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Los McDurney y McFersson estn enfrentados desde hace dcadas.

Desde que sus bisabuelos provocaron un choque que acab con la vida de uno de ellos. Al regresar de una aldea en la que ha estado ayudando a sanar a los enfermos, la patrulla de Josleen hace prisionero a un hombre, creyndole culpable de un robo de caballos perpetrado a su clan. Atrada por l, averigua asombrada que se trata de un McFersson y, temiendo las represalias, le deja escapar para evitar posteriores complicaciones o incluso una guerra. Meses ms tarde, Josleen parte de Durney Tower hacia la fortaleza de Ian McCallister, con quien su madre se ha casado en segundas nupcias. Pero jams llegar all. La patrulla dispuesta a robar el ganado de su hermano Wain, est liderada por el mismo guerrero al que ella dej escapar. Y ese hombre, aunque ella lo ignora, no es otro que el laird Kyle McFersson, jefe del clan enemigo. Un guerrero sobre el que corren las historias ms terrorficas. La primera intencin de Kyle es pedir rescate por la joven, pero luego la idea de dejarla marchar se le hace imposible. Sin embargo, Wain McDurney no est dispuesto a dejar a su hermana en manos del rival al que desea matar hace mucho tiempo. Josleen tendr que tomar una penosa decisin: regresar con los suyos o permanecer al lado de las personas a las que acaba queriendo y del hombre que, an enemigo de su clan, consigue ganar poco a poco su corazn. Y para angustia de la joven, Stone Tower se ver rodeada por huestes enemigas, al mando de su hermano, decidido a no dejar piedra sobre piedra.
Libro de acceso libre, publicado en la web de la autora. Est pendiente por revisin, segn ella misma, y puede conseguirse aqu: http://nieveshidalgo.blogspot.com/

Nieves Hidalgo

Brezo Blanco

Capitulo 1
La neblina cubra la vereda del ro y haca un fro espantoso. A pesar de todo, Josleen McDurney no quiso quedarse a pasar la noche en la aldea y prefiri que emprendieran el camino de regreso a Durney Tower. Mir con ojo crtico los preparativos de los hombres que la acompaaron en el viaje y, mentalmente, les agradeci la ayuda prestada. La aldea de Dorland se haba visto atacada por una epidemia y Josleen no dud en intentar prestar toda la ayuda posible. De eso, haca ya un mes pero, afortunadamente, la epidemia haba remitido. No era la esposa del jefe del clan McDurney, pero era su hermana y dado que su cuada, Sheena, sufra un fuerte resfriado cuando se enteraron de los problemas, fue ella quien tom en sus manos llevar ayuda a los campesinos. No lo lamentaba. Su deber era cuidar de quienes pertenecan al clan y lo mismo que su hermano, les procuraba alimentos, justicia y venganza cuando sta era necesaria, ella ayudaba en otros quehaceres. A pesar de todo, regresaba con el mal sabor de boca de no haber podido hacer ms por los enfermos. Seis de ellos murieron a causa de las fiebres y en sus odos retumbaban an los lamentos de aquella mujer que perdiera a su beb. Un poco de vino? Josleen se medio volvi y mir al guerrero que le tenda un pellejo. Bebi un poco y se lo devolvi. Deberas descansar, se te ve agotada. Ella accedi. Les quedaba un largo camino y era cierto que sus fuerzas flaqueaban, despus de tantos das y noches sin apenas reposar. Se arrebuj en la piel que la cubra, se recost sobre la manta, encogi las rodillas pegndolas al mentn y dej que l la cubriese con otra manta de gruesa lana. An as, tirit sin poder contenerse. La bruma se le meta en los huesos. Daremos una batida para ver que todo est bien le inform. Aufert y Will se quedarn haciendo guardia en el campamento. Josleen no le escuch. Apenas cerrar los ojos, se qued dormida. El guerrero la mir desde la altura. Con un gruido de disconformidad busc una manta ms y la ech sobre ella. Inconscientemente, Josleen agradeci el gratificante aumento de calor y gimi. l se alej, habl algo en voz baja con dos de sus compaeros y montaron a caballo para dar una batida por los alrededores. No haban visto a nadie desde que salieran de Dorland, pero no 2

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deban olvidar que estaban muy prximos a las tierras de los McFersson, sus enemigos declarados desde haca dcadas. Desde que Colman McFersson mat en una pelea al bisabuelo de la muchacha, Ian McDurney. Y no era cuestin de caer en manos de aquellos desgraciados mientras dorman. Porque no era la primera vez que los McFersson atravesaban la lnea divisoria para robarles el ganado. Claro que ellos hacan otro tanto cuando la ocasin les era propicia. Los dos hombres que quedaron de guardia se acomodaron cerca de la joven, dispuestos a protegerla contra cualquier eventualidad. Ella era la hermana bien amada de Wain McDurney, el jefe del clan, y sus cabezas peligraban si le suceda algo.

