueden conocer de las acusaciones contra los funcionarios, de los asuntos puramente econmicos o del gobierno interior de las Cmaras65. D) Atribuciones del poder legislativo en Cmaras separadas. De estas atribuciones conocen ambas Cmaras en forma sucesiva, una despus de la otra y el proyecto de ley o resolucin puede iniciarse en cualquiera de ellas, ya sea en la Cmara de Diputados o en la del Senado66. Estas atribuciones, entre otras, son las siguientes: aprobar las leyes, interpretarlas y derogarlas en caso necesario; decretar los gastos de la administracin del Estado y las contribuciones para cubrirlos; repartir las contribuciones directas con proporcin a la poblacin y riqueza de cada departamento; decretar, en casos extraordinarios, prstamos, pedidos e impuestos y contraer deudas sobre el crdito del Estado; reconocer la deuda pblica y destinar los fondos para amortizarla; crear la milicia y levantar la que sea necesaria en tiempo de guerra, y fijando cada ao la fuerza permanente necesaria para tiempos de paz; disponer sobre la administracin, conservacin y enajenacin de los bienes del Estado; crear y suprimir empleos pblicos y designar, aumentar o disminuir sus dotaciones; asignar las rentas del Obispo y Cabildo eclesistico y autorizar al ejecutivo para promover la provisin del Obispo y dems piezas eclesisticas; crear los establecimientos o corporaciones que fueren necesarias para el mayor orden de la justicia, economa, instituciones de caridad y beneficencia pblica y sealarle los fondos y arreglar su administracin; regular la forma y solemnidades de los juicios, adoptando el jurado del modo ms adecuado a las circunstancias del Estado, pero conviene advertir que ya se haba promulgado el 20 de mayo de 1835 la primera ley estableciendo el procedimiento por jurado; conceder amnista o indulto cuando lo exija la tranquilidad y seguridad pblica u otra causa grave y lo proponga el ejecutivo, decretndose por las dos terceras partes de votos en ambos casos, evitando as el abuso de esas instituciones; dirigir la educacin, creando los establecimientos necesarios para toda clase de enseanza y proveerlas de los recursos necesarios; velar sobre la observancia de la Constitucin y la ley, haciendo que se lleve a efecto la responsabilidad de los funcionarios que las hayan violado bajo un sistema de control poltico mediante la derogacin de la ley inconstitucional67. E) Atribuciones de las Cmaras reunidas en un solo cuerpo. Aqu las Cmaras se fusionan y como un solo cuerpo tienen las atribuciones siguientes: arreglar el orden de sus sesiones; usar el veto de las resoluciones
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Arts. 107 y 108 Art. 114 67 Art. 109

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emanadas del poder federal y de la iniciativa de ella en su caso; calificar las elecciones del Director del Estado y nombrarlo cuando no resulte popularmente electo; declarar por dos tercios de votos la formacin de la causa contra los representantes, senadores y Directores; admitir la renuncia del Director por dos tercios de votos; nombrar a los funcionarios federales que conforme el convenio le corresponda al Estado; examinar la cuenta de la distribucin de los caudales pblicos que presenta anualmente el ejecutivo68. F) Facultades exclusivas de la Cmara de Representantes. Estas son facultades privativas y exclusivas de la cmara de representantes, sin que intervenga la otra cmara. Estos son: hacer el nombramiento del que ejercer el Poder Ejecutivo faltando el Director del Estado; nombrar a los magistrados de la Corte de Justicia; admitir la renuncia de los ministros fundados en causas graves bastantemente aprobada por dos terceras partes de votos; iniciar las leyes de contribucin e impuestos69. G) Facultades exclusivas de la Cmara del Senado. Son facultades exclusivas y privativas, en las que no interviene la otra cmara. Estas son: confirmar o rechazar los nombramientos que haga el ejecutivo de comandante de armas, prefectos departamentales, intendente, tesorero y contralor general; declarar que ha lugar a la formacin de causa contra los secretarios del despacho, magistrados de la Corte de Justicia en toda clase de delito y contra los empleados anteriormente sealados en los delitos oficiales; emitir dictmenes al gobierno sobre asuntos que la Constitucin indica70. Todo proyecto de ley o de resolucin puede tener origen en cualquiera de las Cmaras, pero nicamente los representantes tienen iniciativa de ley sobre contribuciones e impuestos71. Unicamente los representantes y senadores en su respectiva Cmara y los secretarios de despacho a nombre del gobierno en cualquiera de las Cmaras, tienen iniciativa de ley o de resoluciones, pero nicamente, como vimos anteriormente, los representantes tienen iniciativa para hacer proposiciones para nuevos impuestos y contribuciones72. Una vez aprobado el proyecto de ley por una Cmara, lo pasar a la otra para que tomndola a consideracin lo apruebe, lo deseche o reforme. En el caso de reformas el proyecto se tendr como iniciativa de la Cmara revisora73.
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Art. 110 Art. 111 70 Art. 112 71 Art. 114 72 Ibidem. 73 Art. 116

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Aprobado el proyecto por ambas Cmaras, pasar al ejecutivo para su sancin y publicacin. El ejecutivo puede sancionarlo y publicarlo, pero tambin puede vetarlo, devolviendo el proyecto a la cmara de origen puntualizando los fundamentos de su negativa dentro de diez das, el que puede prorrogarse por la cmara por las dos terceras partes de sus votos. Si transcurre los diez das o la prrroga en su caso, sin que el Ejecutivo haya vetado el proyecto, ste se entender sancionado por el mismo hecho74. El proyecto vetado ser examinado de nuevo por las dos cmaras sucesivamente. Podr ratificarse por los dos tercios de votos de cada una de las cmaras en cuyo caso pasar al Ejecutivo para que se publique como ley75. Si el proyecto no fuere admitido a discusin, si no fuere posteriormente aprobado o negada su ratificacin por alguna de las Cmaras no podr volverse a tratar en el mismo ao76. Las resoluciones tambin necesitan sancin del Ejecutivo, salvo las tomadas dentro de las facultades comunes a ambas Cmaras, las que resulten de las tomadas por las Cmaras reunidas en un solo cuerpo y las que toman en forma exclusiva la cmara representante y la cmara del Senado77. Las resoluciones tramitadas como urgentes sern sancionadas por el Ejecutivo dentro de tres das78.

H) Promulgacin de la ley
Sancionada la ley ser publicada, para lo cual el Director de Estado deber circularla dentro de quince das. Los prefectos departamentales y dems autoridades subalternas la publicarn en los lugares de su residencia dentro de tercero da de recibida79.

8. El Poder Ejecutivo
A) Del Supremo Director del Estado El poder ejecutivo se ejerce por un Supremo Director escogido en elecciones de segundo grado a travs de las Juntas de Distrito. Las Cmaras de representantes y senadores unidas revisarn y verificarn la eleccin del Supremo Director de Estado. Si resulta a favor de un candidato las dos terceras partes de votos la eleccin est hecha. Si dos candidatos obtuvieren igual nmero de sufragios
74 75

Art. 117 Art. 118 76 Art. 119 77 Art. 120 78 Art. 121 79 Art. 122

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decidir la suerte, y si no hubiere eleccin popular se elegir por mayora absoluta de votos el que tenga ms de ciento ochenta votos; si no existe esta cantidad se nombrar entre los que tienen ms de noventa votos, sino existe ninguna de las mencionadas cantidades tambin nombrarn por mayora absoluta de votos a cualquier candidato que obtenga cualquier nmero de votos80. Para ser Supremo Director se requiere ser natural de Nicaragua, (los originarios de los otros Estados tener cinco aos de vecindario en Nicaragua), treinta aos de edad, y haber sido ciudadano durante siete aos y estar en goce actual de sus derechos81. No podrn ser Supremo Director de Estado los jefes militares, de Teniente Coronel arriba, que estn en actual servicio82. La duracin del Director ser de dos aos y no se permite la reeleccin sino hasta pasado dos aos83. B) Las atribuciones del Poder Ejecutivo En el artculo 135 se enumeran las atribuciones del Director del Estado. Sealaremos algunas de ellas: publicar la ley y cuidar de su ejecucin y del orden pblico; tiene iniciativa de ley sobre las materias que juzgue conveniente, pero no la tiene para contribuciones e impuestos, asimismo tiene iniciativa para las adiciones, aclaraciones y reformas que a su juicio necesitaren las leyes anteriores; reglamentar las leyes para facilitar y asegurar la ejecucin; nombrar el comandante de armas, los prefectos departamentales, el intendente y ministro de tesorera general, poniendo estos nombramientos en noticia del Senado para su confirmacin; nombrar, sin intervencin del Senado, el Secretario y Vicesecretario del despacho, Jefes y oficiales militares; nombrar los jueces de primera instancia de ternas de la seccin de la Corte Suprema de Justicia a quien corresponda; proponer a las Cmaras la amnista o indulto, cuando la tranquilidad pblica u otra grave causa lo exijan; dirigir las fuerzas armadas, reunir la milicia en caso de insurreccin o de invasin y usar de ellas dando cuenta de ello a las Cmaras; separar libremente y sin causa al Secretario o secretarios del despacho, lo mismo que removerlos o suspenderlos o trasladarlos, excepto los jefes cuyo nombramiento exija la aprobacin del Senado; informar a cada una de las cmaras al abrir sus sesiones sobre el estado de todas los ramos de la administracin pblica y una cuenta de todos los gastos hechos, con el presupuesto de los venideros; cuidar que se cumplan y ejecuten las sentencias de los tribunales y jueces; convocar a las reuniones extraordinarias a las Cmaras en caso de amenaza de invasin, trastornos considerables del orden pblico, o en cualquier otro caso extraordinario en que se juzgue

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Arts. 70, 75 y 76 Art. 130 Art. 131 Art. 132

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indispensable la reunin, fijando los asuntos que exclusivamente han de conocer las cmaras. C) Secretarios del Despacho El Poder Ejecutivo tiene los Secretarios del despacho que la ley seale, tomando en cuenta las diferentes ramos de la administracin84. Todas las rdenes y comunicaciones del Poder Ejecutivo se harn por conducto del Secretario, las que no se hicieren as no deben ser obedecidas ni respetadas85. El Secretario es responsable cuando autorice decretos o providencias del Poder Ejecutivo contraria a la constitucin o a las leyes86.

9. El Poder Judicial
A. Su organizacin y ejercicio El poder judicial lo ejercen los jueces y tribunales. Contraern sus funciones a juzgar y a que se ejecute lo juzgado y no pueden hacer reglamentos para la ejecucin y aplicacin de las leyes, ni suspender el cumplimiento de stas. Ni el poder legislativo, ni el ejecutivo, ni otra autoridad podrn ejercer funciones judiciales, abocarse causas pendiente, ni abrir juicio fenecido87. La Corte se divida en dos secciones que residan en dos departamentos distintos. Cada seccin de la Corte Suprema es Tribunal de segunda instancia en su demarcacin y de tercera instancia en los juicios de que ha conocido la otra Corte de Justicia en apelacin88. Cada una de las secciones de la Suprema Corte estar integrada por lo menos de tres individuos nombrados por un plazo de cuatro aos, pudiendo ser reelectos. Habr un nmero igual de suplentes que tendrn las mismas calidades de los propietarios. Propietarios y suplentes son nombrados en forma exclusiva por la Cmara de Representantes89. Para ser Magistrado de la Suprema Corte se requiere ser centroamericano de origen, ciudadano de ejercicio en sus derechos, del estado seglar y mayor de veinte y ocho aos90. Existen jueces de primera instancia cuyas competencias y cualidades eran determinadas por la ley91.
84 85

Art. 137 Art. 138 86 Art. 140 87 Art. 150 88 Art. 142 89 Art. 143 y 145 90 Art. 144 91 Art. 147

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Cada seccin de la Suprema Corte, adems de las atribuciones que le concede el artculo 142, tiene las siguientes: dirimir las competencias de los tribunales y jueces inferiores; conocer de los recursos de nulidad contra la sentencia de primer instancia y de la segunda instancia, en los casos que no caben otros recursos; proponer ternas al Ejecutivo para el nombramiento de los jueces de primer instancia en su respectiva demarcacin; velar por la conducta de los jueces inferiores, procurando de que se administre la justicia en forma pronta y cumplida; conocer de las causas de responsabilidad de los jueces de primer instancia92; conocer de las causas de responsabilidad del Director del Estado y de los dems funcionarios que el Senado declare haber con formacin de causa, correspondiendo el conocimiento de todos estos asuntos a la seccin de la Corte de Justicia que reside en la capital del Estado93. B. Algunos principios generales Se establecen algunos principios generales a saber: a) El principio de igualdad en el proceso. Como consecuencia las personas estn sometidas al mismo orden de juicios y procedimientos establecidos en las leyes y no podrn formarse comisiones ni tribunales especiales ni por razn del delito ni por razn de las personas, pues todos los habitantes deben ser juzgados por el juez o tribunal competente establecido con anterioridad por la ley94 b) El fuero eclesistico y militar podr ser establecido por la ley cuando las circunstancias lo permitan95. Nadie puede ser substrado de la autoridad de los jueces que la ley seale y unos mismos jueces no pueden juzgar en diversas instancias96 d) Las sesiones de los tribunales son pblicas, salvo en las que se ofenda la decencia pblica. Los jueces deliberaran en secreto, pero las sentencias sern pronunciadas en voz alta y a puerta abierta97. C. La justicia civil Para la justicia civil se establecen las disposiciones siguientes: se considera inherente a la persona el derecho de nombrar rbitros en cualquier estado del juicio y las sentencias que stos dicten son inapelables, salvo que las partes se hayan reservado el derecho de apelar98. No podr abrirse ningn juicio escrito, civil o sobre injurias, sin hacer constar que antes se intent la conciliacin99; la ley establece los negocios que por razn de la cuanta admitan tres instancias y determinar, atendiendo su entidad, naturaleza y calidad de los juicios, y la sentencia que en cada instancia ha de causar ejecutoria100.

92 93

Art. 148 Art. 149 94 Art. 151 y 152 95 Art. 153 96 Art. 154 97 Art. 155 98 Art. 158 99 Art. 159 100 Art. 160

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D. Justicia penal. Se establecen los principios, reglas e instituciones siguientes: La pena de muerte solamente por asesinato, homicidio premeditado, o seguro, y en los delitos de disciplina la ley determinar los casos en que cabe101; los tormentos, los azotes y penas crueles son abolidas102; para apresar se requiere orden escrita expedida por la autoridad competente, previa justificacin que se ha cometido un delito y que resulte al menos por la declaratoria de un testigo quin es el delincuente103; la detencin no puede pasar de las setenta y dos horas, durante las cuales la autoridad que haya ordenado la captura dictar la orden de prisin o la de libertad del detenido104; el alcaide u oficial no recibir detenidos sin anotar en el Libro de Presos y Detenidos la orden de prisin o detencin105; el juez debe tomarle al reo la confesin dentro de las cuarenta y ocho horas de dictado el auto de prisin y si ste no quiere contestar, no podr obligarlo a ello106; no se puede incomunicar al reo sin orden escrita del juez de la causa, pero despus de dictado el auto de prisin no puede haber incomunicacin alguna107; se permite la fianza para no ir a prisin, salvo los casos no permitidos por la ley expresamente108; las casas no pueden ser registradas sino por orden de autoridad competente fundada en dos testigos que justifiquen el allanamiento, el cual debe hacerse de da, pero el agente puede registrar a toda hora en persecucin actual de un delincuente, por desorden escandaloso que exija pronto remedio, por llamado del interior de la casa bajo las condiciones antes expuestas109; no se le pide juramento al reo por hecho propio y al tomarsele la confesin se le dar conocimiento de la prueba testifical y documental, despus el proceso ser pblico, el proceso penal, pues, es mixto, la primera parte secreta y la segunda pblica110; no se admiten penas trascendentales o infamantes111; las crceles son para asegurar y corregir (rehabilitacin) al reo y no para molestarlo112.

10. Responsabilidad de las supremas autoridades del Estado


El Captulo XII est dedicado a la responsabilidad de las autoridades del Estado. Antes de tomar posesin todo funcionario prestar juramento de sostener la Constitucin del Estado y el Pacto Federativo y es responsable con arreglo a las leyes del ejercicio de sus funciones113.

101 102

Art. 161 Art. 162 103 Art. 163 104 Art. 165 105 Art. 166 106 Art. 167 107 Art. 170 108 Art. 172 109 Art. 173 110 Art. 174 111 Art. 175 112 Art. 176 113 Arts. 177 y 178

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El Captulo se dedica fundamentalmente a regular el juzgamiento de los funcionarios pblicos.

11. El gobierno de los departamentos y de los pueblos.


El gobierno de cada Departamento le es atribuido al Prefecto nombrado por el Poder Ejecutivo. Sus atribuciones y funciones sern objeto de una ley especial114. El gobierno de los pueblos estar a cargo de municipalidades integrada por alcalde o alcaldes, regidores y procuradores del comn popularmente electos115. El nmero de individuos que deben componer las municipales, sus atribuciones y su nombramiento, sern objeto de una ley particular116.

12. Cumplimiento de la Constitucin, las leyes y reformas a la misma.


La violacin de la Constitucin y las leyes trae aparejada la responsabilidad del funcionario que la hizo. Para tal efecto las Cmaras en sus primeras sesiones tomarn en consideracin las infracciones de la Constitucin y la ley para ponerle remedio (derogar la ley inconstitucional, pues no existe control judicial) y exhortar a los tribunales para que hagan efectiva la responsabilidad de los funcionarios de los otros poderes117. La reforma a la Constitucin puede ser parcial o total. De acuerdo con el artculo 194Cn., la reforma parcial se sujeta a los trmites siguientes: el proyecto de reforma o adicin se presenta por escrito firmado por tres diputados o tres senadores en su respectiva Cmara y se leer dos veces con intervalo de ocho das. Si se admite a discusin se pasar a comisin, la cual dictaminar despus de doce das; el dictamen ser ledo dos veces con el mismo intervalo de ocho das; la reforma o adicin debe ser aprobada por los dos tercios de votos de los diputados y senadores que se hallaren presentes; luego tiene que ser sancionada la reforma por la legislatura siguiente; si el proyecto no fue admitido no se puede volver a proponer en el mismo ao118. La reforma total no puede hacerse sino pasados cuatro aos. Primero se declara que ha lugar a la revisin total de acuerdo con lo prevenido anteriormente para la reforma parcial y luego se convoca a una Constituyente para que haga la Constitucin, y los diputados a la Constituyente traern de sus comitentes poderes bastantes y especiales119.

114 115

Art. 190 Art. 191 116 Art. 192 117 Art. 193 118 Art. 195 119 Art. 196

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CAPITULO VII CONSTITUCIONES DE 1842, 1848 Y 1854


SECCION I
SUMARIO: SECCION I. ANTECEDENTES HISTORICOS. 1. Polarizacin de los partidos y de las ciudades de Granada y Len. 2. Perodo de los seis Directores de Estado (1838-1853). 3. Eleccin de Don Fruto Chamorro. SECCION II. BREVE ESTUDIO DE LA CONSTITUCION POLITICA DE LA CONFEDERACION CENTROAMERICANA DEL 17 DE JULIO DE 1842. 1. La Confederacin. 2. El gobierno de la Confederacin Centroamericana. 3. Atribuciones del Supremo Delegado. 4. Atribuciones del Consejo Consultivo. 5. La Corte Suprema de Justicia. 6. Responsabilidad de los funcionarios. SECCION III. BREVE ESTUDIO DEL PROYECTO DE CONSTITUCION POLITICA DEL PRIMERO DE JULIO DE 1848. 1. Tipo de Constitucin. 2. Principios fundamentales. 3. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos. 4. Las elecciones. 5. El Poder Legislativo. 6. El Poder Ejecutivo. 7. El Poder Judicial. 8. Estado confesional. 9. La administracin interior. 10. Las fuerzas pblicas. 11. Instruccin pblica. 12. Reformas a la Constitucin. 13. Suspensin del rgimen constitucional. SECCION IV. BREVE ESTUDIO DEL PROYECTO DE CONSTITUCION POLITICA DEL 30 DE ABRIL DE 1854. 1. Tipo de Constitucin. 2. Principios fundamentales. 3. Derechos y deberes de los nicaragenses y de los ciudadanos. 4. Las elecciones. 5. El Poder Legislativo. 6. Deberes y atribuciones del Congreso. 7. De la formacin y promulgacin de la ley. 8. El Poder Ejecutivo. 9. El Poder judicial. 10. Administracin interna. 11. Estado confesional. 12. Otros derechos y garantas. 13. Reformas a la Constitucin.

SECCION I ANTECEDENTES HISTORICOS 1. Polarizacin de los partidos y de las ciudades Granada y Len.
La lucha por el poder era protagonizada por Len y Granada. Los liberales y una parte del pueblo apoyaba a Len, mientras el partido conservador y la otra parte del pueblo a Granada. Pero, salvo contadas excepciones, todos coincidan en terminar con la Federacin. Deseaban ambos bandos, sin los obstculos de la Federacin, apoderarse del gobierno de Nicaragua1. El perodo del General Francisco Morazn, como Presidente Federal, termin en febrero de 1839, y como la mayor parte de los Estados se haban separado de la Federacin, no se celebraron nuevas elecciones, continuando en sus cargos las

Gmez expresa que por ms de treinta aos consecutivos, Len y Granada celebraron la ruptura del Pacto Federal decretada del 30 de abril de 1838, con la misma solemnidad que el quince de septiembre, fecha de la emancipacin de Espaa. Ob. cit., pg. 320.

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mismas autoridades, que residan en San Salvador. En 1834 Morazn y Glvez haban trasladado la capital federal a El Salvador, sin el consentimiento de los gobernantes salvadoreos. El 6 de febrero de 1849 se instal el Poder Ejecutivo Federal en Sonsonate y despus fue trasladado a San Salvador. Pero Nicaragua quera mantener su independencia de la Federacin. Para defenderla se realiz una alianza con Honduras para hacerle la guerra a El Salvador. El Vice-Presidente don Diego Vigil era el encargado del Gobierno de la moribunda Federacin, esmerndose en restablecerla, pero sin xito. Un contingente nicaragense de ms de cien hombres a las rdenes del general del Estado Don Bernardo Mndez y otro hondureo de ochocientos hombres al mando del general Don Francisco Ferrara, invadieron El Salvador con el objeto de derrocar al gobierno,. El gobierno de El Salvador encomend su defensa al general Morazn quien con gran esfuerzo reuni una fuerza de ochocientos hombres, con los cuales derrot a los invasores. Mndez regres a Len derrotado y desprestigiado, lo que aprovecharon sus muchos enemigos para sustituirlo por el coronel Casto Fonseca. Posteriormente Mndez falleci. Luego Nicaragua firm un tratado de alianza ofensiva con Guatemala para invadir El Salvador, pero nuevamente Morazn venci a las fuerzas invasoras. Se hicieron negociaciones de paz, pidiendo el gobierno de Nicaragua la mediacin al Cnsul ingls Mster Frederick Chatfield, pero dicho Cnsul se neg a ello. Agotada estas negociaciones de paz, los gobiernos de Nicaragua y de Honduras volvieron a invadir El Salvador. Atacado por Honduras, Nicaragua y Guatemala, la situacin de Morazn y el Gobierno Federal se hizo insostenible. Morazn puso fin a la guerra exilndose en Lima, Per, consolidndose la extincin de la Federacin. En 1842 el General Morazn realiz un ultimo intento desesperado para restablecer la Federacin invadiendo Costa Rica y destituyendo al Jefe de Estado Braulio Carrillo. Intent reorganizar la Federacin, pero fue apresado y ejecutado por soldados costarricenses ese mismo ao, despus de una dura lucha en la que fue objeto de engaos y traiciones. Durante su gobierno convoc y reuni una Asamblea Constituyente que declar vigente la primera Constitucin del Estado de 1825, derog varias leyes promulgadas durante la tirana de Braulio Carrillo y obtuvo amplios poderes para reorganizar la Federacin,

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2. Perodo de los seis Directores de Estado (1838-1853).


A. Don Pablo Buitrago Despus de promulgada la Constitucin de 1838, gobernaron en forma interina, con el carcter de encargados los Senadores designados don Patricio Rivas, don Hilario Ulloa, don Joaqun de Csio y don Toms Valladares. El 4 de marzo de 1841, despus de celebradas las elecciones, el Congreso declar popularmente electo como Director de Estado, al Licenciado Don Pablo Buitrago, distinguido jurista leons. Los gobiernos de Honduras, Nicaragua y El Salvador convinieron en crear una confederacin de Estados, para la cual se convoc a una convencin nacional en Chinandega. El 17 de abril de 1841 Nicaragua nombr a sus representantes2. La Dieta se reuni en Chinandega en abril de 1842, sin la concurrencia de Guatemala y Costa Rica porque se negaron a participar. El 11 de abril del mismo ao, la convencin nombr un gobierno nacional provisional para el gobierno de los tres Estados3 y el 17 del mismo mes se aprob y firm la Constitucin Poltica de la Confederacin Centroamericana. El perodo del Director Don Pablo Buitrago termin el primero de abril de 1843, sucedindole en forma interina el Senador designado Don Juan de Dios Orozco. B. Don Manuel Prez Este mismo ao fueron celebradas elecciones de Director Supremo. Ninguno de los candidatos obtuvo el nmero de votos necesarios para resultar electo por eleccin popular. Por tal razn la Asamblea nombr a Don Manuel Prez. El 29 de marzo de 1848 fue organizado el gobierno de la Confederacin as: don Fruto Chamorro, representante de Nicaragua, como Supremo Delegado; don Juan Lindo, representante de Honduras, como Presidente del Consejo; y don Justo Herrera, representante de El Salvador, como Secretario. Su duracin fue de un ao. Nicaragua acoga a emigrados polticos de Honduras y El Salvador, que sospechaban que estaban interviniendo en su poltica interna. Las relaciones de Nicaragua con esos gobiernos se deterioraron al extremo que en Noviembre de 1844, Nicaragua fue invadida por los ejrcitos de los ltimos pases. Comandaba los ejrcitos aliados el general Francisco Malespn. El general don Trinidad Muoz era el Jefe de las tropas salvadoreas y el general don Santos Guardiola lo era de las tropas de Honduras. Una delegacin del gobierno de
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Los representantes eran don Francisco Castelln, don Gregorio Jurez, don Benito Rosales, don Jos Nez y don Hermenegildo Zepeda. 3 Fue nombrado Supremo Delegado Provisional don Jos Antonio Caas.

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Nicaragua para concertar la paz, fue enviada al encuentro del ejrcito invasor, pero las condiciones que propona el invasor eran inaceptables para el gobierno. La marcha de Malespn continu y siti a Len, el da 26 de noviembre de 1844. El Director Prez huye y entrega el cargo al Senador Emiliano Madriz. El sitio de Len duraba ya varios das, por tal razn Malespn decide aprovecharse de las rivalidades entre Len y Granada. Pide a las municipalidades que se sumen al ejrcito invasor y de inmediato Granada y Rivas comisionan a don Jos del Montenegro para hacer el arreglo con Malespn. Se pacta organizar un nuevo gobierno presidido por don Silvestre Selva, el cual se instal el 16 de diciembre de 1844 en Masaya. Este nombr Ministro General a don Jos Mara Estrada. El nuevo gobierno granadino le suministr a Malespn pertrechos, comida y soldados. Malespn era un hombre cruel, sanguinario y alcohlico. Tras resistir en forma heroica por cincuenta y nueve das, Len se rindi el 24 de enero de 1845, despus de sufrir crmenes horribles, saqueos e incendios. Perecieron un buen nmero de dirigentes, entre ellos el Gran Mariscal Casto Fonseca. Malespn se fue de Nicaragua y el poder qued en manos de los granadinos. Se organiza el gobierno en la Villa de San Fernando de Masaya. El poder ejecutivo lo asume el Senador don Blas Antonio Senz y la comandancia general, don Jos Trinidad Muoz. Mientras Malespn se encontraba en Nicaragua, los emigrados generales Cabaas y Barrios escaparon de la plaza de Len antes de la cada y ya en El Salvador dieron la noticia falsa de que Malespn haba sido derrotado. Se levant un movimiento revolucionario que termin con la dictadura de Malespn, quien despus hizo varios intentos para recuperarlo hasta que falleci. El nuevo gobierno rompe lo pactado con Malespn, se declara neutral en las cuestiones de los otros Estados de Centroamrica y se reserva el derecho de reclamarle a Malespn los excesos cometidos en Len. C. Jos Len Sandoval Celebradas las elecciones, en el mes de marzo de 1845 se rene en la ciudad de Masaya la Asamblea del Estado, bajo la Presidencia de don Jos Len Sandoval, con el objeto de realizar el escrutinio de las elecciones superiores, declarando popularmente electo como Director del Estado al mismo don Jos Len Sandoval. Don Jos Len Sandoval era honrado, pero sin preparacin, Fue presa del odio de los vencedores sobre los vencidos. Empez a crear contribuciones forzosas, cargas sobre los enemigos, aplic la pena de muerte, favoreci a Granada, suspendi el juicio por jurado, traslad la residencia del gobierno a Granada, persigui a los morazanistas, etc. 186

Fue un perodo de intensas luchas y agitacin poltica: los movimientos revolucionarios de don Jos Mara Valle, de Bernab Somoza, de Trinidad Gallardo, los ataques de los indios de Matagalpa, etc. Aquellos movimientos revolucionarios llevaban la bandera de la defensa del pueblo pobre contra la aristocracia granadina y la lucha a favor de Len. En el perodo de Sandoval se introdujo el cultivo del caf, el cual antes era adorno de jardn. Comenz el 1845 en las Sierras de Managua con los caficultores Leandro Zelaya, el presbtero don Gordino Zelaya y don Jos Dolores Gmez. D. Don Jos Guerrero Se celebraron elecciones, resultando electo por el pueblo don Jos Guerrero como Director del Estado, quien tom posesin el 6 de abril de 1847. Su simpata era para el pueblo de Len, de donde era originario. Poltico hbil, hizo creer a los granadinos que era enemigo de Trinidad Muoz, no querido por aqullos y por eso le dieron su voto. Traslad la capital a Len ante la sorpresa y disgusto de los granadinos, aunque otras versiones histricas sostienen que el conflicto entre Muoz y Guerrero fue real, pero despus se arreglaron. Durante su perodo, el 6 de julio de 1847 instal en Nacaome la Dieta Centroamericana, otro intento de unin centroamericana que termin en fracaso. Durante la administracin anterior de don Jos Len Sandoval fue convocada una Constituyente para reformar la Constitucin de 1838, pero se instal hasta el 3 de septiembre de 1847, ya en el perodo de Guerrero. El Presidente de la Asamblea Constituyente era don Po J. Bolaos. Se nombr una comisin para redactar el proyecto de la nueva Constitucin4. Se present el 5 de abril de 1848 el proyecto de Constitucin a la Asamblea Constituyente. En ella se facultaba al Ejecutivo para suspenderla en caso de trastorno pblico, lo que hoy llamamos el estado de emergencia. Pero un grupo de diputados se opuso a esa suspensin. Ante esa peticin, un diputado propuso que fuera publicado para que el Poder Ejecutivo y las municipalidades revisaran el proyecto y luego se convocara a una Constituyente para su aprobacin, como se haba hecho en otros pases y especialmente en Guatemala. Pero fue refutada esta tesis. Se someti a votacin el

Gmez dice que en Managua se fund un peridico cuyo objeto era publicar los trabajos de la Asamblea bajo el ttulo de El Regenerador Nicaragense. Ob. cit. pg. 356.

