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Anatoma y Fisiologa.

Tema 4: Anatoma y Fisiologa de la Piel.


Jorge Martnez Fraga. Nivel: Medio Educacin Secundaria - C.F.G. Superior 31 de octubre de 2011

Anatoma y Fisiologa Humanas Bsicas

Anatoma y Fisiologa Humanas Bsicas

Contenido

El rgano cutneo.!
Introduccin a la anatoma y siologa de la piel.
Anatoma de la piel. Introduccin. Anatoma de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Clulas de Langerhans. Clulas de Merkel. Anatoma de la dermis. Caractersticas generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras drmicas. Clulas de la dermis. Anatoma de la hipodermis. Anatoma de los anexos cutneos. Caractersticas generales. Anatoma del pelo. Anatoma de la glndula sebcea. Anatoma de las glndulas sudorparas.

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Anatoma y Fisiologa Humanas Bsicas Anatoma de las glndulas sudorparas ecrinas. Anatoma de las glndulas sudorparas apocrinas. Anatoma de las uas. Vascularizacin de la piel. Inervacin de la piel. Fisiologa de la piel. Funciones de la piel. Fisiologa de la epidermis. Divisin celular y cintica de la epidermis. Diferenciacin celular y queratognesis. Fisiologa del melanocito: melanognesis. Fisiologa de la dermis. Fisiologa de la hipodermis. Fisiologa de los anexos cutneos. Fisiologa del pelo. Fisiologa de la glndula sebcea. Fisiologa de la glndula sudorpara ecrina. Fisiologa de la glndula sudorpara apocrina. El manto hidrolipdico de la piel. Permeabilidad cutnea. Permeabilidad y vas de penetracin. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipologa cutnea. Envejecimiento cutneo. Caractersticas generales. Cambios anatmicos y siolgicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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El rgano cutneo.
Anatoma y fisiologa de la piel. INTRODUCCIN A LA ANATOMA Y FISIOLOGA DE LA PIEL.
La piel es un rgano de proteccin que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milmetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centmetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de proteccin de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiracin o evaporacin (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguneo y a la emisin de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeos pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina tambin pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeos. Aparecen tambin alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uas.5

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Tenemos por otro lado los pliegues musculares, debido a la presencia de msculos superficiales que mueven la piel, siendo los ms caractersticos los de la cara (frente, ojos, etc.). Adems, la piel presenta una serie de pliegues ms pequeos, que deben ser visualizados con lupa para su correcto anlisis y que constituyen la cuadrcula normal de la piel. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfologa de la unin dermoepidrmica (que como veremos forma las denominadas papilas drmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elsticas y colgenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos). Los pequeos surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. Los orificios de la piel estn constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glndulas sebceas, cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamao (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel); las glndulas sudorparas ecrinas, que se abren directamente a la piel; y las glndulas sudorparas apocrinas, que se abren a un pelo, pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. En la piel tambin podremos encontrar eminencias o elevaciones. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contraccin del msculo erector del pelo, que nos pone los pelos de gallina) o permanentes. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse ms ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la prdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarn formando un ltimo tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. La piel se comporta como una cubierta elstica, es decir, puede ser distendida, de forma que, salvo que traspasemos su lmite de elasticidad, recuperar su posicin y forma original. A esto ayudan en parte los pliegues cutneos y la composicin de las fibras, sobre todo la fibras drmicas. La piel presenta una gran capacidad de deformacin ante fuerzas externas, volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratacin de la piel. A la vez, la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos, como roces, araazos, fricciones, etc. Se debe a la firmeza con la que estn unidas las clulas de las capas superficiales de la piel (epidermis).

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Anatoma de la piel. Introduccin. La piel tiene una estructura compleja. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel est constituida por tres estratos diferentes: Epidermis: es una capa de tejido epitelial, homognea. Es la capa ms externa y la nica que est en contacto directo con el exterior. Dermis: sirve de soporte a la epidermis. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. Separa la piel del tejido subyacente, es decir, del hueso o del msculo. Est constituida por el tejido adiposo subcutneo. Adems, atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutneos, es decir, estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. Los anexos ms importantes son las glndulas, los pelos y la uas.

Corte transversal de la piel.

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Anatoma de la epidermis. La epidermis es la capa ms externa de la piel y por lo tanto, la que est a la vista, en contacto con el exterior. Est constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas ms externas; al fin y al cabo, debe tener una cierta dureza y consistencia, ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. Su grosor es muy variable, pudiendo tener menos de 0,1 milmetros en algunas zonas de piel fina, como los prpados, o ms de 1,5 milmetros en las plantas de los pies. Como se trata de un tejido epitelial, no tiene irrigacin propia (es avascular), nutrindose por difusin a partir de la dermis. Apenas posee terminaciones nerviosas; la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriolgicamente, la epidermis deriva de la capa ectodrmica (la misma capa que formar, adems el sistema nervioso). Para comprender el funcionamiento de la epidermis, debemos analizar su estructura y sus tipos celulares ms importantes. Queratinocitos. Son las clulas ms caractersticas de la epidermis, constituyendo ms del 90 % del tejido. Son las clulas puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado; este recibe la calificacin de plano por las capas superiores, constituidas por clulas planas (que adems estn altamente queratinizadas), aunque en sus estratos inferiores tienen formas ms bien cubioideas o cilndricas. Se denominan queratinocitos porque, a lo largo de su crecimiento, partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva clulas, se van cargando de queratina; esta es una protena fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez; es la causante de que las ltimas capas de la epidermis sean mucho ms duras. Por lo tanto, podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos, por los cuales van pasando las clulas desde que son formadas, por mitosis, en los estratos inferiores (limtrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas clulas formadas en estratos inferiores). Por esto decimos que la piel es un tejido en renovacin continua. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis, comenzando por las capas inferiores.

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Estrato Basal: se denomina tambin estrato germinativo o proliferativo. Est constituido por una hilera de clulas de morfologa poligonal, cbica o ligeramente cilndrica y que se encuentran en divisin continua. Son las nicas clulas de la epidermis que se dividen, originando dos clulas hijas; una se quedar formando parte del estrato basal y otra pasar a formar parte del estrato superior, empujando hacia arriba a las clulas de las capas superiores. Las clulas basales se encuentran ntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). Estrato Espinoso: tambin denominado de Malpighi. Constituido por entre 5 y 10 capas de clulas poligonales, cuya morfologa, inicialmente cbica, se va aplanando segn ascendemos por el estrato. Los queratinocitos estn conectados por multitud de desmosomas; estos le dan, al ser observadas al microscopio ptico, un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. Los desmosomas hacen que el estrato est muy cohesionado. Las clulas comienzan a fabricar sustancias cementantes (irn a parar al espacio intercelular, haciendo de cemento) que se acumulan en grnulos visibles al microscopio electrnico denominados corpsculos de Odland.

Clulas del estrato espinoso.

Estrato Granular: o granuloso. Formado por entre 2 y 5 capas de clulas de aspecto aplanado, cuyo rasgo ms significativo es la acumulacin en el citoplasma de grnulos gruesos y de forma irregular. Estos granos estn repletos de queratohialina, uno de los componentes de la queratina. Los grnulos de sustancias cementantes, que haban comenzado a aparecer en el estrato espinoso, son aqu ms abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolpidos y esteroles). Las clulas comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares, sobre todo mitocondrias y retculo, comienza a desaparecer. Finalmente, acabar deteriorndose y despareciendo tambin el ncleo.
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Estrato Lcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa, como palmas de manos o plantas de pies. Constituido por unas pocas capas de clulas, muy aplanadas y de coloracin blanquecina, muy apretadas entre si, carentes ya de ncleo y la mayor parte de los orgnulos (y por lo tanto, muertas). Estn, eso si, cargadas de queratina. No est claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histolgicas. Estrato Crneo: su grosor y su nmero de capas de clulas son muy variables dependiendo de la zona de piel, aunque siempre muy numerosos. Las clulas poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato crneo y estos sern tanto ms escasos cuanto ms ascendamos por el mismo; de este modo, en las capas superficiales, al haber pocos desmosomas, las clulas estn sueltas, aisladas y se desprenden de este modo, sin formar grandes escamas de piel. Las clulas del estrato crneo carecen de ncleo y solo presentan restos de orgnulos en el citoplasma; todo l est cubierto por filamentos de queratina. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolpidos. El espacio intercelular es rico en lpidos cementantes que mantienen una cierta cohesin. Las clulas van sufriendo esta evolucin segn van siendo empujadas a la superficie, donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamacin. A esta zona de descamacin algunos autores los denominan estrato descamativo. Tambin hay quien distingue en el estrato crneo dos zonas en funcin de la cohesin que presentan las clulas, el estrato compacto (o compactum) en las zonas ms profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas ms superficiales.

Estratos de la epidermis. 10

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Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si, sobre todo en las capas inferiores, mediante uniones denominadas desmosomas. En los desmosomas estn implicados los citoesqueletos de las dos clulas, las dos membranas y unas protenas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unin de las dos clulas. En las clulas basales se forman hemidesmosomas, que son estructuras similares, pero que en este caso anclan a la clula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis, se ocasionarn descamaciones irregulares (como ocurre, por ejemplo, en la psoriasis o en la caspa).

Esquema de la epidermis.