Capitulo 2
Ajeno a la presencia de enemigos tan cerca de sus tierras, Kyle se ape del caballo, un inmejorable semental negro. Se haba alejado de todo y de todos y dej que el animal decidiera la ruta, sin preocuparse de nada que no fuera escapar de sus fantasmas personales. Ahora, sin ser consciente de ello, se encontraba a mucha distancia de Stone Tower. Saba que no era prudente salir sin una escolta, pero necesitaba unos momentos de paz. Demasiadas preocupaciones, demasiadas responsabilidades cean en torno a l un grillete que, en ocasiones, le ahogaba. Desde que su padre muriera y se hiciera cargo del clan haban llovido sobre sus espaldas un sin fin de problemas. La educacin de sus hermanos, la viudedad de su madre, cada vez ms melanclica y apartada. Sobre todo, aquella criatura que le perteneca y de la que se senta incapaz de hacerse cargo. Era su hijo, s. Lo haba engendrado y lo quera, aunque no am a la mujer que le alumbr. Aquello fu recproco, de todos modos. Muriel nunca lo am a l. Accedi al matrimonio porque la obligaron. Kyle siempre supo, desde el primer momento, que ella lo detestaba y que solamente las amenazas de su padre para conseguir la alianza con el clan McFersson la obligaron a dar su consentimiento. Y ahora, cmo explicar a una criatura de cinco aos todo aquello? Cmo decirle que su madre muri profiriendo gritos contra su hijo y su esposo? Cmo por amor de Dios! hacerle entender que les maldijo antes de exhalar su ltimo aliento? Por eso, cuando el pequeo Malcom preguntaba acerca de su mam, Kyle escapaba. Hua como un cobarde y sala de Stone Tower, acompaado slo por un pellejo de whisky. Muchas veces, se emborrach hasta perder la conciencia. Ms tarde, al recobrar el sentido, buscaba de nuevo las fuerzas para regresar.

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Se dej caer de rodillas a la orilla del ro. La densa neblina cubra el bosque y atravesaba sus ropas. Pero el fro no le importaba. Gate hasta el agua. Necesitaba despejarse, volver a ser l mismo. Llevaba todo un da fuera y era hora de regresar. Valiente jefe del clan estaba hecho! Se moj la cara, el cuello y el pecho. El agua lanz punzadas de fro a su cuerpo, pero le despej un poco. Se medio sent, an ligeramente aturdido. Y tirit. Maldijo entre dientes su propia estupidez, porque alguien le haba robado mientras yaca completamente ebrio. Su capa de piel desapareci a manos de aquel o aquellos asaltantes que, eso s, como muestra de buena voluntad, le haban dejado otra rada que apenas le abrigaba. No perdi el caballo porque con seguridad no lo vieron. De otro modo, hubiera tenido que regresar a pie y maldita la gracia que le haca tener que dar explicaciones a su llegada! Crey escuchar una ramita troncharse a su espalda. Se volvi con rapidez, pero no lo suficientemente gil como para poder evitar que la empuadura de una espada le golpeara sobre la ceja. Kyle se derrumb sin un quejido. El que lo dejara fuera de combate se agach a su lado y le dio la vuelta. Tena la ceja partida y la sangre manaba profusamente cubrindole el rostro. Quien ser? Barry Moretland se aup sobre su montura con un rictus de hasto en la cara. Sea quien sea es nuestro prisionero dijo. Por su capa, debe ser un pordiosero. Es posible que pertenezca al grupo que nos rob varios caballos hace dos meses opin otro. No tiene tartn que lo identifique, Barry se aventur un tercero, pero mira su complexin. Ms parece un guerrero. Y su caballo es un animal excelente. Moretland ech otro vistazo al sujeto al que acababan de apresar. Ciertamente, no pareca haber sufrido necesidades en toda su vida. De anchos hombros, brazos y piernas fuertes, bien poda tratarse de un hombre de guerra. Seguro que el caballo es robado dijo. Ya nos lo dir cuando le interroguemos. Volvamos al campamento. Tiraron al prisionero sobre el animal y emprendieron la marcha. Hacia el bosque. Hacia los dominios de los McDurney. Un lugar al que, de haber podido evitarlo, Kyle jams habra ido.

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Capitulo 3
Josleen dormit a ratos. Despert aterida, se envolvi en las mantas y fue a sentarse ms cerca de la hoguera. Rog para que amaneciera cuanto antes y pudieran reemprender camino. Lament su terquedad al no querer quedarse aquella noche en la aldea. Los cascos la alertaron y pusieron en guardia a los dos hombres que la protegan. Pero eran los suyos que regresaban. Y al parecer, con carga adicional. Descabalgaron y apearon a un sujeto que pareca desmayado. Josleen se incorpor y se acerc, pero la orden de su medio primo, Barry, la detuvo: Aljate de l. Ella le mir, reticente, pero acab por aproximarse. Parece muerto, de modo que difcilmente puede atacarme, verdad? Apenas pudo echarle un vistazo cuando Barry orden que atasen a aquel tipo. Le alzaron por los brazos, le arrastraron hasta un tronco y le sujetaron brazos y tobillos con cuerda. La cabeza, que caa sobre el pecho, slo permiti a Josleen apreciar un cabello rubio y un cuerpo musculoso. Est malherido? pregunt. Tanto da que est muerto! repuso Moretland. Le encontramos junto al ro, y seguramente es uno de los ladrones de ganado que se protegen bajo las faldas de los McFersson. El prisionero dej escapar un quejido y abri los ojos. Barry se le acerc, le agarr por el pelo y ech su cabeza hacia atrs. Josleen dej escapar una exclamacin al ver la sangre. A qu clan perteneces? le interrog. Kyle, luchando an contra las brumas de la inconsciencia, slo vio una cara borrosa. La cabeza le dola, igual que la ceja. Y la sangre le tapaba la visin de un ojo. En la penumbra, se desdibujaban los colores de sus tartanes y crey distinguir un fondo negro surcado de rayas amarillas. Equivocadamente, pens que se encontraba ante hombres del clan Dayland. McDuy dijo con voz algo pastosa. McDuy? Los asquerosos McDuy? pregunt alguien Por Dios! Y an se atreve a decirlo!