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proyecto de Constitucin a la Asamblea que tena 17 miembros; pero los diputados opuestos al proyecto abandonaron la sesin y se suspendi por falta de qurum. Se pretendi obligar por la fuerza a los diputados a asistir a las sesiones de la Asamblea, todo a peticin de la Secretara de la misma. Los diputados se opusieron alegando que eran constituyentes y no sujetos a las reglas de los diputados de las legislaturas ordinarias; que obraban de acuerdo a la Constitucin; que su nica ley en sus actos legislativos era la voluntad de sus comitentes y terminaban presentando su renuncia y volvan el mandato al pueblo para que este resolviera. Como no fue posible obligar a los diputados a presentarse a la Asamblea, quienes tenan el apoyo del Poder Ejecutivo, fracas la Constituyente y continu vigente la Constitucin de 1838. E. Don Norberto Ramrez. Se celebraron elecciones de autoridades supremas y result electo por el pueblo don Norberto Ramrez como Director de Estado, quien tom posesin el primero de abril de 1849. Era de ideas liberales. En este perodo se celebr el 29 de agosto de 1849 el primer contrato de canalizacin en el territorio de Nicaragua, entre el gobierno de la Repblica con una Compaa privada de los Estados Unidos de Amrica. En el pas exista anarqua: se levant un cuartel en Len; en Rivas surgi un movimiento revolucionario; el general Trinidad Muoz alentaba a los timbucos (conservadores) y calandracas (liberales) a pelear entre s para surgir en el momento oportuno como salvador del caos. Surge nuevamente Bernab Somoza como un nuevo jefe revolucionario con el ttulo de General y empez a combatir duramente al gobierno. Con esto la situacin se torn difcil para Muoz, pues nunca haba pensado que se levantara una revolucin que expondra su poder. El caos aumentaba y Muoz no lo enfrentaba. Por ello los granadinos celebraron una Junta de Notables, la cual resolvi dirigirse al gobierno de Len y nombrar una comisin. Esta le pidi auxilio para combatir al movimiento revolucionario. Para luchar contra Somoza se unieron legitimistas y demcratas. Los ejrcitos era jefeados respectivamente por Fruto Chamorro y Jos Trinidad Muoz, representantes de Granada y Len respectivamente. Muoz se traslad a Rivas y trata de retrasar el ataque. Pero ste se dio y Somoza fue derrotado y hecho prisionero. Se le conden a muerte, fue fusilado y colgado su cadver de un poste. Norberto Ramrez realiz acciones a favor de la Confederacin Centroamericana e instal en Chinandega la Representacin Nacional, integrada por delegados de El Salvador, Honduras y Nicaragua. 188

F. Laureano Pineda. En 1851 se celebraron elecciones, pero como ninguno de los candidatos obtuvo la mayora absoluta de votos, el conservador Laureno Pineda fue nombrado Director de Estado por la Asamblea Legislativa el 14 de marzo de 1851. Al principio no quiso aceptar el cargo, pero despus tom posesin. El 15 de febrero de 1852 traslad el gobierno a Managua, volviendo a ser de nuevo la capital. El pas entr en calma, pero Len y Granada de nuevo comenzaron a luchar. Trinidad Muoz propina un golpe de Estado en contra del gobierno de Laureano Pineda, quien tuvo que salir al exilio a Honduras junto con parte de su gabinete. La Asamblea Legislativa, reunida en Granada, nombra al Senador don Jos del Montenegro para ocupar el poder ejecutivo, pero enferma y queda imposibilitado para ejercer tal cargo, por lo cual la Asamblea nombra para sustituirlo al Senador Jos de Jess Alfaro. El 2 de noviembre de 1851 Pineda vuelve asumir el poder ejecutivo. Se celebraron elecciones de diputados para la Asamblea Constituyente Confederada. La Constituyente se reuni en Tegucigalpa y declar su instalacin el 9 de octubre de 1852, bajo la presidencia de don Justo Rodas. Pero das despus, aprob la Constitucin Provisional. Disuelta el primero de febrero de 1853, dej en Tegucigalpa una Junta de Diputados que tambin se disolvi. Durante el gobierno de don Fruto Chamorro, El Salvador y Nicaragua se negaron a aprobar el Estatuto o Constitucin, alegando las Asambleas de ambos Estados que la Constituyente haba excedido las bases del decreto de convocatoria y adems creaba una dictadura, apartndose del deseo de stos de crear una confederacin. Fruto Chamorro en alianza con tropas hondureas derrot al gobierno golpista de Len.

3. Eleccin de Don Fruto Chamorro.


Se celebraron elecciones en la cual participaron veintisis candidatos y obtuvieron los votos siguientes: Fruto Chamorro obtuvo 296 votos; Francisco Castelln 193; Juan J. Ruz 191; Jos Sacasa 157; Rosalo Corts 70. Como ninguno obtuvo la cantidad de votos para resultar elegido popularmente, la Asamblea Nacional nombr el 26 de febrero de 1853 como Director de Estado a don Fruto Chamorro. La Constitucin de 1838 era duramente criticada por ser extremadamente librrima; a saber: entregaba el poder al Congreso y debilitaba al Poder Ejecutivo que tena solamente un plazo de ejercicio de dos aos; permita la desobediencia civil; el congreso nombraba a los principales jefes del Ejrcito y la Hacienda Pblica; el poder real resida en los militares, que eran temidos por los diputados. 189

Durante el perodo de don Fruto Chamorro la Asamblea emiti el decreto del 16 de mayo de 1853 en virtud del cual se convocaba a eleccin de diputados para una Constituyente que cambiara la Constitucin de 1838, pero no se seal tiempo para la eleccin e instalacin de la misma, dejando al arbitrio del gobierno esta determinacin. El 22 de junio el gobierno seal el 31 de julio y 31 de agosto para que se celebraran las elecciones primarias y de distrito. En el distrito de Len resultaron electos el licenciado Francisco Castelln, don Hermenegildo Zepeda, don Sebastin Salinas y don Jos Guerrero. Por Chinandega don Mximo Jerez y Rosalo Corts. Fallece el obispo de Len, doctor Jorge Viteri y Ungo, aliado de Chamorro, y ste sospechando que se trata de una conspiracin producto de la oposicin, ordena una investigacin, pero no se averigua nada que comprometa a los sospechosos. Sin embargo, posteriormente, el gobierno declara que haba descubierto una conspiracin en el mes de noviembre de 1853 y ordena la captura de varios diputados y de otras personas. Varios lograron huir, menos los diputados Jerez y Daz Zapata, quienes pidieron ser odos, pero se les neg tal derecho y, juzgados y sentenciados en forma secreta, se decret su expatriacin. Chamorro declar expresamente que manejaban archivos secretos en base a los cuales se comprob que se haban cometido los delitos imputados, lo cual provoc horror en el pueblo. El gobierno dict el decreto del 11 de diciembre designando el da 8 de enero de 1854 para la instalacin de la Asamblea Constituyente, pero se instal el da 22, sin la asistencia de los diputados expulsados, quedando prcticamente la Asamblea Constituyente en poder del gobierno. La Asamblea Constituyente consider oportuno poner en vigencia algunas disposiciones del proyecto de Constitucin que se estaba redactando rpidamente por una Comisin con el objeto de darle al gobierno la fuerza suficiente para mantener el orden y hacerle frente a levantamientos y especialmente a la invasin que se esperaba. A saber: violar la correspondencia y el domicilio, extraar por seis meses a Centroamrica, trasladar de un lugar a otro a las personas. Tambin se cre el cargo del Presidente de la Repblica en sustitucin del Director de Estado, y se cambi el trmino de Estado por el de Repblica, lo que puso en claro la voluntad de separarse de la Unin. La Asamblea Constituyente asumi la potestad del Poder Legislativo para casos urgentes, decret la cesacin de las actividades de la Asamblea Ordinaria porque era muy dispendiosa su instalacin y por la imposibilidad de la existencia simultnea de dos asambleas. La Asamblea Constituyente se reuni en Managua el 22 de enero de 1854 y el 30 de abril del mismo ao se promulg la Constitucin, pero no pudo entrar en vigencia por la guerra civil.

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Era absolutista, lo cual provoc ira y temor entre la oposicin. La derogacin de la Constitucin de 1838 y la aprobacin de la de 1854, fue uno de los principales motivos y bandera de la revolucin. Con la aprobacin de la Constitucin el perodo de don Fruto Chamorro se extingui. La Constituyente, sin previa eleccin popular, lo nombr Presidente para un perodo de cuatro aos que iniciaba el primero de marzo de 1855 y terminaba el primero de marzo de 1859. No tena ninguna posibilidad de ganar las elecciones y por eso lo nombr la Constituyente. Este es uno de los primeros casos en la historia nicaragense en que se usaba de una Constituyente para burlar las elecciones. Se adujo que la Asamblea Constituyente era soberana y representativa del pueblo y, en consecuencia poda hacer la eleccin presidencial. Esto sirvi de motivo para atacar el gobierno, pues se haba privado al pueblo del derecho de elegir por votacin a su gobernante y, como consecuencia, se concluira que la eleccin de Chamorro no tena ninguna validez. El general Fruto Chamorro era amigo personal del gobernante hondureo general Trinidad Cabaas, pero su amistad y alianza con el gobernante guatemalteco, general Carrera, provoc el incumplimiento del tratado de alianza con el gobierno hondureo, en base al cual le peda tropas a Chamorro y que Honduras en cumplimiento del mismo le envi al Director Pineda, lo distanci de l. Por esta causa permiti la entrada y le ayud a los emigrados nicaragenses para ejecutar una invasin. Los revolucionarios se agruparon en Honduras e invadieron Nicaragua en el mes de mayo de 1854, dando inicio a la guerra civil. Eran veinticinco hombres dirigidos por el general don Mximo Jerez. Desembarcaron en El Realejo y se tomaron por sorpresa la plaza de Chinandega. Tras reclutar ms hombres, Jerz se dirigi a Len y el da 12 de mayo fue atacado por el general Fruto Chamorro, en la hacienda El Pozo, cerca de sta ciudad. Chamorro fue derrotado y se retir a Granada. Jerez entra a Len y posteriormente contina a Granada, llegando el 25 de mayo de 1854 con un ejrcito de ochocientos hombres. El general Fruto Chamorro deposit el poder en el senador don Jos Mara Estrada y se coloc al frente como Jefe del Ejrcito.

SECCION II BREVE ESTUDIO DE LA CONSTITUCION DE LA CONFEDERACION CENTROAMERICANA DEL 17 DE JULIO DE 1842 1. La Confederacin Centroamericana.
La Confederacin estaba integrada por los Estados de El Salvador, Honduras y Nicaragua, pero se dejaba abierta la posibilidad de que formaran parte de ellas los

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otros estados centroamericanos, siempre que garantizaran la forma de gobierno popular representativa5. Se rega por las normas y principios siguientes: los funcionarios de la Confederacin eran nombrados por las legislaturas de los Estados6; se reconoce el principio de no intervencin en los asuntos internos de los otros estados7; los habitantes de los Estados aliados tenan derecho a que se les proteja en los otros Estados los derechos polticos y civiles que les otorgara las respectivas constituciones8; ninguno de los Estados podrn hacer la guerra y la paz, celebrar tratados de amistad y comercio, ni consentir que pasen tropas por su territorio con destino a otro Estado9; los Estados se entregaran los reos de incendio, homicidio alevoso, premeditado o seguros, robo, hurto calificado y dems delitos graves, previo el agotamiento de ciertos trmites10; ninguno de los Estados acuar moneda de otro peso, ley y tipo que la establecida por la Confederacin, ni usar otra bandera que la establecida por la misma y todos los Estados observarn las disposiciones relativas al precio de la moneda extranjera11.

2. El gobierno de la Confederacin.
El poder ejecutivo lo ejerce un Supremo Delegado, con un Consejo Consultivo, compuesto por personas de cada Estado12. El poder judicial resida en un Tribunal integrado por personas electas por las legislaturas13; Los delegados de cada Estado se organizan en Junta y nombran por suerte al Supremo Delegado y el resto de los miembros de la Junta se constitua en Consejo Consultivo. El Supremo Delegado era electo por la suerte cada ao excluyndose a los que ya hubieran ejercido el mismo cargo14.

3. Atribuciones del Supremo Delegado


El Supremo Delegado tiene, entre otros, las atribuciones siguientes: har circular en los Estados las leyes, ordenanzas, reglamentos y dems disposiciones generales que acuerden la mayora de las legislaturas para su publicacin y cuidar de su observancia15; en los negocios a su cargo consultar al Consejo Consultivo en
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Arts. 1 y 3 Art. 2 7 Art. 4 8 Art. 6 9 Art. 7 10 Art. 8 11 Art. 10 12 Art. 15 13 Art. 16 14 Art. 19, 20 y 24 15 Art. 28

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caso de duda16; establecer y mantendr las relaciones exteriores y cuidar de la integridad y seguridad del territorio exigiendo de los Estados las fuerzas y recursos necesarios en el supuesto de invasin17; si los Estados tuvieren choques armados procurar evitarlos y le pedir al Consejo Consultivo que sirva de mediador, pero si an as contina el conflicto usar la fuerza de los otros Estados, asumiendo el Estado culpable los gastos y perjuicios causados a los dems Estados de la Confederacin18; reclamar a los Estados la inobservacin del Pacto, en la segunda reclamacin se le fijar un plazo al Estado infractor para que corrija su actuacin, si no lo hiciere informar a los otros Estados y el Estado ms inmediato de acuerdo al informe reclamar nuevamente la infraccin, por ltimo el Supremo Delegado le comunicar que har uso de la fuerza y despus reducir por la fuerza al Estado infractor, el que tendr a su cargo los gastos y perjuicios19; tiene el mando supremo cuando as se hubiere convenido, de la Marina y del Ejrcito20, nombrar, cuando fuere necesario, Comandante General del Ejrcito y Almirante de la Marina y dems subalternos que fueren necesarios21; celebrar tratados comerciales, amistad y alianza, con otras naciones, previo informe del Consejo Consultivo, sometindolos a los legislatarios para su aprobacin22; nombrar plenipotenciarios, agentes y cnsules, confirindoles instrucciones, despus de or al Consejo Consultivo23; intervenir en los contratos sobre canales y grandes caminos de comunicacin y puede dar garanta hipotecaria para responder al capital e intereses, comprometiendo las rentas de los otros Estados24; mientras tanto los legislatarios acuerdan el arancel de aduanas y tarifas generales y leyes que regulen el comercio de cabotaje e interior entre los Estados, previa consulta con expertos y aprobacin del Consejo, decretar lo que debe observarse uniformemente25; podr separar a los Secretarios del Despacho26.

4. Atribuciones del Consejo Consultivo


Entre otras atribuciones, tiene las siguientes: designar en su caso a las legislaturas la parte del Ejrcito y Marina que cada Estado debe poner a las rdenes inmediatas del Poder Ejecutivo27; preparar las preliminares para declarar la guerra o hacer la paz, informando a las legislaturas para su resolucin28; velar sobre la inversin de los caudales pblicos destinados a los gastos generales29; iniciar y proponer a las legislaturas por s o a peticin del Poder Ejecutivo, las disposicio16 17

Art. 29 Art. 30 18 Art. 31 19 Art. 32 20 Art. 33 21 Art. 34 22 Art. 35 23 Art. 37 24 Art. 36 25 Art. 42 26 Art. 48 27 Art. 53, inc. 2 28 Art. 53, inc. 4 29 Art. 53, inc. 5

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nes generales relativas al comercio extranjero y al de los Estados entre s, el valor, ley, peso y tipo de moneda de la Confederacin y aprecio de la extranjera, a las armas y reglamentos de justicia, a las armas, escudo y sellos de la Confederacin30.

5. La Corte Suprema de Justicia


Se estableci una Corte Suprema de Justicia integrada por tres magistrados. Cada uno de las legislaturas nombraba un magistrado y su suplente31. Duraran mientras observen buena conducta32. Tiene las atribuciones siguientes: en las iniciativas legislativas del Consejo a que se refiere el art. 53 intervendr en las discusiones, pero su presencia no es absolutamente necesaria33; conocer en ltima instancia de acuerdo con la ley en los casos de competencia de jurisdiccin o controversia de ciudadanos o habitantes de diferentes Estados, en los que resulten de tratados hechos por la Confederacin, en los conflictos de uno o ms Estados entre s, o con naturales o extranjeros, para lo cual har en todos estos casos que se nombren rbitros para la primera instancia y ella conocer en apelacin34.

6. Responsabilidad de los funcionarios


Se regula la formacin de causa contra el Delegado Supremo y Miembros del Consejo, ministros, magistrados de la Corte Suprema de Justicia por traicin, venalidad, falta grave, infraccin de ley, usurpacin y delitos comunes. Pueden ser acusados por cualquier ciudadano ante cualquiera de las legislaturas de los Estados35. Si la formacin de causa se da contra el Delegado Supremo o miembros del Consejo conocer en primera instancia la Corte de Justicia del Estado que lo haya nombrado y en segunda instancia la Corte Suprema36. Si se pronuncia contra magistrados de la Suprema Corte, conocer en primera instancia la Corte del Estado que los nombr y en segunda instancia la Corte del Estado que est ms vecina37.

30 31

Art. 53, inc. 8 Art. 54 y 55 32 Art. 58 33 Art. 59 34 Art. 62 35 Art. 65, 66 y 67 36 Art. 69 37 Art. 70

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SECCION III BREVE ESTUDIO DEL PROYECTO DE CONSTITUCION POLITICA DEL 1 DE JULIO DE 1848
1. Tipo de Constitucin
Es una Constitucin no desarrollada en materia social, con marcado carcter conservador y un presidencialismo que ahoga a los otros poderes. Contiene ciento y un artculos y una Ley Constitucional de Suspensin de Rgimen Constitucional. Es el primer ejemplo de una ley constitutiva de emergencia en nuestro constitucionalismo.

2. Principios fundamentales
Los principios fundamentales son los siguientes: a) Soberana nacional. Nicaragua es un Estado soberano y la ejerce la universabilidad de los ciudadanos por la libre eleccin de sus autoridades. Ninguna parte de ellos ni individuo alguno puede asumir las funciones de soberano38. Principio de legalidad. Las autoridades gobiernan a nombre del Estado conforme la ley y por tal razn se les debe obediencia y respeto39. La libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Los poderes del Estado tienen como funcin fundamental la de conservar la mayor suma de esos derechos y libertades40. Divisin de poderes. El artculo 13 reconoce la divisin de poderes, principio que se reafirma en otros. El Estado se divide en tres poderes: el ejecutivo, el legislativo y el judicial. El ejecutivo reside en un Presidente. El poder legislativo en un Congreso compuesto de dos Cmaras: la Cmara de Senadores y la Cmara de Representantes. El poder judicial reside en una Corte Suprema de Justicia dividida en dos secciones.

b) c)

d)

3. Derechos, libertades y deberes fundamentales de los nicaragenses y ciudadanos.


Los nicaragenses tienen los derechos siguientes: libertad de decidir, escribir, imprimir y publicar sus pensamientos, pero es responsable del abuso que haga de este derecho; reclamar sus derechos a la autoridad pblica; trasladarse a cualquier punto, siempre que est libre de responsabilidad; reclamar en todo tiempo los efectos producidos por las leyes retroactivas; rendir fianza para no ir a
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Arts. 1 y 2 Art. 2 40 Art. 13

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la crcel en los casos que lo permita la ley; someter a rbitros sus conflictos en cualquier estado del juicio; ser juzgados por los jueces y en la forma que la ley determine y sentenciado conforme a la ley vigente en el tiempo del hecho o delitos sobre que se juzga, prohibiendo en esta forma la ley retroactiva41. Son deberes de los nicaragenses: obedecer a la Constitucin, a las leyes y a las autoridades; contribuir al gasto pblico en proporcin a su patrimonio; servir y defender a la patria sacrificando su vida si fuera necesario; concurrir al mejoramiento de sus respectivas poblaciones y caminos; procurar que sus hijos reciban educacin primaria; observar su libertad no consintiendo ser vendidos. Son ciudadanos los varones casados o mayores de veintin aos, de conducta notoriamente honrada, que tengan una propiedad raz o capital en giro en el valor que determina la ley o un oficio industrial o profesin que le proporcione medios de vivir honestamente y sin dependencia inmediata de otros, y que sepan leer y escribir, pero se advirti que solamente se exigira sta ltima calidad a partir del ao 1858. Son derechos de los ciudadanos, entre otros: reunirse pacficamente para tratar sobre poltica o examinar la conducta pblica de los funcionarios; el sufragio activo y pasivo, el cual como ya vimos es restringido por razones econmicas y culturales42. El artculo 66 exige como requisito para ser Secretario poseer un capital productible de quinientos pesos. Los ciudadanos tienen el deber de servir los cargos y destinos pblicos que le sean conferidos y velar sobre la conservacin de las libertades pblicas y garantas individuales43.

4. Las elecciones
Las elecciones son indirectas y se hacen a travs de juntas de cantn, de distrito y departamentales con el objeto de elegir a los funcionarios de los poderes legislativos y ejecutivos. Las juntas electorales departamentales elegirn dos senadores propietarios y dos suplentes44. La eleccin del Presidente se har por las juntas de distrito y sern verificadas por el Congreso. Se elegir por eleccin popular al candidato que obtenga mayora absoluta de votos. Si dos candidatos obtuvieren diferentes nmeros de votos la eleccin se har a favor del que tenga mayor, si fuere igual al nmero decidir la

41 42

Art. 6 Art. 9 43 Art. 10 44 Art. 24

196

suerte. No habiendo eleccin popular, elegir el Congreso por mayora absoluta de votos de acuerdo con los nmeros de votos sealados en el artculo 26. Los diputados de la Cmara de Representantes sern nombrados por las juntas electorales de distrito. A los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia los nombrar la Cmara de Representantes45.

5. El Poder Legislativo
El poder legislativo es bicameral: Una Cmara de Representantes y otra Cmara del Senado. Son renovadas cada ao. a) Facultades exclusivas de la Cmara de Representantes y de la Cmara del Senado. Son facultades exclusivas y privativas de la Cmara de Representantes, en la que no interviene la otra Cmara, las siguientes: nombrar al Senador que ha de ejercer el poder ejecutivo cuando salga el Presidente del Estado; nombrar con dos terceras partes de votos a los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia y conocer de su renuncia; juzgar a los Magistrados de la Corte Suprema y a los Senadores previa declaracin de haber lugar a formacin de causa por delitos oficiales; iniciar las leyes sobre contribuciones directas46. Son facultades exclusivas y privativas de la Cmara del Senado: confirmar los nombramientos que realize el poder ejecutivo de agentes diplomticos y cnsules, contador mayor y jefe intendente del departamento administrativo, tesorero y contador de haciendas y declarar por las dos terceras partes de votos cuando ha lugar a formacin de causa contra estos funcionarios por delitos oficiales y contra los Magistrados de la Corte Suprema por toda clase de delito; dirimir las competencias que puedan suscitarse entre las dos secciones judiciales47. b) Facultades comunes de ambas Cmaras Las Cmaras son independientes entre s, pero abrirn a un mismo tiempo sus sesiones el primero de febrero de cada ao, aunque no sean convocadas. Durarn en sus sesiones tres meses y podrn prorrogarlas uno o ms de comn acuerdo. Tambin cierran al mismo tiempo. Residirn siempre en el mismo punto48. Existen potestades que son comunes a ambas Cmaras y cada una de ellas puede conocer sobre el asunto sin intervencin de la otra. Entre otras tenemos: llamar a los suplentes cuando los propietarios estn impedidos; conocer de las renuncias de los respectivos miembros; arreglar el orden de sus sesiones y todo lo concernien-

45 46

Art. 32, inc. 2 Art. 32 47 Art. 35 48 Art. 36

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te a su rgimen interior, incitar a la otra Cmara para deliberar reunidas en congreso; iniciar las leyes y aprobar las que vengan de la otra Cmara cuando las hagan constitucionales y convenientes49. c) Facultades del Congreso en Cmaras Unidas Las dos Cmaras pueden sesionar unidas formando un solo cuerpo. Se necesita para ello las dos terceras partes de la Cmara de Representantes y las tres cuartas partes de la Cmara de Senadores. Sus facultades, entre otras, son las siguientes: arreglar el orden de sus sesiones; calificar las elecciones de Presidente y nombrar a ste cuando no resulte popularmente electo; declarar con las dos terceras partes de votos cuando ha lugar a formacin de causa contra los Representantes, Senadores, Presidentes, Secretarios del Despacho, Ministros Diplomticos de Estado y Cnsules50. d) Actuacin del Congreso en Cmaras separadas El poder legislativo reside en la Cmara de Representantes y en la Cmara de Senadores, deliberando separadamente, pero de comn acuerdo, ya que el proyecto de disposicin legislativa que desaprueba una Cmara se tiene por rechazado aunque la apruebe la otra, como veremos adelante51. i) Son deberes del poder legislativo entre otros: decretar anualmente el presupuesto de los gastos de la administracin y proveer los fondos necesarios para cubrir con vistas al Presupuesto que presentar el gobierno52. Son facultades del poder legislativo, entre otras: crear y supervisar toda clase de empleos y sealar sus actuaciones; crear impuestos y contribuciones directas cuando sea necesario y pagarlas en proporcin a la riqueza de cada uno de los departamentos; declarar la guerra y hacer la paz conforme a los fundamentos que presenta el Ejecutivo; aprobar o no los tratados que celebre el poder ejecutivo; decretar todas las leyes necesarias para la buena administracin del Estado; interpretar, reformar y derogar las establecidas; declarar suspenso el rgimen constitucional y examinar la necesidad y motivo cuando el ejecutivo haya suspendido dicho rgimen53.

ii)

e) Restricciones del poder legislativo Se le prohbe al poder legislativo: dar leyes expostfacto o retroactivas o contrarias a la Constitucin; sujetar a censura previa la libertad de imprenta; imponer penas crueles, confiscaciones, proscripciones, la pena de muerte, salvo por delito de
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Art. 37 Art. 38 51 Art. 39 52 Art. 40 53 Art. 41

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asesinato premeditado o seguro, asalto que produzca muerte o robo si acontece en despoblado, en los casos y circunstancias que la ley determine; formar comisiones o tribunales especiales para conocer determinado delito, salvo en los de disciplina54. g) Formacin de la ley Las disposiciones legislativas pueden tener origen en cualquiera de las dos Cmaras. Tienen iniciativa los Representantes y Senadores en sus respectivas Cmaras y los Secretarios del Despacho a nombre del poder ejecutivo en cualquiera de las Cmaras para proponer los proyectos de ley, ordenanza u orden que juzguen conveniente. Unicamente los Diputados y Senadores tienen iniciativa para proponer contribuciones directas55. Aprobado el proyecto de ley, ordenanza o resolucin, pasar a la otra Cmara para que, tomndolo en consideracin, le otorgue su aprobacin, deseche o reforme. En este ltimo caso el proyecto se tendr como iniciativa de la Cmara revisora, salvo que se trate de contribuciones en los que el Senado slo podr hacer observaciones para que con vista en ella vuelva a iniciarse en la Cmara de Representantes56. Si un proyecto no fuere admitido a discusin o si en cualquiera de los trmites fuere reprobada o negada su ratificacin por alguna de las Cmaras no podr volverse a tratar en el mismo ao57. Una vez sancionado el proyecto a ley se hace la publicacin58. Aprobadas las disposiciones por ambas Cmaras pasar al ejecutivo para su sancin y publicacin. El ejecutivo podr vetarlas dentro de diez das prorrogables, transcurrido este plazo sin que vete la ley el proyecto se entiende sancionado. Examinado de nuevo el proyecto por las dos cmaras podran rechazar el veto las dos terceras partes de votos de cada una de ellas. En tal caso el ejecutivo publicar la ley. Si las disposiciones fueren calificadas de urgentes por ambas Cmaras, el plazo del veto se reduce a tres das59.