Los lpidos cementantes presentes entre las clulas son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis, sobre todo su cohesin y su impermeabilidad. A esto ltimo tambin contribuye la tendencia de las clulas a cargarse de queratina. Melanocitos. El color de la piel se debe a tres factores bsico. Uno es la acumulacin de carotenos, que aportan un color amarillo o anaranjado. Otro es la coloracin rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguneo, la piel se torna blanquecina). Y el tercero y ms importante o caracterstico es la presencia de un pigmento marrn, llamado melanina, que se acumula en los queratinocitos de la piel. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria

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celular necesaria para fabricar este pigmento; es fabricado por un grupo de clulas especiales denominados melanocitos. Embriolgicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos), sino de la cresta neural. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). Son clulas de morfologa ms o menos estrellada, con mltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis; desde estas prolongaciones, los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secrecin citocrina. Los melanocitos no se unen al resto de clulas de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. Fabrican la melanina y la acumulan en unos grnulos denominados melanosomas. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. Al proceso de fabricacin de melanina se denomina melanognesis. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel, sobre todo los estratos basales y la dermis, de la accin daina de las radiaciones solares ultravioletas. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez clulas basales, dependiendo de la regin del cuerpo, siendo ms numerosos en las mejillas, frente y reas nasal, oral y genital. El nmero de melanocitos es similar en todas las razas humanas, variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz, as como el tamao de los melanosomas (es decir, los individuos de raza negra no tienen muchos ms melanosomas, sin embargo, en determinadas condiciones de luz, fabrican ms melanina, ms melanosomas y melanosomas ms grandes).

Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal.

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Clulas de Langerhans. Estn presentes por toda la epidermis, aunque no son especialmente frecuentes. Tienden a aparecer con ms frecuencia en capas altas del estrato espinoso. Su morfologa es estrellada o dendrtica, con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. No se unen al resto de clulas mediante desmosomas. Tienen en el citoplasma unos grnulos caractersticos, con forma de bastn, denominados grnulos vermiformes o de Birbeck. Estas clulas forman parte del sistema inmunolgico, constituyendo el componente ms exterior del mismo, es decir, los primeros que localizan un invasor y avisan si algn cuerpo extrao ha entrado en contacto con la epidermis. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. Pueden tambin encontrarse clulas de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutneos (a los que nos referiremos luego), como glndulas sebceas, sudorparas ecrinas o folculos pilosos. Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no estn anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel; cuando detectan algn invasor y son activados por este, deben ponerse en contacto con otras clulas defensivas (sobre todo con linfocitos). Clulas de Merkel. Aparecen en zonas basales de la epidermis, pero son muy escasas. Pueden unirse a las clulas vecinas mediante desmosomas, incluso pueden acumular algn melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). Estn relacionadas con el sistema nervioso, constituyen terminaciones nerviosas, considerndoselas, por lo tanto, responsables de la recepcin nerviosa (sentido del tacto). No obstante, dado que son muy escasas, debe quedar claro que la recepcin nerviosa epidrmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). Anatoma de la dermis. Caractersticas generales. La dermis es la parte interna de la piel, que se encuentra por debajo de la epidermis. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo, cuyo grosor medio es de entre uno y dos milmetros, existiendo zonas ms delgadas (como los prpados, donde su grosor es menor de 0,6 milmetros) y zonas ms gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies, donde su grosor pueden superar los 3 milmetros). La separacin entre la dermis y la hipodermis no

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forma una lnea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis), sino que es una transicin, un cambio progresivo. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal; esta es una membrana fibroprotica que une firmemente ambos tejidos, los comunica, permite el aso de sustancias de uno a otro, tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes, por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho, mensajeros, etc.). La unin entre la epidermis y la dermis no es lisa, sino que tiene una serie de ondulaciones, entrantes y salientes, denominados papilas drmicas. stas, por un lado, aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando, por ejemplo, todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y adems evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. El tejido conjuntivo que forma la dermis es una autntica estructura fibrilar y esponjosa. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel, as como sustancias capaces de retener agua, transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel, de lquido acuoso denso que acta como almohadillado. Embriolgicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no estn netamente separadas), una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. La dermis papilar es la zona drmica en contacto con las papilas drmicas (de ah su nombre). Es un tejido conjuntivo ms laxo, con haces de colgeno finos. Aparecen multitud de vasos sanguneos que nutren la epidermis por difusin. Las clulas drmicas son ms abundantes. La dermis reticular es la parte inferior, de mayor tamao y se une o se difumina con la hipodermis. Se trata de un tejido conjuntivo ms denso, con redes de colgeno ms gruesas y densas, colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. En algunas zonas del cuerpo, bajo la dermis reticular, encontramos una capa muscular. En los humanos, esta capa muscular es especialmente importante en la cara, donde se encuentran los msculos de la mmica (permite movimientos superficiales de la piel). Vamos a analizar los componentes de la dermis.

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Sustancia fundamental amorfa. Est cargada de sustancias con capacidad de retener agua. La ms habitual, protenas unidas a mucopolisacridos cidos (cadenas especiales de azcares siendo los ms importantes los glucosaminoglicanos), formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). El resultado es un gel acuoso, denso. Fibras drmicas. Analicemos las fibras drmicas ms importantes: Colgeno: es la protena fibrosa ms importante de la dermis, pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos fsicos y limita el grado de tensin de la misma. Constituye el autntico armazn, es el que le da a la dermis una autntica consistencia slida. El colgeno es fabricado por los fibroblastos. Realmente estos fabrican una estructura de menor tamao, formada por el trenzado de unas fibras proticas helicoidales llamado procolgeno, rico en los aminocidos prolina, hidroxiprolina glicina; el procolgeno es fabricado en el retculo endoplsmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. En el exterior de la clula se modifica, formando el tropocolgeno, que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolgeno unas con otras), formando el colgeno. El colgeno as formado es una protena fibrilar de gran tamao, visibles al microscopio ptico. Elastina: se trata de una protena fibrilar de propiedades elsticas (como su nombre indica). Suelen ser de menor tamao que las fibras de colgeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. Son capaces de estirarse y recuperar su posicin inicial. Facilitan que, tras un estiramiento, la piel recupere su posicin normal. Su deterioro (con el paso de los aos) provoca la aparicin de elastosis. Son fabricados por los fibroblastos, de modo similar al del colgeno. Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. Son fibras de menor dimetro que las colgenas, forman una red muy fina. Pueden encontrarse tambin en la dermis papilar, mezcladas o unidas, o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. No obstante, son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). Se incrementa su nmero durante procesos inflamatorios. Est formado por la unin de fibras finas de colgeno con una glucoprotena llamada fibronectina. Clulas de la dermis. Analicemos los tipos celulares ms importantes de la dermis:
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Fibroblastos: constituyen el tipo celular ms caracterstico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. Se les considera clulas fijas (no se mueven). Aparecen con ms frecuencia en la dermis papilar. Poseen forma estrellada, con largas prolongaciones. Su funcin es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrizacin. Macrfagos: clulas de mayor tamao que los fibroblastos, de morfologa esfrica y ncleo arrionado, que participan en la defensa del organismo. Su funcin es fagocitar las sustancias u organismos extraos que encuentren, microorganismos invasores desconocidos, etc. para dar aviso a las clulas fabricantes de anticuerpos. Clulas Plasmticas: clulas de pequeo tamao, con un gran ncleo redondeado y abundante retculo endoplsmico rugoso. Derivan de los linfocitos y su funcin es fabricar anticuerpos. Clulas Cebadas: clulas defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secrecin de sustancias inflamatorias o compuestos qumicos que activan la respuesta inmunolgica ante invasiones. Adipocitos: aunque son ms caractersticos de la hipodermis, pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo hipodrmica.

Corte transversal de piel. Pueden observarse las bras de colgeno, de color azulado, en la dermis. Los ncleos de esta zona corresponden, en su mayor parte, a broblastos.

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Anatoma de la hipodermis. Es la continuacin en profundidad de la dermis y est constituida por un tejido conjuntivo laxo. Sus fibras son, en general, ms finas que en la dermis, aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes, por ejemplo en palmas de manos. Las fibras se continan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos, sino ms bien una transicin. En la mayor parte de las zonas de la piel, la hipodermis acumula clulas de reserva de grasa (almacn de energa), los adipocitos (existen excepciones, por ejemplo la hipodermis de los prpados no los presenta). Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras; su funcin es acumular energa y constituir una barrera de proteccin, fundamentalmente proteccin trmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguneos de estas zonas pierden poco calor). La acumulacin de adipocitos es variable, en funcin de la zona de piel de las caractersticas personales, apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan ms adiposidad en el abdomen, las por encima del ombligo (patrn androide), mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo, en pelvis, nalgas y muslos (patrn ginecoide). Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en nmero hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad); a partir de este momento, todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa, se basaran en un aumento de tamao de los adipocitos existentes (y la disminucin de volumen, con una disminucin de tamao), sin que el nmero global de estos se altere en mayor medida. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lbulos; y separa tambin a los lbulos en grupos ms pequeos denominados lobulillos. La grasa no solo sirve como reserva de energa; ya hablamos de su papel como proteccin trmica, a la que hay que aadir una cierta proteccin mecnica y un moldeador importante de la figura y fisonoma del individuo.

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Esquema general de la piel.