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Kyle sacudi la cabeza para despejarse y les mir con ms atencin. Acaso los Dayland no tenan una alianza con los McDuy? Entonces, por qu? Josleen apret ms las mantas a su cuello. No estaba de acuerdo en que los hombres se comportaran a veces como bestias. Regres junto al fuego y se acuclill, sacando un brazo y acercndolo a las brasas. Se tumb tan cerca del fuego como pudo y se desentendi de ellos. Que resolvieran el problema como quisieran! Kyle fij la mirada en la mujer. Y la respiracin se le detuvo. A la luz de la fogata, descubri un fondo rojo sangre con rayas amarillas y negras. Apret los dientes para no soltar una maldicin. Su estupidez acababa de llegar al cnit. Porque quienes le haban capturado no eran de los Dayland. Eran los condenados McDurney, que Satans se llevara a los infiernos! Sus peores enemigos! Y l, como un idiota, acababa de declarar que perteneca a un clan enemigo. En bonito lo acababa de meterse. Descansa si puedes, piojo le dijo Barry. Maana necesitars de todas tus fuerzas. Ninguno se percat del repentino brillo de alarma que asom a sus ojos, y sus secuestradores se acostaron sin hacerle ms caso. Slo uno de ellos se qued de guardia. Josleen era incapaz de dormir y, desde su posicin, segua con la mirada fija en el prisionero. Se pregunt quin sera y qu haca en las tierras de su hermano. Barry llam muy bajito. Ests dormido? Hummm? No tiene aspecto de ladrn de caballos. Barry se dio la vuelta, quedando de espaldas a ella. Maana lo sabremos. Durmete de una vez.

Capitulo 4
Despert al escuchar un grito apagado. Un plido sol que apenas calentaba le hizo guios entre las nubes. Se estir, notando los msculos doloridos. Y un nuevo quejido la despej del todo. Se sent y busc su daga, de la que nunca se separaba, creyendo que les atacaban. Pero lo que vio la hizo levantarse de un salto. Uno de sus hombres golpeaba al prisionero mientras el resto observaba, formando un corro a su alrededor. 6

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Qu estis haciendo? se aproxim, luchando por deshacerse de las mantas. Aprtate de aqu le dijo Barry. La cabeza del cautivo caa sobre su pecho y batallaba por inhalar aire. No podis golpear a un hombre indefenso! les recrimin. Le estamos interrogando. Ve a refrescarte al ro y no te metas en lo que no te llaman. Un nuevo golpe en el estmago oblig al rehn a soltar el aire de los pulmones, junto con un nuevo lamento. Donde estn esos caballos? pregunt Barry. El otro movi la cabeza. No supieron si para decir que no lo saba o para negarse a responder. Su silencio le hizo ganarse otro golpe directo a las costillas. Parad de una vez! Josleen intent abrirse paso. Barry la hizo a un lado bruscamente. Resbal sobre le hierba cubierta de roco y a punto estuvo de caer de bruces. Y mont en el caballo de la clera. Nunca fu muy paciente, su hermano, Wain, se hartaba de recriminrselo con frecuencia. Y en ese momento demostr que, en efecto, no lo era. Se le cuadr, con los brazos en jarras. Si no le dejas en paz, contar todo esto punto por punto. Fu una amenaza muy clara. Wain tena un genio de mil diablos, pero nunca se rebaj a humillar a un enemigo vencido y supieron que se estaba refiriendo a l. La miraron con la duda reflejada en los ojos. La cicatriz que atravesaba el mentn de Barry se torn ms plida. Pero la decisin en el rostro de su prima disminuy sus ganas de pelea. S, aquella arpa era muy capaz de contar a Wain lo que estaban haciendo. Y l no tena ganas de reprimendas, aunque dejarle sin autoridad delante del grupo le revolvi la bilis. De todos modos dijo ste acabar en la torre. Ya podr interrogarle a placer y entonces, pens, no usara los puos, sino el ltigo para arrancar la piel a aquel bastardo. Dira dnde haban escondido los caballos, tarde o temprano. Se desentendi del prisionero y dio orden de levantar el campamento. Una vez recogido, soltaron al reo y le ataron las manos a la espalda. Le ayudaron a montar y poco despus partan.