6. El Poder Ejecutivo
El poder ejecutivo reside en un Presidente electo popularmente en elecciones de segundo grado. Su actuacin debe constar con la firma de uno o ms ministros. Cuando falta el Presidente asume un Senador. Si la falta fuere no temporal el
54 55

Art. 43 Art. 45 y 46 56 Art. 47 57 Art. 50 58 Art. 53 y sigts. 59 Arts. 48 y 49

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Congreso elige al sustituto entre candidatos que tuvieren votos en las ltimas elecciones60. El perodo del Presidente es de dos aos y puede ser reelecto, pero solo una vez puede ser obligado a continuar61. Tiene el nmero de Ministros que la ley seale. Los senadores y representantes pueden ser ministros y durante las sesiones necesitan autorizacin de la respectiva Cmara62. El Presidente es jefe de la administracin del Estado y comandante en jefe de las fuerzas armadas. Su principal objeto es conservar el orden y la tranquilidad interior y defenderla contra los ataques del exterior63, dejando en segundo lugar los otros fines del Estado. La Constitucin regula los deberes, facultades y restricciones del Ejecutivo en forma minuciosa. Son deberes del Ejecutivo, entre otros, sancionar las disposiciones aprobadas por el poder legislativo o vetarlas si no las considera convenientes o constitucionales; lo mismo que publicarlas y ejecutarlas; dar los informes que las Cmaras le pidan y presentar el informe anual; cuidar la buena administracin de los caudales pblicos y su legal inversin; convocar a las Cmaras a sesiones ordinarias y obligar a representantes y senadores cuando llegando el trmino no se hayan reunido en Junta64. Son facultades del Ejecutivo, entre otras: hacer iniciativas de ley sobre lo que juzguen conveniente para la administracin; decretar reglamentos y rdenes para ejecutar las leyes; nombrar todos los empleados civiles y los jefes y oficiales militares que por ley no corresponda a otra autoridad; trasladarlos, suspenderlos, multarlos y removerlos; nombrar a los jueces de primera instancia de ternas propuestas por la seccin de la Suprema Corte de Justicia; proponer amnista a las Cmaras cuando lo exija la tranquilidad pblica o darla en casos urgentes al no estar reunido el Congreso; dirigir las fuerzas armadas, levantar las milicias y Guardia Nacional en caso de insurreccin o invasin repentina; celebrar tratados o convenios con otros Estados y presentarlos al Poder Legislativo para su ratificacin; arrestar e interrogar a los que se presuman partes de alguna conspiracin o traicin al Estado por un plazo de noventa y seis horas; conceder patentes de corso en casos de guerra; nombrar ministros, cnsules y diplomticos y admitir a los que vengan de otras naciones; decretar el estado de suspensin del rgimen constitucional cuando se atente contra la autoridad y no se encuentre reunido el Congreso65.
60 61

Art. 23 y 56 Arts. 59 y 60 62 Art. 66 y 67 63 Art. 62 64 Art. 63 65 Art. 64

200

El ejecutivo tiene restricciones y en virtud de ellas, no podr: ausentarse del lugar de residencia del poder legislativo sin su licencia cuando ste reunido; dictar disposiciones en oposicin a las leyes y ejercer otras funciones legislativas que las que la Constitucin le permitan; intervenir directa o indirectamente en las elecciones populares66.

7. El Poder Judicial
A. Organizacin Existen juzgados de primera instancia nombrados por el ejecutivo de ternas propuestas por la seccin respectiva de la Corte Suprema67. El rgano superior es la Corte Suprema de Justicia dividida en dos secciones con residencia en distintos departamentos, cada una de las cuales ejerce jurisdiccin en el departamento de su residencia y en el ms inmediato que la ley designe68. En cada seccin administran justicia tres magistrados nombrados por la Cmara de Representantes69 por un perodo de cuatro aos y con el derecho de reelegirse siempre70. Tienen sus suplentes71. Para optar a magistrado se requiere, entre otros requisitos, ser abogado y tener un capital no menor de quinientos pesos o inteligente en el derecho con una propiedad con un valor no menor de mil pesos72. Se deja a la ley ordinaria determinar el nmero de instancias en cada juicio segn su entidad y naturaleza del conflicto, lo mismo que la sentencia que causar ejecutoria73. B. Atribuciones de la Corte Suprema de Justicia. Tiene dentro de su demarcacin territorial, entre otras, las atribuciones siguientes: conocer en segunda instancia de todos los juicios civiles y criminales que surjan y en tercera instancia de las resoluciones que dicta la otra seccin de la Corte Suprema en segunda instancia; conocer de los recursos de fuerza; del recurso de nulidad contra las sentencias de primera instancia y mutuamente contra las que dicten en segunda instancia cada seccin cuando no haya lugar a otro recurso; velar por la conducta de los jueces inferiores, cuidando que administren pronta y cumplida justicia; conocer de las causas de responsabilidad de los jueces y dems funcionarios que el Congreso o Senado declare haber lugar a formacin de causa; comunicarle al Poder Legislativo los inconvenientes que tienen ciertas leyes
66 67

Art. 65 Arts. 64 inc. 4 y 72 68 Art. 69 69 Art. 32 inc. 2 70 Art. 70 71 Ibidem 72 Art. 71 73 Art. 73

201

para su aplicacin (oscuridad, contradicciones, etc.); indicarle al Poder Legislativo las providencias que en forma de ley, ordenanza, orden o resolucin haya aprobado contra la Constitucin y las que el Ejecutivo decrete sin facultades o en oposicin a las leyes y cuando pasado nueve meses de recibida las observaciones, las secciones se pongan de acuerdo con la inconstitucionalidad o ilegalidad, prevendrn a los jueces que no las apliquen, hasta que la inmediata legislatura resuelva lo conveniente (derogacin de la inconstitucional, revocacin de la orden, etc.), instituyendo as un sistema de control constitucional y administrativo de carcter legislativo con la intervencin preventiva de la Corte Suprema de Justicia; ordenando la inaplicacin de la ley o resolucin inconstitucional mientras el Congreso la deroga, pero en el art. 75 inc. 2, prohbe de manera general a los jueces y tribunales aplicar leyes no vigentes y los que no estn conforme a la Constitucin, estableciendo aparentemente un sistema difuso de control judicial de la constitucionalidad, lo que no debe entenderse as, ya que la no aplicabilidad de las leyes constitucionales debe darse despus del pronunciamiento de las suspensiones de la Corte Suprema de Justicia en la forma y alcance autnomamente indicado; hacer su reglamento interno; hacer el recibimiento de abogado y escribanos74; El poder judicial tiene, entre otras, las restricciones siguientes: ejercer otros fines diferentes a los atribuidos por la Constitucin y las leyes, pero no puede juzgar y ejecutar lo juzgado; avocarse causa pendiente; ni abrir juicios fenecidos; aprobar reglamentos para la ejecucin y aplicacin de las leyes75.

8. Estado confesional
En el artculo 14 de establece como un deber del gobierno proteger a los nicaragenses en el ejercicio de la religin catlica, apostlica y romana. Adems, sus ministros conservan sus fueros conforme la ley.

9. La administracin interior
Los departamentos sern gobernados por jefes intendentes. Los pueblos de cada departamento tendrn el modo de gobernarse de acuerdo con lo establecido por la ley ordinaria. A las autoridades civiles se les encargar exclusivamente la polica de seguridad76.

10. Las fuerzas pblicas


Las fuerzas pblicas del Estado estn integradas por la fuerza permanente que el poder legislativo designe en cada perodo y las milicias disciplinadas y la guardia

74 75

Art. 74 Art. 75 76 Art. 89

202

nacional, las que sern organizadas por ley, en la cual tambin se sealarn los individuos que gocen de fuero. Las fuerzas armadas son esencialmente obedientes77.

11. Instruccin pblica


La instruccin pblica se encarga a los departamentos por juntas suficientemente autorizadas para promover toda clase de enseanzas. Su primer deber ser generalizar la instruccin primaria y difundir los conocimientos de la ciencia matemtica. Para sostener la enseanza se podrn decretar contribuciones generales o locales78.

12. Reformas a la Constitucin


La reforma a la Constitucin pueden ser parcial o total. La reforma parcial est sujeta a los trmites siguientes: el proyecto de reforma o adicin debe presentarse por escrito y tienen iniciativa para hacerlo tres Representantes o tres Senadores en sus respectivas Cmaras; admitido a discusin el proyecto se pasa a Comisin, la cual dictaminar despus de pasados doce das, el que ser ledo por dos veces; la reforma o adicin debe ser aprobada por las dos terceras partes de los Representantes y Senadores que se hallaren presentes. Por ltimo el proyecto debe ser aprobado por la legislatura inmediata por los mismos dos tercios de votos; si el proyecto no fuese admitido, no podr volverse a proponer en el mismo ao79. La reforma total puede hacerse pasado cuatro aos. Este sufre los tres primeros trmites anteriormente sealados a la reforma parcial. Si las tres cuartas partes del nmero total de cada una de las Cmaras declara haber lugar a la revisin total, se convocar a una Constituyente80. El artculo 100 deja en libertad al Estado para pactar con los otros de Centroamrica la Constitucin de un gobierno general con todas las facultades que bien tenga conferirle.

13. Suspensin de rgimen constitucional


Conforme el numeral 16 del artculo 64, cuando se decreta la suspensin de rgimen constitucional, entre otras medidas, el poder ejecutivo puede declarar que los pueblos sublevados sean tratados militarmente y juzgados por las leyes militares; exigir prstamos forzosos; crear y suspender empleos; aplicar la pena de muerte para ciertos delitos81.
77 78

Arts. 90 y 92 Arts. 95 y 96 79 Arts. 97 y 98 80 Art. 99 81 Art. 1 y sigts. de la Ley Constitutiva de Suspensin del Rgimen Constitucional

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SECCION IV BREVE ESTUDIO DEL PROYECTO DE CONSTITUCION POLITICA DEL 30 DE ABRIL DE 1854
1. Tipo de Constitucin
Es una Constitucin breve de 112 artculos. No es desarrollada socialmente y tiene marcado carcter conservador.

2. Principios fundamentales
Sus principios fundamentales son los siguientes: a) b) Estado unitario. Nicaragua se constituye como una Repblica unitaria y no se consagra ninguna disposicin que permita la unin centroamericana. La soberana. La Repblica es soberana, libre e independiente. La soberana reside en el pueblo y la ejerce la universabilidad de los ciudadanos por la eleccin de las autoridades en las pocas y forma consagradas en la Constitucin82. Gobierno representativo. La democracia adoptada es la representativa. El poder lo ejerce el pueblo a travs de representantes elegidos popularmente. Los fines y objetivos del gobierno de la Repblica son la conservacin de la libertad, igualdad y seguridad de sus asociados83. La Repblica es considerada como una asociacin de contrato pactado libremente, un principio fundamental del liberalismo. Existen tres captulos dedicados a los derechos y deberes de los nicaragenses y ciudadanos. Se consagra la divisin de poderes. La Repblica se divide para ejercer sus funciones en tres poderes: los poderes legislativos, ejecutivo y judicial. Sus facultades estn limitadas a las atribuciones que les confiera la Constitucin y las leyes84.

c)

d) e)

3. Derechos y deberes de los nicaragenses y de los ciudadanos.


La Constitucin distingue entre nicaragenses y ciudadanos. Los nicaragenses pueden ser naturales y naturalizados. Los primeros son los nacidos en la Repblica y los hijos de stos fuera de ella, siempre que sus padres no se hubieran domiciliado en pas extranjero. Son naturalizados los extranjeros que manifiestan su deseo de radicarse en la Repblica y cumplan con los requisitos que la ley exija85.

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Arts. 1 y 2 Art. 5 84 Art. 5 85 Arts. 7, 8 y 9

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Son ciudadanos los nicaragenses varones de buena conducta y mayor de veintin aos o de dieciocho que tengan algn grado cientfico o sean casados, poseyendo adems una propiedad de cien a trescientos pesos, segn lo determine la ley, o una industria, profesin u oficio que al ao produzca lo equivalente. La calidad de ciudadano con todos sus requisitos es calificada (verificada) y aprobada para poder ejercer el voto activo y pasivo86. Son derechos de los nicaragenses: la libertad de expresar el pensamiento en forma verbal o escrita y por medio de la imprenta sin tener que pasar una censura previa, pero respondiendo del abuso que se haga de sta libertad; representar por escrito ante las autoridades lo que considere conveniente a sus intereses o por el bien general; la libertad de movimiento; pudindose trasladar a cualquier punto, siempre que est libre de responsabilidades; disfrutar de sus propiedades sin otras restricciones que las impuestas por la ley; reclamar contra los efectos de las leyes retroactivas; someter sus asuntos a arbitrajes; reunirse pacficamente para tratar de cualquier materia honesta con sujecin a la ley de polica, restringiendo en esta forma el derecho de reunin; tener las armas necesarias para su industria, defensa y recreo. Son deberes de los nicaragenses: obedecer la Constitucin, a las leyes y a las autoridades establecidas; contribuir a los gastos pblicos en proporcin a su patrimonio; servir y defender a la Repblica. Son deberes de los ciudadanos: elegir a las autoridades (sufragio activo) y optar a los cargos pblicos (sufragio pasivo); tener armas; acusar en los delitos que produzcan accin popular. Se establecan una serie de causas por los cuales suspendan o se perdan los derechos del ciudadano. El respeto a la familia era muy profundo y una de las causas por las cuales se perda los derechos de ciudadano era por ingratitud de los padres o por injusto abandono de su mujer o de su hijo legtimo, faltando notoriamente a las obligaciones de familia87.

4. Las elecciones
Las elecciones de los poderes legislativo y ejecutivo eran populares y de segundo grado. Para ello se celebraban elecciones de canton y de distrito. Las juntas de distrito elegan a los senadores y diputados con sus respectivos suplentes. El congreso calificada la eleccin del presidente de la Repblica. Era elegido presidente el candidato que resultaba con mayora absoluta de votos. Si no hubiere tal mayora se nombrar al que obtena mayor nmero de votos, y siendo este igual elega el Congreso. Cuando en dos votaciones haya empate decida la suerte88.
86 87

Art. 12 Art. 15, inc. 6 88 Art. 26

205

5. El poder legislativo.
El poder legislativo lo ejerce un Congreso compuesto de senadores y de representantes en igual nmero. Esta divisin entre senadores y representantes aparenta la existencia de dos cmaras separadas: la de Representantes y la del Senado. Pero no es as: los diputados y senadores sesionan conjuntamente en una sola Cmara por lo que el sistema es unicameral89 El control y equilibro entre ambos funcionarios descansaba en el igualdad numrica y en la ms madura experiencia que suponen las mayores experiencias para ser senador. Para ser representante se necesitaba una fortuna de cien a trescientos pesos o una industria o profesin u oficio que produzca esta cantidad y la edad de 25 aos, y para ser senador se necesita tener 30 aos y un capital que no baje de dos mil pesos90. El Estado seglar era requisito para ser senador, representante, ministro y magistrado de la Suprema Corte, por lo que el clero no poda obtener esos cargos. Los senadores y representantes tenan un perodo de cuatro aos pudiendo ser reelectos, pero no se les puede obligar a continuar, lo cual constituye una excepcin al artculo 16 que establece el deber de todo ciudadano de servir los cargos pblicos. Sern renovados por mitad cada dos aos91.

6. Deberes y atribuciones del Congreso.


El Congreso se reuna cada dos aos an sin necesidad de convocatoria. Sus sesiones duraban treinta das, prorrogables treinta das ms92. Sus disposiciones se tomaban por mayora absoluta de sus miembros presentes, fuera de los casos en que la Constitucin exiga un mayor nmero de votos93. El artculo 36 le seala diez y seis deberes al Congreso y el artculo 37 treinta y dos facultades. Esto se debe a todas las facultades y deberes que se sealaba para un Congreso bicameral se atribuyen en esta Constitucin a una sola Cmara. Son deberes del Congreso, entre otros: reunirse cada dos aos; conocer de las renuncias de sus miembros; regular y calificar la eleccin del Presidente de la Repblica y nombrarlos en su caso; conocer de la renuncia del Presidente de la Repblica; declarar con dos tercios de votos si hay lugar a la formacin de causa contra el Presidente, Senadores, Representantes, Magistrados, Ministros y Agentes Diplomticos de la Repblica; fijar en cada perodo los gastos pblicos en vista del presupuesto que el Ejecutivo presente; examinar las cuentas de inversin de

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Expresa don Jernimo Prez: La nueva Constitucin consta de 104 artculos, restringa la ciudadana, exigiendo para ser ciudadano un capital de dos a cuatrocientos pesos a diferencia de la anterior que solo fij doscientos; creaba una sola Cmara o Congreso compuesto por igual nmero de Senadores y Representantes (Obras histricas completas). Coleccin Cultural del Banco Nicaragense. Managua, 1993, P. 36. 90 Arts. 12, 28, 29 y 30 91 Art. 32 92 Art. 33 93 Art. 35

206

los caudales pblicos que el Ejecutivo presente; tomar en consideracin las iniciativas que haga el gobierno94. Son facultades del Congreso: arreglar el orden de sus sesiones y lo concerniente a su rgimen interior; dar leyes generales para la Repblica y particularmente para los puertos, colonias y parcialidades indgenas de acuerdo con sus costumbres y necesidades; reformar, derogar e interpretar las leyes; decretar impuestos y contribuciones directas; contraer deudas contra el crdito de la nacin; crear la fuerza pblica y declarar la guerra y hacer la paz; crear los establecimientos, corporaciones y tribunales convenientes; reglamentar la libertad de imprenta; conceder amnista e indulto previa iniciativa del gobierno cuando lo exija el bien pblico; rehabilitare los que hayan perdido los derechos del ciudadano; crear y suprimir empleos pblicos; autorizar al Ejecutivo para levantar fuerza cuando la necesidad lo exige95. Puede celebrar sesiones extraordinarias para tratar solamente de los temas expresados en decreto de convocatoria, de la iniciativa que el gobierno haga, de las declaraciones de haber lugar a la formacin de causa y de los asuntos puramente econmicos y de su gobierno interior. 7. De la formacin y promulgacin de la ley. Solo tienen iniciativa de ley o de resolucin el gobierno de la Repblica y los miembros del Congreso96. La ley o resolucin aprobada por el Congreso es enviada al Ejecutivo para su sancin. Este la puede vetar dentro de treinta das sino le pareciere conveniente, prorrogable por el Congreso. Transcurrido este trmino sin usar el veto, quedar sancionada por el mismo hecho. Las disposiciones que el Congreso emitiere con carcter de urgencia debern ser sancionadas o vetadas dentro de seis das improrrogables97. La ley o la resolucin vetada vuelve al congreso y este puede rechazar el veto por dos tercios de votos, en cuyo caso el Ejecutivo tendr que ponerle el exequtur98. Existen ciertas resoluciones que no necesitan de sancin99. No pueden ser tratados en las mismas sesiones las iniciativas y proyectos desechados por el Congreso, ni las leyes o resoluciones cuyo veto no haya sido rechazado por el Congreso100. Sancionada la ley, ser publicada101.

94 95

Art. 36 Art. 37 96 Art. 39 97 Arts. 40 y 41 98 Art. 42 99 Art. 43 100 Art. 44 101 Arts. 45 y 46

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8. El Poder Ejecutivo.
El Poder Ejecutivo lo ejerce el Presidente de la Repblica acompaado de sus ministros. El Poder Ejecutivo tiene deberes y facultades. Son deberes del Ejecutivo: conservar la integridad territorial, independencia, el orden y la tranquilidad de la Repblica; presentar el informe al Congreso y el presupuesto de gastos para el bienio inmediato; presentar al Congreso los informes que se le pidan; auxiliar a los tribunales para que se ejecuten sus sentencias; residir en el lugar que el Congreso celebre sus sesiones. Son facultades del Ejecutivo: dictar reglamentos y rdenes para facilitar y asegurar la ejecucin de las leyes; nombrar a los ministros del despacho, a todos los empleados del ramo ejecutivo, a los jefes y oficiales del ejrcito y marina, a los ministros y cnsules, a los jueces de primera instancia y a los dems empleados que por ley no est reservada a otra autoridad; mandar personalmente al ejrcito cuando lo estime conveniente, en cuyo caso depositar el Ejecutivo en el Senador que designe; celebrar tratados, convenios, contratos y emprstitos y despus presentarlos al Congreso para su aprobacin; contraer deudas voluntarias o forzosas en caso de invasin o trastorno interno; conocer al Congreso extraordinariamente cuando lo juzgue conveniente; conceder patentes de corso y letras de represalia en caso de guerra; proponer al Congreso indultos y amnistas cuando lo exija el bien pblico y concederlos en casos de urgencia y no estuviera reunido el Congreso; vigilar que los tribunales supremos administren pronta justicia, haciendo en su caso las indicaciones para exigirles responsabilidad102. El nmero de ministros lo determina la ley. Los representantes y senadores pueden ser ministros y obligados a aceptar. Se separarn en la poca que debe reunirse la Junta Preparatoria del Congreso103. Las providencias del Poder Ejecutivo deber llevar para su validez la firma del Ministro del ramo104.

9. El Poder Judicial.
A. Su organizacin El poder judicial est atribuido a la Corte Suprema y a los tribunales y jueces que establezca la ley (reserva de la ley). La Suprema Corte se divide en dos secciones con residencia en departamentos distintos y con la comprensin jurisdiccional que establezca la ley. Cada seccin est integrada por cuatro magistrados pro-

102 103

Art. 54 Art. 56 y 58 104 Art. 59

208

pietarios y sus suplentes, los cuales tenan un perodo de cuatro aos, permitindose la reeleccin, pero no se les puede obligar a continuar105. B. Atribuciones de la Corte Suprema Tiene, entre otras, las atribuciones siguientes: conocer en segunda instancia en las causas civiles y militares en los casos y forma que determine la ley; conoce en ltima instancia de las splicas y dems recursos que admita la otra seccin; dirima las competencias de los jueces y tribunales inferiores; conoce de las causas de responsabilidad de los jueces inferiores y de aquellos que el Congreso declar haber lugar a formacin de causa; conoce de los recursos de fuerza; velan por la conducta de los jueces inferiores; hacer el recibimiento de abogados y escribanos; dictar su reglamento106.

10. Administracin interna


En cada departamento el gobierno nombrar un gobernador poltico. Para el gobierno de los pueblos se organizaran municipalidades electas popularmente107.

11. Estado confesional.


En el artculo 6 se establece que el gobierno protege la religin Catlica, Apostlica y Romana que profesan los nicaragenses.

12. Otros derechos y garantas.


En el Captulo XIX se conservan otros derechos y garantas que deben sumarse a los estudiados en el nmeral tres de esta seccin. Entre otros, citamos: no se pueden dar leyes retroactivas ni contrarias a la Constitucin, ni el poder legislativo podr interpretarla para casos dudosos108; son nulos los actos de las autoridades realizados fuera de su legal competencia109; los actos privados que no hieran el orden, la moral o la decencia pblica ni produzcan perjuicio a terceros estn fuera de la accin de la ley, es decir, permitidos110; nadie puede ser privado de su propiedad sino por inters pblico calificado en la forma que determine la ley, previa indemnizacin de su justo valor111; nadie puede ser privado de la vida, reputacin, libertad y seguridad, sino con las formalidades y en los casos prevenidos por la Constitucin y las leyes112; se garantiza la inviolabilidad del domicilio, calificado como un asilo sagrado, pero podr registrarse en los casos y forma que determine
105 106

Art. 61, 62, 63 y 64 Art. 66 107 Arts. 74 y 75 108 Art. 77 y 79 109 Art. 78 110 Art. 80 111 Art. 82 112 Art. 83

209

la ley113; el secreto de las cartas es inviolable y las substradas no hacen fe contra nadie114; solo en caso de traicin, invasin, en materia civil en los casos que determine la ley, podrn ocuparse los papeles de los habitantes115; no se reconoce y protege la esclavitud116; los jueces juzgan y ejecutan lo juzgado; no pueden abrir juicios fenecidos, avocarse causa pendiente, aplicar leyes contrarias a la Constitucin, ni permitir reglamentos para la ejecucin y aplicacin de las leyes117; solo pueden juzgar los jueces naturales en la forma que la ley prescribe, y sentenciar conforme a la ley preexistente al hecho que se juzga, ni pueden crearse comisiones ni tribunales especiales para conocer de delitos anteriormente cometidos o sobre determinadas personas118; no pueden existir ms de tres instancias y el juez que conoce en una no puede conocer en otra119; puede ser detenido el presunto delincuente y ponerlo a la orden del juez120; la detencin por inquirir no puede pasar de veinte das121; el reo puede negarse a contestar cargos, pero su silencio produce indicio en su contra122; el juicio es pblico despus de la confesin y no se puede incomunicar al reo123; se prohbe el tormento, las penas crueles, la confiscacin y la proscripcin, solo se admite la pena de muerte en los delitos de asesinato, homicidio premeditado o seguro, incendio con causa agravante calificada por la ley, en el asalto en poblado seguido de muerte, o en despoblado si resultare robo, al ladrn famoso y en los delitos de disciplina de acuerdo a la ley124; la pena no trasciende del reo125; los delitos de imprenta son calificados por un jurado126; los senadores y representantes no podrn ser demandados por deudas durante las sesiones del Congreso, ni ejecutados un mes despus127.

13. Reformas a la Constitucin


La reforma puede ser parcial o total. La primera puede ser pedida cuando se juzgue conveniente y se sujete a los trmites siguientes: tienen iniciativa dos o ms miembros del Congreso y se leer el proyecto de reforma o adicin por dos veces con intervalo de cuatro das; admitida a discusin se pasa a comisin para que dictamine pasado seis das, el cual ser ledo dos veces en das distintos; la aprobacin de la adicin o reforma se

113 114

Art. 84 Art. 85 115 Art. 86 116 Art. 88 117 Art. 89 118 Art. 90 119 Art. 91 120 Art. 93 121 Art. 94 122 Art. 99 123 Art. 100 124 Art. 102 125 Art. 103 126 Art. 104 127 Art. 106

210

publica por la imprenta y tendr vigencia hasta que la apruebe otra legislatura por mayora de votos, previo los trmites ordinarios128. La reforma total se podr hacer despus de los cuatro aos. Se seguirn los trmites anteriores para declarar la reforma parcial de la Constitucin y despus se convoca a una Asamblea Constituyente que hara la nueva Constitucin129. Es una Constitucin rgida en virtud de los trmites especiales para su reforma o revisin, ms rigurosa que las de la ley ordinaria.

128 129

Art. 107 Art. 108

211

212

CAPITULO VIII CONSTITUCION POLITICA DEL 19 DE AGOSTO DE 1858


SUMARIO: 1. Antecedentes histricos. 2. Tipos de Constitucin. 3. Sus principios. 4. Derecho de los ciudadanos y nicaragenses. 5. Estado confesional. 6. El Poder Legislativo. 7. Formacin de la ley. 8. El Poder Ejecutivo. 9. El Poder Judicial. 10. Elecciones de las autoridades supremas. 11.Responsabilidad de los funcionarios pblicos. 12. Reformas a la Constitucin.