Anatoma de los anexos cutneos. Caractersticas generales. Los anexos cutneos son estructuras especializadas de la piel, con diversas funciones. Todos ellos derivan de la epidermis, que sufre una invaginacin dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. Los anexos cutneos ms importantes y que vamos a estudiar son los pelos, las glndulas y las uas. Anatoma del pelo. Los pelos son un tipo de anexo cutneo queratinizados, perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). Su morfologa es filamentosa, alargada y flexible, aunque bastante resistente a la traccin. Se forman a partir de una invaginacin de la epidermis en la dermis, ensanchada en su parte inferior y que se denomina folculo piloso. El pelo emerge perpendicularmente o, ms comnmente, de forma ligeramente oblicua al plano epidrmico. Est constituido por clulas epidrmicas cargadas de queratina, aplanadas y fuertemente empaquetadas, formando una estructura filamentosa y cilndrica de seccin circular o ligeramente elptica. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas, lados de los dedos (tanto de manos como de pies), superficie lateral de los pies por debajo del tobillo, labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene, cltoris, labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). El resto del cuerpo est cubierto de pelos, de mayor o menor tamao. Algunos de gran tamao, como los cabellos, en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos), cuyo
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dimetro puede llegar a los 0,6 milmetros y su longitud superar el metro. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y dimetros de grosor de 0,005 milmetros y longitudes de menos de un milmetro. Anatmicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo; por una parte est el lanugo, que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. Y el pelo terminal, que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. Este pelo terminal, a su vez, resulta muy variable en cuanto a su morfologa y distribucin; sta vara, adems, en funcin del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo, siendo una caracterstica sexual secundaria. Incluso diferentes razas presentan pequeas variaciones en esta distribucin. As, por un lado, tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo, pubis y axilas (en ambos sexos), barba y bigote de los hombres; y una cierta cantidad en brazos y piernas, ms abundantes en hombres que en mujeres. Por otro lado, estn el pelo corto y rgido de las cejas, pestaas y vibrisas de la nariz y odo externo. Por ltimo, teneos el pelo corporal fino, invisible, denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamao hasta transformarse en un pelo largo y flexible, como lo hemos indicado en brazos y piernas). La funcin original del pelo es el de proteccin, frente al sol, al fro y la deshidratacin. En los seres humanos todas estas funciones estn muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas), aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace fro o ante situaciones de estrs, se nos erizan los pelos (piel de gallina). Como hemos visto, existe un claro dimorfismo sexual en la distribucin del pelo, por lo que originalmente tambin supuso un sistema de identificacin sexual. Adems, parece demostrado que el pelo participa en la reparacin de la piel, aportando clulas germinativas de su folculo ante situaciones de daos severos en la epidermis. Tambin suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la proteccin de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeos objetos y contaminantes o agua en los ojos, nariz u odos. Sin embargo, podemos decir que su funcin ms importante hoy en da es meramente esttica. Como ya hemos indicado, el pelo nace de una invaginacin de la epidermis en la dermis denominada folculo piloso. Ah se encuentra el nacimiento del pelo, comnmente llamado raz. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior, conducto o infundbulo piloso. El folculo piloso es una estructura cilndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. En ese bulbo piloso existe una invaginacin de pequeo tamao de
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tejido conjuntivo drmico dentro del folculo que denominada papila capilar. En esta papila penetran vasos sanguneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de clulas germinativas, similares a las clulas basales del estrato basal de la epidermis, que se dividen de forma continua originando, con estas mitosis, clulas pilosas que empujan a las superiores, haciendo de esta forma crecer al pelo. A estas clulas germinales se les denomina matriz capilar. A diferencia de las clulas de la epidermis, las clulas de la matriz capilar no trabajan de forma continua, sino que pasan por periodos de trabajo (fase angena del crecimiento) y fases de reposo, en las que el pelo deja de crecer, muere y acaba por desprenderse (fase telgena del crecimiento); entre ambas fases existe una interfase de transicin, de paso entre el folculo en crecimiento y el folculo en reposo (fase catgena del crecimiento). Entre las clulas de la matriz se encuentran, adems, melanocitos encargados de ceder melanina a las clulas que conformarn el pelo, aportando as la coloracin del mismo. Las clulas de la matriz general el pelo que va creciendo y transformndose a lo largo del folculo piloso, pues las clulas van cargndose de queratina en su ascensin, formando la estructura final, dura pero flexible. A la zona del folculo donde tiene lugar la queratinizacin se le denomina zona queratngena. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas. Una interior, delgada y presente solo en pelos gruesos, denominada mdula. Alrededor de esta, otra capa de clulas de mayor tamao, cargadas de queratina y granos de malanina, que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o crtex. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutcula, formada por clulas aplanadas y que constituyen la envuelta ms exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). La matriz tambin genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folculo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo; constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez est formada por tres capas: la cutcula de la vaina radicular interna, en contacto directo con el pelo; la capa de Huxley; y la capa de Henle. Esta ltima est en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folculo piloso y que se denomina vaina radicular externa; esta tiene unas caractersticas similares a las de la epidermis, con la que se continua. Rodeando al folculo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vtrea. Como ya hemos indicado, en la matriz del folculo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo,
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tambin son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo, tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas, por ejemplo, suelen ser mas oscuros), como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes, siendo uno de los colores el claro predominante). Los folculos suelen llevar asociado un msculo que los conecta con la epidermis permitiendo, con su contraccin, variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie; es el msculo erector del pelo.

Esquema de la anatoma del pelo.

Los pelos tienen su folculo rodeado por una red de capilares que lo nutren, sobre todo los pelos de gran tamao; y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutneo muy importante, ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glndula sebcea. Anatoma de la glndula sebcea. Las glndulas sebceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege, evitando, entre otras cosas, la deshidratacin de la misma. Se trata de glndulas de morfologa acinar, es decir, que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto comn. Las glndulas sebceas se abren siempre a un folculo piloso (por eso se habla de folculo pilosebceo), excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos; en estas zonas, se abrirn directamente a la piel. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glndulas sebceas.
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Las glndulas miden entre 0,2 y 2 milmetros, aproximadamente. No estn distribuidas de forma homognea, existen zonas, como la torcica (alrededor de cien glndulas por centmetro cuadrado), donde son ms abundantes, y zonas como el dorso de las manos donde son ms escasas (entre diez y veinte glndulas por centmetro cuadrado). Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. Cada acino est recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. La periferia del acino est cubierta por las clulas basales de la glndula, conocidas como sebocitos basales; estos carecen de gotas de secrecin y su funcin es dar lugar, mediante mitosis constantes y sucesivas, a los sebocitos del interior de la glndula. Los sebocitos, conforme van pasando a zonas ms interiores de la glndula, se van cargando de gotas sebceas y perdiendo progresivamente el resto de orgnulos. En las partes centrales, acabarn perdiendo el ncleo y muriendo, constituyendo estas clulas muertas y cargadas de gotas sebceas la secrecin sebcea en si misma; por lo tanto se trata de una glndula holocrina. Esta secrecin es conducida por el canal sebceo del folculo piloso y de ah al exterior; por lo tanto se trata de una glndula exocrina.

Glndula sebcea. 22

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Las glndulas sebceas estn fuertemente vascularizadas, mediante una red de capilares que las rodean, pero carecen de innervacin. La regulacin de la secrecin es llevada a cabo, como veremos en apartados posteriores, por el sistema hormonal (y sobre todo, por parte de las hormonas sexuales). Anatoma de las glndulas sudorparas. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glndulas sudorparas, que difieren tanto en su anatoma y morfologa como en su fisiologa y funciones. Son las glndulas sudorparas ecrinas y las glndulas sudorparas apocrinas. Anatoma de las glndulas sudorparas ecrinas. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glndulas sudorparas ecrinas. Ocupan toda la superficie cutnea, excepto los labios, lecho ungueal (bajo las uas), labios menores, glande y cara interna del prepucio. El nmero mximo de glndulas sudorparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas, con entre 600 y 800 glndulas por centmetro cuadrado. Y el mnimo, en los flancos del cuerpo, con entre 50 y 150 glndulas por centmetro cuadrado. La glndula est constituida por un ovillo secretor, instalado en zonas profundas de la dermis, que desemboca al exterior mediante un conducto; en la zona de desembocadura habr un orificio o poro secretor. A la porcin de epidermis en la que desemboca la glndula se le denomina acrosiringium. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior, absorbiendo parte del agua y el sodio. En el ovillo secretor encontramos un grupo de clulas llamadas clulas oscuras, que estn en contacto con la luz del tubo, pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que, presumiblemente, facilita la expulsin del sudor. Y las clulas claras, que estn en contacto con la membrana basal o con las clulas mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas, por medio de ramificaciones que se cuelan entre las clulas oscuras; se encargan de fabricar el sudor. Por ltimo estn las clulas mioepiteliales, contrctiles, cuya funcin sera impulsar el sudor hacia el exterior; estas clulas no forman una capa continua, sino que aparecen de cuando en cuando. El conducto, a diferencia del ovillo, est formado por clulas epiteliales cbicas y algunas clulas mioepiteliales (no hay clulas claras y oscuras).

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Esquema de una glndula sudorpara ecrina.