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Kyle, ladendose precariamente sobre su caballo, recobr la conciencia algo despus. Tena un dolor sordo en el estmago y las costillas y los brazos atados a la espalda le procuraban una molestia aadida. Relampaguearon sus ojos al reconocer la vereda por la que transcurran, a orillas del ro. Saba muy bien hacia dnde se dirigan. A tierras enemigas. Y acabara en una mazmorra de Durney Tower. Eso no le haca la menor gracia. Porque los McDurney pediran un altsimo rescate por l, en cuanto averiguasen su identidad. Y maldito si estaba dispuesto a pagar nada a aquel atajo de hijos de perra! Inspir con cuidado para evitar las punzadas de dolor, pero se le escap un quejido. Josleen gui a su caballo para acercrsele, pero la montura de su primo se puso entre ambos. No te acerques a l le orden de nuevo. Oh, djame en paz, Barry! le espet ella Est atado, por todos los cielos! Acaso crees que se me puede echar encima y retorcerme el cuello? Te lo tendras merecido. Josleen le sac la lengua cuando l avanz para ponerse al frente del grupo. Con gesto brusco, ech hacia atrs los cabellos que el helado viento, insistentemente, le echaba a la cara. Di un vistazo al prisionero, se qued paralizada unos segundos y luego se alej de l, haciendo caso a la advertencia de Barry. Pero Kyle no pudo quitarle los ojos de encima a aquella muchacha, durante el resto del trayecto. Aunque no supo el motivo. Haba conocido muchas mujeres en su vida. Algunas de ellas, verdaderamente hermosas. Y aqulla no lo era especialmente, aunque en un primer vistazo, su cabello como fuego mezclado con oro, su rostro de saliente pmulos y sus grandes ojos, podran haberle provocado esa ilusin. Era bonita, s. Pero nada ms. Sin embargo, haba algo en su porte orgulloso y en su modo de moverse que atraa su mirada una y otra vez. Era pura seduccin. Josleen cabalgaba erguida, sin atreverse a mirar de nuevo al prisionero. Con una vez haba sido suficiente para que su corazn latiera desbocado. Por Dios, era como una estatua dorada! Su cabello largo y oro, su piel tostada Y sus ojos! Josleen nunca haba visto nada igual. mbar lquido. Grandes y vivaces, orlados de pestaas espesas ligeramente ms oscuras. La nariz recta, el mentn denotando autoridad. Su boca... Parpade, recordndola y se puso ms tiesa sobre la silla. Un ladrn de caballos? se pregunt a s misma. Barry deba de estar loco! 8

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Kyle olvid a la hembra cuando su caballo pis un desnivel y una punzada le atraves. Prest atencin al terreno por el que cabalgaban antes de acabar con la crisma rota por culpa de ella. Josleen luchaba por olvidar que l cabalgaba detrs, aunque tena la sensacin de que la vigilaba. Acab por medio volverse, instigada por la repentina necesidad de comprobar si realmente l tena los ojos dorados. Y recibi una mirada desdeosa que la hizo regresar a su posicin de inmediato, como una jovencita pillada en falta. Realmente eran dorados! Fuego y hielo. Pasin y desdn al mismo tiempo. Kyle no volvi a fijarse en ella ni una sola vez durante las horas siguientes. Se lo propuso y lo consigui. Aunque fue muy consciente de su proximidad. Una mujer del clan McDurney. Por toda la corte del infierno! Slo le haca falta en esos momentos, sentirse atrado por una zorra del clan enemigo! Tena cosas ms importantes en las que pensar. Por ejemplo, el modo de escapar.

Capitulo 5
Barry orden descabalgar un par de horas ms tarde para dar un descanso a caballos y jinetes. Josleen salt a tierra antes incluso de que alguien la ayudara, deseosa de un momento de intimidad y harta de saltar en la silla. Kyle, apeado de forma ruda, cay de rodillas y solt una nueva maldicin. Apenas ataron los caballos, la muchacha desapareci unos momentos tras unos arbustos. Los guerreros, sin ella a la vista, vaciaron sus vejigas all mismo. Al regresar, dndoles tiempo suficiente para cubrir sus necesidades, tom una marmita y se acerc al ro para llenarla de agua. Busc luego un pao limpio en su bolsa de viaje y se dirigi hacia el cautivo. Pensar en acercrsele haca que su estmago brincase, pero le era imposible arrinconar la necesidad de acudir en su auxilio. Barry, insistente y fastidioso, volvi a interponerse. Ella, estuvo a punto de estrellar la marmita contra su cabeza. Eres agobiante, Barry le dijo. Slo quiero limpiarle la herida de la ceja. Acaso quieres hacerlo t? Moretland gru algo entre dientes escuchando la repentina risa de sus compaeros. Acab por hacerse a un lado. Kyle estaba recostado contra un rbol. Le dola todo el cuerpo y necesitaba un momento de intimidad, pero aquellos mal nacidos ni siquiera repararon en eso. En otras circunstancias, hubiera agradecido los cuidados de aquella joven, pero en ese momento solamente deseaba que desapareciera. 9