1. Antecedentes histricos
El sitio de Granada fue sangriento. Mximo Jerez se apoder del barrio de Jalteva y siti la ciudad durante ocho meses y catorce das, o sea, hasta el 9 de febrero de 1855. Fue herido en la rtula y regres a Len. El curso de la guerra cambi, los legitimistas de Chamorro ocuparon Managua y los departamentos del Norte y Sur, quedando los democrticos de Jerez reducidos a la plaza de Occidente. Ante tal circunstancia, Castelln, con el consentimiento de Jerez, a quien se le acusaba de no tener conocimientos militares, llam de El Salvador al general Jos Trinidad Muoz. En medio de estos acontecimientos muere en su hacienda el general Fruto Chamorro el 12 de marzo de 1855 y asciende a General en Jefe de los legitimistas, Ponciano Corral. El 8 de abril de 1855, por su propia decisin, la recin pasada Constituyente se convirti en Congreso Legislativo. No convoc a elecciones y nombr Presidente interino a don Jos Mara Estrada, mientras se elega en propiedad. Acto seguido, se insacularon los pliegos cerrados de los designados para suceder ante la falta repentina del Presidente; pero se hizo con diputados y no con Senadores como ordenaba la Constitucin, la que evidentemente fue violada. El general Jos Trinidad Muoz le propuso a Corral un arreglo que consista en la formacin de un Gobierno integrado por ambos o el reconocimiento del gobierno de Granada ejercido solo por Corral, pero los democrticos no vean con simpata tal acuerdo. El 28 de diciembre de 1854 un convenio con el norteamericano Byron Cole para traer doscientos hombres armados, norteamericanos y con organizacin propia, pero sujetos inmediatamente al General en Jefe democrtico. Se pactaron sueldos y comida. Seran considerados como ciudadanos del pas, sujetos a las leyes y deban ser de buena conducta. Terminada la campaa, los sobrevivientes o los hijos de los muertos recibiran dos caballeras de tierra en Segovia o Matagalpa a opcin del Gobierno. El general Muoz vi el peligro que representaba la llegada de William Walker, a quien Byron Cole le haba traspasado el contrato. Muoz se comunic con Castelln 213

para convencerlo del peligro y logr persuadirlo, lo mismo que a otros democrticos. Ambos se dirigieron al presidente de El Salvador, don Jos Mara San Martn, pidindole su ayuda para terminar la guerra antes que llegara William Walker. Nombr como Comisionado al presbtero don Manuel Alcaine. Fue recibido por Castelln y ste le manifest sus deseos de que se lograra la paz ponindole como condicin que se decretara una amnista general, con la garanta del gobierno de El Salvador, pero los legitimistas se negaron a la amnista y el proyecto de paz fracas. Los legitimistas tenan el apoyo de Guatemala y la esperanza de que el gobierno enemigo hondureo de Cabaas fuera derrotado por el general don Juan Lpez, auxiliado con armas y hombres por el gobierno de Guatemala. Los democrticos, al fracasar las negociaciones de paz, dependan de la llegada de los norteamericanos. El 13 de junio, entra al Realejo William Walker, en el buque de vela Vesta, junto con cincuenta y cinco norteamericanos. Era un hombre inteligente y aventurero. Recibi en Nicaragua el ttulo de coronel y se le di como primera misin una expedicin a Rivas. Desembarc en Brito y atac Rivas, junto con un refuerzo de soldados nicaragenses al mando del general Mariano Mndez. Fueron derrotados y huyeron. Walker regres al Realejo. Logra que se autorizara la entrada de trescientos norteamericanos. Muere Muoz en combate y Walker aumenta su poder porque aqul hombre poderoso le adversaba. Sin el consentimiento de Jerez, Walker sali rumbo a Rivas y derrot a las tropas legitimistas comandados por Santos Guardiola. Muere Castelln y le sucede en el Gobierno Provisional de Len don Nazario Escoto, con lo cual Walker adquiere mayor importancia y poder. Aprovecha las circunstancias y se toma Granada, sin resistencia, en la madrugada del 13 de octubre de 1855. Walker le ofreci como arreglo a Corral hacerlo Presidente a cambio que l fuera Comandante General de las armas. Corral conversa en Masaya con Estrada y otros lderes legitimistas y se rechaza la propuesta de Walker. En Masaya los legitimistas llamaban a la guerra, entre ellos, Pedro Joaqun Chamorro. Pero Walker se haba consolidado en Granada y al saber los sucesos de Masaya fusil al Ministro Mayorga, bajo el pretexto que los legitimistas haban asesinado a unos pasajeros norteamericanos. Adems, amenaz fusilar a varios rehenes, entre ellos don Dionisio Chamorro, hermano de Pedro Joaqun. Esta noticia, ms los refuerzos que haba recibido el filibustero, obligaron a un arreglo. Fue enviado Ponciano Corral y entr a Granada el da 23 y se celebr el humillante convenio de paz, en el cual se design como gobernante provisional a Don Patricio Rivas por un perodo de catorce meses y Walker manejara las armas, deban ser cuatro 214

los Ministros nombrados por Rivas, las tropas legitimistas y democrticas se deban de reducir a ciento cincuenta hombres divididos en dos partes, una comandada por el coronel Toms Martnez en Managua y otra por el coronel Florencio Xatruch en Rivas, los gobiernos de Len y Granada cesaran, Corral deba de entregar el armamento a Walker y tendran una sola divisin: Nicaragua Independiente. A los legitimistas no les agrad el convenio. El coronel Toms Martnez le propuso a los democrticos unirse para combatir a Walker, pero Xatruch desilusionado regres a Honduras. Los leoneses entraron a formar parte del gabinete del Presidente Rivas: Jerez como Ministro de Relaciones Exteriores y Ferrer como Ministro de Crdito Pblico. Walker fue ascendido a General de Brigada. El Jefe legitimista, Corral, se sinti aislado y principi a conspirar; pero fue descubierto. Fue juzgado sumariamente por un Consejo de Guerra integrado por norteamericanos y sin prueba testifical, se le conden a la pena de muerte por los delitos de traicin y sedicin. El propio Walker era el juez instructor, acusador y testigo. Fue ejecutado el 8 de noviembre de 1855 y le sucedi en el Ministerio de la Guerra el licenciado Buenaventura Selva. El coronel Martnez, retirado del mando de Managua, huy a Honduras. La alarma y el terror invadi todo el territorio nacional y Centroamrica. Por tal razn se firm un acuerdo por los partidos liberal y conservador para combatir a Walker. Don Patricio Rivas, cuyo gobierno se haba trasladado a Len, declar nulo el decreto que convocaba a elecciones por presin de Walker. Despus traslad el gobierno a Chinandega y declar traidor a Walker. Walker desconoce al gobierno de Patricio Rivas y nombra Presidente a don Fermn Ferrer. Walker convoc a eleccin de acuerdo con la convocatoria del 10 de junio de 1856 dictado por Patricio Rivas, pero que ste no haba revocado. En eleccin fraudulenta, Walker resulto Presidente de Nicaragua con el 70% de los votos. Durante su gobierno organiza la Corte Suprema con norteamericanos, restablece la esclavitud, confisca a los enemigos de su gobierno, establece un sistema registral inmobiliario y promueve una constante guerra hasta que fue expulsado del pas y despus ejecutado. Jerez y Martnez llegaron a un acuerdo para formar un gobierno de liberales y conservadores, encabezado por ambos. Se organiz el pas y se convoc a elecciones a una Asamblea Constituyente para elegir a un Presidente. La Constituyente se instal el 11 de noviembre de 1857, realiz el escrutinio de votos en el que gan las elecciones para Presidente Toms Martnez. El 19 de agosto de 1858 dicha Asamblea Constituyente aprob la Constitucin de 1858, la cual derog la Constitucin del 12 de noviembre de 1838 como puede verse en el artculo 215

104. Bajo esta Constitucin gobernaron los presidentes del perodo de los treinta aos conservadores.

2. Tipo de Constitucin.
Es una Constitucin breve y no desarrollada en materia social. Tiene 104 artculos. Es la Constitucin prototipo del conservatismo, junto con la de 1854 que di origen a la guerra civil. Deroga a la liberal de 1838. El conservatismo no es una simple actitud frente a la vida opuesta al cambio. Es una ideologa poltica fundada en la tradicin, los derechos de los grupos intermedios (iglesia, familia, gremios, clases sociales), la autoridad, la moral y la propiedad. Forma una relacin triangular: Estado-grupos intermedios-individuo, a diferencia de la bilateral surgida del iusnaturalismo entre el Estado y el individuo, bajo cuya concepcin se dictaron las declaraciones de derechos a favor del individuo y se atacarn a los grupos intermedios. Junto con el liberalismo y el socialismo constituyen las tres ideologas polticas ms importantes de los ltimos siglos de Occidente. Dentro de un estrecho concepto de lo que es ideologa se le ha negado ste carcter porque carece de los elementos de activismo y reforma. Su propulsor es Edmud Burke con su famoso libro Reflexiones en la Revolucin de Francia, publicada en 1790. Se suman a ste Churchill, Louis de Bonald, Joseph de Maistre, Bertrand de Jonvenel, John Adams, Alexander Hamilton, Karl Ludwig Haller, Otto von Gierker, Wilhelm von Humboldt, entre otros. El conservatismo descansa sobre los postulados e ideas siguientes: a) La relacin entre las personas y el Estado es triangular: Estado-grupos intermedios-individuo. El comunismo en esta concepcin es la antipoda del conservatismo. Es el que menos respeta los derechos tradicionales de los grupos intermedios, pues el liberalismo los tolera y ha manifestado la aceptacin a las asociaciones voluntarias. b) La visin de la historia es concreta, fundada en la experiencia, anclada en el pasado, la tradicin y los prejuicios. A diferencia de la liberal que es abstracta y razonada (conjetutural, hipottica, etc): el estado de naturaleza, el contrato social, etc. Para Burke el presente no es libre de rehacer la estructura social segn lo que dicte la imaginacin o el espritu inovador. Deca Burke que quienes nunca miran hacia sus antepasados nunca podrn prever el porvenir. La legitimidad del Estado no reside nicamente en el consenso y la constante renovacin del contrato social. Es el resultado de la historia y de las tradiciones con el alcance superior de cualquier generacin particular. c). El prejuicio como forma de conocer, entender y de sentir. Es una sabidura anterior al intelecto. Resume la sabidura y la autoridad que se encuentran en la tradicin. d) La libertad esta conectada con el orden. No existe sin el orden y la virtud. La libertad se ejerce mejor con la mxima autonoma o libertad de los organismos intermedios como la familia, la corporacin y la Iglesia. Tiene su origen en la reparticin del poder entre el gobierno y tales organismos, a diferencia de las ideas liberales que propician un gobierno soberano central y la atomizacin de la sociedad en individualidades autnomas, representadas por el gobierno. Pensadores conservadores presentan como creaciones o ideas 216

conservadas las siguientes: la descentralizacin que respeta las unidades menores del Estado y la sociedad; la independencia de los tribunales de justicia; las elecciones indirectas, rechazando las instituciones de la democracia semi-representativa (referndum, plebiscito, etc); la Constitucin de los EEUU, estimada como una obra muy conservadora; la divisin de poderes. e) Incompatibilidad entre libertad e igualdad, pues persiguen valores diferentes. La primera consiste en defender la propiedad individual y familiar, tanto en lo material como en lo inmaterial. La igualdad consiste en redistribuir o nivelar la desigualdad. La igualdad puede lesionar a la libertad, tanto del grupo como del individuo. En el pensamiento conservador son esenciales las diferencias sociales, la jerarqua y el consenso funcional(no mecanico). Burke deca que aquellos que intentan niverlar, nunca igualan. Para Burke la Revolucin norteamericana propugnaba por la libertad, libertad que se traducan en la libertad de las colonias y del pueblo de un gobierno que poda intentar imponer su voluntad sobre los derechos inherentes de los individuos. Por el contrario, la Revolucin francesa propugna por la igualdad y la nacin como valores fundamentales, posibles instrumentos de tirana. Pensaba que se trasladaba libertad del individuo a la nacin, al pueblo como comunidad nacional absoluta, como podra deducirse del pensamiento Rousseau. La verdadera libertad consistira en el sometimiento del individuo con todos sus derechos y posesiones a la comunidad. Esta interpretacin colectivista de la libertad es compartida por Lenin. Para los conservadores el gobierno popular es potencialmente desptico. Por el aumento popular de la base del poder no se disminuye su uso, por el contrario podra conducir al despotismo del todo el pueblo o de una mayora sobre la minora. Se cita una famosa frase conservadora, burlndose de la perspectiva rousseauniana-Jacobina sobre la libertad. todas las maanas el ciudadano podra mirarse al espejo mientras se rasura, y ver el rostro de la diezmillonsima parte de un tirano y la cara de un esclavo completo. f) El respeto absoluto de la propiedad tanto la privada como a la corporativa. La propiedad es tan importante o ms que la vida. La propiedad est ligada estrechamente a la familia, institucin que, adems de ayudar a conservarla y mantenerla, busca por todos los medios proteccin a los hijos y al reto de las personas que la integran. Los pensadores conservadores ven en el Derecho, el potencial de tratar a los individuos como iguales y a igualar sus condiciones. Es ms destructor que creador de la costumbre. g) La religin y la moralidad judeo-cristiana. Son valores muy apreciados por el conservatismo. El Estado conservador es confesional o cuando menos protector de la religin. La impotencia de la Iglesia y de la moralidad son dos elementos sobre lo que nicamente el conservatismo pone nfasis, no as el liberalismo y el socialismo. La religin es vista como pblica e institucional, un poder de gran valor para el Estado y la sociedad. Cumple dos funciones: le imprime carcter sacro a ciertas funciones del Estado y sirve de contrapeso del poder del Estado frente a sus actos arbitrarios. La institucionalizacin de la Iglesia es igual a la del gobierno, el orden social y la gente. Para Bonald, la sociedad legtima se divide en tres esferas, el gobierno, la iglesia y la familia, soberanos dentro de su propio reino. Los conservadores modernos tienen temor sobre la proliferacin de sectas y en una 217

Iglesia nacionalista en relacin al gobierno de la poltica Burke deca: La poltica y el plpito son trminos que no concuerdan. No se debe escuchar en la Iglesia ningn otro sonido que no sea la voz consoladora de la caridad. El conservatismo tuvo un gran auge en los ltimos tiempos durante los gobiernos de Reagan y de Margaret Tatcher. Sus ideas han dejado muchas huellas y seguiran viviendo junto a las liberales y socialistas, aunque ste sufre de un desprestigio de gran envergadura. Para el equilibrio poltico, econmico y social es muy importante que estas tres ideas ideologicas entren en el juego democrtico. En Nicaragua estn representadas por el Partido Liberal, el Partido Conservador y el Frente Sandinista (de izquierda) Nuestras constituciones conservadoras no difieren mucho de las liberales. Un gobierno conservador puede aplicar en buena medida sus ideas dentro de una constitucin liberal. Pero una constitucin conservadora debera estar fundada, entre otros, sobre los principios siguientes: gobierno fuerte pero al mismo tiempo moderado, el laisez-faire en casi todos los asuntos, Estado pequeo, proteccin a los grupos intermedios, a la familia, a la propiedad, a las tradiciones, al barrio, a la comunidad local, a la Iglesia, a la descentralizacin en general, al localismo, a la descentralizacin del poder, a la independencia del poder judicial y al fortalecimiento de la autoridad.

3. Sus principios
Descansa sobre los principios siguientes: a) b) La soberana La Repblica es soberana, libre e independiente. La soberana reside en la nacin. Nadie puede atribursela y los empleados pblicos la ejercen cuando les fuere delegado de acuerdo a su Constitucin y las leyes1 . La democracia es representativa y se ejerce a travs de las elecciones populares indirectas2 . El poder se obtiene solamente por los medios constitucionales y si no se asciende en la forma legal indicada se incurre en el crimen de usurpacin y los actos de las autoridades usurpadoras son nulos3 . Aceptar los principios de la libertad, igualdad, seguridad y propiedad. El objeto del gobierno de la Repblica es procurar la conservacin de dichos principios4 . Divisin de poderes

c) d)

e)

f)

1 2

Arts. 2, 4 y 94 Arts. 4 , 15 y sigts. 3 Art. 94 4 Art. 4

218

g)

h)

i)

El gobierno de la Repblica para su ejercicio se divide en tres poderes: el legislativo, el ejecutivo y el judicial. Sus competencias las reparte la Constitucin y las leyes. Son nulos los actos ejecutados fuera de su legal intervencin y competencia5 . Principio de legalidad El Estado y todos los nicaragenses estn obligados a respetar la ley y a las autoridades6 . Consagra en tres captulos los derechos de los ciudadanos y los nicaragenses: captulos III, VI y XXII. Tambin aparecen diseminados en el articulado de la Constitucin. Es una Repblica unitaria. Pero de acuerdo con el artculo 104 se permite convenir con los otros estados de Centroamrica un gobierno nacional o un pacto federativo. El convenio o pacto que se celebre ser ratificado por dos tercios de votos del Congreso y por este hecho se tendr por reformada la Constitucin.

4. Derechos de los ciudadanos y nicaragenses.


Son ciudadanos los nicaragenses mayores de veintin aos o de dieciocho que tengan algn grado cientfico o sean padres de familia, de buena conducta y dueo de una propiedad que no baje de cien pesos o una industria o profesin que al ao produzca lo equivalente7 . Son derechos de los ciudadanos: el voto activo y pasivo, si est profesando la religin catlica, rene las dems calidades exigidas en la Constitucin y las leyes; tener y portar armas de acuerdo con lo establecido en la ley8 . La Constitucin asegura a todos los nicaragenses: la libertad de movimiento y establecerse en cualquier punto del pas y salir fuera de l, siempre que se encuentre la persona libre de responsabilidad; expresar libremente su pensamiento u opinin, sin previa censura y sin que pueda ser perseguido por ello si no infringe la ley, pero responde por el abuso de tal derecho ante un jurado; el derecho de reunin para tratar materias honestas, respondiendo de los abusos de este derecho; que la ley no pueda estatuir sobre las aciones privadas que no sean contrarios al orden y la moralidad, ni perjudiquen a terceros; el derecho de portar armas de acuerdo con la ley y en caso de conato de perturbar el orden pblico pueden ser privadas de ellas; el ejercicio del derecho de peticin y el de acusacin por delitos pblicos y someter sus asuntos a arbitraje; la prohibicin de la esclavitud9 . Adems se establecen las garantas, derechos y figuras jurdicas siguientes: se prohiben las leyes prescriptivas, confiscatorias, retroactivas y contrarias a la Cons5 6

Ibidem Art. 12 7 Art. 8 8 Arts. 6 y 9 9 Arts. 13 y 15

219

titucin; se establece la pena de muerte solo para los delitos de asesinato, homicidio premeditado o seguro, incendio con circunstancias agravantes calificadas por la ley, asalto en poblado seguido de muerte o en despoblado si resultare herida o robo, pero podr la ley no aplicarla en todos los casos expresados y aplicarla solo en los tiempos que lo exija la necesidad social y en los delitos de la disciplina sealar cules merecen esa pena10 ; la propiedad es inviolable y nadie puede ser privada de ella, sino por sentencia judicial o por expropiacin por utilidad pblica calificada por la ley que exija su uso o enajenacin, previa indemnizacin11 , en aplicacin de la irretroactividad se dispone que ningn poder tiene la facultad de anular los actos pblicos o privados ejecutados de acuerdo con la ley vigente al tiempo de su verificacin, lo mismo que anular los no prohibidos12 ; nadie puede ser extraada de su domicilio, ni detenido o preso sino en los casos sealados en la Constitucin y las leyes13 ; se garantiza la inviolabilidad del domicilio y se establecen los casos en que puede ser allanado14 ; las cartas son inviolables y no pueden ser sustradas del correo o cualquier otro lugar, solo en caso de traicin o alteracin del orden, y en los casos civiles que la ley determine podrn ocuparse los papeles de los habitantes15 ; nadie puede ser privado de la vida, propiedad, honor y libertad sin previo juicio de acuerdo con el procedimiento establecido, ni ser juzgado por tribunales o comisiones especiales, sino por los jueces que la ley designe con anterioridad al hecho que se juzga16 ; los jueces solo pueden juzgar y ejecutar lo juzgado, no pueden abrir juicio fenecido, avocarse causa pendiente, ni emitir reglamentos para la aplicacin de la ley17 ; los jueces que conocieren en una instancia no pueden conocer en otra y slo se permiten tres instancias18 ; la detencin para inquirir no puede pasar de diez das19 ; el auto de prisin slo puede dictarse cuando exista plena prueba de haberse cometido un hecho punible que merezca pena ms que correccional y presuncin grave de que el procesado sea el autor del delito20 ; en las setenta y dos horas posteriores de dictado el auto de prisin se le toma confesin al reo y despus el juicio es pblico, por lo que se le da conocimiento de los testigos, declaraciones y documentos que obran en su contra y termina cualquier incomunicacin21 ; al procesado no se le puede obligar a que confiese, pero su silencio induce presuncin de derecho en su contra22 ; las garantas anteriormente enumeradas no pueden ser alteradas, restringidas o variadas por ningn poder (legislativo y ejecutivo) ni por los tribunales (poder judicial).

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Art. 74 Art. 78 Art. 79 Art. 80 Art. 81 Art. 82 Art. 83 Art. 84 Art. 85 Art. 86 Art. 87 Arts. 90 y 91 Art. 90

220

5. El Estado confesional
De acuerdo con el artculo 6, el Gobierno protege el culto de la Religin Catlica, Apostlica y Romana, la cual es la religin de la Repblica. Para tal efecto el Congreso en Cmaras unidas, de acuerdo con el artculo 41 inciso 11, asigna una renta al Obispo y Cabildo Eclesistico y distribuye la masa decimal en objetos del culto y otros piadosos.

6. El poder legislativo
A. Eleccin y perodo de los senadores y diputados Los senadores son elegidos en eleccin popular indirecta de tercer grado a travs de las Juntas Populares de Distrito por un perodo de seis aos y renovables por terceras partes23 . Los diputados se eligen en eleccin popular de segundo grado a travs de Juntas Populares y de Distrito por un perodo de cuatro aos, pudiendo ser reelectos, aunque no obligado a aceptar. Se renovarn por mitad cada dos aos24 . De acuerdo con el artculo 96 no pueden ser senadores y representantes los militares en actual servicio, los empleados que en todo el distrito o departamento electoral ejerzan mando o jurisdiccin. Los senadores y representantes no pueden ser empleados del gobierno, pero, en receso del congreso, pueden ser nombrados ministros de Estado, comisionados para el interior y Prefectos, pudiendo ser obligados a aceptar en los dos primeros cargos. B. Su funcionamiento y cierre El congreso se rene el primero de enero de cada ao sin necesidad de convocatoria y sus sesiones durarn noventa das prorrogable por treinta das. Cada una de las Cmaras abrirn y cerrarn sus sesiones al mismo tiempo. Ninguna de ellas puede suspenderlas o prorrogarlas por ms de tres das sin la concurrencia de la otra25 C. Facultades del Congreso El Congreso puede actuar de la manera siguiente: cada cmara sin intervencin de la otra en asuntos que le son comunes; el Congreso en cmaras unidas, reunidos senadores y representantes en un solo rgano; en cmaras separadas, conociendo del mismo asunto primero una y despus la otra. Corresponde a cada cmara sin la intervencin de la otra: regular el orden de sus sesiones y lo concerniente a su rgimen interior (reglamento); calificar la eleccin

23 24 25

Arts. 22, 23 y 33 Arts. 19 y sigts. Arts. 36, 37 y 38

221

y credenciales de sus miembros; hacerlos concurrir y conocer de sus renuncias que slo se admite por dos tercios de votos y fundada en causa grave y justificada; reponer la eleccin del que faltare por muerte, renuncia o inhabilitacin; prorrogarle al ejecutivo el plazo que tiene el para sancionar o vetar la ley; pedirle al ejecutivo los ingresos y egresos de todos o algunas de las rentas y cualquier otro informe; llamar a la otra para sesionar reunidas26 . A la Cmara de Senadores le corresponde la exclusiva funcin de ser consultor del Gobierno y declarar si ha lugar a formar causa contra los Prefectos, Intendentes, Contadores de Cuentas, Tesorero y Contador General por los delitos oficiales27 Le corresponde al congreso, entre otras facultades, en cmaras unidas: arreglar el orden de sus sesiones; regular los votos, calificar y declarar la eleccin del Presidente de la Repblica y nombrarlo cuando no obtuviere la mayora de votos de acuerdo con los artculos 51 y 54; elegir cinco senadores por la suerte que en orden sucesivo sean llamados al ejercicio del Poder Ejecutivo en su caso; elegir a los magistrados de la Suprema Corte de Justicia; conocer de la renuncia del Presidente de la Repblica y magistrados, aceptada por dos tercios de votos; declarar por esta misma cantidad de votos la formacin de causa al Presidente, senadores, diputados, magistrados, Ministros del Despacho y Agentes Diplomticos de la Repblica; conceder permiso a los nicaragenses para obtener ttulos, pensiones, empleos o condecoraciones de gobierno extrao; conceder cartas de naturaleza y rehabilitar a los que hayan perdido los derechos de ciudadano28 . Corresponde al Congreso en cmaras separadas, entre otras funciones, las siguientes: hacer las leyes, reformarlas, interpretarlas y derogarlas; emitir ordenanzas, estatutos y leyes especiales conforme el estado de las personas, costumbre y peculiaridades de los pueblos, permitiendo los tratos especiales; crear jueces y tribunales para conocer, juzgar y sentenciar sobre toda clase de crmenes , delitos y pleitos, accin o negocio de cualquier naturaleza que sean; repartir las competencias y funciones de los empleados de la repblica, crear o suprimir toda clase de empleo y designarle sus dotaciones o variarlas; fijar los gastos de la administracin a la vista de los presupuestos que el Ejecutivo presente; crear la fuerza pblica y decretar la que se necesite en tiempos de paz; resolver sobre la cuenta de inversin de los caudales pblicos que el Ejecutivo le presente; crear impuestos y en casos graves emprstitos forzosos generales; contraer deudas sobre el crdito de la nacin; declarar la guerra y hacer la paz; dictar las reglas para la administracin y enajenacin de los bienes nacionales; cuando falten los fondos pblicos, decretar servicios personales (trabajo obligatorio) y contribuciones locales para construir templos, crceles, cabildos, establecimientos de beneficencia pblica y composicin de caminos; conceder, previa iniciativa del gobierno, amnista e indulto; ratificar tratados, convenios y contratos de canalizacin, grandes

26 27 28

Art. 39 Art. 40 Art. 41

222

caminos y emprstitos que el gobierno celebre; delegar al ejecutivo diez facultades que le son propias expresamente sealadas en la Constitucin, lo cual es duramente criticado porque rompe el principio de la divisin de poderes, aunque defendida actualmente por los partidarios del Estado interventor en la vida social, poltica y econmica del pas. Esta delegacin aparece por primera vez en nuestro constitucionalismo en esta Constitucin29 . Las sesiones extraordinarias deben contraerse a lo determinado en la convocatoria, a las iniciativas urgentes del Gobierno, a las acusaciones y a lo concerniente a su rgimen interior30 .

7. Formacin de la ley
La iniciativa de ley se concede solamente a los diputados y senadores en sus respectivas cmaras y a los Ministros en cualquiera de stas cmaras31 . El proyecto de ley aprobado en una cmara pasa a la otra, si es aprobada por sta ser enviada al ejecutivo para su sancin y si es reformado, vuelve a la cmara de origen como iniciativa32 . El Ejecutivo puede vetar la ley dentro de quince das o de la prrroga si fuere concedida. Si no se da el veto dentro del trmino indicado o su prrroga, la ley queda sancionada. En caso de veto, se devuelve el proyecto a la cmara de origen y el Congreso en cmara separada por dos tercios de votos podr rechazar el veto (ratificar la ley vetada). Ratificando el proyecto, se enva al gobierno para su publicacin bajo la frmula Ratificada Constitucionalmente33 . Los proyectos o leyes desechados no pueden ser discutidos en el mismo perodo; pero los artculos o disposiciones que no se hayan rechazado especialmente pueden volverse a proponer34 . El ejecutivo es el encargado de publicar la ley35 .

8. El Poder Ejecutivo
El Poder Ejecutivo lo ejerce el Presidente de la Repblica durante un perodo de cuatro aos, elegido en eleccin popular indirecta de segundo grado a travs de las Juntas Populares y de Distrito y no puede ser reelecto para el perodo inmediato. En su falta ejerce el ejecutivo el Senador a quien llame o el que designe el
29 30

Art. 42 Art. 44 31 Art. 45 32 Art. 46 33 Art. 47 34 Art. 48 35 Arts. 49 y 50

223

Congreso si estuviere reunido. Cuando la falta fuere absoluta antes de la mitad del perodo se celebrarn nuevas elecciones para nombrar al que debe concluir el perodo y si es despus de ese plazo el Congreso elegir al Senador que debe ejercer el ejecutivo hasta la finalizacin del perodo36 . El Presidente trabaja con Ministros que la ley seala su nmero. La providencias del ejecutivo deben emitirse por el ministro correspondiente. Son responsables de las providencias que firmen si fueren contrarias a la Constitucin y a las leyes. Pueden concurrir a las sesiones del Congreso con voz pero sin voto37 . Corresponde al Ejecutivo, entre otras funciones: mantener la soberana, independencia e integridad de la Repblica; conservar el orden y la tranquilidad; hacer iniciativas de leyes, vetarlas y publicarlas; dictar reglamentos y rdenes para ejecutar las leyes; presentar el informe al instalarse el Congreso y el presupuesto de gastos para el bienio inmediato; publicar anuamente el estado de ingresos y egresos; dar a la cmara los informes que pide; nombrar y remover a los Ministros del despacho y dems empleados del ramo ejecutivo y administrar sus renuncias; conocer del retiro de los jefes y oficiales del ejrcito; nombrar a los jueces de primera instancia de ternas de la Corte de Justicia y a los dems empleados cuya provisin no est reservada a otra autoridad; velar por la administracin de justicia y cuidar que se cumplan las sentencias de los tribunales y jueces; dirigir las relaciones externas; nombrar a los Ministros Diplomticos, Agentes y Cnsules y admitir a los acreditados por otros gobiernos; celebrar concordatos, tratados y contratos sujetos a la ratificacin del Poder Legislativo; mandar personalmente al ejrcito cuando lo estime conveniente, encargando al ejecutivo a quien corresponda; convocar a las cmaras a sesiones ordinarias y extraordinarias cuando lo estime conveniente; conceder patente de corso y letras de represalia en tiempos de guerra; proponer al Congreso, cuando lo exijan el bien pblico, indulto y amnista o darlos en su receso; rehabilitar en receso del Congreso al que haya perdido los derechos ciudadanos38 ; decretar orden de detencin hasta por quince das en casos de amenaza de la tranquilidad pblica, poniendo a la persona, despus de transcurrido dicho trmino, a la orden de su juez respectivo, pero el Presidente asociado de varios senadores, puede confinar a los indiciados de conspiracin y traicin en el interior de la Repblica o extraar del pas y si el orden es alterado podr el Presidente hacerlo solo39 ; el Presidente es el jefe supremo de la fuerza, la cual es esencialmente obediente40 .

9. El Poder Judicial
El Poder Judicial est integrado por jueces, tribunales y en la cspide la Corte Suprema. La Corte Suprema se divide en dos secciones con residencia en depar36 37 38 39 40

Arts. 17 y 32 Art. 51 Art. 55 Art. 56 Arts. 97 y 98

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tamentos distintos, integrada cada seccin por lo menos de cuatro magistrados propietarios y dos suplentes41 . Corresponde a cada seccin de la Corte Suprema: conocer de las causas civiles y criminales en los casos y forma que la ley determine, y en ltima instancia de las splicas y dems recursos admitidos por la otra seccin; dirimir la competencia entre los jueces y tribunales de su jurisdiccin y con los de otras secciones y en los que concurran en ambas secciones la ley determina el modo de resolverla; conocer de los recursos de fuerza y los dems que le atribuya la ley, velar para que la justicia sea pronta y cumplida; hacer el recibimiento de abogados y escribanos y suspenderlos por causas graves y aun retirarles sus ttulos por venalidad, cohecho o fraude, con conocimiento de causa; visitar los juzgados para corregir los abusos que se den en la administracin de justicia; indicarle al Congreso los inconvenientes de las leyes o las dificultades para su aplicacin, manifestndole las reformas que sean susceptibles; dictar su reglamento; y las dems que las leyes le atribuyan42 .

10. Elecciones de las autoridades supremas.


Se establece un sistema complicado de elecciones populares indirectas para autoridades supremas, similares al de las Constituciones y proyectos anteriores, heredados de las Constituciones de Cdiz. Se le dedican dos captulos el VII y el VIII. Para las elecciones el pas se divide: en Departamentos, cuyo nmero no sea menor de siete; en Distritos que tengan no menos de veinte mil nicaragenses; y en Cantones de trescientos treinta a tres mil trescientos habitantes43 . A su vez existen Juntas Populares integradas por los ciudadanos del cantn. Estas Juntas elegan un elector por cada trescientos treinta nicaragenses de su cantn y otro ms por si hubiere residuo superior a la mitad del citado nmero.Estos electores pasan a formar parte de las Juntas de Distrito. Las Juntas de Departamento se integran de doce electores nombrados por la de Distrito44 . Para elegir al Presidente de la Repblica y diputados se celebran Juntas Populares y de Distrito, siendo esta ltima la que hace la eleccin. Para las eleccin de Senador se celebra Junta de Distrito en la cabecera del departamento en la que se elegir un Senador propietario y su suplente o dos propietarios y dos suplentes en los casos que lo disponga la ley45 . El Congreso verifica y califica la eleccin del Presidente de la Repblica. Establecido el nmero de votos de los electores, si un candidato obtiene mayora de votos habr eleccin popular y as se declara, si dos candidatos lo tienen se elegira al
41 42 43 44 45

Arts. 62, 63 y 64 Art. 65 Art. 16 Arts. 17, 18, 19 y 22 Art. 17, 18, 19, 20, 21, 22 y 23

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que tiene mayora de votos. Si es igual, elige el Congreso y si en dos votaciones hay empate decide la suerte. Si no hay eleccin popular el Congreso elige de acuerdo a las reglas establecidas en el artculo 2746 .