El principal componente del sudor es el agua, existiendo otros componentes, como las sales minerales, urea, cido rico, etc. La glndula est fuertemente irrigada e inervada. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autnomo. Anatoma de las glndulas sudorparas apocrinas. Aunque su morfologa general es similar a las ecrinas, presenta varias diferencias. Es, al igual que la ecrina, una glndula con forma de ovillo, pero en este caso es algo ms grande (alrededor de diez veces mayor). Estn asociadas a folculos pisosebceos de determinadas zonas del cuerpo: regin anogenital, periumbilical, vestbulo nasal y axila Como su nombre indica, su secrecin se realiza de forma apocrina: el ovillo est constituido por una sola capa de clulas secretoras rodeadas, en algunas zonas, por clulas mioepiteliales. Estas clulas secretoras, por prdida de su parte superior, originan una secrecin altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino.
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El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal, mediado entre otras por las hormonas sexuales. Sin embargo, su principal sistema de control est en el sistema nervioso autnomo. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso, pero que es fcilmente degradado por bacterias, originando un olor muy caracterstico. Parece claro que es un sistema de secrecin de feromonas, es decir, hormonas que actan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estara relacionado con fenmenos de atraccin y repulsin personal, sexual o social, por ejemplo). Anatoma de las uas. Las uas son placas crneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. La ua nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis, la raz de la ua. En la zona ms profunda se encuentran un grupo de clulas en divisin continua que fabrican la ua y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. A la ua propiamente dicha, la que vemos en nuestros dedos, se le denomina placa ungueal. Est constituida por clulas epidrmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. Presenta unas estras longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. En algunos dedos, en la zona proximal, la placa ungueal tiene un proceso de queratinizacin que deja una zona ms clara, denominada lnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es, por lo tanto, una piel muy dbil) denominada lecho ungueal. Sobre la zona del nacimiento de la ua la piel se pliega y recubre ligeramente la placa; se denomina eponiquio. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa crnea, que se denomina cutcula. En el extremo distal la piel sufre, tambin un pliegue, esta vez para colocarse bajo la ua; se denomina hiponquio (o pliegue subungueal distal). Si la ua es larga, vuela en su extremo distal sobre la piel, lo que se denominar borde libre de la ua. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la ua se denominan rodetes ungueales. La ua tiene un grosor medio de entre 0,5 y 0,7 milmetros y el crecimiento vara en funcin del dedo y algunos factores externos, como el calzado; es el doble de rpido en manos que en pies: una ua de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un ao en los pies. La principal funcin de las uas es la proteccin del extremo del dedo as como ayuda en determinadas tareas manuales.
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Esquema de la anatoma de la ua.

Vascularizacin de la piel. En la piel, venas y arterias siguen una trayectoria comn. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutnea, en la hipodermis profunda. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarn un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel, en la zona aproximada de la unin dermo hipodrmica y que se denominar plexo subdrmico o red cutnea. De este plexo parten vasos sanguneos encargados de irrigar pelos y glndulas. Adems, de ah ascienden unas arterias que constituirn un segundo plexo, situado entre la dermis reticular y la dermis papilar, denominado plexo o red subpapilar; se encargar de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. Como ya indicamos, el sistema venoso es similar al arterial, confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarn conformando pequeas vnulas. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarn anastomosis. Controlan el flujo sanguneo entre diferentes zonas de la piel, resultando indispensables para la termorregulacin del cuerpo. La piel tambin posee un sistema de drenaje linftico muy importante, que comienza con los capilares linfticos ciegos en las papilas drmicas y zonas superiores de la dermis, que se van uniendo en tubos de mayor calibre, a la altura de la unin dermo hipodrmica y de ah se formarn ramas que formarn plexos linfticos en zonas ms profundas.
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Esquema de la vascularizacin de la piel.

Inervacin de la piel. La piel es un rgano con una inervacin muy importante; no en vano, en la piel se encuentra el sentido del tacto. Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel:
Los

que transmiten la informacin del SNC (autnomo) a la piel, es decir, nervios

aferentes; importantes, por ejemplo, para controlar la secrecin de sudor.


Nervios que transmiten la informacin de la piel as SNC. Son los nervios aferentes.

La informacin recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos, que aportan ciertas sensaciones. Pero, adems, la piel est repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estmulos: presin, accin mecnica (mecanorreceptores), trmica (termorreceptores), o de dolor (nociceptores). Estos receptores cubren la dermis en las cercanas de la epidermis, siendo ms abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales:
Receptores

libres: se trata de clulas receptoras nerviosos que carecen de

especializaciones o estructuras que colaboren en la captacin de estmulos; son simplemente neuronas acompaadas de clulas de Shwann (glares). Un ejemplo son las clulas de Merkel de la piel.
Corpsculos

receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su

funcin de recepcin (envolturas membranosas para detectar presin y la intensidad de esta, por ejemplo). Existen muchos ejemplos: corpsculos de Paccini, Meissner, o Ruffini, bulbos de Krause, etc.
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Fisiologa de la piel. Funciones de la piel. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1.Proteccin: es la funcin ms evidente, ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior. Nos protege de todo tipo de agresiones exgenas. Podemos dividir esta proteccin en varios grupos: 1.1.Proteccin frente a agentes mecnicos: la piel nos protege frente a fricciones, contusiones, intentos de penetracin de cuerpos extraos, etc. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel est adelgazada o carecen de cubierta epidrmica. La principal capa de proteccin es la epidermis, por su dureza. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas, pero no es una capa dura. Tambin colabora en la proteccin fsica el panculo adiposo, frente a golpes bruscos. 1.2.Proteccin frente a agentes fsicos: existen muchos agentes fsicos cuyos daos sobre el cuerpo son atenuados por la piel. Por ejemplo el calor, evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo; la piel evita quemaduras graves en rganos internos. Es resistente a la corriente elctrica. Y sobre todo acta como barrera frente a la radiacin ultravioleta; es absorbida por el estrato crneo, sobre todo por la melanina. 1.3.Proteccin frente a agentes qumicos: la piel acta como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias qumicas puedan pasar al interior, as como contra la accin de agentes corrosivos o custicos (es ms resistente a los cidos que a las bases); adems de evitar la deshidratacin por la salida de agua (evapotranspiracin). La barrera frente a agentes qumicos es llevada a cabo, principalmente, por la epidermis (hablaremos en ms profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutnea). 1.4.Proteccin frente a agentes biolgicos: la piel se opone tanto a la penetracin como a la colonizacin superficial de la mayor parte de los microorganismos; existe, eso si, una flora bacteriana natural sobre la piel, microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daos, sino que adems evitan la instauracin de agentes biolgicos indeseables, patgenos como hongos y bacterias. La entrada cutnea de microorganismos a travs de la piel se debe, en la inmensa mayora de los casos, a lesiones superficiales en la epidermis. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glndulas y los folculos pilosos.
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2.Relacin: en la piel se encuentra el sentido del tacto, por lo cual es un rgano de recepcin de estmulos del exterior. Por la piel recibimos sensaciones de tacto, presin, temperatura (fro y calor), dolor, etc. Adems, la piel es nuestra superficie exterior, la que mostramos a los dems y esto tambin est implicado en los procesos de relacin; la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales, tanto a nivel de aspecto como tacto, olor, etc. 3.Regulacin corporal: la piel controla tres aspectos bsicos de la regulacin corporal, es decir, de la homeostasis: la temperatura, el equilibrio hdrico y el volumen de sangre circulante. Analicmoslo individualmente: 3.1.Regulacin de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal, corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre, elevacin de la temperatura corporal por accin muscular intensa, etc.), o de origen externo (fro o calor ambiental). Para ello se dispone de varios mecanismos: 3.1.1.Existe un aislamiento fsico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que est constituido fundamentalmente por el panculo adiposo. 3.1.2.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguneos de las diferentes zonas de la dermis, as como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones trmicas. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos, bien por motivos externos), se produce una vasodilatacin y aumento de flujo en los vasos sanguneos perifricos, lo que permite que el calor se escape por convencin en mayor medida; de ah que, cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso, nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguneo perifrico). En cambio, ante descensos de la temperatura exterior (o, de forma menos comn, bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguneos perifricos, para evitar en la medida de lo posible prdidas de calor, quedando abiertos los que circulan por debajo del panculo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigindose la sangre a zonas ms profundas de nuestro cuerpo. 3.1.3.Produccin de sudor por parte de las glndulas sudorpara ecrinas. El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que, al evaporarse, absorbe calor de la piel, produciendo as una bajada de la temperatura de su superficie.
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3.1.4.Existe un cuarto sistema, cuya importancia es controvertida; la contraccin de los msculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequea cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de msculos esquelticos en situaciones de fro intenso, es decir, la tiritona, que s supone una elevacin importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los msculos; pero este no es un sistema que implique directamente a la piel). 3.2.Equilibrio hdrico y electroltico: la piel pierde agua de forma constante por evaporacin, un proceso denominado perspiracin insensible; adems, puede eliminar cantidades mucho ms elevadas de lquidos, con sales minerales disueltas, mediante la sudoracin (hasta tres litros a la hora o diez litros al da). No es una funcin en si misma, sino el efecto producido por otras funciones; sin embargo, no cabe duda de que la piel contribuye en control inico y el volumen de lquido corporal, as como la cantidad de agua de la sangre (de hecho, en situaciones de escasez de agua, la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya, por ejemplo mediante la sudoracin, con mayor facilidad). 3.3.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo, que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre, debido a una bajada de tensin o del volumen de sangre, etc.). 4.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4.1.Sntesis de Vitamina D: la vitamina D, encargada de la absorcin y metabolismo del calcio y fsforo, se sintetiza a partir de un derivado del colesterol, por la accin sobre este de la radiacin ultravioleta. Por lo tanto, la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiacin ultravioleta, por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3, que es modificado en el hgado y rin, que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). 4.2.Funcin endocrina: la piel acta como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican, generndose las hormonas realmente activas; por ejemplo, a la piel llega la testosterona, que es la hormona sexual masculina, pero que presenta muy poca

