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Historia del MahJong

La historia del Mahjong es un tema muy debatido entre los entusiastas del juego. Algunas personas afirman que la historia del juego se remonta a 2500 aos mientras otros se oponen y afirman que el juego fue inventado en el siglo XVIII o XIX, dado que no hay registros histricos relativos al mismo anteriores al siglo XIX. La historia tras la creacin y distribucin del Mahjong, respaldada por leyendas ms que por evidencias cientficas, cuenta que fue Confucio quien desarroll el juego. Segn esta historia, durante el mandato del rey de Wu, una hermosa mujer viva aislada en su corte. Cuando el aburrimiento empez a matarla, comenz a tallar figuras en forma de domin en marfil y bamb. Una vez las hubo acabado, invit a sus doncellas a practicar el juego. Posteriormente, Confucio desarroll este juego con ms figuras y nuevas reglas. Mahjong se podra traducir como Gorrin Cantarn y las personas que apoyan esta historia afirman que el juego recibi este nombre porque a Confucio le gustaban los pjaros. La historia contina diciendo que el juego estaba reservado exclusivamente a la clase real, y que la prctica del mismo por parte de los ciudadanos comunes era contraria a la ley Los investigadores dicen que el Mahjong podra haberse inspirado en el domin y en otros antiguos juegos de cartas chinos. Hay evidencias que verifican que estos juegos fueron utilizados en China durante los siglos X y XI. Sin embargo los investigadores tienen una idea ms clara sobre el lugar donde probablemente se origin el Mahjong. Sugieren que los lugares de origen son Shanghai, Jiangsu y Anjui, porque no se han hallado restos del juego en ninguna otra parte de China hasta el siglo XX. Hay muchas posibilidades de que los comerciantes occidentales difundieran la historia de Confucio para explotar a sus clientes, una vez que el juego se introdujo en Estados Unidos y otros pases. La historia escrita del juego se remonta a 1880, siendo exclusivamente disfrutado en China hasta la fecha. Este juego fue introducido en Estados Unidos y otras naciones en 1920 y se convirti en tan popular que incluso ocasion una escasez mundial de marfil. Curiosamente, este juego chino se hizo popular en el vecino Japn apenas 10 aos antes de llegar a Estados Unidos. Cada pas ha modificado este juego y ha inventado sus propias reglas para adaptar el juego a su gusto. En Estados Unidos, se hizo difcil seguir el juego porque se crearon diversas reglas y mtodos de juego. Esta situacin lleg a su fin con la publicacin de J.P. Babock titulada "Reglas del Mah-Jong". Era un exportador mayorista de equipos de Mahjong y su intencin era simplificar las normas para que ms gente se iniciara en el juego. Su inters comercial tuvo un enorme impacto en la popularizacin del Mahjong. La versin americana del juego se ha modificado constantemente y es muy diferente

del juego original. Lo primero que un jugador distingue en el Mahjong americano es el notable nmero de manos que pueden formarse legalmente. Una "mano" es una combinacin de fichas que se forma con el fin de ganar el juego. Este no es un caso aislado de Estados Unidos. Otros pases como Gran Bretaa y Japn, donde el Mahjong se populariz, tambin realizaron alteraciones del juego para que encajara perfectamente en su cultura. La forma ms utilizada de este juego es el Mahjong de Hong Kong o Mahjong cantons. Con la invencin de los videojuegos, las salas de videojuegos de Japn introdujeron el Mahjong, y permitieron a los usuarios conectar con jugadores de diferentes partes del mundo. De este modo se aadi ms popularidad al juego y nuevamente se crearon versiones actualizadas de Mahjong. Curiosamente, la versin original china del juego no se practica en China, pero tiene algunos fieles seguidores en occidente. En China es muy popular una versin modificada del juego, as como el Mahjong de Hong Kong. Otros cambios surgidos despus de 1930 incluyen la proliferacin del Mahjong como juego de azar. A diferencia de otros juegos de azar, una persona no puede ganar al Mahjong slo debido a la suerte. Se requiere estrategia, velocidad y observacin del resto de jugadores para lograr el xito. Esto otorga al Mahjong un estatus mejor y ms intelectual que el de otros juegos.