11. Responsabilidad de los funcionarios pblicos


Se le dedica el Captulo XX a la forma de proceder para declarar la formacin de causa en los delitos oficiales y comunes. Todo funcionario al tomar posesin debe prestar juramento de cumplir y hacer cumplir la Constitucin y las leyes. Sern responsable de su violacin y deben dar cuenta de sus operaciones47 . En el artculo 73 se garantiza la opinin de los diputados y senadores manifestada en los asuntos de su destino.

12. Reformas a la Constitucin


La reforma a la Constitucin puede ser parcial o total. La parcial se har cuando se juzgue conveniente, observndose los trmites siguientes: el proyecto se presentar por dos o ms miembros de cualquiera de las cmaras y ser ledo dos veces con intervalo de cuatro das; admitido el proyecto a discusin, se pasar a una comisin para que se presente su dictamen despus de seis das, el cual ser ledo dos veces en das distintos; aprobado el proyecto por el poder legislativo se mandar a publicar y entrar en vigencia hasta que sea aprobado por la legislatura inmediata por mayora absoluta de votos, previo a los trmites ordinarios48 . La reforma absoluta slo puede hacerse despus de ocho aos. Para declararse que ha lugar a la reforma total se seguir las reglas anteriores y se convocar a una Asamblea Constituyente49

46 47 48 49

Art. 26 Art. 66 Art. 102 Art. 103

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CAPITULO IX LA CONSTITUCION POLITICA DE 1893 SU REFORMA DE 1896 Y LA CONSTITUCION DE LOS ESTADOS UNIDOS DE CENTROAMERICA DE 1898
SUMARIO: 1. Antecedentes histricos. 2. Tipo de constitucin. 3. Sus principios. 4. Derechos, libertades y garantas de los ciudadanos nicaragenses y extranjeros. 5. Estado laico. 6. el poder legislativo. 7. La formacin, sancin y promulgacin de la ley. 8. El poder ejecutivo. 9. Gobierno departamentales y municipales. 10. El presupuesto. 11. El Ejrcito. 12. el poder judicial. 13. el tesoro pblico. 14. Leyes constitutivas. 15. Reformas a la constitucin. 16. reformas del 15 de octubre de 1896. 17. Constitucin de los Estados Unidos de Centroamrica de 1898.

1. Antecedentes histricos.
Desde el 24 de junio de 1857, comienza a dirigir los destinos del pas el gobierno binario de los generales Toms Martnez y Mximo Jerez, el cual apenas dur cinco meses. Prevaleci la voluntad de Martnez.

Por decreto del 26 de agosto de 1857, se convoca a elecciones de Presidente de la Repblica y de diputados para una Asamblea Constituyente. Toms Martnez se presenta como candidato y gana las elecciones. La Constituyente se instala el 9 de noviembre de 1857, la cual verifica la eleccin y lo declara electo. Despus toma posesin, iniciando en esa fecha su primer perodo constitucional. La nueva Constitucin fue aprobada por la Constituyente en agosto de 1858. Se convoc a elecciones y se present nuevamente como candidato el general Toms Martnez, pero el artculo 32 de la Constitucin recin aprobada prohiba la reeleccin. Los partidarios de Martnez argumentaron que esa prohibicin no poda tener efecto retroactivo en contra de un hombre, que con anterioridad y por una eleccin, haba llegado al poder. Se lleg a un acuerdo de que se celebraran los comicios y que el Congreso declarara la elegibilidad de Tomas Martnez al calificar los mismos. Tomas Martnez triunf en las elecciones, pero estas eran inconstitucionales. Este, como jugada poltica, present la renuncia al Congreso para evitar la guerra civil, pero no le fue aceptada como ya se esperaba. El martinista Jernimo Prez, cuado del general Martnez, defiende la reeleccin y considera que el artculo 32 seala al Presidente un perodo de cuatro aos que comienza y termina el primero de marzo, el cual no se le puede aplicar retroactivamente pues su eleccin fue realizada antes de aprobarse la Constitu227

cin. El perodo constitucional deba comenzar despus de marzo de 1859 y terminar el primero de marzo de 1863, por lo que el perodo presidencial de Toms Martnez fue provisional hasta el primero de marzo de 1859. En consecuencia, nunca fue Presidente dentro del perodo legal que el artculo 32 seala como causa para no poder ser reelegido en el perodo siguiente. Expresa: Por el decreto de la Junta de Gobierno, que hemos referido, sancionado por la Asamblea Constituyente, el Presidente electo deba servir el primer perodo que sealarse la nueva Carta Constitutiva. El Presidente electo fue el General Martnez, quien tom posesin del mando en noviembre de 1857. La Asamblea Nacional emiti la nueva Constitucin en agosto de 1858, en la cual el perodo presidencial comienza y acaba el da 1ro. de marzo, y como la ley no puede tener un efecto retroactivo, el primer perodo se cont del 1ro. de marzo de 1859 al de 1863. Por consiguiente, aquel espacio que el General Martnez estuvo en el poder, desde la disolucin de la Junta de Gobierno hasta el 1ro. de marzo de 1859, se consider como un gobernante provisorio; y en efecto se hizo constar en el Congreso del referido ao esta circunstancia para evitar las objeciones que ms tarde podan hacerse. 1 Le siguieron otros gobernantes conservadores: Fernando Guzmn (1867-1871); Vicente Cuadra (1871-1875); Pedro Joaqun Chamorro (1875-1879); Joaqun Zavala (1879-1883); Adn Crdenas (1883-1887); Evaristo Carazo (1887-1889); Roberto Sacasa (1889-1893). En el gobierno de los treinta aos fue oligrquico, unas pocas familias gobernaban al pas de acuerdo con sus ideas conservadoras; se vivi una poca de paz y alternabilidad en el poder, lo que permiti cierta prosperidad. Se promulgaron varios cdigos y leyes. En la poca de Toms Martnez se formaron comisiones para reformar o crear Cdigos. Se contrat al doctor Jess de la Rocha para realizar la recopilacin de leyes desde 1821, que enriqueci la legislacin y la historia del Derecho nicaragense. Se aprobaron los cdigos siguientes: el primer Cdigo Civil de Nicaragua (copia del Cdigo Civil de Chile de 1855), sancionado el 25 de enero de 1867; se cre el Registro Conservatorio que regulaba la inscripcin del dominio y los derechos reales, bajo el sistema del folio personal, que era superior a los Notarios de Hipotecas heredados de la Colonia; el primer Cdigo de Procedimientos Civiles (de 1131 artculos) del 22 de marzo de 1871; un Cdigo de Frmulas Civiles y de Cartulacin del 18 de marzo de 1875 redactado por el licenciado Don Toms Ayn; un nuevo Cdigo Penal sancionado el 29 de marzo de 1879 que deroga el primer Cdigo Penal de 1839; se sanciona el primer Cdigo de Instruccin Criminal el 29 de marzo de 1879 que hasta el da de hoy se encuentra vigente con muchas y considerables reformas, sirviendo de norma adjetiva a tres Cdigos Penales: el de 1879, el de 1891 y el vigente de 1974; un nuevo Cdigo Penal del 8 de diciembre de 1891; el 22 de marzo de 1868 se sancion el primer Cdigo de Comercio,

Ob. cit., pgs. 593 y 594

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inspirado en el espaol de 1829 y redactado por los doctores Mximo Jerez y Francisco Zamora. El Presidente Evaristo Carazo falleci en el poder el 15 de agosto de 1889. Pocos das despus, fue sustituido por el senador Roberto Sacasa para completar el perodo presidencial. Sacasa intent reelegirse para el siguiente perodo y esto provoc el rechazo de su partido. La reeleccin no se la permita el artculo 32 de la Constitucin Poltica. Sus partidarios decan que no haban llegado al poder por elecciones y que, por tanto, no le era aplicable el citado articulo. La verdad es que este articulo no lo permita cualquiera que haya sido el origen de la llegada al poder. Enrique Belli Corts opina en contra de la reeleccin: Los partidarios de Sacasa que apoyaban la reeleccin sostenan que el artculo 32 de la Constitucin no poda ser aplicado en este caso, porque el Dr. Sacasa subi a la presidencia a travs de la desinsaculacin y la suerte, y no como resultado de la eleccin popular. En 1862 los partidarios del General Martnez, cuando se lanz a la reeleccin contra la Constitucin, esgriman los mismos argumentos de Sacasa. Cuadra Pasos dice que: Sacasa jurdicamente tiene razn, porque l nunca haba sido electo por el pueblo. Dudoso argumento a favor de Sacasa el de Cuadra Pasos porque el artculo 32 de la Constitucin de 1858 no hace distincin alguna entre aquel que lleg a la presidencia por eleccin popular, nominado, designado por una Constituyente o desinsaculado. Simplemente dice lo siguiente: Artculo 32 El perodo del Presidente de la Repblica es de cuatro aos. Comienza y termina el primero de marzo. EL CIUDADANO QUE LE HAYA SERVIDO NO PUEDE SER REELECTO PARA EL INMEDIATO. En ningn momento afirma que es requisito llegar a la presidencia por votacin popular, por lo tanto este artculo es de una claridad meridiana en lo que se refiere a la prohibicin de la reeleccin2 Roberto Sacasa era un mdico que haba nacido en Chinandega, pero su residencia la tena en Len y permaneci un tiempo estudiando medicina en Europa. Aunque tena relaciones amistosas y familiares en Granada, los granadinos pensaban que representaba los intereses de Occidente. En su gabinete haban tres leoneses y uno de Managua. El gobierno de Sacasa provoc en Len alegra y en Granada disgustos y sospechas. Sacasa orden el traslado de Granada a Len de cuatro mil rifles Remington, lo cual provoc fuerte oposicin de los granadinos. Desde tiempos del Presidente Guzmn se encontraban depositadas en Granada las armas del gobierno. Sacasa lanza su candidatura presidencial apoyado por los conservadores occidentales, pero los conservadores orientales se opusieron postulando como candidato a Heliodoro Rivas y a Mariano Bolaos.

(50 aos de Vida Repblicana, Managua, 1998, pgs. 147 y 148)

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Los liberales, en su gran convencin, postularon a J. Santos Zelaya y al doctor Francisco Baca hijo; pero stos se unieron a los conservadores orientales en contra de Sacasa. En Granada se conspiraba contra Sacasa y los conspiradores se tomaron el cuartel encabezado por el general conservador Eduardo Montiel, apoyado por el coronel J. Santos Zelaya. Las tropas gubernamentales y las de los alzados libraron combates. Sacasa firm un convenio de paz con la Junta Revolucionaria integrada por Eduardo Montiel, Joaqun Zavala y el coronel Jos Santos Zelaya. En virtud de este pacto, Sacasa deposit el poder en el senador Salvador Machado, quien procedi a nombrar a sus ministros. Ante la orden de desarmar al cuartel de la ciudad de Len, el 11 de julio de 1893 las autoridades civiles y militares desconocieron al nuevo gobierno. Se levantaron los generales Anastasio J. Ortz, Gobernador Militar; Paulino Godoy, Mayor de la Plaza; y Benito Chavarra, Gobernador de Polica. Se form una nueva Junta de cuatro miembros: los dos liberales Francisco Baca hijo y Jos Santos Zelaya y dos conservadores: Anastasio J. Ortz y Pedro Balladares. El 16 de julio en Managua Joaqun Zavala sustituye a Salvador Machado como Presidente de la Repblica, y luego nombra como comandante en Jefe del Ejrcito al general Agustn Avils. El mismo 16 de julio, Zavala rechaza en Mateare a los revolucionarios leoneses, los cuales usaron en la lucha el vapor Managua. Luego, las tropas gubernamentales conservadoras son derrotadas el 24 de julio en La Cuesta, cerca de Managua. El da 25 de julio las tropas liberales entraron triunfantes a la capital, y el 30 de julio de 1893 se firm un convenio de paz el que puso fin a la guerra. En el convenio de paz se dispona que se convocaba el 15 de septiembre a una Asamblea Constituyente para que aprobara una nueva Constitucin y la Ley Electoral, y dispusiera sobre la situacin provisoria del pas. La votacin sera secreta y directa. La Junta de Gobierno, presidida por Zelaya, puso provisionalmente en vigencia la Constitucin de 1858 para proteger a la ciudadana. El 10 de agosto entra en vigencia la ley para la eleccin de los diputados a la Constituyente para elaborar la nueva Constitucin y la Ley Electoral, la cual se declara instalada el 15 de septiembre de 1893. Despus de un arreglo entre los lderes liberales, se acord que el Presidente sera el general J. Santos Zelaya y el Vicepresidente el general Anastasio J. Ortiz. La Asamblea Constituyente hizo tales nombramientos en forma provisional el 15 de septiembre de 1893 mientras se promulgaba la Constitucin. 230

Originalmente se haba pensado que el doctor Francisco Baca h. fuera el Presidente, pero Zelaya se impuso. Esto dio pbulo para que se reflexionara sobre la idea de que deba ser el pueblo, a travs de elecciones directas, el que eligiera al Presidente y Vicepresidente y no la Constituyente; pero sta decidi que ella tena facultades para hacerlo. Se argumentaba tambin que la ley Electoral no contemplaba la eleccin de Presidente y Vicepresidente y que la Constitucin de 1858, que rega provisionalmente como ley de garanta, no regulaba la designacin de Presidente sin eleccin popular. Las protestas fueron numerosas. El primero de febrero de 1894 Zelaya toma posesin para un perodo de cuatro aos a partir de esta fecha, a pesar de la prohibicin del indicado decreto. La Asamblea Constituyente comienza a funcionar el 27 de septiembre de 1893. La situacin interna no ofreca la estabilidad necesaria a la revolucin, y en Honduras corra el rumor de que el doctor Policarpo Bonilla, liberal hondureo exiliado que haba ayudado a la revolucin junto con un grupo de sus partidarios, invadira Honduras con el apoyo del gobierno revolucionario de Nicaragua, pus haba recibido ofrecimiento de ayuda de Zelaya para derrocar al Presidente hondureo, general Domingo Vasquez, a cambio del que recibi el liberalismo nicaragense. Por tal razn, la Asamblea Constituyente el 10 de octubre de 1893 dict el Decreto de Mantenimiento del Orden Pblico que suspende todas las garantas individuales, se faculta al Ejecutivo para exigir emprstitos forzosos a particulares y para que, en Consejo de Ministros, pueda confinar o extraar del territorio de la Repblica a las personas que resulten comprometidas o indiciadas en planes o proyectos que tiendan a alterar el orden pblico. En la Asamblea Constituyente se presentaron varios proyectos de Constitucin. Fue una lluvia de valiosas ideas, que sirvieron de insumo; pero esta situacin creo indecisin sobre cul de los proyectos deba servir de base al plenario. Por tal razn se le encarg al diputado doctor Policarpo Bonilla que elaborara un proyecto, el cual, a pesar de ser hondureo, poda ser diputado de acuerdo con la Ley Electoral. El proyecto fue sometido al estudio de la Comisin creada para su correccin y revisin. Miembro de la Comisin era el doctor Jos Madriz, cuyo aporte y revisin garantiz el apego de la Constitucin al ideario liberal. Luego de esta revisin, pas al plenario para su discusin. Nicaragua estaba bajo los efectos del Estado de sitio al entrar a la discusin. Los debates fueron brillantes y el proyecto tena la simpata y la aceptacin del pueblo, que llenaba el local de las sesiones. Se destacaron por su preparacin, cultura, aportes, exposiciones brillantes y pertinentes, entre otros, los doctores Jos Madriz, Gustavo Guzmn, Manuel Coronel Matus, Julin Irias, Gustavo Escobar y Adolfo Altamirano.

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La Constitucin fue aprobada el 19 de agosto de 1894, la cual deroga a la Constitucin de 1858. Ante la presin del doctor Policarpo Bonilla de recibir la ayuda del gobierno liberal de Managua para invadir Honduras, el Presidente de ste pas le pidi al Congreso que lo autorizara para declarar la guerra al Gobierno de Nicaragua en cuanto se tuviera conocimiento de preparativos para invadir Honduras. El Congreso hondureo aprob el 30 de octubre la autorizacin. Por su parte, el Congreso de Nicaragua, a peticin de Zelaya, lo autoriza a agotar la va diplomtica y en su caso usar las fuerzas vivas de la nacin para defender el pas. La invasin a Honduras se produjo, y la guerra dur ms de tres meses. Policarpo Bonilla, colocando sus tropas en la zona fronteriza, estableci un gobierno provisional con l como Presidente, el cual fue reconocido por Nicaragua. El Presidente hondureo Domingo Vasquez fue derrotado y Bonilla ocup su lugar al entrar triunfante a Tegucigalpa, con el apoyo de las fuerzas nicaragenses, las que llevaron la mayor parte de la lucha, por cierta muy cruenta. La revolucin liberal represent una gran transformacin poltica, econmica, social y cultural. Tambin jurdica, pus se dictaron nuevas leyes y cdigos, entre otros: el Cdigo Civil, el Cdigo de Procedimiento Civil y las famosas leyes de reforma: la Ley Orgnica de Municipalidades; la Ley de Imprenta; la Ley Orgnica de Tribunales; la Ley de Cementerios Laicos; la Ley Reglamentaria del Matrimonio; la Ley Marcial o de Seguridad Pblica; la Ley sobre Agricultura y Trabajadores; la Ley de Amparo; la Ley de Defraudaciones Fiscales; la Ley de Extranjera; la Ley de Mdicos Forenses; la Ley Reglamentaria de Jefes Polticos; la Ley de Contribucin Directa sobre el Capital; la Ley Fundamental de Instruccin Pblica; la Ley del Jurado en lo Civil; la Ley Reglamentaria de la Contadura Mayor; la Ley Electoral; la Ley que aprueba la Convencin Mosquita; el Reglamento Interior del Congreso; el Reglamento de Defraudaciones Fiscales; el Reglamento de la Polica Republicana; y el Reglamento de Tasa. La Reincorporacin de la Mosquita fue uno de los acontecimientos ms importantes y patriticos del gobierno de Zelaya, terminando con un bajalato negro maquiavlicamente inventado por los ingleses para extender su imperio. Ha sido el nico gobierno que recibi el territorio nacional fraccionado y lo restituy ntegro.

2. Tipo de Constitucin.
Es una Constitucin no desarrollada y breve, con un contenido de 162 artculos. Es el prototipo de la Constitucin liberal de nuestro constitucionalismo, junto con las Constituciones de 1826 y 1838. Por tal razn se le denomina La Librrima.

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3. Sus principios.
Sus principios fundamentales son los siguientes: a) La soberana. Nicaragua es una nacin libre, soberana e independiente. La soberana es una, inalienable e imprescriptible y reside en el pueblo3 . Los funcionarios tienen las facultades y competencias que expresamente les atribuye la ley y todo acto que se ejecute al margen de ella es nulo4 . La democracia representativa. La democracia es representativa y la eleccin de Presidente de la Repblica, diputados y hasta de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, jueces locales y de agricultura, se realizaba por votacin popular directa y secreta5 . Se termina con las elecciones indirectas complicadas de las Constituciones anteriores. Reconoce y garantiza a los habitantes de la Nacin, nicaragenses o extranjeros, la seguridad individual, la libertad, la igualdad y la propiedad6 . Divisin de poderes. El gobierno de Nicaragua se divide en tres poderes independientes: el legislativo, el ejecutivo y el judicial7 . Sus competencias las reparte la Constitucin. Principio de legalidad. El Estado y los gobernantes estn obligados a respetar la Constitucin y las leyes8 . Reconoce los derechos y garantas individuales de los nicaragenses, ciudadanos y extranjeros. Lo hace en algunos artculos diseminados en la Constitucin y en dos Ttulos de sta: el IV y V. Tambin en el VI regula los derechos y obligaciones de los extranjeros. Es un Estado unitario. Es unitario, pero expresamente se dispone que es una necesidad primordial volver a la unin con las dems secciones de la Repblica disuelta. Para lo cual faculta al Ejecutivo a ratificar definitivamente los tratados que tiendan a hacerlo realidad con uno o ms Estados de la antigua federacin9 . Ha sido preocupacin constante de los liberales centroamericanos volver a la federacin centroamericana.

b)

c) d)

e) f)

g)

4. Derechos, libertades y garantas de los ciudadanos, nicaragenses y extranjeros.


Se consagra una extensa lista de derechos, libertades y garantas. Son ciudadanos los nicaragenses mayores de dieciocho aos y los mayores de diecisis que sean casados o sepan leer y escribir. Sus derechos son: optar a cargos pblicos, el sufragio activo y pasivo, y tener y portar armas, todo de acuer3 4

Art. 2 Art. 4 5 Arts. 24, 68, 81, 95, 108 y 139 6 Art. 26 7 Art. 68 8 Art. 4, 100 inc. 2., 116 inc. 3. 9 Art. 1

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do a la ley10 . El sufragio activo es directo, secreto, irrenunciable y obligatorio; y el pasivo requiere de veintin aos. Se remite a la ley la materia electoral, en la cual debe drsele representacin a las minoras11 . Esta ley es la Ley Electoral. Los extranjeros tienen las obligaciones y derechos siguientes: el derecho de asilo, para lo cual se declara la Repblica de Nicaragua como el asilo sagrado12 ; tienen el deber de respetar las leyes y autoridades del pas13 ; tienen todos los derechos civiles de los nicaragenses14 ; pueden adquirir toda clase de bienes en el pas; pero quedan obligados respecto a ellos a todos las cargas ordinarios y extraordinarios a que estn obligados los nacionales15 ; se prohbe la extradicin por delitos polticos, aunque a consecuencia de stos resulten delitos comunes16 ; la ley y los tratados establecern los casos en que se conceden la extradicin por delitos comunes graves17 ; la ley establecer la forma y casos en que se puede negar la entrada o expulsin de los extranjeros18 . Las leyes y tratados reglamentaran el uso de estas garantas sin disminuirlas ni alterarlas19 . Pero todo lo dispuesto no modifica los tratados existentes entre Nicaragua y otras naciones20 . Se establecen los derechos y garantas siguientes: se garantiza a todos los habitantes, nacionales o extranjeros, la seguridad individual, la libertad, la igualdad y la propiedad21 ; se suprime la pena de muerte22 ; se establece el habeas corpus a favor de todo habitante an en contra las altas o reclutamientos militares hechos ilegalmente, lo mismo que el recurso de inconstitucionalidad de la ley cuando se refiera a asuntos no ventilables ante los tribunales de justicia interpuesto por toda persona23 ; es atentoria la orden de arresto que sea expedida por la autoridad no competente o sin las formalidades legales24 ; la detencin para inquirir no podr durar ms de ocho das25 ; el delincuente in fraganti puede ser capturado por cualquier persona para entregarlo inmediatamente a la autoridad competente que tenga facultad de arrestar26 ; el auto de prisin slo puede dictarse si existe plena prueba de la perpetracin del delito y al menos presuncin grave de que sea su autor27 ; se permite la prisin o arresto por pena o apremio, en los casos y por el

10 11

Arts. 20 y 21 Arts. 23, 24 y 25 12 Art. 9 13 Art. 10 14 Art. 11 15 Art. 12 16 Art. 15 17 Art. 16 18 Art. 17 19 Art.18 20 Art. 19 21 Art. 26 22 Art. 27 23 Arts. 28, 29 y 117 24 Art. 30 25 Art. 31 26 Art. 32 27 Art. 33

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trmino que disponga la ley28 ; solamente pueden juzgar los jueces designados por la ley con anterioridad al hecho que origina el proceso y no comisiones especiales29 ; se prohbe en materia criminal el juramento sobre hecho propio30 ; nadie puede ser privado del derecho de defensa y se prohbe la aplicacin de penas perpetuas, la fustigacin y toda especie de tormento31 ; se prohbe la prisin por deuda, aun por las de agricultura32 ; no se puede incomunicar al detenido, salvo por orden escrita de la autoridad respectiva por un trmino que no pase de tres das y solo por motivos graves33 ;la detencin debe hacerse en los lugares determinados por la ley34 ; se establece la inviolabilidad del domicilio, convirtiendo en asilo sagrado que no puede allanarse por la autoridad sino en los casos que establece la misma Constitucin, lo cual no puede verificarse desde la siete de la noche a la seis de la maana, durante los cuales ni el delincuente infraganti y perseguido por la autoridad podr ser extrado de un domicilio que no sea el suyo, y siempre que el domicilio no sea del reo que se persigue, de previo debe solicitarse permiso al morador35 ; el poder ejecutivo no puede sustraer, abrir y retener la correspondencia epistolar o telegrfica y la que sea sustrada de las estafetas o de cualquier otro lugar no hace fe contra ninguno36 ; los papeles privados solo podan ser ocupados en virtud de providencia de juez competente en los asuntos criminales y civiles que la ley determine y en presencia de su dueo y en su defecto de dos testigos y regresarle los que no tengan relacin con lo que se investiga37 ; se asegura la libertad de opinar y nadie puede ser perseguido o molestado por el ejercicio de este derecho38 ; las acciones privadas que no alteren el orden pblico, la moral o daen a tercero estn fuera de la accin de la ley39 ; no se pueden dictar leyes proscriptivas, confiscatorias, retroactivas o que consignen penas infamantes40 ; la emisin del pensamiento de palabra o escrita es libre y la ley no podr restringirla, tampoco puede impedirse la circulacin de los impresos nacionales o extranjeros, pero se debe responder por los delitos de injurias y calumnias cometidos por la persona, previamente calificados por un jurado41 ; se garantiza la libertad de enseanza y la pagada con fondos pblicos ser laica y la primaria ser adems gratuita y obligatoria, todo lo cual ser reglamentado por la ley sin restringir su libertad ni la independencia de los profesores42 ; se declara libre el ejercicio de toda industria, oficio o profesin, sin ttulo previo y sin sujecin a aranceles43 ; se

28 29

Art. 34 Art. 35 30 Art. 36 31 Art. 37 32 Art. 38 33 Art. 39 34 Art. 40 35 Art. 41 y 42 36 Art. 43 37 Art. 44 38 Art. 45 39 Idem. 40 Art. 46 41 Art. 49 42 Art. 50 43 Art. 51

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garantiza la libertad de reunin sin armas y la de asociacin para cualquier objeto lcito, sea religioso, moral o cientfico, pero no aceptan las asociaciones que constituyan un poder que obligue a una obediencia ciega contraria a los derechos individuales o que impongan votos morales de clausura perpetua44 ; se consagra la libertad de disponer de la propiedad sin restriccin alguna por venta, donacin, testamento o cualquier otro ttulo legal45 ; pero se prohben las vinculaciones y toda institucin a favor de manos muertas46 ; se establece el derecho de peticin dirigido a las autoridades legalmente establecidas para que resuelvan sus peticiones y se les haga saber lo resuelto47 ; se reconoce la libertad de entrar y salir del pas, de permanecer en ste y transitar en su territorio48 ; no se permite exigir servicios personales sin la debida retribucin49 ; no se reconocen privilegios personales50 ; los impuestos tienen como base la proporcionalidad51 ; no se puede privar a nadie de su propiedad sino en virtud de ley o de sentencia fundada en sta por expropiacin por causa de utilidad pblica debidamente calificada por ley o por sentencia firme fundada en ella y al hacerse debe indemnizarse de previo52 ; los autores o inventores gozan de la propiedad exclusiva de su obra o descubrimiento por el tiempo que determine la ley53 ; es imprescriptible el derecho de reivindicar los bienes confiscados54 ; se establece el jurado para imponer penas ms que correccional55 ; se prohbe el monopolio que ataque la industria agrcola56 ; se contempla el estado de sitio en virtud el cual se suspenden temporalmente las garantas anteriormente expresadas, menos la inviolabilidad de la vida humana y la prohibicin de dictar leyes confiscatorias57 ; las leyes que reglamenten las garantas expresadas sern ineficaces en cuanto las disminuyan, restituyan o adulteren58 ; el funcionario que restrinja las anteriores garantas est obligado a una indemnizacin proporcional al dao causado, la cual ser regulada por el juez y nunca ser menor de cincuenta pesos59 .

5. Estado laico.
El Estado nicaragense abandona la confesionalidad de todas sus constituciones anteriores, heredadas de las constituciones de Bayona y Cadiz.

44 45

Art. 52 Art. 53 46 Art. 54 47 Art. 55 48 Art. 56 49 Art. 57 50 Art. 58 51 Art. 59 52 Art. 60 53 Art. 61 54 Art. 62 55 Art. 63 56 Art. 64 57 Art. 65 58 Art. 66 59 Art. 67

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El Estado se separa de la Iglesia y se declara laico. Como consecuencia no puede legislar estableciendo o protegiendo ninguna religin ni prohibir su libre ejercicio60 . Tampoco puede someterse el estado civil de las personas a una creencia religiosa determinada61 . Por otra parte, se dict la Ley de los Cementerios Laicos del 19 de julio de 1894, en la que se declaran laicos todos los cementerios de la Repblica y atribuye su direccin y administracin a las municipalidades, las cuales estaban autorizadas a vender lotes para panteones. Prohbe entierros en templos o cualquier otro lugar, bajo penas pecunarias. Tambin se estableci el divorcio, la celebracin previa del matrimonio civil, se abolieron los manos muertas, se suprimieron las cofradas, logrando apropiarse de los bienes de la Iglesia Catlica. Todo esto provoc una relacin muy tensa con la Iglesia, y muchas protestas del partido conservador y los catlicos.