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actividad biolgica y en la piel se transforma, por la accin del enzima 5-reductasa, en la DHT (dihidrotestosterona), que es la hormona realmente activa. 4.3.Funcin excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse, por vertido al exterior, tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis), como sustancias txicas y de desecho en pequeas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el cido rico a sustancias txicas ingeridas del exterior, como restos de medicamentos). 4.4.Funcin inmunolgica: la piel es el primer rgano que suele recibir a los agentes externos invasores; por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunolgico. La respuesta inmunolgica comienza en la epidermis, pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. Fisiologa de la epidermis. Divisin celular y cintica de la epidermis. La epidermis, como a hemos indicado, descama de forma continua perdiendo capas ms superficiales. Esta descamacin es compensada por la proliferacin continua del estrato inferior, el estrato basal, que va generando clulas que pasan a estratos superiores. Prcticamente las nicas clulas de la epidermis que sufren mitosis (es decir, las nicas clulas proliferativas) se encuentran en el estrato basal. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse clulas en mitosis dentro del estrato espinoso, pero no es algo comn). Y no todas las clulas del estrato basal estn en estado proliferativo de forma continua; de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las clulas basales estn activas en un momento dado y el resto solo se activara si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidrmico ms intenso, para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesin, por ejemplo). Las clulas proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce das de media. Estas clulas, al dividirse, generan clulas de estratos superiores (una clula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la clula madre en la capa basal). El proceso de maduracin que sufre la clula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato crneo. Lgicamente, esto depende del grosor de la piel. El tiempo medio de reposicin o turnover es de unos trece das. Una vez llega a estratos superiores, se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminacin final; este tiempo ronda los trece o catorce das. El tiempo de renovacin total, desde que la clula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo, es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco das cuando la piel se
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encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias, como una lesin, este tiempo puede acortarse significativamente). Diferenciacin celular y queratognesis. Durante el proceso de ascensin por la epidermis, los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfolgicos y llenndose de una protena fibrilar endurecedora denominada queratina. El cambio morfolgico ms importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. En los estratos basal y espinoso son clulas poligonales, cuboideas; en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una clula totalmente aplanada en el estrato lcido y crneo. El proceso ms caracterstico es la queratognesis, la fabricacin de queratina por parte del queratinocito. En los estratos inferiores, el queratinocito va acumulando tonofilamentos, precursores de la queratina, que se van acumulando en el citoplasma. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas, de mayor grosor y ms consistencia. Las tonofibrillas, a su vez, se unen entre si conforme la clula asciende por la epidermis, para formar la queratina. El proceso de formacin de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. Los grnulos de queratohilina son caractersticos del estrato granular y contienen profilagrina, que se transformarn en filagrina, que a su vez constituye a la formacin de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. Es decir, que la queratina se forma por la unin de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). La acumulacin de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. Pierde sus orgnulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las clulas estn muertas. A esto contribuye tambin la liberacin de los enzimas lisosomales al citoplasma, que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina, que son protenas grandes y muy duras); de esta forma, la clula acaba sin orgnulos, con el ncleo muy deteriorado, pero cargada de queratina. En el estrato granular, en la parte superior sobre manera, los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los grnulos denominados corpsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso), liberando as al espacio intercelular sustancias cementantes. Se trata de ceramidas, una familia de lpidos muy hidrfobos que se establecen en capas y adems de formar un cemento, constituyen una importante barrera hidrfoba (evitan la prdida de agua o la entrada de lquidos acuosos desde el exterior).
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La queratina es una protena fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. Es rica en un aminocido denominado cistena, que contiene azufre; este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminocidos de cistena (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. Por un lado encontramos la queratina blanda, pobre en azufre (en cistena) y rica en queratohialina (basa la unin entre fibras en este cemento, en lugar de basarlo en multitud de enlaces qumicos covalentes, muy fuertes); esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. Por otro lado encontramos la queratina dura, pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto, presenta abundantes enlaces disulfuro, con lo que el trenzado es mucho ms resistente); esta queratina constituye los anexos cutneos fuertemente cornificados, es decir, pelos y uas. Existen una serie de factores metablicos y fisiolgicos que estimulan o inhiben la proliferacin de las clulas epidrmicas y la queratognesis. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrgenos (hormonas sexuales masculinas), el factor de crecimiento epidrmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. Entre los inhibidores de este proceso destaca, entre otros, la vitamina D. Fisiologa del melanocito: melanognesis. Los melanocitos son las clulas encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja), evitando que produzca daos serios en capas inferiores de la piel. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. Este enzima, que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es caracterstico de los melanocitos (son las nicas clulas del cuerpo que lo producen). La melanina no se encuentra como una molcula libre, sino que es encapsulada en una estructura esfrica denominada melanosoma.
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Los melanosomas son fabricados por la ruta retculo Golgi. En el retcula se fabrica una protena denominada protirosinasa, que es enviada en una vescula al Golgi, donde sufre una serie de transformaciones. Del Golgi sale una vescula cargada de protirosinasa; a esta vescula se le denomina Melanosoma I. Este adquiere forma ovoide (alargada) y las protenas de su interior, sobre todo la Protirosinasa, se organizan formando una estructura filamentosa espiral; entonces la vescula pasa a denominarse Melanosoma II. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa, hacindose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminocido denominado Tirosina (Tyr). La vescula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. Llegar un momento en el que se llenar de melanina; en ese momento la Tirosinasa ya no ser til (no queda aminocido que transformar) y se inactivar. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. Viajar por la clula hasta sus prolongaciones. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos; un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. Esta accin se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas); se denomina secrecin citocrina. Existen varios tipos de melanina. Se pueden clasificar en funcin de su contenido en azufre, y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. Tiene un color castao oscuro o negro, aportando por lo tanto colores oscuros. Dentro de las melaninas ricas en azufre, tendremos las insolubles en cido, denominadas Feomelaninas, que aportan un color amarillo rojizo. Y las solubles en cidos, los Tricocromos, que tienen colores similares a las Feomelaninas. Hoy en da se cree que existen Melaninas Mixtas, formadas por la unin de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre), que aportaran los colores caractersticos y personales de cada tipo de piel y pelo. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formacin de la melanina. Comienza con la oxidacin del aminocido Tirosina, catalizado por el enzima Tirosinasa.

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Reacciones qumicas de la melanognesis.

La melanognesis es un proceso muy controlado. Por un lado existen una serie de condicionantes genticos que hacen que un individuo fabrique ms o menos melanina; ya comentamos que el nmero de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas, variando sobre manera la actividad de los mismos. Tambin existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipfisis, tratndose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante), que estimulan la melanognesis. Tambin est implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina), que tambin estimula la melanognesis. El MIF (factor de inhibicin de la MSH, fabricada por el hipotlamo) disminuye su sntesis. Los estrgenos y gestgenos alteran la secrecin, aunque quizs no se trate de acciones directas, sino ms bien reacciones cruzadas (actan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH), por eso durante el embarazo, la menopausia o despus de tumores ovricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentacin de la piel (derivados de alteraciones en la melanognesis). Tambin influye la temperatura: al subir la temperatura, se estimula la melanognesis. La radiacin ultravioleta tambin la estimula (provoca la pigmentacin tarda). Pero, adems, la luz ultravioleta estimula la oxidacin de la melanina, transformndola en un producto ms oscuro (pigmentacin inmediata). Algunos metales pesados, como el arsnico (As), plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina, provocando coloraciones caractersticas. Adems, desplazan al cobre de su centro activo, provocando despigmentacin. El metal ms clsico que provoca despigmentacin por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicacin por mercurio se denomina saturnismo). Los oxidantes aclaran el color de la melanina. Por eso los oxidantes potentes, como el agua oxigenada o la hidroquinona, provocan despigmentacin de la piel y el cabello.

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Fisiologa de la dermis. Los aspectos fisiolgicos ms importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle; se trata de su importancia en la recepcin se estmulos: la sensacin de tacto. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. Tambin hay muchos vasos sanguneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. La dermis adems posee multitud de clulas defensivas, actuando como barrera frente a agentes infecciosos. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad, resistencia y elasticidad. Fisiologa de la hipodermis. Los aspectos fisiolgicos ms importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilizacin y acumulacin de grasas. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energa (adems de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energa en el cuerpo. Fisiologa de los anexos cutneos. Fisiologa del pelo. El pelo no crece de forma continua, sino que pasa por pocas de crecimiento, reposo y finalmente cada y reposicin por un pelo nuevo. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase angena. La estructura del folculo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las clulas germinativas estn activas y en divisin, originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima, causando el crecimiento del mismo. De la fase angena se pasa a la fase catgena. Se trata de una fase de transicin que sufre el pelo cuando deja de crecer. Las clulas germinativas cesan su crecimiento, dejan de dividirse. Los melanocitos dejan de producir melanina. El folculo empieza a retraerse, pero la papila se queda en su sitio, de forma residual, llegando incluso a perder contacto. El bulbo se queda muy reducido, ensanchado y con forma de maza: de ah su nombre, se le llama folculo en maza o en clava. Cuando el proceso de retraccin finaliza, se dice que hemos llegado a la fase telgena. El pelo permanecer en esta fase un tiempo determinado y acabar por caerse, bien por fenmenos fsicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folculo vuelve a estar en actividad y transformndose de nuevo en un folculo en fase angena.
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No todos los pelos pasan por estas fases de forma anloga. Todos los pelos crecen, aproximadamente, a la misma velocidad: entre 0,2 y 0,3 milmetros al da; en algunas zonas el crecimiento es algo ms rpido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0,5 milmetros al da; en otros, algo ms lento, como ocurre en el muslo de una mujer, en el que el crecimiento rondar los 0,2 milmetros al da, o las pestaas, donde suele rondar los 0,15 milmetros al da. Lo que si resulta muy variable es la duracin de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. Esto ser lo que determine la longitud mxima del pelo. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios aos en fase angena; hasta cinco aos en el caso de los cabellos y ms de dos aos en el caso de la barba. Tras una fase catgena que dura unos pocos das, permanecern en fase telgena entre dos y tres meses, tras los cuales caern y sern reemplazados. El vello de los brazos o del pecho, en cambio, tendr una fase angena que durar entre diez y quince semanas. Tras una fase catgena de corta duracin, entrarn en fase telgena, en la que durar entre diez y quince semanas. El vello ms largo, como el vello pbico o axilar, pasa ms tiempo en fase angena, unas veinticinco semanas (lgicamente, ya que debe crecer ms); tambin se mantiene ms tiempo en fase telgena, pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. El pelo de las cejas pasa por una fase angena muy corta, de unos treinta das. Tras una fase catgena que puede llegar a durar hasta quince das, entra en fase telgena, en la que permanecer ms de cien das. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus caractersticas y densidad. Por un lado, existe una predeterminacin gentica: determinados tipos de personas o incluso razas poseen ms o menos cantidad de pelo y vello corporal. Por ejemplo, los latinos poseen gran cantidad de vello corporal, cabello basto y liso o ligeramente ondulado; los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso, grueso y duro; los nrdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado; los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor, que aumentan la vasodilatacin y la actividad metablica, aceleran el crecimiento del pelo (de hecho, el pelo crece ms deprisa en verano).