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Josleen vio su adusto semblante, capaz sin duda de atemorizar a cualquiera. Y contra todo pronstico, sonri. Su ceo se alis y dos hoyuelos asomaron a sus mejillas. Tranquilo. Yo no soy tan bestia como ellos. Kyle no dijo una palabra. Pero resping cuando le pas el pao sobre la herida. Y hasta hizo un movimiento desptico para ahuyentarla. No consigui nada. Ella estaba decidida a atenderle y resta el corte con manos hbiles. Tienes un buen tajo coment. No deberas haberse enfrentado a ellos. Me atacaron por la espalda repuso l. Claro que, as es como actan siempre los McDurney, no es verdad? Josleen se tens por la puya y por sus ojos azules atraves un relmpago de indignacin. Eres muy poco agradecido. Otros, seguramente, te hubieran atravesado con una espada. Imagino que an puede suceder solt. Botarate! la irritacin solt la lengua de ella. No te confundas. No somos como los McFersson, que atacan sin previo aviso y asesinan. Barry se acerc al escuchar el insulto. Su oscura mirada se clav en su prisionero y ste le devolvi otra desapasionada. Qu sucede? Tiene una nefasta opinin de nuestro clan. Empeorar cuando le tengamos atado a una argolla. De todas maneras, podemos alimentar un poco ms su inquina sonri torcidamente. Josleen no comprendi a qu se refera hasta que vio que le arrebataba la rada capa. Qu pretenda Barry? El aire cortaba la piel y bajo la prenda, l no vesta ms que una camisa y el kilt, abrigo del todo insuficiente para la baja temperatura que exista. Kyle no opuso resistencia alguna, sabiendo que era del todo intil. Pero no pudo remediar un ramalazo de fro al sentir sus ropas atravesadas por una rfaga helada. Josleen no poda apartar su mirada. Si bajo la capa ya se adivinaba un cuerpo fuerte y musculoso, ahora no haba lugar para la imaginacin. Un sbito deseo de alargar la mano y tocar la piel que se vislumbraba bajo el cuello de la camisa, la paraliz. Unos minutos y recordar el paradero de nuestros caballos dijo Barry. Josleen no poda creer que su medio primo estuviera haciendo gala de tanta crueldad. 10

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Deberas pensarlo mejor le advirti, porque tal vez no llegue vivo. l, se encogi de hombros, desentendindose y alejndose para procurarse algo de comida. Y Josleen no tuvo ms opcin que apartarse tambin. Era evidente que no iban a hacer caso a sus splicas. Pero ya les pasara las cuentas cuando llegaran a casa. Si Kyle supona que iban a darle algo de comida o agua, se equivoc lamentablemente. Ni siquiera se acercaron a l durante el breve descanso. Y la joven, al parecer harta de batallar con el que comandaba el grupo, tampoco volvi a acercarse. A la hora de partir, simplemente le obligaron a montar de nuevo, pero no le devolvieron la capa.

Capitulo 6
Pararon para revisar una herradura suelta de uno de los caballos. Para entonces, Kyle no senta ya los brazos. Su cuerpo era un tmpano de hielo y estaba convencido de que queran matarle de fro. Adems, haca rato que comenzara a lloviznar y estaba empapado. Desfallecido y entumecido, cay al suelo cuando alguien le hizo desmontar bastante tiempo despus. No pudo ni moverse. Tiritaba de manera incontrolada y era incapaz de articular ni un lamento. Lo arrastraron lejos del grupo y all lo dejaron. Josleen ech un rpido vistazo a sus hombres y le enfureci que ninguno pareciera interesado en el prisionero. Tanto les daba si viva o mora. As que tom un par de mantas y se acerc a l, sin intenciones de preparar aquella noche algo de cena, lo que haba estado haciendo desde que iniciaran el viaje. Qu ests haciendo? quiso saber su primo. Prepara algo de comer, estamos hambrientos. Prepralo t mismo! le contest. Cubri el tembloroso cuerpo del prisionero con las mantas. Vamos, Josleen. Un poco de fro le ayudar a recordar. El fro va a matarlo! No es asunto tuyo. Yo estoy al mando y s lo que hago. De verdad? Y eso es todo cuanto sabes hacer? Dejar que se congele? observ que Kyle segua tiritando bajo las mantas Si no ests de acuerdo conmigo, puedes decrselo a mi hermano cuando lo tengas delante. 11