6. El Poder Legislativo.
A. Su organizacin El Poder Legislativo lo ejerce un Congreso de carcter unicameral integrado por diputados electos por eleccin popular directa, secreta y por distritos electorales, con una duracin de cuatro aos y renovables por mitad cada dos aos62 . Se reuna en la capital de la Repblica el primero de enero de cada ao sin necesidad de convocatoria y sus sesiones duraban sesenta das prorrogables por treinta ms cuando lo exijan asuntos de inters actual63 . El Congreso puede reunirse en sesiones extraordinarias por convocatoria del Ejecutivo y en tal caso solo tratar los asuntos expresados en el decreto de convocatoria64 . Tambin las puede celebrar cuando lo pidan cinco diputados porque el Ejecutivo impidi sesionar o la disolvi65 . Para celebrar sesiones se exige la mayora absoluta de los miembros de que se compone el Congreso66 . Para ser diputado se requiere ser del estado seglar y electo por el pueblo67 ; se establecen los impedimentos para ser diputado y sus prerrogativas e inmunidades68 ; los diputados no pueden obtener empleo del Ejecutivo, salvo los de Secretario de Estado,

60 61

Art. 47 Art. 48 62 Arts. 69, 76 y 81 63 Arts. 69 y 70 64 Art. 71 65 Art. 75 66 Art. 74 67 Art. 77 68 Art. 78 y 79

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Representante diplomtico y Profesor de Universidades y Colegios y si aceptaren dejan de ser diputados69 . B. Sus atribuciones. El Congreso tiene, entre otras, las atribuciones siguientes: abrir y cerrar sus sesiones, calificar las elecciones de sus miembros, aprobar o rechazar sus credenciales y recibirles la promesa de ley; admitir la renuncia de sus miembros por causas legales debidamente comprobadas y por dos tercios de votos; hacer su reglamento; dictar, interpretar, reformar y derogar las leyes; crear y suprimir los empleos, establecer pensiones, decretar honores y conceder amnistas; disponer lo conveniente sobre la seguridad y defensa interior de la Repblica; hacer el escrutinio para Presidente, Vice-presidente y Magistrados de la Corte Suprema y proclamar electos a los ciudadanos que hubieren obtenido mayora absoluta, (si no hubiere esta mayora declarar electos para dichos cargos a los ciudadanos que hayan obtenido mayora numrica de votos y en caso de empate, decidir quienes son los electos); nombrar a los miembros del Tribunal de Cuentas; designar a tres de sus miembros para ejercer por el orden de su eleccin, el Poder Ejecutivo en los casos de falta del Presidente y Vice-presidente de la Repblica, previstos en la Constitucin; cambiar la residencia de los Supremos Poderes por causas graves; decretar subsidios para promover nuevas industrias o mejorar las existentes; aprobar o improvar la conducta del Ejecutivo; aprobar, modificar o improvar los tratados celebrados con las naciones extranjeras; reglamentar el comercio martimo y terrestre; aprobar o improvar el gasto pblico y fijar anualmente el presupuesto de gastos; imponer contribuciones; decretar la enajenacin de los bienes nacionales o su aplicacin a usos pblicos; decretar impuestos y regular el pago de la deuda nacional; declarar la guerra y la paz; declarar el estado de sitio; conferir los grados de General de Brigada y de Divisin70 . El Poder Legislativo no puede suplir o declarar el estado civil de las personas, ni conceder ttulos acadmicos y literarios, ni delegar sus facultades, excepto en la de dar posesin a los altos funcionarios71 .

7. La formacin, sancin y promulgacin de la ley.


Tienen iniciativa de ley nicamente los diputados, el Presidente de la Repblica por medio de sus Secretarios de Estados y las Cortes Supremas de Justicia en asuntos de su competencia72 . Los diputados y el Presidente tienen amplias facultades para presentar todo tipo de proyecto, mientras la Corte Suprema solo en asuntos de su competencia, un concepto sin precisin que ha pasado a varias constituciones.

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Art. 80 Art. 82 71 Arts. 83 y 84 72 Art. 85

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El proyecto necesita de dos deliberaciones en das diferentes para ser aprobado por la Asamblea. Una vez aprobada pasa al Ejecutivo para que lo sancione y promulgue. El Presidente, de acuerdo con el Consejo de Ministros, lo puede vetar dentro de diez das, pasado los cuales sin que se haya vetado, se tendr por sancionado y lo promulgar como ley. Vetado el proyecto pasar a la Asamblea y se someter a nueva deliberacin y si es ratificado el proyecto original (rechazado el veto), la pasar de nuevo al Ejecutivo con la frmula: Ratificado constitucionalmente, en cuyo caso se publicar sin demora73 . Es interesante sealar que cuando un proyecto de ley es aprobado por la Asamblea al terminar sus sesiones y el Ejecutivo crea conveniente vetarlo, dar aviso a la Asamblea para que permanezca reunida hasta diez das contados desde la fecha en que se le pas el autgrafo, de no hacerlo la ley se tendr por sancionada74 . El Proyecto de ley que fue desechado solo se puede proponer en la legislatura siguiente75 . Existen ciertos actos y resoluciones que no necesitan sancin del Ejecutivo, como la declaratoria de haber lugar a formacin de causa, el reglamento interior de la Asamblea Legislativa, la ley de presupuesto, entre otros76 . Para discutirse la reforma o derogacin de las disposiciones de los Cdigos de la Repblica, es necesario or la opinin de Corte Suprema de Justicia, a menos de que el proyecto provenga de sta. En las leyes polticas, econmicas o administrativas no es preciso esa consulta77 .

8. El Poder Ejecutivo
El Poder Ejecutivo reside en el Presidente de la Repblica. En su defecto lo ejerce un Vice-presidente y a falta de ste uno de los designados segn su orden. Todos ellos deben ser ciudadanos en ejercicio de sus derechos, del estado seglar, mayor de veinticinco aos de edad y naturales de Nicaragua o de cualquiera de las otras Repblicas de Centro Amrica, dando otra muestra amplia del deseo federativo78 . El Presidente y Vicepresidente sern electos por eleccin popular, directa y secreta, por un perodo de cuatro aos y no se permite la reeleccin del Presidente ni para el cargo de Vicepresidente para el perodo siguiente. El que lo ejerci en los ltimos seis meses tampoco puede ser electo79 .
73 74

Art. 87 y 88 Art. 89 75 Art. 90 76 Art. 91 77 Art. 92 78 Art. 93 y 94 79 Arts. 95, 96 y 97

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El escrutinio y declaracin de la eleccin del Presidente y Vicepresidente las hace la Asamblea Legislativa80 . El Presidente trabaja acompaado de sus Secretarios, los que pueden concurrir a la Asamblea con voz pero sin voto. Deben concurrir tambin cuando los llame y contestar las interpelaciones81 . El Presidente de la Repblica tiene, entre otros, los deberes y atribuciones siguientes; es el Jefe Supremo de la Nacin y Comandante en Jefe de las fuerzas de tierra y mar; la administracin general del pas; defender el honor e independencia de la nacin y la integridad territorial; ejecutar y hacer cumplir las leyes, sin alterarlas; nombrar a los Secretarios y Subsecretarios de Estado y los dems empleados del Ejecutivo de acuerdo con la ley; vigilar la pronta y cumplida administracin de justicia y auxiliar al Poder Judicial para hacer efectiva sus providencias; remover a los empleados de su libre nombramiento; en receso de la Asamblea, conceder amnista cuando lo exija la conveniencia pblica; conceder indulto o conmutaciones a los reos de acuerdo a la ley y previo informe favorable de la Corte Suprema de Justicia, pero no puede darse a los reos de parricidio, asesinato, robo e incendio con grave dao a las personas; convocar a la Asamblea a sesiones extraordinarias o proponer la prrroga de ella; presentar su informe a la Asamblea de todas las ramas de la administracin; celebrar tratados y cualquier negociacin diplomtica, sometindolos a la ratificacin de la Asamblea en las prximas sesiones; dirigir las relaciones exteriores, nombrar cnsules y agentes diplomticos, recibir a los Ministros y cnsules de otros pases; en caso de invasin y rebelin y sin contar con recursos suficientes el Estado, decretar un emprstito voluntario o forzoso, de cuya inversin dar cuenta a la Asamblea; conferir grados militares desde Subteniente hasta Coronel; mandar las fuerzas militares, organizarlas y distribuirlas de acuerdo con la ley y necesidades del pas; conceder cartas de naturalizacin; sancionar y vetar la ley; declarar el estado de sitio en la Repblica o en parte de ella en receso del Congreso, en casos de agresin extraa o rebelin interior82 .

9. Gobierno departamentales y municipales


Para la administracin poltica, el territorio se divide en Departamentos. El nmero de Departamentos y los funcionarios polticos los determinar una ley83 . Ley Marcial del 10 de Agosto de 1894 y la Ley Reglamentaria de los Jefes Polticos del 11 de octubre de 1894 crean y regulan el cargo de Jefe Poltico. Es el primer Jefe del departamento en el orden gubernativo que representa en cada departamento y obra como un delegado de ste. Su nombramiento corresponde al Poder Ejecutivo por un perodo de dos aos, permitiendo la reeleccin por una
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Art. 82 inc. 8 Art. 105 82 Art. 100 83 Art. 138

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sola vez. Tiene amplias atribuciones de carcter gubernativo, de justicia, de fomento, de instruccin pblica, de economa y de polica. El gobierno local de los pueblos se encargaba a una municipalidad electa por voto popular y directo84 de comprensin. El nmero de miembros era determinado por la ley, tomando en cuenta su poblacin. Esta es la Ley Orgnica de Municipalidades del 15 de junio de 1894 y su reforma. En esta Ley se dispona que el nmero de funcionarios aumentaba de acuerdo a la poblacin existente: los pueblos que tengan por los menos quinientos habitantes tienen derecho a elegir una municipalidad; los que tengan de quinientos a tres mil elegirn un Alcalde propietario y dos suplentes, cinco regidores propietarios y tres suplentes y un Sndico propietario y un suplente; los de tres mil a diez mil elegirn un Alcalde propietario y dos suplentes, siete regidores propietarios y cuatro suplentes, un Sndico propietario y un suplente; los que tengan de diez mil a veinte mil elegirn un Alcalde Propietario y dos suplentes, nueve regidores propietarios y cinco suplentes, un Sndico propietario y un suplente; los que tengan de veinte mil a cincuenta mil elegirn un Alcalde propietario y dos suplentes, quince Regidores y propietarios y ocho suplentes; los que poseen ms de cincuenta mil elegirn adems por cada diez mil habitantes de exceso un Regidor. Los suplentes hacen las veces del propietario cuando estos falten. El perodo de los Alcaldes era de un ao y el de los Regidores y Sndicos de dos aos. Los Regidores eran renovables por mitad cada ao. Las municipalidades tenan atribuciones puramente econmicas y administrativas. Se le sealan en la Constitucin las siguientes facultades y protecciones: decretar libremente las contribuciones locales y administrar los fondos de la comunidad, rindiendo cuenta ante el Tribunal establecido en la Ley; deben publicar un informe anual de ingresos y egresos de sus fondos; nombrarn a los agentes de polica, de seguridad y de orden; legislan sobre polica, higiene e instruccin pblica, sin contradecir la Constitucin y las leyes generales85 . Todos las funciones de legislar anteriormente expuestas son atribuidas por la Ley a la Junta de Regidores, a quien se le faculta, entre otras funciones, para decretar el presupuesto de gastos, expedir acuerdos o reglamentos para la buena administracin de la localidad; establecer oficinas encargadas del registro civil, el empadronamiento de la poblacin y del estado de la riqueza pblica; organizar y reglamentar el servicio del alumbrado pblico. El Alcalde es el Jefe de la localidad y de los agentes municipales y de polica, hace el nombramiento y remocin de los empleados al servicio de la municipalidad y conserva el orden y seguridad interior de la poblacin. Acta con un Secretario.
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Arts. 139 y 140 Arts. 141, 143 y 145

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El tesoro de la municipalidad era administrado por un Tesorero, nombrado por la Junta de Regidores. Los Sndicos son los representantes de la municipalidad en los asuntos judiciales y ejercen el cargo de fiscales de la Hacienda Pblica. En cada cabecera departamental se establece un Consejo Departamental electo por votacin popular y directa. Cada pueblo tiene derecho, de acuerdo con su nmero de habitantes, a nombrar un miembro del Consejo y entre ellos se organizaban en un Directorio integrado por un Presidente y Vicepresidente, un Secretario, un Vicesecretario y un Tesorero86 . Este Consejo, tena entre otras, las atribuciones siguientes: la aprobacin, reforma o anulacin de los acuerdos de las municipalidades de su jurisdiccin que tengan carcter de ley; y la gestin, gobierno y direccin de los intereses propios de los departamentos que no correspondan segn la Constitucin a las municipalidades; cuidar que los Alcaldes ejecuten las leyes y acuerdos locales. Los pueblos o valles con menos de quinientos habitantes eran gobernados por la municipalidad ms inmediata del departamento. El Consejo municipal poda acordar que esas localidades tuvieron competencia para elegir Juntas Locales y Alcalde.

10. El Presupuesto
Los presupuestos elaborados por el Poder Ejecutivo y el Judicial, en sus respectivos ramos, eran votados por el Congreso. Toda gasto fuera del presupuesto es ilegtimo y se establece una solidaridad para responder por la cantidad gastada entre el Presidente, el Ministro de Hacienda y el empleado pagador, sin perjuicio de la responsabilidad penal87 . El Presupuesto de gastos ordinario de la Administracin no podr exceder de los ingresos probables calculados por el Ministerio de Hacienda 88 .

11. El Ejrcito
A la fuerza pblica se le sealan los objetivos siguientes: asegurar los derechos de la Nacin, el cumplimiento de las leyes y el mantenimiento del orden pblico89 . Ningn cuerpo armando poda deliberar y los militares gozan de fuero militar por delitos puramente militares, sin que exista fuero atractivo90 . El servicio militar es obligatorio y todo nicaragense de dieciocho a cuarenta y cinco aos era soldado del Ejrcito. Una ley reglamentara esto91 .

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Arts. 54 y sigts- Ley Orgnica de Municipalidad 147 Cn. Arts. 124, 125 y 126 88 Art. 127 89 Art. 134 90 Art. 135 y 137 91 Art. 136

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12. El poder judicial


El poder judicial lo componen los jueces locales, los jueces de distrito, los jueces de agricultura, los tribunales de apelaciones y la Corte Suprema de Justicia. El 19 de Julio de 1894 se promulg una Ley Orgnica que vino a desarrollar el Capitulo XIII de la Constitucin, dedicado al Poder Judicial. Es una extensa y completa ley . Trata de la parte orgnica o de organizacin del Poder Judicial, de la jurisdiccin y competencia, de los impedimentos y requisitos para acceder al cargo, de las faltas o abusos de los jueces y tribunales, de los conjueces, del arbitraje, de las cuestiones de competencia, de los impedimentos y excusas para conocer, de las funciones del Ministerio Pblico, de los Notarios, de los Procuradores, de los Abogados y de los Registradores. Los cinco magistrados de la Corte Suprema de Justicia eran electos popular y directamente por un perodo de cuatro aos92 . Tambin eran electos popularmente los jueces locales y de agricultura en la misma forma para la eleccin de municipios93 . La Corte Suprema resida en Len y nombraba a los magistrados de la Corte de Apelaciones y a los Jueces de Distrito94 . La facultad de juzgar y ejecutar lo juzgado corresponda al poder judicial. Se prohiba a los otros poderes avocarse causa pendiente y abrir juicio fenecido95 . La Corte Suprema tiene las facultades siguientes: conocer de los delitos oficiales y comunes de los altos funcionarios; dictar su reglamento; aplicar la ley y negarle su cumplimiento cuando es contraria a la Constitucin; autorizar a los abogados y escribanos, suspenderlos o retirarle sus ttulos; conocer de apelaciones admitidas por el Tribunal de Cuentas; conocer de las leyes expedidas por las municipalidades y consejos departamentales cuando fueren contrarios a la Constitucin o a las leyes; conocer de las causas de las presas martimas; del recurso de inconstitucionalidad y dems asuntos que les someta la ley96 . La justicia es gratuita, no pueden haber ms de tres instancias; siempre que lo pidan las partes, en asuntos civiles un jurado califica los hechos y el juez aplicar la ley; las partes pueden terminar sus asuntos por transaccin o arbitramento; los jueces y tribunales pueden pedir auxilio de las fuerzas armadas para que se cum-

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Arts. 108, 109, 112 Cn. y 110 Ley Orgnica de Tribunales Arts. 29 y 43 Ley Orgnica de Tribunales 94 Art. 110 95 Art. 115. El Cdigo de Procedimiento Civil de 1904 regula el modo de proceder en el juicio por jurado en material civil y le dedic el Ttulo XIV del Libro III, pero se encuentra en desuso porque las personas no recurren a l para resolver sus asuntos. 96 Arts. 116 y 117. El Cdigo de Procedimiento Civil de 1904 regula la casacin.( Libro III, Ttulos XXXIV)

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plan sus resoluciones y en caso de negativa o no hubiere fuerza disponible, podr exigirlo de la ciudadana97 .

13. El tesoro pblico


El tesoro pblico se forma por los bienes muebles, inmuebles, crditos, impuestos y contribuciones y es administrado por una Tesorera General de recaudacin. El Tesorero General era nombrado por el Ejecutivo. Para la fiscalizacin del Tesorero Nacional se cre una Contadura Mayor o Tribunal de Cuentas para examinar y finiquitar las cuentas de los que administran los intereses pblicos98 .

14. Leyes constitutivas


Se les concede el rango de leyes constitutivas99 a las leyes siguientes: A. Ley de Imprenta, que regulaba el registro de peridicos y publicaciones, lo mismo que el procedimiento para hacer efectiva la responsabilidad por las injurias y calumnias inferidas por medio de la imprenta, las sanciones a los impresos clandestinos, las garantas a los peridicos e imprentas. Corresponde a un jurado calificar si hay injurias y calumnias. La acusacin se presentaba a un Juez de Distrito y se citaba al autor de la publicacin. Despus se procede a desinsacular a cinco jurados, reponindose a los recusados. Integrado el tribunal, se citaba a una audiencia, en donde se lea el proceso y se oan a las partes. Si el veredicto del jurado declara que no hay injuria ni calumnia se termina el proceso. Si por el contrario declara que el impreso es calumnioso o injurioso, el juez contina el procedimiento, se abre a prueba y despus se organiza un jurado. El veredicto puede ser de inocencia o de culpabilidad, en cuyo caso ordenar su publicacin. B. La Ley Marcial del 10 de Agosto de 1894. Las garantas y derechos se podrn suspender en forma parcial o total. El primero era denominado estado de prevencin y el segundo estado de sitio, pero en ningn caso se podrn suspender las garantas de la inviolabilidad de la vida humana y la prohibicin de dictar leyes confiscatorias. En el estado de sitio se suspender el libre trnsito, el habeas corpus, el derecho de asociacin, la libertad de la prensa, etc. Las autoridades militares conocan de los delitos de traicin, sedicin, rebelin y otros.

97 98

Arts. 118, 120, 121 y 122 Arts. 128 y sigts. 99 Art. 155

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C. Ley Electoral del 16 de octubre de 1894. Existen los Directores Electorales compuestos de cinco miembros propietarios e igual nmero de suplentes organizados as: un Presidente, dos Vocales y dos Secretarios, electos popular y directamente por el pueblo. Su misin era la de practicar todos los aos la calificacin (determinacin de la capacidad para votar) e inscripcin de los ciudadanos, practicar las elecciones que se practican en su cantn; extender a los ciudadanos la carta de ciudadana; recibir los sufragios; mantener y practicar la eleccin. Es amplia la lista de funcionarios que son objeto de eleccin popular directa: Concejo Departamental, Alcalde, Sndicos, Jueces Locales, Junta de Regidores, Jueces de Agricultura, Juntas Locales, Presidente y Vicepresidente de la Repblica, Diputados y Directores Electorales. La eleccin de Presidente y Vicepresidente es nacional y se gana la mayora numeraria de la suma de los votos de todo el pas y el escrutinio general y final y la declaracin del electo la hace la Asamblea. Este mismo escrutinio y declaracin lo hace la Asamblea en la eleccin de magistrados de la Suprema Corte. La eleccin de diputados se hace por distritos y el sistema que sigue es el proporcional para que los mismos logren representacin. Por cada distrito electoral haba un diputado propietario y suplente. Por ejemplo el Departamento de Masaya se dividen en los distritos de San Jernimo, Diriega y Masatepe. El Distrito de San Jernimo comprenda San Jernimo, San Juan, Nindir y Tisma. El Distrito de Diriega comprenda Diriega, Monimb, Catarina, San Juan y Niquinohomo. Esta Ley contemplaba las nulidades, las penalidades electorales y los recursos correspondientes. D. Ley de Amparo del 29 de agosto de 1894 Regula el habeas corpus o exhibicin personal y el control directo por la Corte Suprema de la inconstitucionalidad de la ley al aplicarse el caso concreto y tratase de asunto no ventilable en los tribunales de justicia. En nuestra evolucin constitucional se establece por primera vez un control constitucional de la ley de carcter judicial. Se funda en dos principios: el principio dispositivo porque solamente puede interponer el recurso la persona agraviada; y el principio de relatividad, ya que la sentencia se limitaba a proteger al recurrente al caso concreto, no haciendo una declaracin general de nulidad o inaplicabilidad de la ley declarada inconstitucional. Estas leyes constitutivas solamente podan reformarse en la misma forma que se estipula para la Constitucin. 245

15. Reformas a la Constitucin


La reforma puede ser parcial o total. Esta solo puede decretarse diez aos despus de entrar en vigencia. Por otra parte, se declara como irreformables los artculos constitucionales que prohiben la reeleccin del Presidente o de quien lo sustituya y que establecen la duracin presidencial para que produzca sus efectos en el perodo en curso o en el siguiente100 . Toda reforma lo decreta el Congreso en sus sesiones ordinarias por dos tercios de votos y verifica la reforma una Asamblea Constituyente que se convoca para ello. La Asamblea ordinaria, al declarar la reforma, cierra sus sesiones y queda disuelta101 .

16. Reformas del 15 de octubre de 1896


La situacin de Zelaya con los liberales leoneses no era buena por el predominio que quera tener Occidente en el gobierno. El 24 de febrero de 1896 se levant el cuartel de Len y comienza la lucha contrarrevolucionaria. Los alzados acusaban a Zelaya de tirano y traidor a los ideales de la revolucin. Una parte de la Asamblea, integrada por los disidentes, se traslad a Len y se organiz en Asamblea Constituyente. Esta anul el decreto del 15 de septiembre de 1893 que nombraba a Zelaya como Presidente y en su lugar nombr al doctor Francisco Baca h. Este movimiento contrarrevolucionario fracas, y muchos de sus integrantes salieron exilados. Entre los conjurados estaban Jos Madriz, Rubn Alonso, Paulino Godoy, Adolfo Altamirano, Francisco Baca h. y Anastasio Ortz. Se consideraba a esta Asamblea como la nica constitucionalmente elegida. Por su parte, la Asamblea de Managua, tambin proclamada como Constituyente, formada por los que no se integraron a la de Len, le dieron al gobierno de Zelaya poderes suficientes y apoyaron a la Ley de Orden Pblico. Ante la agitacin poltica que viva el pas a causa del levantamiento del 22 de febrero de 1896, se suspenden las elecciones que deban celebrarse en 1898. Por tal razn el 11 de Septiembre de 1896 la Asamblea Nacional constituyente declara electo por segunda vez como Presidente de la Repblica al General J. Santos Zelaya, para un perodo que comenzara el primero de febrero de 1898 y conclura el 31 de enero de 1902102 . La Constituyente era un remanente de la Asamblea ordinaria que qued despus del levantamiento de febrero, convertida en Constituyente por rdenes de Zelaya.

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Arts. 156 y 159 Arts. 157 y 160 102 Tres veces fue electo Zelaya por una Asamblea y no por eleccin popular directa. La primera eleccin de Zelaya fue hecha por la Asamblea Constituyente el 15 de septiembre de 1893, segn lo dispuesto por decreto de la Asamblea Constituyente que termin de elaborar la Constitucin en Diciembre de 1893. En tal decreto de nombramiento se declaraba que no haba lugar a la reeleccin. La segunda el 1 de febrero de 1894 y la tercera el 27 de agosto de 1896.

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Para poder hacerlo, suspendi la aplicacin de los artculos 95, 96 y 159 hasta el primero de febrero de 1902 en adelante. El 95 establece la eleccin del Presidente y Vicepresidente por el pueblo y en forma directa, el 96 prohbe la reeleccin, el 159 que prohbe la reforma de los artculos constitucionales que prohiben la reeleccin del Presidente o del que lo sustituya, y del que establece el perodo presidencial para que produzca efecto en el perodo en curso o en el siguiente. Posteriormente, el 15 de octubre de 1896 reform, adicion y suprimi varios artculos de la Constitucin, la cual tena apenas tres aos de vigencia. Se reformaron los arts. 14, 28, 42, 46, 51, 56, 57, 63, 69, 73, 80, los incisos. 8, 9, 10, 11, 12, 14, 15, 18, 19, 21, 27, 28, 29, 32, 33 y 35 del artculo 82, 93, 94, 95; el inciso. 15 del artculo 100, 106, 108, 114, los incisos. 2, 3, 6 y 7 del artculo 116, 119, 124, 135, 136, 141 y 151. Adicion los incisos 37, 38 y 39 del artculo 82 y los incisos 24 al 31 del artculo 100. Suprimi los artculos 29, 38 los incisos 11, 12, 21 y 37 del artculo 82, el inciso 8 del artculo 100, y los artculos 109, 110, 111, 112, 123, 125, 144, 145, 147, 148, 149, 152 y 155. Las reformas le concedieron mayor fortaleza al ejecutivo y se restituyeron algunos derechos. Veamos algunos contenidos: En el artculo 14 se endureci el trato a los extranjeros en sus reclamos, pues se les prohibi recurrir a la va diplomtica, salvo en caso de denegacin de justicia, sin considerar como tal la sentencia desfavorable. La violacin de esta disposicin y el final no amistoso y perjudicial al pas del litigio, causa al extranjero la prdida del derecho de vivir en NIcaragua. ii) Al artculo. 28, que reconoce el habeas corpus, se le agrega el derecho de todo habitante de interponerlo; pero se suprime el artculo 29 que tambin permita esa accin a todo habitante an contra las altas de reclutamiento militar, restringiendo as una de las principales garantas constitucionales. iii) La prohibicin de penalizar con prisin las deudas, aun las de agricultura, fue suprimida al derogarse el artculo 38 que consagra esta garanta. iv) Al artculo 46 se le agreg un prrafo que le permite a la ley ordinaria reglamentar los casos en que se pueda acordar la expulsin de delincuentes, personas sospechosas y extranjeros nocivos. v) En el artculo 51 original se dispona que no se necesitaba ttulo para el ejercicio de toda industria, oficio o profesin y sin sujecin a aranceles; en cambio en la reforma se garantiza la enseanza y ejercicio de tales derechos, suprime lo referente a aranceles y deja que la ley determine las profesiones que necesitan ttulo. vi) El derecho de transitar libremente en el territorio del pas y de entrar y salir del mismo, consagrado en el artculo 56, fue remitido a la ley ordinaria para su regulacin. vii) El artculo 57 estableca que no puede exigirse ningn servicio personal sin la debida retribucin, en cambio en la reforma se permite que la ley pueda sealar casos de servicios sin remuneracin. 247 i)

viii) La reforma al artculo 63 excluye del jurado a los delitos polticos. Solo se somete a su procedimiento los comunes. ix) Se suprimen los incisos 11 y 12 del artculo 82, que atribuan al Congreso la facultad de nombrar a los miembros del Tribunal de Cuentas y al Fiscal de Hacienda. x) Se suprime el inciso 21 del artculo 82 que atribua al Congreso proveer a la seguridad y defensa exterior del pas. xi) La reforma al inciso 27 del artculo 82 atribuye al legislativo la faculta de decretar la enajenacin de bienes nacionales o su aplicacin a usos polticos o autorizar al Ejecutivo para hacerlo sobre bases convenientes. xii) La reforma al inciso 28 del artculo 82 le atribuye al Congreso decretar emprstitos extranjeros y reglamentar el pago de la deuda nacional, o dar las bases para que lo haga el Ejecutivo. xiii) El inciso 29 del artculo 82 original le permite al Congreso habilitar puestos, crear y suprimir aduanas. Con la reforma se le atribuye la misma facultad y an la de trasladar aduanas, pero tambin le permite dictar las reglas con que deba hacerlo el Ejecutivo. xiv) El inciso 31 del artculo 82 oiriginal le atribuye exclusivamente al Congreso declarar la guerra y hacer la paz, pero en la reforma se le permite autorizar al Ejecutivo para que lo haga. xv) En la reforma al inciso 33 del artculo 82 se le autoriza al Ejecutivo en estado de guerra permitir o negar el trnsito de tropas de otro pas por el territorio nacional o la salida de tropas nacionales fuera del territorio, lo que en tiempos de paz corresponde al Congreso en forma exclusiva. xvi) En el inciso 35 del artculo 82 original se le autoriza al Congreso conferir los grados de General de Brigada y Divisin; en la reforma debe ser a iniciativa del Ejecutivo, y ste podr conferirlos en campaa. xvii) Al suprimir el inciso 37 del arculo 82, se le quita la competencia al Congreso de conceder cartas de naturalizacin a los extranjeros. xviii) Al artculo 82 de le agregan tres incisos, en uno de ellos se le atribuye al Congreso decretar indultos y conmutaciones de penas; pero a iniciativa del Ejecutivo e informe favorable del Poder Judicial. xix) De los artculos 93 y 94 se suprime la Vicepresidencia, y los designados, y se aumenta la edad para ser Presidente a treinta aos. xx) Los incisos que se le agregan al artculo 100 le conceden ms atribuciones al Ejecutivo, algunos de ellas originalmente en manos del Congreso. xxi) La reforma del artculo 108 termina con el sistema de eleccin popular de la Corte Suprema y con el sistema de coaptacin, en virtud del cual la Corte Suprema nombra a los magistrados de las Salas de Apelaciones, pues le atribuye a la Asamblea Legislativa la potestad de nombrar a todos los magistrados de la Corte Suprema y de los tribunales de apelaciones por un perodo de cuatro aos, igual al del Presidente. xxii) La reforma del inciso 3 del artculo 116 le atribuye a la Corte Suprema interpretar las leyes conforme al espritu de la Constitucin y rechazar su aplicacin cuando fueren contrarios a ella. La interpretacin judicial de las leyes conforme a la Constitucin es un tema muy importante, de actualidad y de 248

aceptacin general, por lo que la reforma constitucional de 1896 se adelant a su poca y represent una innovacin en materia de interpretacin. xxiii) Con la derogacin de los artculos 123 y 125, y la reforma del 124, slo el Ejecutivo presenta el Presupuesto de la Repblica, quitndole a la Corte Suprema la facultad de presentar el suyo. xxiv) Por la derogacin de los artculos 144, 145, 147, 148 y 149 se le suprime una serie de competencias y potestades importantes a los gobiernos municipales.