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La dieta tambin puede afectar: la falta de nutrientes debilita, en general, el

crecimiento del pelo. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello, ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. Sin embargo aumenta el vello corporal. ! Pero quizs lo que resulta ms determinante son los factores internos. Existe un

importante control hormonal de los folculos pilosos, en especial de por parte de las hormonas sexuales. Los andrgenos estimulan el crecimiento del vello corporal, barba y bigote, mientras que hace que el cabello tienda a retraerse, creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas, donde es sustituido por vello muy fino. Los estrgenos, en cambio, inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. ! El estrs, con su desequilibrio hormonal asociado, pueden causar desde cada del

cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. ! El envejecimiento altera la distribucin pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza,

sobre todo en los hombres, y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse, como ocurre con las vibrisas de la nariz o el odo. Aunque en trminos generales, la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. El nmero de folculos solo tiene la posibilidad de reducirse, ya que desde el nacimiento, no se forman nuevos folculos (lo que ocurre es que estos cambian de tamao, pudiendo generar pelos de mayor grosor, ms visibles). El nmero de folculos por centmetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres. La velocidad mxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco aos. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiolgicos, como ocurre con el embarazo, provocan cambios en la produccin pilosa y su distribucin. Ni la depilacin ni el afeitado afectan al ciclo capilar, la teora popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan ms pelos, es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados, al ser romos, resultan ms visibles). La epilacin hace que los pelos que van creciendo sean cada vez ms finos. Fisiologa de la glndula sebcea. La glndula sebcea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que, junto con parte de los componentes de la secrecin sudoral y componentes procedentes de las clulas muertas de la epidermis, formar un compuesto emulsionado, con una parte grasa y una parte acuosa, denominado emulsin epicutnea.
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La composicin exacta de la secrecin sebcea es difcil de establecer, ya que es expulsada al exterior mezclada con los dems componentes, pero, aproximadamente, se sabe que sus componentes ms abundantes son los triglicridos y los cidos grasos (entre el 57% y el 58%). Tambin hay cantidades importantes de steres creos (26%). Adems, encontramos cantidades elevadas de un lpido denominado escualeno (12%). En menor cantidad, colesterol (entre un 1% y un 2%) y steres de coleserol (3%). La produccin de la glndula est controlada por varios factores. Algunas regiones, como la cara, el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido, sobre todo, a que hay un mayor nmero de glndulas. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. Y en cuanto a la edad, durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega, resultando esta secrecin baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia, siendo la cada ms acusada a partir de los sesenta aos, aproximadamente (senectud). El control de la produccin es, bsicamente, hormonal (sin que haya podido demostrarse ningn sistema de control estrictamente nervioso, ya que parece que la glndula carece de innervacin). Las principales hormonas controladoras de la secrecin sebcea son las hormonas sexuales. Los andrgenos, es decir, las hormonas sexuales masculinas, son las estimuladoras ms potentes, aumentando tanto el tamao de la glndula como su capacidad de secrecin. El principal andrgeno es la testosterona, pero se trata de una hormona con muy poca actividad. En la glndula se transforma en DHT por la accin del enzima 5-reductasa. El DHT es el principal activador, la hormona realmente activa. Los estrgenos, en grandes cantidades, frenan la secrecin y reducen el tamao de la glndula. El exceso de andrgenos, habitual por ejemplo durante la adolescencia, con el cambio hormonal, estimula la hipersecrecin glandular. Este hecho es especialmente destacado en mujeres, ya que estas tienen poca cantidad de andrgenos en sangre y si por algn motivo estos aumentan (ocurre, por ejemplo, en tumores ovricos o alteraciones de la secrecin suprarrenal) aumentar tambin la secrecin sebcea; en estos casos, suele tambin venir acompaado de otros signos de virilizacin, como alopecia, hirsutismo y acn muy intenso. La funcin principal del manto hidrolipdico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporacin excesiva de agua. Adems, lubrica la piel. Regula la absorcin percutnea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). Acta como
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fungiesttico y bacteriosttico. Adems, forma parte de la emulsin epicutnea, que protege a la piel de la deshidratacin superficial causada por agentes externos como el sol, calor etc. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial, por decirlo de algn modo). La cantidad de grasa segregada y sus caractersticas son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologas cutneas. Fisiologa de la glndula sudorpara ecrina. El sudor ecrino es un lquido transparente y de sabor salado. Su principal componente es el agua (99%), en la que se encuentran disueltas sales minerales, especialmente cloruro sdico y potsico, as como sustancias orgnicas, principalmente urea, aunque tambin aminocidos, cido lctico y cido pirvico. Podemos encontrar, as mismo, sustancias de excrecin, que el cuerpo intenta eliminar, como metales, compuestos orgnicos txicos o derivados de medicamentos. Tambin podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgnicas, como glucosa o protenas (glucoprotenas, glucopolisacridos e incluso inmunoglobulinas). El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir, ligeramente cido). Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. El sudor puede segregarse por varios motivos. Por un lado, existe una pequea sudoracin constante, que hace que ste ayude en la hidratacin a la capa crnea de la piel, adems de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratacin (de sus siglas en ingls, NMF). Adems, algunos de los componentes del sudor, como el cido urocnico, actan como filtro ultravioleta, absorbiendo los UVB. Y debido a su pH, funciona como antifngico y antisptico. La sudoracin profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autnomo. Se deber, fundamentalmente, a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simptico (si que, aparentemente, el parasimptico juegue ningn papel, ni activado ni inhibidor). Pero tambin existe una respuesta sudoral psquica o emocional, ante situaciones de estrs (nerviosismo, ansiedad, miedo, dolor, etc.). Fisiologa de la glndula sudorpara apocrina. Ya analizamos su funcin: es un sistema de secrecin de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. La secrecin es diferente en cada
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persona, vara con la edad, sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres, por ejemplo). Su regulacin es, fundamentalmente, hormonal. El manto hidrolipdico de la piel. Todas las secreciones, parte de los componentes, de las clulas muertas de la piel y de las sustancias cementantes, acaban formando una pelcula sobre la piel, un manto hidrolipdico. Las glndulas sebceas son las que aportan los principales componentes grasos. La fraccin acuosa es aportada por las glndulas sudorparas ecrinas. Ambas fracciones se encuentran emulsionadas, conformando la denominada emulsin epicutnea. Por otro lado, el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis, sobre todo los restos de la descomposicin de las filagrinas, constituirn el factor natural de hidratacin (NMF), que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscpicas e hidratantes. Los principales componentes del NMF son los siguientes:

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Compuesto
Aminocidos cido pirroldincarboxlico Urea cido rico, glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio, calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes