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Moretland fij sus ojos en ella. Le hubiese gustado golpearla, apretar su cuello La odiaba. Lo mismo que odiaba a su hermano Wain y a todos los malditos McDurney. Slo llevaba una parte de su sangre. Su madre haba sido una criada en la casa de Rob McDurney, hermano menor del jefe del clan haca aos. Su aventura con l no pas de ser eso, una aventura. Y naci l. Pero no llevaba el apellido McDurney. Wain era el heredero y l, aunque dos aos mayor, nada ms que un segundn, el bastardo que ni siquiera lleg a ser reconocido por la repentina muerte en una emboscada del hombre que le engendr. Creci y viv a la sombra de Wain. Y aunque gozaba de cierta posicin, quera ms. Quera lo que le corresponda. Se alej hacia la fogata que ya haban preparado sus compaeros y se acomod para cenar un poco de pan y queso baado con whisky. Los dientes de Kyle castaeaban. Lo intentaba, pero era imposible frenar los temblores. Ella, deseaba poder hacer algo ms por l. Se acerc al bullicioso grupo, tom pan, queso y un pellejo de whisky y regres a su lado bajo la atenta y malhumorada mirada de Barry. Kyle acept el whisky. El ambarino lquido cay en su estmago vaco como una piedra, pero al menos le calent un poco. Tentado estuvo de despreciar la comida, pero no era cuestin de comportarse como un mezquino, de modo que dej que ella le fuera dando los alimentos. La mir con gratitud y hasta estuvo en un tris de agradecrselo verbalmente. Sin embargo, cuando Josleen estir una manta cerca de l, dispuesta a pasar la noche, todo su cuerpo se tens. El suave aroma a lavanda que desprenda su cabello le estaba causando desazn. Llevaba demasiado tiempo sin estar con una mujer y aqulla, no poda negarlo, resultaba cada vez ms atractiva. El dorado de sus ojos se torn glacial. Tanto, que ella alej su manta un poco. Slo trato de ser amable le dijo. Y ms valdra que dijeses a esos dnde estn los caballos. Mucho me temo que Barry tiene pensado arrancarte la piel de la espalda a latigazos. Los nimos estn bastante alterados despus de este ltimo robo. No tengo que ver con eso respondi entre un castaeteo de dientes. Podra creerte. Pero ellos, no. Adems, te han pillado en nuestras tierras. Kyle maldijo mentalmente. Qu demonios iban a haberle pescado en sus dominios! Conoca perfectamente la delimitacin de su territorio y el de los jodidos McDurney. No haba traspasado la frontera, por Dios! O s? Pudo haber estado tan ebrio que no se fij dnde se encontraba? No, condenacin! Ellos debieron de ser quienes cruzaron los lmites, atacndole por la espalda! Jur que si consegua escapar, se vengara de los McDurney de una forma u otra.

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Capitulo 7
El silencio reinaba en el campamento. Todos dorman a excepcin de Will, al que le toc la primera guardia. Atento a cualquier cosa que se moviera, se encontraba algo alejado, sobre una pequea ladera desde la que se poda vigilar el terreno circundante. Josleen, sin embargo, se despertaba a cada momento, consciente de la proximidad del guerrero. El prisionero acab por dejarse vencer por un sueo inquieto y temblaba de cuando en cuando. Habra deseado acercarse a l y reconfortarle. Le observ, apoyada en un codo, la barbilla sobre los nudillos. No comprenda la extraa y perturbadora fascinacin que le provocaba aquel hombre. Estaba convencida de que no era un simple ladrn de caballos. Nadie con un cuerpo como el suyo poda ser un vulgar bandido. Pero qu haca en sus tierras? Poda tratarse de algn espa de los McFersson? Qu buscaba? Ech un rpido vistazo al grupo y aproxim su manta a l. Ojal ninguno se percatara, porque de otro modo, podra tener una buena reprimenda al llegar a Durney Tower. Porque seguro que el deslenguado de Barry le ira con el cuento, tergiversando las cosas. Kyle se movi. La manta se lade lo suficiente para permitirla ver su pecho. Josleen clav su mirada en aquella demostracin de fortaleza y le cost trabajo respirar. Dios, como deseaba tocarlo!, pens, ahogando una risita nerviosa. Se estara volviendo loca? O es que, de repente, le alertaban sus necesidades? Su madre la educ para que no reprimiera sus sentimientos. Le cont la magia que poda envolver una caricia. Y la instruy en las diferencias que existan entre el cuerpo de un hombre y el de una mujer. Era una mujer sabia y, tal vez, adelantada a su tiempo. A su lado aprendi todo: a cocinar, a curar las heridas, a cuidar de los enfermos Y a vislumbrar cmo poda ser la relacin con su futuro esposo. Pero nunca le dijo que pudiera sentirse atrada repentinamente por un desconocido. Y era justamente eso lo que le estaba pasando. Debera preguntarle en cuanto la viera de nuevo. Vag su mirada por aquel rostro virilmente atractivo. Su cuerpo era un canto al poder. Estpidamente, imagin qu sentira si l la besara. Kyle se movi de nuevo y la manta se lade, descubriendo su costado y una larga y musculosa pierna. Se fij en el ancho cinturn que sujetaba su kilt: una torre. Frunci el ceo. Le result vagamente familiar. Pero se olvid de eso de inmediato y sus ojos se aferraron a la piel desnuda. Se humedeci los labios. 13

Nieves Hidalgo Sin ser consciente de su descaro, alarg la mano para tocarlo.