17. Constitucin de los Estados Unidos de Centroamrica de 1898.


Los representantes de Nicaragua, Honduras y El Salvador, reunidos en Asamblea General, en San Salvador, aprobaron el 9 de septiembre de 1898, la Constitucin de los Estados Unidos de Centroamrica, sobre los principios, bases e instituciones siguientes: los Estados federados conservan su igualdad y las facultades soberanas no delegadas en la Constitucin: se establece un Captulo sobre los derechos civiles y garantas sociales; el derecho de propiedad y su libre disposicin; libre entrada y salida del pas, y circular en ste; prohibe la esclavitud; establece la libertad religiosa; la libertad de reunin; la inviolabilidad del domicilio; la igualdad ante la ley; el respeto a la correspondencia epstolar y telegrfica; la irretroactividad de las leyes, excepto en materia penal a favor del reo; la libertad de enseanza; la libertad de industria; prohibe los monopolios; se regula el recurso de amparo por violacin de los derechos individuales: se establece el jurado; se suspenden los derechos en casos de guerra, sedicin o rebelin; los derechos enumerados no excluyen otros que resultan de la soberana popular y de la forma de gobierno republicano; el sufragio activo y pasivo no se limita por razones econmicas, y adems el sufragio es obligatorio, irrenunciable, directo y pblico; el poder legislativo es bicameral, una cmara de representantes y otra del Senado; los diputados son electos por el pueblo y los senadores por las legislaturas de los Estados, (en Estados Unidos en un principio era as, pero por la Enmienda XVII de 1913, los senadores se eligen por el pueblo del estado correspondiente); el poder ejecutivo se ejerce por un Presidente electo popularmente para un perodo de cuatro aos, ayudado por Ministros nombrados por l; las fuerzas armadas dependen exclusivamente del Poder Ejecutivo Nacional; el Poder Judicial lo ejerce una Corte Suprema de Justicia Federal y dems tribunales; se establece la responsabilidad de los funcionarios pblicos y los declara con lugar a la formacin de causa; no se establecen aduanas y se permite realizar libre intercambio de sus productos y mercaderas, sin gravarlos con impuestos de ninguna clase por la exportacin e importacin de un estado a otro, excepto las especies estancadas103 .
103

Los representantes de los Estados de Guatemala, El Salvador y Honduras, reunidos en Asamblea Nacional Constituyente en Honduras, aprobaron la Constitucin Poltica de la Repblica de Centroamrica del 9 de septiembre de 1921, en la cual, entre otras disposiciones, se suprimen aduanas e impuestos entre los Estados y se le asigna al Poder Legislativo unificar la legislacin civil, comercial, penal y procesal, decretando, al efecto, Cdigos que deben regir en los Estados Unidos y en el Distrito Federal. Algo similar pretende hacer actualmente y en forma voluntaria el Foro de Presidentes de Poderes Legislativos de Centroamrica (FOPREL), el cual tiene su sede en Nicaragua y hasta el da de hoy ha creado seis Comisiones Centroamericanas para elaborar estudios y formular proyectos de ley. Tiene varias funciones y trabaja con eficacia.

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CAPITULO X CONSTITUCION DE 1905


Sumario: 1. Antecedentes histricos. 2. Tipo de Constitucin. 3. Principios fundamentales. 4. Derechos, libertades y garantas de los ciudadanos, nicaragenses y extranjeros. 5. Estado laico. 6. El poder legislativo. 7. El poder ejecutivo. 8. El presupuesto. 9. Tesoro pblico. 10. El ejrcito. 11. Gobierno departamental. 12. Gobierno municipal. 13. Responsabilidad de los empleados pblicos. 14. El poder judicial. 15. Reformas a la Constitucin.

1. Antecedentes histricos.
En 1900 Zelaya lanza su candidatura para reelegirse y, a finales de ese ao, convoca a elecciones. Sin otro candidato que compitiera, las gana para un nuevo perodo presidencial, en comicios celebrados el 10 de noviembre de 1901. El triunfo fue muy grande, pues obtuvo setenta mil votos. Posteriormente, Zelaya convoca a una Constituyente para reformar la Constitucin, para lo cual, sin celebrar elecciones, convierte en Constituyente a la Asamblea Legislativa ordinaria, como lo hizo en la reforma de 1896, desechando as la clsica distincin entre Poder Constituyente y Poder Constituido, que es la que da legitimidad a la Constitucin, pues del Poder Constituyente revolucionario, surgido de elecciones o de procedimientos constitucionales preestablecidos, surge la Constitucin. Se aprueba una nueva Constitucin, sancionada el 30 de mayo de 1905 muy similar a la de 1893; pero en ella se le otorgaban poderes muy grandes al ejecutivo. No se prohibe la reeleccin y el perodo presidencial se aumenta a seis aos. Por tal razn, se conoce como la Constitucin Autocrtica de 1905. A finales de 1904, los amigos de Zelaya, principalmente los granadinos, lo proponen para un nuevo perodo presidencial. Las elecciones se realizaron el 12 de noviembre de 1905, siendo Zelaya nuevamente el nico candidato. El triunfo fue arrollador y tom posesin ante el Congreso el primero de diciembre de ese ao. Con sta nueva presidencia, sumaban cinco las que haba obtenido Zelaya.

2. Tipo de Constitucin.
Esta constitucin no es desarrollada socialmente, y tiene un contenido de 122 artculos. Es de tipo liberal.

3. Principios fundamentales.
A. Soberana Nacional La soberana nacional es una, inalienable e imprescriptible y reside esencialmente en el pueblo. 1
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Art. 2

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Nicaragua es una nacin libre, soberana e independiente, pero es una disgregacin de la Repblica Centroamericana; por lo tanto se declara como primordial volver a la unin.2 Los funcionarios pblicos slo tienen las competencias y facultades que les otorgue expresamente la ley. Como consecuencia, todo acto ejecutado por ellos al margen de la ley es nulo. 3 B. La democracia representativa. La democracia es representativa. El artculo 48 dispone que el gobierno de Nicaragua es republicano, democrtico y representativo.4 , consecuentemente, el Presidente de la Repblica, los diputados y los gobiernos municipales son electos popularmente por el voto directo y secreto.5 El voto es irrenunciable, obligatorio, directo y secreto y en la ley se establecer la representacin a las minoras. 6 C. Divisin de poderes El gobierno se divide en tres poderes independientes: el legislativo, el ejecutivo y el judicial. 7 D. El principio de legalidad. Los gobernantes y gobernados estn obligados a cumplir la Constitucin y las leyes. 8 E. Reconoce los derechos de los nicaragenses, ciudadanos y extranjeros. Consagra los derechos en los Ttulos III, IV y V y en otros artculos diseminados en la Constitucin. F. Es un Estado unitario Nicaragua es un Estado unitario, pero se reconoce que es una seccin disgregada de la Repblica de Centroamrica y que es necesario volver a la unin 9 ; pero

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Art. 1 Art. 3 4 Art. 48 5 Arts. 57, 61, 74 y 111 6 Arts. 17, 18 7 Art. 48 8 Arts. 3, 80 inc. 3 y 92 inc. 3 9 Art. 1

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ya no se faculta al Poder Ejecutivo para ratificar definitivamente los tratados que tiendan a realizar la unin con uno o ms Estados de la antigua federacin.

4. Derechos, libertades y garantas de los ciudadanos, nicaragenses y extranjeros.


Son ciudadanos los nicaragenses mayores de dieciocho aos. Sus derechos son: el sufragio activo y pasivo, optar a cargos pblicos, tener y portar armas, todo de acuerdo con la ley10 . Los extranjeros tienen los derechos siguientes: gozan de todos los derechos civiles de los nicaragenses;11 Nicaragua no tiene para los extranjeros otras obligaciones y responsabilidades que las que tiene a favor de los nicaragenses de acuerdo con la Constitucin y las leyes12 ; deben respetar las leyes y las autoridades de la Repblica13 ; pueden adquirir toda clase de bienes, pero sobre ellos estn sujetas a todos los cargos ordinarios y extraordinarios de los nicaragenses14 ; no pueden recurrir a la va diplomtica, salvo denegacin de justicia y los que reclaman indebidamente pierden el derecho de habitar el pas15 ; no se permite la extradicin por delitos polticos aunque se deriven delitos comunes16 . Se establecen los derechos, libertades y garantas siguientes: se garantiza a todo habitante de Nicaragua, nacional o extranjero, la libertad, la seguridad individual, la igualdad y la propiedad17 ; se suprime la pena de muerte, salvo por delitos militares graves que la ley determine18 ; se reconoce el habeas corpus, el cual lo pueden invocar todos los habitantes19 ; la detencin para inquirir no durar en los delitos comunes ms de ocho das, salvo el trmino de la distancia20 ; el auto de prisin solo puede dictarse cuando existe plena prueba de haberse cometido el delito que merezca pena ms que correccional y presuncin grave del autor21 ; nadie puede ser juzgado por comisiones especiales sino por el juez designado por la ley con anterioridad al hecho que origina el proceso22 ; el proceso es pblico y todos tienen derecho a la defensa23 ; no se permiten las penas perpetuas y los tormentos24 ; se garantiza la inviolabilidad domiciliar y se declara que es un asilo sagrado de todo individuo, pero puede allanarse por las causas establecidas en la
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Arts. 14 y 15 Art. 7 12 Art. 8 13 Art. 9 14 Art. 10 15 Art. 11 16 Art. 12 17 Art. 19 18 Art. 20 19 Art.21 20 Art. 22 21 Art. 23 22 Art. 24 23 Art. 25 24 Art.26

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misma Constitucin25 ; no se le permite al Ejecutivo sustraer, abrir ni detener correspondencia epistolar o telegrfica y las sustradas de las estafetas o de cualquier otro lugar no hacen fe contra nadie26 ; no se dan leyes prescriptivas, confiscatorias, retroactivas o que establezcan penas infarmantes27 ; se prohibe la prisin por deudas, aun las de agricultura28 ; la ley no puede restringir el pensamiento manifestado de palabra o escrito, pues es libre29 ; la enseanza es laica, la primaria obligatoria y gratuita la pagada por el Estado30 ; toda persona capaz puede disponer libremente de su propiedad por venta, donacin, testamento (libre testamentificacin activa) o cualquier otro ttulo legal, pero se prohiben las vinculaciones y toda institucin a favor de manos muertas31 ; se establece el derecho de peticin ante las autoridades, las cuales deben atenderlo y resolverlo en el trmino que establezca la ley32 ; no se puede privar de la propiedad a ninguna persona sino por sentencia fundada en la ley o por causa de utilidad pblica, y cuando se expropie por sta causa debe indemnizarse previamente conforme a la ley, salvo en caso de guerra que no es indispensable la indemnizacin previa 33 ; el derecho de reivindicar los bienes confiscados es imprescriptible34 ; en los delitos comunes no se puede imponer pena ms que correccional, sin que preceda la declaracin de un jurado sobre la culpabilidad del delincuente35 ; se prohiben los monopolios36 ; se garantiza e libre trnsito en el pas y el derecho de permanecer en l, con las restricciones que establezca la ley37 ; todas las garantas expresadas, menos la prohibicin de dar leyes confiscatorias y las que consagran la inviolabilidad de la vida humana, pueden suspenderse temporalmente cuando se declare el estado de sitio38 ; las leyes que reglamenten el ejercicio de las garantas y derechos anteriormente sealados, sern ineficaces en cuanto las disminuyan, restrinjan o adulteren, y el funcionario que las restrinja sin tener facultad legal, debe indemnizar al perjudicado, sin perjuicio de las otras responsabilidades39 ; se permite la libertad de reunin con fines lcitos40 .

5. Estado laico.
Es un Estado laico. No tiene ni protege ninguna religin y permite todos los cultos restringiendo su ejercicio al interior de los templos. Se prohiben los establecimien-

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Arts. 27 y 28 Art. 29 27 Art. 30 28 Art. 31 29 Art. 33 30 Art. 34 31 Arts. 37 y 38 32 Art. 39 33 Art. 40 34 Art. 41 35 Art. 42 36 Art. 43 37 Art. 44 38 Art. 45 39 Arts. 46 y 47 40 Art. 35

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tos conventuales y toda especie de instituciones monsticas. La enseanza es laica y se prohiben las manos muertas 41 . Las relaciones con la Iglesia eran tensas, pero no se puede calificar como un Estado antirreligios, pero con definido nfasis anticlerical.

6. El poder legislativo.
A. Organizacin El poder legislativo lo ejerce una Asamblea de Diputados de carcter unicameral. Su perodo es de seis aos y se renovaban por terceras partes cada dos aos42 . Se eligen por votacin popular directa en distritos electorales de diez mil habitantes o fraccin que no baje de cinco mil43 . Se rene cada dos aos sin necesidad de convocatoria y celebra cuarenta sesiones en cada reunin ordinaria, las cuales podrn aumentarse hasta sesenta, a juicio de la Asamblea. Tambin podrn celebrar sesiones extraordinarias a peticin del Ejecutivo y solo tratar de los puntos que ste le someta44 . Cuando el Ejecutivo impida las sesiones o disuelva la Asamblea, diez diputados pueden pedir sesin de Asamblea Extraordinaria en cualquier parte de la Repblica45 . Para ser diputado se requiere ser ciudadano en ejercicio de sus derechos, del estado seglar y haber sido electo popularmente. Se sealan impedimentos, prerrogativas y prohibiciones46 . La mayora absoluta de los diputados es suficiente para formar Asamblea y sesionar47 . B. Atribuciones de la Asamblea Legislativa. Entre otras atribuciones tenemos las siguientes: calificar la eleccin de sus miembros; admitir sus renuncias fundadas en causas legales, emitir el reglamento interno; decretar, interpretar, reformar y derogar las leyes; crear y suprimir empleos; decretar pensiones y honores, y conceder amnista; disponer lo conveniente sobre seguridad y defensa de la Repblica; hacer el escrutinio de votos en la eleccin del Presidente de la Repblica y proclamar electo al ciudadano que hubiese obtenido mayora absoluta y si no hubiere mayora absoluta declara electo al que hubiere obtenido mayora relativa, y resultando empate escoger la Asamblea
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Arts. 32, 34, 36 y 38 Arts. 49 y 56 43 Art. 61 44 Arts. 49, 50 y 51 45 Art. 55 46 Arts. 57, 58, 59 y 60 47 Art. 54

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entre los que tuvieren igual nmero de votos; nombrar a tres de sus miembros como designados para reponer al Presidente de la Repblica en caso de falta absoluta o temporal; declarar con formacin de causa al Presidente de la Repblica, Secretarios de Estado, Diputados, Agentes Diplomticos y Magistrados de la Corte Suprema de Justicia y las Cortes de Apelaciones; decretar el cambio de residencia de los Supremos Poderes por causas graves; acordar subvenciones para objeto de utilidad pblica y subsidios para promover nuevas industrias o mejorar las existentes, lo mismo que premios y privilegios temporales a los autores, inventores o fundadores de industrias nuevas de utilidad general o que hayan perfeccionado las existentes; aprobar o improbar la conducta del Ejecutivo; aprobar, modificar o improbar los tratados celebrados con otros Estados; aprobar o improbar las cuentas de los gastos pblicos y fijar cada dos aos el Presupuesto de Gastos; decretar contribuciones; decretar la enajenacin o arrendamiento de los bienes nacionales y su aplicacin a usos pblicos o autorizar al ejecutivo para hacerlo sobre bases convenientes a la Repblica; decretar emprstitos extranjeros y reglamentar el pago de la deuda nacional o acordar las bases para que lo haga el Poder Ejecutivo; habilitar puestos, crear, trasladar o suprimir aduanas, o dictar las reglas para que lo haga el Ejecutivo; declarar la guerra y hacer la paz, o autorizar para que lo pueda hacer el Ejecutivo; declarar el Estado de sitio en toda la Repblica o en parte de ella; autorizar el grado de General de Divisin o de Brigada a peticin del Ejecutivo; delegar, cuando vaya a receso, en el Poder Ejecutivo la facultad de legislar en los ramos de Hacienda, Guerra, Polica, Fomento y Marina, sin oponerse al espritu de la Constitucin y las leyes48 . C. Formacin, sancin y promulgacin de las leyes. Slo tienen iniciativa de ley los diputados, el Presidente de la Repblica a travs de sus Secretarios de Estado y la Corte Suprema de Justicia en asuntos de su competencia49 . Las leyes se aprueban en dos debates celebrados en das distintos, salvo las de urgencia calificadas por cuatro quintos de votos de la Asamblea, en los que se dar un solo debate50 . El proyecto aprobado por la Asamblea se pasa al Ejecutivo para su sancin y promulgacin51 . El Presidente en Consejo de Ministros, si encontrare inconveniente, podr vetar el proyecto dentro de diez das. Si no lo veta dentro de este plazo se tendr por sancionado y lo publicar como ley. Si fuere vetado se devuelve a la Asamblea y sta podr ratificar el proyecto (rechazar el veto) por dos tercios de votos y lo

48 49

Art. 62 Art. 64 50 Art. 65 51 Art. 66

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pasar de nuevo al Ejecutivo con la frmula: Ratificado constitucionalmente y el Ejecutivo lo debe publicar sin demora52 . Los proyectos aprobados en los ltimos cinco das de sesiones, podrn ser vetados y devueltos por el ejecutivo, en los diez primeros das de las sesiones inmediatas53 . El proyecto desechado solo podr proponerse en la legislatura siguiente54 . Se sealan una serie de decretos y resoluciones que no necesitan sancin del Ejecutivo, entre ellos, la ley del presupuesto, el reglamento interno, el decreto sobre la conducta del Ejecutivo55 . Cuando la iniciativa de ley no proceda de la Corte Suprema de Justicia y tenga por objeto reformar o derogar disposiciones de los Cdigos Civil, Penal, de Comercio, de Minas o de Procedimientos (Civil o Criminal), no podr discutirse sin or la opinin de aqul tribunal56 . La consulta es obligatoria para continuar con el procedimiento legislativo, pero la opinin de la Corte Suprema no es vinculante.

7. El poder ejecutivo
El poder ejecutivo lo ejerce el Presidente de la Repblica, elegido directamente por el pueblo57 , por un perodo de seis aos. Para ser Presidente se requiere ser ciudadano en ejercicio de sus derechos, del Estado seglar y natural de Nicaragua o de cualquier otra de las Repblicas de Centroamrica58 . En el supuesto de falta absoluta o temporal del Presidente de la Repblica, el poder ejecutivo quedar a cargo del designado sacado de la suerte por el Consejo de Ministros59 . El Presidente despacha con ministros o secretarios de Estado, los cuales pueden asistir a las sesiones de la Asamblea legislativa y participar en los debates, pero sin votar y pueden ser interpelados60 . Los deberes y atribuciones del Presidente de la Repblica, entre otros, son los siguientes: el Presidente de la Repblica es el Jefe Supremo de la Nacin, Comandante en jefe de las fuerzas de tierra y mar y administrador general del pas; ratifica definitivamente los tratados que tengan por objeto la unin de Nicaragua con los Estados de Centro Amrica; ejecuta y hace cumplir las leyes, dando los
52 53

Art. 67 Art. 68 54 Art. 69 55 Art. 7 56 Art. 71 57 Arts. 72, 74 y 75 58 Art. 73 59 Art. 76 60 Art. 84

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decretos y rdenes conducentes sin alterar el espritu de aquellos; nombra a los Secretarios y Subsecretarios de Estado y dems empleados del Ejecutivo de acuerdo a la ley; defiende el honor, independencia e integridad del pas; conserva la paz y seguridad interior; vela por la pronta y cumplida administracin de justicia para lo cual debe apoyar al Poder Judicial con la fuerza para que se cumplan sus resoluciones; revoca los nombramientos de los empleados de su libre nombramiento; conceder amnista en receso de la Asamblea cuando lo exija la conveniencia pblica, y conmuta la pena de muerte a los condenados por delitos militares; concurre a la Asamblea a sesiones extraordinarias; presenta a la Asamblea por medio de los Secretarios de Estado, un informe de todos los ramos de la administracin; celebra tratados y cualquier otra negociacin diplomticas y los somete a la ratificacin de la Asamblea en la prxima legislatura; dirigi las relaciones exteriores y nombra agentes diplomticos y consulares; seala las rentas y reglamenta su inversin de acuerdo con la ley; cuando se produzca invasin o rebelin y los recursos no fueren suficientes, decreta emprstitos generales, voluntarios o forzosos, de todo lo cual se dar conocimiento a la Asamblea; otorga los grados militares hasta Coronel en tiempo de paz y los de generales de Divisin y de Brigada en campaa, y presenta la iniciativa en tiempo de paz; manda las fuerzas militares, las organiza y distribuye de acuerdo a la ley; en receso de la Asamblea, declara el Estado de sitio, en casos de agresin extraa o rebelin; concede cartas de naturalizacin; fomenta la instruccin pblica y difunde la enseanza popular; sanciona y promulgar la ley y la veta; atiende la seguridad interior y defensa exterior del pas; celebra contratos y somete a ratificacin de la Asamblea Legislativa los que tengan por objeto emprstitos extranjeros, colonizacin, navegacin y dems obras de utilidad, cuando concedan privilegios temporales o comprometan las rentas pblicas y propiedades del Estado, o cuando se dispongan de sumas no votadas en el presupuesto; con autorizacin de la Asamblea declara la guerra y hace la paz; dirige las operaciones de guerra como Jefe Supremo del ejercito y la marina; concede las patentes, por tiempo determinado, para garantizar la propiedad literaria y las invenciones tiles aplicables a nuevas operaciones industriales o perfeccionamiento de las existentes; establece un rgimen especial para gobernar temporalmente regiones despobladas o habitadas por indgenas no civilizados; enajenar las propiedades nacionales o arrendarlas61

8. El presupuesto.
La elaboracin del presupuesto le corresponde al Ejecutivo y lo aprueba la Asamblea. Todo gasto fuera del presupuesto es ilegal y sancionado. El presupuesto de gastos ordinarios de la Administracin Pblica no puede exceder de los ingresos probables calculados por el Ministerio de Hacienda62 .

61 62

Art. 80 Arts. 97, 98 y 99

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9. Tesoro pblico
Son parte del tesoro pblico los bienes muebles y races, los crditos activos y los derechos, impuestos y contribuciones. La Tesorera General administra los fondos pblicos y el Tesorero es nombrado por el Poder Ejecutivo. La fiscalizacin de la administracin del tesoro nacional estaba a cargo de una Contadura Mayor o Tribunal la que examina y finiquita las cuentas de los que administren intereses pblicos. Su organizacin, nmero y atribuciones ser objeto de una ley63 .

10. El Ejrcito
Los fines de la fuerza pblica consisten en asegurar los derechos de la nacin, el cumplimiento de la ley y el mantenimiento del orden pblico64 . Se crea el fuero militar para los delitos puramente militares, cometidos en actual servicio, los que sern juzgados por tribunales militares, con sujecin al Cdigo de la materia65 .

11. Gobierno departamental


Para la Administracin Poltica el territorio se divide en departamentos. Su nmero y funcionarios administrativos sern determinados por la ley66 .

12. Gobierno municipal


El gobierno local de los pueblos estaban a cargo de Municipalidades electas popularmente y en forma directa por los ciudadanos de las municipalidades. El nmero de los miembros del gobierno municipal, sus atribuciones y su organizacin ern objeto de ley. La Constitucin establece que sus atribuciones son puramente econmicas y administrativas67 .

13. Responsabilidad de los empleados pblicos


Los funcionarios pblicos son responsables de sus actos y los miembros de los Supremos Poderes, magistrados de las Cortes de Apelaciones, Secretarios de Estado y Ministros Diplomticos respondern por los delitos que se les imputan ante la Asamblea Nacional, la cual dicta si hay lugar o no a formacin de causa. Si hay lugar el funcionario ser juzgado ante los tribunales competentes y si fuere absuelto volver al ejercicio de sus funciones68 .
63 64

Arts. 100, 101, 102, 103, 104 y 105 Art. 106 65 Art. 109 66 Art. 110 67 Arts. 111, 112, 113 y 114 68 Arts. 116, 117 y 118

259

14. El poder judicial


El poder judicial lo ejerce la Corte Suprema, las Cortes de Apelaciones y los dems funcionarios que determine la ley. Los magistrados son nombrados por la Asamblea Legislativa y su perodo es de seis aos. La Ley Orgnica seala la forma de nombrar a los dems funcionarios, su perodo y atribuciones69 . El poder judicial juzga y ejecuta lo juzgado en forma exclusiva y ningn poder ni sus agentes pueden avocarse causa pendiente, ni detener su curso, ni abrir juicio fenecido70 . Se establece el juicio de revisin en lo criminal en casos graves, el cual sera regulado por la ley. En este juicio el procesado poda demostrar con precisin su inocencia71 . En los juicios civiles las partes son libre de someter a un jurado la calificacin y decisin de los hechos y despus del veredicto el juez se limita a aplicar la ley72 . Se regulan, pues, al jurado civil y penal en esta Constitucin, como en la anterior. La Corte Suprema tiene las atribuciones siguientes: hace su reglamento interior y aprueba el de las Cortes de Apelaciones; conoce de los delitos oficiales de los altos funcionarios cuando se haya declarado la formacin de causa; interpreta las leyes de acuerdo con el espritu de la Constitucin, lo que ayuda a mantener la unidad del sistema jurdico, y no aplicarlas cuando fueren contrarias a la Constitucin; autorizar a los abogados y notarios, suspenderlos y rehabilitarlos; conocer de los recursos y apelaciones del Tribunal de Cuentas73 ; nombrar a los funcionarios y empleados que le corresponden de acuerdo a la ley74 .

69 70

Arts. 85 y 86 Art. 88 71 Art. 89, El recurso de revisin en lo criminal se integr al sistema por Ley del primero de diciembre de 1911, y se interpona ante la Corte Suprema; pero el gobierno sandinista, que no conceda amnista ni indulto a sus adversarios polticos, lo elimin para cerrar todas las puertas de la defensa contra las resoluciones arbitrarias de sus dacronianos tribunales. Por ejemplo en Sentencia de las 9:30 a.m. del 6 de julio de 1988, B.J, p. y Sentencia del 18 de noviembre de 1988, B.J, p. 355, expresa que el Recurso de Revisin estaba reglamentado en una ley que se basaba en las Constituciones Polticas que regan anteriormente en diversas pocas, a partir de 1912, fecha en que fue dictada. Pero que ni en la Constitucin vigente ni el Estatuto sobre Derechos y Garantas de los nicaragenses se contempla ese recurso el cual debe ser declarado improcedente cada vez que sea entablado. Todo a pesar de lo establecido en los artculos 46, 164 inciso 7 y 198 de la Constitucin de 1988 los artculos 10 y 13 respectivamente del Pacto de San Jos y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de las Naciones Unidas, que permite la revisin. Posteriormente el Recurso de Revisin fue restablecido por la Ley No. 164 de 1993, y por la Ley Orgnica del Poder Judicial recin puesta en vigor, y se interpone ante la Sala de lo Criminal del Tribunal de Apelaciones correspondientes. 72 Art. 90 73 Art. 92 74 Art. 91

260

La administracin de justicia es gratuita en todo juicio y en todas las instancias y los funcionarios de justicia pueden requerir el auxilio de la fuerza armada o de los ciudadanos para el cumplimiento de sus resoluciones75 . No pueden existir ms de tres instancias y el juez que conoci en una instancia no puede conocer en cualquiera de las otras76 . De la Constitucin desaparecieron las leyes constitucionales, entre las cuales se encontraba la de Amparo, la cual por Ley del 16 de septiembre de 1897 se declar ley ordinaria. La Constitucin de 1905 contempl el habeas corpus, pero no regul el recurso de inconstitucionalidad contra la ley que haba consagrado la Constitucin de 1893 en el artculo 117. En el Cdigo de Procedimiento Civil de 1904, se estableci como causal primera de la casacin en el fondo, la violacin a la Constitucin y, por otra parte, como ya expusimos, la Corte Suprema de Justicia debe negarse a aplicar las leyes contrarias a la Constitucin.