Concentracin
40 % 12 % 7% 1,5 % 0,5 % 11 % 0,5 % 6% 12 % 9,5 %

Permeabilidad cutnea. Permeabilidad y vas de penetracin. La piel establece una barrera con el exterior, que resulta ms o menos impermeable, aunque existen sustancias, zonas o situaciones en las que esta barrera falla, puede ser superada. Son importantes los siguientes conceptos: Penetracin: paso de un compuesto a travs de una de las capas de permeabilidad. Permeacin: difusin a travs de una capa de permeabilidad. Resorcin o absorcin: llegada de una sustancia al sistema vascular, con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguneo (es decir, tenga lugar la resorcin) deben ser atravesadas varias barreras. La barrera ms restrictiva es, con diferencia, el estrato crneo. Las zonas con un estrato crneo ms grueso resulta ms impermeables (por ejemplo, manos y pies). Tambin son ms impermeables las zonas donde el estrato crneo es ms compacto (las clulas estn ms apretadas). A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes.
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Por un lado, pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetracin transepidrmica. Dentro de esta va se distinguen dos posibilidades. Por una parte, pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares, es decir, los huecos que dejan las clula entre si. Y hablamos entonces de va intercelular. O pasar indistintamente por las clulas y los espacios intercelulares, y hablaremos de va intracelular. Por otro lado, las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas crneas, fundamentalmente los folculos pilosebceos y las glndulas sudorparas; es decir, a travs de los anexos cutneos. Hablaremos entonces de va o penetracin transanexial. La importancia relativa de ambas vas de penetracin es muy discutida y dependiendo de la bibliografa, se le da ms importancia a una u otra. Dependiendo del tipo de cosmtico que usemos y de su actividad, puede ser necesario que acte en diferentes zonas de la piel. Y por lo tanto, su penetracin puede ser ms o menos importante. En general, ningn cosmtico debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumplira su definicin legal). Algunos actan solo en la superficie, como ocurre con los cosmticos de limpieza, proteccin solar, etc. Otros deben actuar sobre todo el estrato crneo, como ocurre con los hidratantes, por ejemplo. E incluso actuar sobre capas epidrmicas de clulas vivas, como ocurre con cosmticos revitalizantes o antienvejecimiento. Algunos deberan llegar a actuar a nivel de la dermis, como es el caso de los anticelulticos o los antiestras. Los lipolticos, incluso, deberan llegar a actuar a nivel de hipodermis. Factores que afectan a la permeabilidad. Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidrmica: Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. Existen varios factores, inherentes a la naturaleza del producto, que hacen variar su capacidad de penetracin a travs de la piel. Por una parte, la naturaleza hidrolipdica de la sustancia. Las sustancias de naturaleza hidroflica y lipofbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas, con las que deben mezclarse). En cambio, las sustancias lipoflicas penetran con mucha ms facilidad. Por otra parte, su tamao. Las molculas de menor tamao penetran con mayor facilidad que las molculas de mayor tamao.
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La carga elctrica es muy importante. Las sustancias cargadas elctricamente tienen muchas ms dificultades para atravesar la piel. Incluso aunque no hubiese una carga neta, sino solo una cierta polaridad, la penetracin tambin se ver dificultada. Esto est relacionado con la naturaleza hidrolipdica, ya que en general las sustancias cargadas elctricamente son lipofbicas. La concentracin de las sustancias tambin es importante. Cuanto ms concentrada est, lgicamente, ms sencilla ser la penetracin a travs de la piel. Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. En general, los excipientes ms grasos (ms hidrfobos y lipfilos) favorecen la penetracin de los productos que llevan disueltos. De este modo, las mezclas de aceites son ms permeables que las emulsiones; las emulsiones A/O son ms permeables que las O/A; las emulsiones son ms permeables que las soluciones y los geles; y las soluciones y geles son ms permeables que las suspensiones y mezclas fsicas de sustancias slidas (que son las que peor atraviesan la piel). Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte, es importante el grosor del estrato crneo: las zonas ms gruesas son ms impermeables. Asociado a esto, la exfoliacin (eliminacin de la pare superior de la capa descamativa mediante algn producto o mtodo fsico) facilita la penetracin del estrato crneo. Tambin es importante la integridad de la epidermis. Cualquier alteracin en la estructura de sta alterar la permeabilidad (en general, la har ms permeable). Influye tambin la hidratacin. Un estrato crneo hiperhidratado es ms permeable al paso de productos. Del mismo modo, una deshidratacin muy marcada puede afectar a la estructura superficial, haciendo la capa crnea ms permeable, aunque en general es ms permeable por hiperhidratacin que por deshidratacin. Factores asociados al modo de aplicacin del producto: el mecanismo de aplicacin de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Existen varios factores: Superficie de aplicacin: cuanto mayor sea la superficie, ms posibilidades de penetracin existir. Calor: la aplicacin de calor facilita la entrada de productos, entre otras cosas porque activa la circulacin, provocando hiperemia. Adems, la apertura de los poros (de las glndulas sudorparas y sebceas) deja ms accesible una de las puertas de entrada.

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Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. Aumenta la sudoracin, abre los poros, facilita los intercambios metablicos, etc. Oclusin: se trata de cubrir mediante algn mtodo la zona de aplicacin del producto, generalmente mediante algn mtodo impermeable, como film osmtico. Evita la evaporacin del producto, hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. Por eso facilita la penetracin de la piel. Mtodos elctricos: existen varios mtodos elctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. El ms efectivo es la iontoforesis; se trata de colocar un producto cargado elctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada, mediante un sistema de corriente continua, con la carga opuesta a la del producto. Har que este producto pase por el proceso de repulsin. Otro mecanismo similar es la sonoforesis, indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga elctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Una ltima tcnica es la que usa, a la vez, ultrasonidos y electricidad, denominndose iontosonoforesis. Uso de productos qumicos: determinados productos qumicos pueden facilitar el paso de sustancias a travs de la piel. El ms sencillo es el uso de exfoliantes, que eliminan las capas ms superficiales de la piel. Pero hay ms opciones. Algunos productos qumicos facilitan el paso a travs de la piel por medio de modificaciones de pH. Al variar el pH de las protenas de la superficie de la piel, modificamos su conformacin y por lo tanto su estructura, reducindose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad; aunque las sustancias cidas alteran la permeabilidad, la piel es especialmente sensible a los productos bsicos. Por ltimo tambin podemos encontrar vectores, sustancias que facilitan el paso de otras a travs de la piel. Existen excipientes que actan como vectores (microcpsulas y microesferas, por ejemplo) o incluso compuesto qumicos que, al unirse a ciertos componentes, facilitan su paso. Tipologa cutnea. Existen varias formas de clasificar las pieles. Podemos realizar una clasificacin segn su color y resistencia a las radiaciones solares. Y hablaremos entonces de fototipos. Normalmente se distinguen seis fototipos, nombrados con nmeros romanos. Los fototipos I y II caracterizara a pieles muy claras, que no se broncean y se queman con mucha facilidad. El fototipo III sera el tpico de la zona centroeuropea,
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relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar, aunque se quema con facilidad. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterrneas. El fototipo V corresponde a los mulatos. Y el fototipo VI a los negros, que no se quemaran nunca. Tambin podemos clasificar los tipos de pieles en funcin de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. Sin embargo, lo ms habitual es clasificar los tipos de pieles en funcin de sus caractersticas secretoras. De esta forma, podemos describir los siguientes tipos de piel: Piel normal (eudrmica): piel con secreciones equilibradas, segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse, pero sin resultar grasa ni untuosa, es decir, no resulta excesiva. La capa crnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. Tiene un brillo moderado, un color uniforme, es suave, fina y elstica. Tolera bien los cosmticos detergentes, resiste los cambios climticos y de temperatura. Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. El ms habitual es la piel seca alpica, en la cual la secrecin sebcea es insuficiente y por eso se evapora ms cantidad de agua de lo normal (por transpiracin) provocando un resecamiento excesivo del estrato crneo. Tiene un aspecto mate o marchito, con un pliegue cutneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamacin; tambin son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosmticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratacin ms profunda y en general ms seria. Hablamos en estos casos de xerosis. En este caso las pieles no tienden a ser finas, sino gruesas, con descamaciones anormales, speras y rugosas. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol, calor o fro excesivos) o a factores genticos (internos) inherentes al individuo. Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratacin, obteniendo pieles con deshidratacin superficial, generalmente transitoria. Se asemeja a la piel alpica, aunque su contenido en grasa es ms o menos normal. En la piel atpica los poros pilosebceos de la zona centrofacial son inapreciables, mientras que en estos casos, normalmente, son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes, como ocurre en las pieles grasas).