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Kyle se debata en sueos. Los ojos de Muriel, la muchacha con la que hubo de casarse apenas cumplir los veinte aos, le observaban. Ella le gritaba, dicindole que le odiaba. l alargaba su mano para sentirla, pero cada vez estaba ms lejos. Nunca volvi a tocarla despus de aquella horrible y desagradable noche de bodas. Pero haba dejado en ella su semilla y le haba dado un hijo, Malcom, al que ella odi tanto como a l mismo Sin embargo, Muriel le estaba tocando ahora y l vibraba bajo aquella delicada caricia. No la amaba, nunca llegaron a intimar lo suficiente. Pero la necesitaba. Arda bajo el tacto suave de su mano. Su bajo vientre cobraba vida Se debati en su alucinacin. Las manos de Muriel eran clidas, suaves. Gimi, encendido como una hoguera, deseando que el tibio contacto continuara, su cuerpo pidiendo ya compensacin Josleen se mordi los labios al sentir bajo sus dedos su sedosa piel. Acalorada por su propia desfachatez, le acarici. l suspir y ella se detuvo, el corazn latindole en la garganta. Lo que estaba haciendo no era correcto, se dijo. Pero su mano, con vida propia, baj por su costado hasta el muslo. Kyle, afiebrado, susurr un nombre: Muriel... Josleen resping. Pero no movi un msculo. Entonces se dio cuenta de que l estaba ardiendo. Al retirar la mano, toc la hebilla del cinturn. Una torre trabajada sobre metal. Y se qued as, pensativa, con su mano sobre el estmago de aquel guerrero. No poda respirar apenas y un temblor repentino alert al durmiente. Kyle despert, pero no se movi. Tard un poco en darse cuenta de que haba estado soando con su esposa, pero que no era ella, desde luego, quin le haba acariciado. Sus msculos se tensaron, adivinando ya lo que suceda. Apret los puos. El placer se mezcl con la irritacin. Nunca se haban aprovechado de l de modo tan mezquino, mientras deliraba. Por amor de Dios! Aquella maldita muchacha le haba estaba toqueteando con todo el descaro del mundo.... Y l estaba excitado! Apret los prpados y ralentiz su respiracin. Los dedos femeninos ya no se movan, varados sobre su vientre. Luego, la escuch suspirar, y volvi a cubrirlo. Los insistentes y humillantes latidos bajo su kilt le enfurecieron. Era una nueva clase de tortura para que hablara, dicindoles lo que queran or? Le excitaba adrede para dejarlo despus deseoso de ms, para rendirlo, cuando no lo hicieron ni los golpes ni el fro? Tard en mirarla. Ella pareca dormida. 14

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Era bonita, s, pens. Su joven rostro mostraba tranquilidad y su boca se frunca en un gesto casi infantil que le hizo desear besarla. Si hubiese estado libre de las ligaduras... De repente, Josleen abri los ojos y se incorpor. Le mir y resping al verse observada. Su cara, arrobada, adquiri el color de los melocotones maduros. Pero se repuso de inmediato. l no se haba dado cuenta de sus caricias, de manera que no deba preocuparse. Era otra cosa la que la despert sbitamente, con el corazn en la garganta. La torre! Se acerc, quedando casi pegada a l, sentada sobre sus talones. Ech la ropa a un lado y pas los dedos por la hebilla. Y sus grandes ojos volaron, llenos de estupor, hacia los dorados pozos dorados que la miraban fijamente. Quien eres? balbuce en un susurro que apenas escuch Kyle. Un McDuy. Josleen movi la cabeza con fuerza. Su melena chispe bajo los rayos lunares. No. No lo eres. Los McDuy son gente miserable. No guerreros. Y t eres un guerrero. Si t lo dices Por qu llevas este cinturn? La verdad haba estallado en su cabeza como un fogonazo. Pero necesitaba una confirmacin porque No poda ser! Por todos los infiernos!

Capitulo 8
Eres un McFersson le dijo. Kyle guard silencio. Se daba cuenta de que ella estaba atemorizada y un brillo diablico atraves su mirada. Se dijo que muy bien podra sacar partido de su descubrimiento. Y qu si lo fuera, mujer? Pero Cmo? Esto traer la guerra. Lo sabes. Ella se irgui. Los McFersson eran sus enemigos, pero haca aos que exista algo as como un acuerdo tcito entre los dos clanes. Los robos de ganado y el saqueo de algunas aldeas continuaban, era verdad. Pero haca mucho tiempo que no se haban enfrentado con las armas. Sin embargo, si aquel hombre era 15

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realmente un McFersson, y no le caba duda ahora que haba recordado el escudo de armas del otro clan, iban a surgir problemas. Y podra significar reanudar las belicosidades! La miseria para los campesinos, la muerte para muchos guerreros, el dolor por la prdida de muchos seres queridos para las mujeres McDurney. Saba que el jefe McFersson aprovechara aquella oportunidad y atacara con la excusa del agravio a uno de sus hombres. Eres de verdad un McFersson? S. Se tambale ligeramente. Y si te dejo ir? pregunt, resuelta. Kyle parpade. Achic la mirada y su voz son muy ronca. Podras librar a los de tu clan de una muerte segura, muchacha. No habr guerra? Olvidars este incidente? Debes prometrmelo le exigi. Kyle pareci pensarlo durante un instante. Qu haba sucedido a fin de cuentas? Una ceja partida que sanara en un par de das, unos cuantos golpes y, eso s, un buen resfriado. Nada lo suficientemente importante como para emprender una guerra que a ninguno beneficiaba. Aunque la amenaza haba surtido efecto. Claro que, tambin hubo algo agradable: el tacto de su mano. Asinti. Prometido. Y no les hars nada a ellos cuando te suelte seal a los que dorman. Estoy desarmado. Josleen se tranquiliz. Le hizo volverse de espaldas, sac su daga y la acerc a las cuerdas. Pero se detuvo repentinamente. Lo has pensado mejor? pinch Kyle. Ella no contest, pero comenz a desatar los nudos. Si encontraban cortada la soga, todos sabran que ella le haba ayudado a huir. Kyle contuvo un grito de alegra al verse liberado. Se la enfrent. Y retrocedi un poco al ver la daga con que le apuntaba, sus ojos empaados de precaucin. Kyle sonri. A pesar de todo se estaba divirtiendo. Y a ella se le sec la garganta. Era tan atractivo. Kyle se levant cuidando de no hacer ruido. Tena que marcharse ahora que an poda, pero algo pareca retenerle junto a ella. Adems, le molestaba pensar que tal vez recibiera un castigo, si suponan que le haba ayudado. 16

