You are on page 1of 3

smosis

Fenmeno de la smosis. La smosis es un fenmeno fsico relacionado con el comportamiento de un slido como soluto de una solucin ante una membrana semipermeable para el solvente pero no para los solutos. Tal comportamiento entraa una difusin simple a travs de la membrana, sin "gasto de energa". La smosis del agua es un fenmeno biolgico importante para el metabolismo celular de los seres vivos.

Mecanismo
Se denomina membrana semipermeable a la que contiene poros o agujeros, al igual que cualquier filtro, de tamao molecular. El tamao de los poros es tan minsculo que deja pasar las molculas pequeas pero no las grandes, normalmente del tamao de micras. Por ejemplo, deja pasar las molculas de agua que son pequeas, pero no las de azcar, que son ms grandes. Si una membrana como la descrita separa un lquido en dos particiones, una de agua pura y otra de agua con azcar, suceden varias cosas, explicadas a fines del siglo XIX por Van 't Hoff y Gibbs empleando conceptos de potencial electroqumico y difusin simple, entendiendo que este ltimo fenmeno implica no slo el movimiento al azar de las partculas hasta lograr la homognea distribucin de las mismas y esto ocurre cuando las partculas que aleatoriamente vienen se equiparan con las que aleatoriamente van, sino el equilibrio de los potenciales qumicos de ambas particiones. Los potenciales qumicos de los componentes de una solucin son menores que la suma del potencial de dichos componentes cuando no estn ligados en la solucin. Este desequilibrio, que est en relacin directa con la osmolaridad de la solucin, genera un flujo de partculas solventes hacia la zona de menor potencial que se expresa como presin osmtica mensurable en trminos de presin atmosfrica, por ejemplo: "existe una presin

osmtica de 50 atmsferas entre agua desalinizada y agua de mar". El solvente fluir hacia el soluto hasta equilibrar dicho potencial o hasta que la presin hidrosttica equilibre la presin osmtica.1 2 El resultado final es que, aunque el agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta concentracin y viceversa, hay un flujo neto mayor de molculas de agua que pasan desde la zona de baja concentracin a la de alta. Dicho de otro modo: dado suficiente tiempo, parte del agua de la zona sin azcar habr pasado a la de agua con azcar. El agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta concentracin. Las molculas de agua atraviesan la membrana semipermeable desde la disolucin de menor concentracin, disolucin hipotnica, a la de mayor concentracin, disolucin hipertnica. Cuando el trasvase de agua iguala las dos concentraciones, las disoluciones reciben el nombre de isotnicas. En los seres vivos, este movimiento del agua a travs de la membrana celular puede producir que algunas clulas se arruguen por una prdida excesiva de agua, o bien que se hinchen, posiblemente hasta reventar, por un aumento tambin excesivo en el contenido celular de agua. Para evitar estas dos situaciones, de consecuencias desastrosas para las clulas, estas poseen mecanismos para expulsar el agua o los iones mediante un transporte que requiere gasto de energa. La smosis u osmosis es un fenmeno fsico-qumico que hace referencia al paso de disolvente, pero no de soluto, entre dos disoluciones de distinta concentracin separadas por una membrana semipermeable. La smosis es un fenmeno biolgico de importancia para la fisiologa celular de los seres vivos.

Una membrana semipermeable es aquella que contiene poros de tamao molecular. El tamao de los poros es minsculo, por lo que dejan pasar las molculas pequeas pero no las grandes. Si una de estas membranas separa un lquido en dos particiones, por ejemplo una de agua pura y otra de agua con azcar, suceden distintos fenmenos que son explicados con los conceptos de potencial electroqumico y difusin simple. Los potenciales qumicos de los componentes de una solucin son menores que la suma del potencial de dichos componentes cuando no estn ligados en la solucin. Este desequilibrio hace que se produzca un flujo de partculas solventes hacia la zona de menor potencial, que se expresa como presin osmtica mensurable en trminos de presin atmosfrica. El solvente fluir hacia el soluto hasta equilibrar dicho potencial o hasta que la presin hidrosttica equilibre la presin osmtica.

Como resultado final, el agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta concentracin y viceversa, con un flujo neto mayor de molculas de agua que pasan desde la zona de baja concentracin a la de alta. Por otra parte, el concepto de smosis se utiliza para nombrar a la mutua influencia entre dos personas o grupos de personas, especialmente en el campo de las ideas.