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Las pieles seniles, es decir, las de personas de edad avanzada, tienden a aparecer resecas, debido a muchos factores: alteracin de las capas vivas de la piel, alteracin en las secreciones, etc. Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secrecin de las glndulas sebceas. En general, las pieles grasas tienen aspecto brillante. Existen varios tipos: Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata, simplemente, de un aumento de la secrecin sebcea. Se trata de una piel brillante, con los poros dilatados y abiertos, sobre todo en la zona centrofacial. Son pieles gruesas, de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. Son resistentes, tanto a las condiciones ambientales adversas, como a la mayor parte de los productos cosmticos; la grasa les protege. Los nicos problemas que pueden surgir son con los cosmticos grasos, que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros, ni suelen aparecer arrugas precoces. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. El mayor problema es su aspecto, su brillo graso y su tacto untuoso, que resulta incmodo a quien la padece. Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. En ella, la piel presenta un exceso de grasa, pero esta hipersecrecin, debido a su composicin, no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lpidos hidrfilos). Por eso posee caractersticas de piel grasa y de piel seca. Presenta brillo graso y tacto untuoso, pero a la vez su aspecto es marchito. Los poros aparecen dilatados. Es spera al tacto puede tender a descamar, enrojece y se irrita con facilidad, es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosmticos detergentes. Tampoco tolera los cosmticos oclusivos. Es relativamente gruesa, pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. Pueden darse como una evolucin de las pieles grasas a lo largo de los aos, o tras la menopausia, o casos de pieles grasas con acn tratadas de forma muy drstica. Piel ocluida: en esta, el exceso de grasa que fabrican las glndulas tiene dificultades para salir al exterior. Por eso tienden a aparecer complicaciones, sobre todo el acn. Como la grasa no sale bien al exterior, en las zonas donde la piel est ocluida sta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. No tolera los detergentes, ni los cambios climticos, y tiende a irritarse con facilidad. Tampoco tolera bien los astringentes. Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsin epicutnea. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fra al tacto. Se debe, normalmente, a un exceso de sudoracin
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asociado a desequilibrios emocionales, psquicos u hormonales. Es un tipo de piel poco frecuente. Pieles especiales: trataremos aqu de tipos de pieles habituales con caractersticas un poco especiales: Por un lado est la piel de personas de raza negra. La piel de blancos y orientales es muy similar. Sin embargo, las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. Por ejemplo, tienen un mayor nmero de capas de piel en el mismo grosor, por lo que su estrato crneo es ms compacto. Adems, aunque el nmero de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos, son mucho ms productivos y los melanosomas son ms grandes el cabello es ms rizado (ulotrquia) y los folculos ms transversales, tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales). Estn ms protegidos frente al sol. Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de sta (los cosmticos grasos pueden provocar problemas). Y en general son ms resistentes frente a agentes qumicos (debido a que los estratos son ms compactos). La piel durante el embarazo tambin tiene sus peculiaridades. Los cambios fisiolgicos que acarrea afectan a al piel. Son frecuentes las hiperpigmentaciones, sobre todo en areolas mamarias, axilas, regin genital y cara interna de los muslos. Es frecuente la paricin de melasmas (un tipo de alteracin de la pigmentacin que acarrea la aparicin de manchas de origen melnico). En cualquier caso, todos estos problemas de pigmentacin tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. Son frecuentes tambin los problemas vasculares, no solo varices, tambin angiomas estelares y eritemas. Existe una fuerte tendencia a la aparicin de estras (relacionado con el cambio hormonal). Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebcea. Debido al consumo de protenas por el feto, se retarda el crecimiento del cabello y las uas, que adems pueden aparecer ms frgiles. Tras el parto es comn que se pase por un periodo de cada del cabello conocido como alopecia postpartum. En algunas mujeres tambin aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). Existen algunas dermatosis especficas del embarazo, como el prurito de la gestante, que se trata de un picor intenso; en cualquier caso, deben ser tratadas por un mdico. Envejecimiento cutneo. Caractersticas generales. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatmicas y fisiolgicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los aos, sobre todo aquellos cambios
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que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco aos, aproximadamente y que se acentan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tarda), se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). La piel, que no deja de ser nuestro escaparate al exterior, sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genticos (algunas personas envejecen ms despacio) y factores ambientales, como el tabaco, enfermedades, o exposicin excesiva al sol, que aceleran el proceso de envejecimiento. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. La parte ms visible del envejecimiento cutneo, su principal manifestacin, son las arrugas. Tienden a marcarse, a hacerse profundas, aprovechando las lneas naturales de la piel, tanto las ortoestticas, que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexin de la piel (manos, codos, cuello, etc.), como las lneas dinmicas o de expresin, situadas en zonas donde la piel se pliega por la accin de los msculos cutneos (o msculos de la mmica). Existen varios tipos de arrugas derivadas de las lneas de expresin, que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco aos, aproximadamente. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continan (aproximadamente en este orden), orbicular (alrededor de los ojos, es decir, patas de gallo), superciliar (arco superciliar, sobre los ojos) y piramidal (entrecejo), elevador del labio superior, cigomtico, buccinador y risorio (acenta el rictus), orbicular de los labios (arrugas periorales), triangular de los labios, cuadrado del mentn (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo), borla del mentn (repliegue del centro del mentn). Por ltimo se encuentran las arrugas gravitatorias, que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular, cambios seos, prdida de piezas dentarias, disminucin del tejido adiposo, deshidratacin profunda de la piel, esclerosis (rigidez, prdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostn habitual y la piel se descuelgue por la accin de la gravedad. La evolucin aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): 20 aos: aun no han aparecido las primeras arrugas.
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25 aos: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. 30 aos: se acentan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes. 35 aos: se acentan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. 40 aos: han aparecido todas las arrugas de la cara, aunque todava no son muy profundas. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. 45 aos: se acentan ms las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. 50 aos: comienza a hacerse ms evidente el proceso de deshidratacin de la piel. Y comienza a afectar a las manos. Se insinan arrugas en la nariz y el mentn. 55 aos: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones, sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Las arrugas de la nariz y el mentn ya son evidentes. 60 aos: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. Las mejillas comienzan a notarse cadas. 70 aos: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. 80 aos: arrugas muy profundas, caractersticas en la zona periorbicular y periooral. Piel de cara y cuello muy flojos y cados. Laxitud en los prpados. Cambios anatmicos y siolgicos de la piel. Durante el envejecimiento, la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiologa, histologa y bioqumica. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento, el normal o fisiolgico y el actnico (derivado de la accin del sol). Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. Epidermis: la epidermis, con el paso de los aos, tiende a adelgazarse. Disminuye el nmero de clulas de cada capa y de cada estrato, sobre todo de estrato espinoso y con la excepcin del estrato crneo, que se mantiene o incluso se engrosa. Tiende a disminuir el nmero de melanocitos, aclarndose el color de la piel y siendo ms sensible al sol. Sin embargo, es frecuente la hipertrofia en algunas zonas, lo que llevar a la aparicin de manchas oscuras
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(lntigo senil). El nmero de clulas de Langerhans tambin disminuye, con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. La reduccin del grosor epidrmico hace que se vuelva ms permeable. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrizacin sea ms lente e imperfecta. El manto cutneo se vuelve ms cido y menos resistente a los lcalis y los cidos, ya que la funcin tampn se reduce. En zonas expuestas al sol, la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actnico, que difiere un poco del fisiolgico. En el caso de envejecimiento actnico, la epidermis se hace mucho ms gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan ms marcadas. Los errores en la melanognesis son ms comunes, apareciendo manchas hiperpigmentadas con ms frecuencia. Y son ms frecuentes las hipertrofias epidrmicas seniles, es decir, quistes seniles. Unin dermoepidrmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. Esto conlleva una reduccin de la cohesin entre epidermis y dermis. La unin se hace ms laxa. La piel es tambin, por ello, ms sensible a traumatismos. Dermis: por una parte, tiende a reducirse grosor, sobre todo el de la dermis papilar. Los fibroblastos comienzan a decrecer en nmero (pierden capacidad mittica, renovndose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiolgicamente menos activos. Esto repercute en la integridad de las fibras drmicas. Los haces de colgeno se adelgazan, desorientan y desestructuran. Esta desestructuracin llevar a la dermis a la elastosis, sobre todo cuando comienzan a desestructurarse tambin las fibras elsticas de la dermis. La piel deja de tener su tensin y elasticidad caractersticas. Las fibras tienden a acumularse, formando un depsito de material amorfo conocido como material elastsico. Disminuyen tambin los mucopolisacridos de la sustancia fundamental amorfa, bajando as su capacidad de retener agua. Esto llevar al final a una deshidratacin de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. Los vasos sanguneos de la dermis tambin tienden a degenerar, desaparecindose o inutilizndose los capilares finos. Es frecuente la aparicin por todo ello de dilataciones en los vasos ms grandes, apareciendo trayectos vasculares que se denominarn telangiectasias. O la ruptura de capilares, apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina prpura senil. La atrofia vascular y de fibras dificulta tambin los procesos de cicatrizacin. Los capilares linfticos tambin ven reducida su actividad, se estrechan y dificultan el retorno linftico. Los nervios de la dermis van hacindose menos sensibles, con menor percepcin del tacto y del dolor. El envejecimiento actnico no provoca ningn signo adicional de envejecimiento drmico, pero acenta todos estos procesos.

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Tejido adiposo subcutneo e hipodermis: disminuye, en general, la grasa del tejido subcutneo acumulado en los adipocitos. Esto, unido al proceso de desestructuracin de fibras, lleva al descolgamiento de la piel. Msculos subcutneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutnea, provocando descolgamientos y haciendo ms evidentes pliegues y relieves. Sistema inmune: disminuye el nmero de clulas de Langerhans de la dermis, con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. En el envejecimiento actnico el proceso es inverso, aumenta el nmero de mastocitos, siendo entonces la piel ms sensible a la inflamacin. Anexos cutneos: tambin sufren proceso de envejecimiento. El ms evidente es el del pelo. El cabello tiende a caerse, sobre todo en los hombres. Se reduce su nmero y adems tiende a perder el color (encanecimiento). El vello corporal se reduce muy poco y encanece, pero esto suele suceder ms tarde y parte del vello corporal no encanecer nunca. Algunos pelos, como las vibrisas de nariz y orejas, aumentan en nmero. Las glndulas sebceas no se reducen en nmero, aunque si que disminuye su capacidad secretora, llegando a reducirse hasta un 60%. Esto provoca deshidratacin superficial. Aparecen, habitualmente, hipertrofias de las glndulas, quistes sebceos (adenomas). El nmero de glndulas sudorparas ecrinas se reduce, as como su capacidad de fabricar sudor. Los adenomas e hipertrofias glandulares son ms frecuentes en el envejecimiento actnico. En cuanto a las uas, se hacen ms frgiles, pero pueden tender a hipertrofiarse, pudiendo aparecer onicogrifosis. Causas del envejecimiento. El envejecimiento tiene una base gentica (degeneracin, al menos en parte, programada) y una base ambiental, derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres, que oxidan y deterioran las protenas y componentes celulares, txicos y toxinas, que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco, alcohol, contaminacin, etc.). Uno de los factores ambientales que ms acelera el envejecimiento es la radiacin solar (que causa envejecimiento actnico). La luz solar, sobre todo la ultravioleta, va provocando efectos nocivos sobre la piel que, adems, son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado, alterando el ADN celular, provocando fallo y deterioro de las clulas, quemaduras solares, etc.

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