15. Reformas a la Constitucin


La reforma parcial o total debe ser decretada por la Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias por dos tercios de votos y se realizar por una Asamblea Constituyente convocada para tal efecto. Pero la reforma total no podr hacer sino pasado diez aos.77 La eleccin de los diputados a la Constituyente se haca en la misma forma que la de los Diputados a la Asamblea Legislativa y en igual nmero.78 La Constitucin de 1905 deroga la Constitucin del 10 de diciembre de 1893 y sus reformas del 15 de octubre de 1896.79

75 76

Art. 96 Art. 95 77 Art.119 78 Art. 120 79 Art.121

261

HISTORIA CONSTITUCIONAL INDICE ONOMASTICO A


Alonso Rubn Altolaguene, Len Alemn, Gustavo Alcaine, Manuel Altamirano, Adolfo Apodaca Arce, Manuel Jos Argello , Juan Argello, Toribio Arz, Manuel Arguelles, Agustn de Avils, Agustin Aycinena, Mariano de Aycinena, Manuel Ayn ,Thoms Alfaro, Jos de Jess Aristteles Azanza, Jos Miguel de Avila, Jos Ignacio Aguilar, Vicente Adams, John 232 77 200 217, 232 108 117, 124, 125, 126, 127, 131, 132 105, 124, 130, 132, 133, 134, 149 123 131, 132 80, 81, 82, 88 216 106, 107, 127 126, 127 214 175 20 72 103 105 202

B
Bustamante y Guerra, Jos Bravo, Tadeo Borbn, Luis Antonio de (Duque de Angulema) Borbn, Carlos Mara Isidoro de Bonaparte, Napolen Bonaparte, Jos Barrundia, Jos Francisco Barrundia, Juan Buitrago, Pablo Beltranena Mariano Bolaos, Po J. Bolaos, Mariano Bacah, Francisco Belli Corts, Enrique Balladares, Pedro Bonilla, Policarpo 262 105, 106 77 101 102 71, 72, 73, 79, 100, 101 72, 73 124 124 152, 171 107, 124 173 215 216, 217, 232 215 216

Bryce, James Beccaria, Csare Busch, George W. Barber Santos Berruezo, Mara Teresa Bolvar, Simn Barberena, Manuel Benavente, Filadelfo Barrios Burke, Edmund Bonald, Louis de Bonilla, Policarpo

9 9 25 29 102 106 123 123 172 202, 203 202, 203 217, 218

C
Castillo, Florencio del Carrera, Rafael Cea Bermdez, Francisco Calomarde, Francisco Tadeo Cerda, Manuel Antonio de la Cuadra, Miguel de la Csio, Joaqun de Castelln, Francisco Corral, Ponciano Carlos IV Cabaas, Trinidad Cole, Byron Cuadra, Vicente Crdenas, Adn Carazo, Evaristo Cuadra Pasos Carrillo, Basilio Carrillo, Braulio Cortez, Rosalo Coronel Matus, Manuel Cleone Castro, Filiberto Cannon, Lee Ray Cuadra Montenegro, Julio Caballero, Francisco Cabaas 103 128, 177 77, 102 102 105, 124, 132, 133, 134, 149 133 151, 171 175, 176, 199, 200 29, 199, 200, 201 71, 72, 102 177 199 214 214 214, 215 215 130 128, 170 175, 176 217 26 29 30 30 30 172

Ch
Chamorro, Dionisio Chavarra, Benito 263 200 216

Chatfield, Frederick Chamorro, Fruto Chamorro, Emiliano Chvez, Jorge Ulises Chamorro, Pedro Joaqun Churchill, Winston

170 152, 171, 174, 175, 176, 177, 199 30, 40 40 200, 214 202

D
Daz Zapata Diodolo Delgado, Matas 176 26 105

E
Estrada, Jos Mara Estrada, Juan Jos Espiga Elio, Francisco Javier Esmenard Escoto, Nazario Escobar, Gustavo Espinoza Fierro, Antonio Esgueva Gmez, Antonio 172, 177, 199, 200 30 81 100 72 200 217 40 149

F
Fernando VII Flores, Cirilo Flores, Cndido Ferrer, Fermn Filsola, Vicente Fernndez, Venancio Fonseca, Casto Ferrara, Francisco Felipe V Foucault, Michel Faulder, Stanley 71m 72m 100, 101, 102, 106, 108 124 150 201 107, 129 130 151, 170, 172 170 101 24 25

G
Guardiola, Santos Guerrero, Jos Godoy, Manuel Ganza, Gabino 264 171, 200 173, 176 74 107, 129

Guzmn, Fernando Guzmn, Gustavo Godoy, Paulino Garca Jerez, Nicols Gonzlez Saravia, Miguel Glvez, Mariano Galarza, Domingo Gallardo, Trinidad Gallardo, Ricardo Gmez, Jos Dolores Gilmore, Gary Guandique, Anacleto Groce, Leonard Gallard, Abel Garca Laguardia Jorge Mara Gierker, Otto Vou

109, 109, 127,

134,

214, 215 217 216, 232 129, 132 129, 130 128, 169 130 173 106 169, 173 25 29 30 40 202

H
Herrera, Justo Herrera, Dionisio Hegel, Federico Hernndez Mercado, Romualdo Halleer, Karl Ludwig Habermas, Jrgens Hernndez, Juan Modesto Hamilton, Alexander Humbolt, Wilhelm Von 171 124, 128, 134, 149, 150 24, 26 40 202 70 123 202 202

I
Isabel II Iras, Julin Iturbide, Agustn de Irigoyen, Policarpo 102 217 107, 108, 129 131

J
Jerez, Mximo Jimnez Rubio, Francisco Jerez, Vicente Jess Jonvenel, Bertrand de 176, 177, 199, 200, 201, 213, 214 151 151 24 202

265

K
Kelsen, Hans Kant, Emmanuel Knox 10 24, 25 30

L
Lindo, Juan Larrazabal, Antonio Lpez de la Plata, Jos Antonio Larreynaga, Miguel Loewenstein, Karl Locke, John Lpez Juan Lenin, Vladimir 171 103 103 107 11 20 200 203

Ll
Llano y Najera, Manuel del Llano y Najera, Andrs del 103 103

M
Mndez, Bernardo Malespn, Francisco Melndez, Pablo Montenegro, Jos del Morelos Madriz, Emiliano Madriz, Jos Muoz, Jos Trinidad Morejn, Jos Francisco Muoz, Toms Muoz Torreno, Diego Miranda H., Ignacio Murat Montiel, Bernab Montiel, Eduardo Milla, Justo Jos Mora, Jos Montealegre, Mariano Morazn, Francisco Mendiola, Braulio Martnez, Toms 266 151, 170 171, 172 130 172, 175 108 172 30, 217, 232 171, 172, 173, 174, 175, 199, 200 103 123 80, 81 98 72, 76 130 216 124, 130 124 124 126, 127, 128, 151, 169, 170 151 23, 201, 213, 214

Molina, Pedro Molina, Antonio Moral, Jos del Morales, Benito Montesquieu Mayorga, Mateo Matus, Ramn Ignacio Moncada, Jos Mara Mayorga Figueroa, Ramn Molina Rodrguez, Porfirio Montalvn, Ral Mendoza, Manuel Mndez, Mariano Maistre, Joseph de Machado, Salvador

107, 128 107 77 150 20, 69, 71 29, 200 29 30 30 40 40 123 200 202 216

N
Nez, Jos Novella, Francisco 150, 151, 153 108

O
Orozco, Juan de Dios Ordez, Cleto Oviedo, Pedro OHara, Jos Gabriel Ortiz, Anastacio J. ODonoj, Juan Ortega, Daniel 171 109, 130, 132, 134 134 105 216, 232 108 11

P
Platn Prez, Manuel Pineda, Laureano Prez de Castro, Evaristo Prado, Mariano Pineda, Pedro B. Prez, Jernimo Paz, Octavio Pasos Gustavo 24 171, 172 175, 177 81 124, 127 133 192, 213 11 30

267

Q
Quiroga Lavie, Humberto Quintero, Csar A. 11 32

R
Ramrez, Norberto Robles, Mariano Ranz Romanillos, Antonio Raoul, Nicols Rivas, Patricio Rocha, Jess de la Rivas, Heliodoro Rocha, Nicols de la Ruiz, Juan J. Ruiz , Toms Rousseau, Juan Jacobo Robespierce, Maximiliano Rawls, John Riego Rosales, Benito Rodas, Justo Reagan, Ronald 174 103 72, 81 126 171, 200, 201 214 215 130 175 106 20. 71, 203 24 69, 70 101 123 175 204

S
Selva, Silvestre Sandoval, Jos Len Sndez de Tejada, Ignacio Sacasa, Jos Sacasa, Crisanto Salas, Juan Salazar, Jos Gregorio Salazar, Carmen San Martn, Jos de Sucre Selva, Buenaventura Somoza, Bernab Sacasa, Roberto Snchez Agestas, Luis San Felipe y Santiago, Marqus de Salinas, Sebastin Silva, Hilario Soto, Benito 268 172 172, 173 77 103, 133, 175 103, 109, 129, 131, 132 131, 132 127 130 106 106 201 173, 174 214, 215, 216 80,81, 82 77 176 30 105

Sols, Pedro Senz, Blas Antonio San Martn, Jos Mara

152 172 200

T
Tiffer, Raimundo Tena Ramrez Felipe Tucades Teodolo Tatcher, Margaret 131 7 26 26 204

U
Urrutia, Carlos Ulloa, Hilario Ubieda, Manuel Urguizo, Mario Luis de 107 171 131 72

V
Voltaire Valladares, Toms Villacorta, Vicente Valle, Jos Cecilio del Viteri y Ungo, Jorge Vigil, Diego Vsquez, Domingo Velazco, Jos Antonio Valenzuela, Pedro Valle, Jos Mara 24 171 124 107, 124, 126, 127 176 170 217, 218 130 128 172

W
Walker, William 29, 199, 200, 201

X
Xatruch, Florencio 201

Z
Zepeda, Jos Zelaya, Jos Santos 269 150, 151 29, 30, 216, 217, 218, 232, 237

Zavala, Joaqun Zepeda, Hermenegildo Zelaya, Leandro Zelaya, Gordino Zimmerman, Joseph F. Zamora y Castillo, Alcal Zamora, Francisco

214, 216 152, 176 173 173 51 86 215

INDICE ANALITICO -AActuacin en Cmaras separadas 184 Administracin: Interior 188 Interna 195 De Justicia 96, 98 Local 98 Atribuciones en cmaras reunidas 160 Atribuciones en cmaras separadas 160, 161 Atribuciones del congreso 192, 193 Atribuciones del Consejo Consultivo 179, 180 Atribuciones de la Corte Suprema de Justicia 187, 188, 195 Atribuciones del Poder Ejecutivo 163, 226 Atribuciones del Poder Legislativo 241, 242, 223, 224 Atribuciones del Supremo Delegado 178, 179 Amparo, Ley 231 Analticas, Constituciones 12 Aplicacin de la Constitucin 18, 19 Aportes de la Independencia al Derecho Constitucional 109, 110 Anexin a Mxico 107, 109, 129, 130 Antecedentes Histricos 71, 72, 79, 81, 105, 109, 129, 134, 149, 153, 169, 178, 199, 201, 213, 218, 232, 235, 237 Aranjuez, Motin de 71 Argentina: -Constitucin 6 -Asamblea: -Constituyente: 5, 6 -Legislativa: 6, 121, 241, 242 -Nacional 6 Autonoma municipal 63, 64 Autoridad de la Constitucin 13, 14

270

-BBicameralismo Burguesa 22, 23, 160, 162, 183, 185, 185, 193, 207, 208 71

-CCostitucin: -Funciones de -Clasificacin de las: Rgidas y flexibles Dispersas y codificadas Escritas y Consurtudinarias Materiales y formales Ptreas absolutas y parciales Originarias y derivadas Ideolgicas y utilitarias Normativas, nominales y semnticas Genricas y analticas Definitivas y de transicin Contenido de la Valor y autoridad de la Como norma Eficacia directa Eficacia derogatoria Eficacia invalidatoria Eficacia interpretativa Eficacia informadora Desarrollo de la: Leyes reglamentarias -Leyes interpretativas -Convenciones polticas -Costumbres -Aplicacin (interpretacin judicial) Cambio de la: Tipos de cambio Reforma Constitucional Constitucionalismo: -Etapas Bicameralismo Estado Laico Pena de muerte 271 8 9 9 9 10 10 10 10 10, 11 12 12 12 13 13 13 13 13 14

14 14-17 17 17, 18 18, 19

19 20

20, 22 22, 23 23 23, 30

Presidencialismo 30, 36 Caractersticas 35, 36 Sufragio Universal y elecciones directas 36, 37 Privilegios parlamentarios y procesamiento de ciertos funcionarios pblicos 37, 40 Control constitucional 40, 43 Control de la legalidad 43, 46 Estado de Emergencia 46, 47 Estado unitario 47 Democracia representativa 47, 51 Rigidez Constitucional 51, 52 Iniciativa legislativa Concepto 52 Historia 52 Clases 52, 54 Formalidades 54 Retiro 54, 55 -Veto: -Origen 55 -Naturaleza jurdica 55 -Objeto 55 -Motivos 55 -Tipos 56 -Trmite 56, 57 Ejrcito 57, 59 Interpretacin de las leyes 59 Procuradura de Derechos Humanos 59 Seleccin de Jueces Carrera judicial 60 Seleccin por rgano especial 61 Nuestro sistema 61, 62 Soberana 62 Doble vuelta presidencial 62 Partidos polticos 62, 63 Autonoma Municipal 63, 64 Integracin 64 Trmite urgente 64 Comisiones plenas legislativas 65, 66 Comisiones de Investigacin 66, 67 Diferentes tipos de leyes 67, 68 Derecho a la resistencia 68, 69 Desobediencia civil 69, 70 Constituciones de Bayona Convocatoria y principales actores Tipo de Constitucin 272

71, 72 73

Principios: -Liberalismo -Derechos -Carcter confesional -Poder Ejecutivo -Poder Legislativo -Poder Judicial Impacto de la participacin de provincias Constitucin de Cdiz -Guerra de Independencia -Proceso Constituyente -Tipo de Constitucin -Fuentes de la Constitucin -Principios y derechos fundamentales Soberana Nacional Divisin de poderes Derechos y libertades -Estado confesional -Organos Constitucionales El Rey Las Cortes -Procedimiento Legislativo Administracin de Justicia Administracin local Gobierno de las Provincias Cumplimiento y Reforma Vigencia Participacin de C.A. en las Cortes de Cdiz Constitucin Federal Independencia de 1821 Anexin a Mxico Aportes de la Independencia al Derecho Constitucional Proceso Constituyente Tipo de Constitucin Principios fundamentales Derechos y libertades fundamentales Estado Confesional Poder Legislativo El Senado -Poder Ejecutivo -Poder Judicial -Sistema Electoral -Formacin de la ley -Sancin y veto de la ley -Promulgacin de la ley 273

73 73, 74 74, 75 75 75, 76 76 76, 77 79, 80 80, 81 82 82 83 83, 84 84, 88 88 91 95 96 98 98 99 99, 100 100, 102 102, 103 89, 91, 95, 96,

105, 107 107, 109 109, 110 110 111 111, 113 112, 113 114 114, 116 116, 117 117, 118 118- 119 119 120 120, 121 121

Organizacin de los Estados Federados Asamblea Legislativa Poder Ejecutivo Consejo Representativo Poder Judicial Reformas a la Constitucin Modelo en que se inspir Vigencia Fin de la federacin Constitucin del Estado de Nicaragua de 1826 Situacin Poltica: -Independencia, Anexin e Independencia absoluta -Guerra Civil de las Juntas -Guerra Civil entre Cerda y Argello Tipo de Constitucin -Principios fundamentales -Derechos, libertades y deberes fundamentales -Derechos y deberes del Estado -Estado confesional -Poder Legislativo -Consejo representativo -Poder Ejecutivo -Poder Judicial -Gobierno de los departamentos y pueblos -Formacin, sancin y promulgacin de la ley -Sistema electoral -Cumplimiento de la Constitucin y las leyes y reformas Constitucin del Estado Independiente de 1838 -Antecedentes Histricos Tipo de Constitucin Principios fundamentales Derechos, libertades y deberes fundamentales Derechos y deberes del estado Estado confesional Poder legislativo Facultades comunes a ambas cmaras Sesiones extraordinarias de ambas cmaras Atribuciones en cmaras separadas Atribuciones en cmaras reunidas Facultades exclusivas de la Cmara de representantes Facultades exclusivas de la Cmara del Senado Promulgacin de la ley Poder Ejecutivo -Supremo Director del Estado 274

121 121, 122 122 122 122, 123 123 123, 125 125, 128

129, 130 130, 132 132, 134 134 134, 135 135, 137 137, 138 138 138, 140 140, 141 141, 142 142, 145 145 146 147 147

149, 153 153 153, 154 154, 156 156, 157 157, 158 158, 162 159 159, 160 160 160, 161 161 161, 162 162 162, 163

Atribuciones del Poder Ejecutivo Secretarios del Despacho Poder Judicial Organizacin y Ejercicio Principios generales Justicia civil Justicia penal Responsabilidad de las supremas autoridades Gobierno de departamentos y pueblos Cumplimiento de la Constitucin y las leyes y reformas Constituciones de 1842, 1848 y 1854 Antecedentes histricos Polarizacin de los partidos y de las ciudades Granada y Len Perodo de los seis Directores de Estado Pablo Buitrago Manuel Prez Jos Len Sandoval Jos Guerrero Norberto Ramrez Laureano Pineda -Eleccin de Fruto Chamorro Proyecto de Constitucin 1848 Tipo de Constitucin Principios Fundamentales Derechos, libertades y deberes fundamentales Sistema electoral Poder Legislativo Facultades exclusivas de la Cmara de representantes Facultades exclusivas de la Cmara del Senado Facultades comunes de ambas cmaras Facultades de las cmaras unidas Actuacin en cmaras separadas Restricciones al poder legislativo Formacin de la ley -Poder Ejecutivo -Poder Judicial Organizacin Atribuciones de la Corte Suprema de Justicia -Estado confesional -Administracin interior -Fuerzas pblicas -Reforma constitucional -Suspensin de rgimen constitucional 275

163 164 164, 165 165 165 166 166, 167 167 167

169

171 171, 172 172, 173 173, 174 175 175 175, 177

181 181 181, 182 182, 183 183 183 183, 184 184 184 184, 185 185 185, 187 187 187, 188 188 188 188 189 189

Proyecto de Constitucin de 1854 -Tipo de Constitucin Principios fundamentales Deberes y derechos fundamentales Sistema electoral Poder Legislativo Deberes y atribuciones del Congrego Formacin y promulgacin de la ley -Poder Ejecutivo -Poder Judicial Organizacin Atribuciones de la Corte Suprema Administracin interna Estado confesional Reformas a la Constitucin Confederacin Centroamericana de 1842 Gobierno de la confederacin Atribuciones de supremo delegado Atribuciones del consejo consultivo Corte Suprema de Justicia Responsabilidad de los funcionarios Constitucin de 1858 Antecedentes histricos Tipo de Constitucin Principios fundamentales Derechos fundamentales Estado confesional Poder legislativo Eleccin y perodo de diputados y senadores Funcionamiento y cierre Facultades del congreso en cmaras separadas Facultades del congreso en cmaras unidas Facultades exclusivas de la cmara de senadores Formacin de la ley -Poder Ejecutivo -Poder Judicial Sistema electoral Sistema electoral Responsabilidad de los funcionarios pblicos Reformas a la Constitucin Constitucin de 1893 -Antecedentes histricos 276

190 190 190, 191, 195, 196 191 192 192, 193 193 194 194, 195 195 195 195 196, 197 177,178 178 178, 179 179, 180 180 180

199, 202, 205, 206, 206,

201 204 206 207 207

207 207 207, 208 208 208 209 209, 210 211 211 211 212 212

213, 218

Tipo de Constitucin Principios fundamentales Derechos fundamentales Estado confesional Poder Legislativo Eleccin y perodo de diputado y senadores Funcionamiento y cierre Facultades del congreso en cmaras separadas Facultades del congreso en cmaras unidas Facultades exclusivas de la cmara de senadores Formacin de la ley Poder Ejecutivo Poder Judicial Sistema Electoral Responsabilidad de los funcionarios pblicos Reformas a la Constitucin Constitucin de 1893 -Antecedentes histricos Tipo de constitucin Principios fundamentales Derechos y libertades fundamentales Estado laico Poder Legislativo Organizacin Atribuciones Formacin, sancin y promulgacin de la ley -Poder Ejecutivo Atribuciones Gobierno departamentales y municipales Presupuesto Ejrcito Poder Judicial Tesoro pblico Leyes constitutivas Ley de imprenta Ley marcial Ley electoral Ley de amparo Constitucin de los Estados Unidos de Centroamrica de 1898 Constitucin de 1905 Antecedentes histricos Tipo de Constitucin Principios fundamentales Derechos, libertades y garantas fundamentales 277

218 204, 205 205, 206 206, 207 207 207 207, 208 208 208 209 209, 210 211 211 212 212

213, 218 218 219 219, 222 222, 223 223, 224 224 222, 225 225, 226 226 226, 227 228 228 229, 230 230 230 230 231 231 235 237 237 237, 239 239, 240

Estado laico Poder Legislativo -Organizacin -Atribuciones de la Asamblea legislativa -Formacin, sancin y promulgacin de la ley Poder Ejecutivo Presupuesto Tesoro pblico Ejrcito Gobierno departamental y municipal Responsabilidad de los empleados pblicos Poder Judicial Reformas a la Constitucin

240, 241 240, 241 241 241, 242 242, 243 243, 244 244 245 245 245 245 246, 247 247

Clasificacin de las Constituciones 9, 12 Codificadas, Constituciones 9 Consuetudinarias, constituciones 9 Contenido de la Constitucin 12 Convenciones polticas 17 Costumbres 17, 18 Cambio de la Constitucin 19, 20 Caractersticas del Constitucionalismo 35, 36 Control de la legalidad 43, 46, 147, 167 Carrera judicial 60 Comisiones Plenas legislativas 65, 66 De investigacin 66, 67 Civil, desobediencia 69, 70 Confesional, Estado 88, 114, 138, 157, 158, 188, 195, 206, 207 Consejo Representativo 122, 140, 141

-DDefinitivas, Constituciones Democracia representativa Departamentos y pueblos, Gobierno de Derecho -Administrativo -Econmico -Laboral -Penal -Procesal Derechos -Civiles -Polticos -Sociales 278 12 47, 51 145, 167, 226, 227, 245 7 7 7 7 7 6, 7, 73 7 7 7

Derechos Humanos, Procuradura de los Derechos y libertades fundamentales Derechos y deberes del Estado Derivadas, Constituciones Derogatoria, eficacia Desarrollo de la Constitucin Desobediencia civil Diferentes tipos de leyes Derecho a la resistencia Directa, eficacia Dispersas, Constituciones Directas, elecciones Director del Estado Doble vuelta presidencial

59 73, 74, 84, 88, 112, 13, 135, 137, 154, 156, 205, 206, 219, 222, 239, 240 137, 138, 156, 157 10 13 14, 19 69, 70 67, 68 68, 69 13 9 36, 37 162, 163, 171, 177 62

-EEficacia de la Constitucin Derogatoria Directa Informadora Interpretativa Invalidatoria Etapas del Constitucionalismo Ejecutivo, Poder 13 13 14 13 13

20, 22 117, 118, 75, 141, 142, 185, 187, 194, 209, 210, 225, 226, 243, 244 Ejrcito 57, 59, 228, 245, 188 Elecciones directas 36, 37 Electoral, Ley 231 Electoral, Sistema 36, 37, 62, 119, 147, 182, 183, 207, 211 Empleados y funcionarios pblicos, Responsabilidades 37, 49, 166, 167, 180, 212, 245 Escritas, Constituciones 9 Estado 5, 6 Estado Confesional 88, 114, 138, 157, 158, 188, 195, 206, 207 Estado de Emergencia 46, 47 Estados Federados, Organizacin 121, 122 Estado laico 23, 222, 223, 240, 241 Estados Unidos de Amrica 6 Estados Unidos de Centroamrica, Constitucin 235 Estado Unitario 47

279

-FFacultades de las Cmaras: -Comunes a ambas 159, 183, 184 -Exclusivas de la Cmara de Representantes 161, 183 -Exclusivas de la Cmara del Senado 161, 162, 183, 208 -De las cmaras unidas 184, 208 -En cmaras separadas 207, 209 Fin de la Federacin 125, 128 Flexibles, Constituciones 9 Formacin de la ley 120, 146, 185, 193, 209, 224, 225, 242, 243 Formalidades en la iniciativa legislativa 54 Formales, Constituciones 10 Funcionarios pblicos 37, 40, 166, 167, 180, 212, 245 Funciones de la Constitucin 8 Fundamentales, Principios y Derechos 83, 88, 111, 113, 134, 137, 154, 156, 181, 182, 190, 191, 195, 196, 204, 206, 219, 222, 237, 240 Fuentes de la Constitucin 82 Fuerzas Pblicas 188

-GGenricas, Constituciones Gobierno de la Confederacin Gobierno de las provincias Gobierno de los departamentos y municipios Guerra civil entre Cerda y Argello Guerra civil de las juntas Guerra de Independencia 12 178 99 145, 167, 226, 227, 245 132, 134 130, 132 79, 80

-IIdeolgicas, Constituciones Impacto de la Constitucin de Bayona Imprenta, Ley Independencia, Guerra de Independencia de 1821 Informadora, Eficacia Interna, Administracin Interior, Administracin Interpretacin judicial Interpretacin de las leyes -Integracin -Investigacin, Comisiones de Interpretativa, Eficacia 280 10 76 230 79, 80 105, 107, 129, 130 13 195 188 18, 19 59 64 66, 67 13

Interpretativas, Leyes Invalidatoria, Eficacia Iniciativa legislativa

14, 17 13 52, 55

-JJudicial, Interpretacin Judicial, Poder Judicial Carrera Jueces, Seleccin de Justicia, administracin Justicia civil Justicia penal 18, 19 76, 118, 119, 122, 142, 164, 166, 187, 188, 194, 195, 211, 229, 230, 246, 247 60 60, 62 96, 98 165 166

-LLiberalismo 73 Leyes -Reglamentarias 14 -Interpretativas 14, 17 Legislativas, Comisiones plenas 65, 66 Legislativa, Iniciativa 52, 55 Leyes, Interpretacin de las 59 Leyes, Tipos de 67, 68 Legalidad, Control de la 43, 46 Laico, Estado 23, 222, 223, 240, 241 Legislativo, Poder 75, 76, 114, 116, 139, 140, 158, 162, 183, 185, 192, 193, 207, 208, 223, 224, 241, 242 Legislativo, Procedimiento 95, 96 Libertades y Derechos fundamentales 73, 74, 84, 88, 112, 113, 135, 137, 154, 156, 205, 206, 219, 222, 239, 240 Ley, Formacin de la 120, 146, 185, 193, 209, 224, 225, 242, 243 Legislativa, Asamblea 6, 121, 2241, 242 Leyes Constitutivas: -De Imprenta 230 -Marcial 230 -Electoral 231 -De Amparo 231

-MMonarqua Absoluta Constitucional Bordnica 281 79 6 6 71

Materiales, Constituciones Motivos del veto Municipal, autonoma Modelo de la Constitucin Federal Marcial, Ley Municipales y Departamentales, Gobierno Muerte, Pena de

10 55 63, 64 123 230 145, 167, 226, 227, 245 23, 30

-NNormativas, Constitucionales Nominales, Constitucionales Norma, Valor y autoridad de la Constitucin como Naturaleza Jurdica del veto 10 10, 11 13 55

-OOrgano -Legislativo ordinario -Constitucionales Objecin de conciencia Originarias, Constituciones Origen del Veto Objeto del veto Organizacin de los Estados Federados Organizacin y ejercicio del Poder Judicial Organizacin del Poder Legislativo 6 89, 95 70 10 55 55 121, 122 164, 165, 187, 194, 195 223, 224, 241

-PPoder Constituyente Originario Derivado Reformado Permanente Fundacional Genuino De Continuidaad Poderes estamentales Poder legislativo Poder Ejecutivo Poder Judicial 5, 6 6, 7 6 6, 7 6 6 6 6 71 75, 76, 114, 116, 139, 140, 158, 162, 183, 185, 192, 193, 207, 208, 223, 224, 241, 242 75, 117, 118, 141, 142, 185, 187, 194, 209, 210, 225, 226, 243, 244 76, 118, 119, 122, 142, 145, 164, 165, 187, 188, 194, 195, 211, 229, 230, 246, 247 282

Poderes Constitucionales 6 Ptreas, Constituciones -Absolutas 10 -Parciales 10 Pena de Muerte 23, 30 Presidencialismo 30, 36 Privilegios parlamentarios 37, 40 Procesamiento de funcionarios pblicos 37, 40 Procuradura de Derechos Humanos 59 Partidos Polticos 62, 63 Principios Constitucionales 73, 75, 83, 84, 111, 112, 134, 135, 153, 154, 181, 190, 204, 205, 219, 237, 239 Procedimiento legislativo 95, 96 Polarizacin de los partidos y de Granada y Len 169 Perodo de los seis Directores del Estado 171, 175 Presupuesto 228, 244

-RRey Revisin Reforma Constitucional -Total -Parcial Rgidas, Constituciones Reglamentarias, Leyes Rigidez Constitucional Retiro de Iniciativa legislativa Resistencia, Derecho a la Representativo, Consejo Responsabilidad de Funcionarios Representantes, Cmara 5, 6 6 20, 122, 123, 147, 167, 189, 196, 197, 212, 232, 235, 247 6 6 9 24 51, 52 54, 55 68, 69 140, 141 166, 167, 180, 212, 245 183, 185

-SSoberana 5, 62, 83 Semnticas, Constituciones 11 Sufragio Universal 36, 37 Seleccin de Jueces 60, 62 Sistemas Constitucionales 7 Senado 116, 117, 161, 162, 160, 161, 183, 184, 207, 208 Sistema Electoral 36, 37, 62, 119, 147, 182, 183, 207, 211 Sancin de la Ley 120, 224, 242 Sesiones extraordinarios de ambas cmaras 159, 160 Suspensin de la Constitucin 189 283

-TTitularidad -Tipos 5 Del Rey 5 De las clases Privilegiadas 6 Del pueblo y el Rey 6 Teora del Poder Constituyente 7 Tratado de Fontainebleu 71 Tipos de Constitucin 73, 82, 111, 134, 153, 181, 190, 202, 204, 218, 237 Tipos de cambio constitucional 19 Tipos de veto 56 Tipos de leyes 67, 68 Trmite del veto 56, 57 Trmite urgente 64 Tesoro Pblico 230, 245

-UUtilitarias, Constituciones Universal, Sufragio Unitario, Estado 10 36, 37 47

-VVeto -Origen -Naturaleza jurdica -Objeto -Motivos -Tipos -Trmite Vigencia Valor de la Constitucin 120, 121, 146 55 55 55 55 56 56, 57 100, 102, 123, 125 13, 14

284

INDICE
Captulo I Panorama Constitucional Captulo II La Constitucin de Bayona del 6 de julio de 1808 Captulo III Constitucin de Cdiz de 1812 Captulo IV La Constitucin Federal de 1824 Captulo V Constitucin del Estado de Nicaragua de 1826 Captulo VI Constitucin del Estado Independiente de 1838 Captulo VII Constituciones de 1842, 1848 y 1854 Captulo VIII Constitucin Poltica del 19 de Agosto de 1858 Captulo IX La Constitucin Poltica de 1893, Su Reforma de 1896 y la Constitucin de los Estados Unidos de Centroamrica de 1898 Captulo X Constitucin de 1905 Indices 5

71

79

105

129

149

169

199

213

237 248

285