Nieves Hidalgo Debera golpearte le dijo. Josleen elev un poco su daga. Ni te atrevas! Y si suponen que t me has liberado? No cort la cuerda.

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Pero l tena razn. Barry, sin duda, sospechara de ella. Cmo iba a explicarles? Qu excusa podra dar ms tarde a Wain? Suspir y guard la daga. No me golpees muy fuerte le rog. Kyle sinti un mazazo en el pecho ante su pasividad. Nunca hasta entonces haba golpeado a una mujer y ahora las circunstancias le obligaban a hacerlo. Y ella se pona en sus manos sin temor alguno! Podra retorcer su delgado cuello, sin que sus compaeros se enterasen de nada. Y todo por evitar una guerra. Pona en riesgo su propia vida para evitar muertes. Hasta ese momento, no conoci a una mujer tan valiente, capaz de sacrificarse por los dems hasta tal punto. Se inclin un poco hacia ella. Su mano derecha la atrap por la nuca y ella le mir con los ojos muy abiertos, acaso dudando de hacer lo correcto. l podra estrangularla si quera. Pero el contacto de aquellos largos dedos en su nuca, enredndose en su cabello, provoc un estremecimiento. No importaba demasiado, de todos modos. Una vida a cambio de muchas. Cualquier cosa antes que ver a su pueblo sumido en las penurias de una guerra. Confo en t musit, cerrando los ojos. Y sus palabras desarmaron a Kyle por completo. Si por algn instante hubiera pensado hacerle dao, la afirmacin habra evaporado el rencor. Pero cmo lastimarla? Le quit la daga de entre los dedos. Fulminante como un rayo, la necesidad de saborearla le atraves. Su boca atrap la de Josleen. Ella resping ante el tibio contacto, pero antes de poder reaccionar, estaba en pie y pegada al cuerpo de aquel guerrero, respondiendo a la caricia. Ambos respiraban aceleradamente al separarse. Kyle la mir, fascinado. Quin era aquella bruja que le enardeca slo con mirarla? En otro momento, aquella muchacha hubiera conocido el modo en que un McFersson Pero no era lugar ni hora para escarceos amorosos. Apret los dientes, pidi perdn mentalmente a Josleen y su puo se estrell sin demasiada fuerza contra su mentn. Ella ni solt un quejido, simplemente se desmay. Kyle la retuvo en sus brazos durante un momento. Le aturda la sensacin de plenitud que le embargaba sintiendo su cuerpo junto al suyo. Lament profundamente haber tenido que golpearla, pero era eso o arriesgarla a un 17

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castigo. La deposit sobre el suelo con mucho cuidado, sintindose el ser ms ruin de la tierra por haber tenido que daarla. Volvi a besar aquella boca afrutada, caliente y sedosa. Perdname, princesa susurr sobre sus labios. Despus, ech sus errticos deseos al infierno, se incorpor, corri agazapado hasta su caballo y mont sobre l. El semental, bien entrenado, no hizo ruido. Pero el grupo escuch, inevitablemente, su galope. Cuando los McDurney se dieron cuenta de que el prisionero escapaba, la preocupante inmovilidad de Josleen detuvo la persecucin. Kyle aprovech su ventaja, poniendo distancia entre ellos y dirigindose hacia sus tierras.

Capitulo 9
Era el antiguo culto a los rboles. En tiempos remotos, los celtas adoraron al roble y fundaron su religin en el culto a la naturaleza. Ahora, el rito pagano haba cambiado y no era un roble sino un poste adornado con multitud de cintas de colores, alrededor del cual la chiquillera danzaba hasta hermosear el sencillo palo de madera. Pero para el pueblo, aquel inspido poste segua representando al roble. Se deca de las mujeres nacidas bajo su sino, en el mes de Agosto, como Josleen, eran slidas aunque sensibles, que slo permitan ser amadas por aquel que les brindara un cario sincero, intranquilas y apasionadas y capaces de demostrar su enojo con creces incluso cuando no le diera motivo para ello. Josleen sonri ante el bullicio de los nios y apur a los que iban a acompaarla en su viaje a la aldea de Mawbry para despus llegar hasta la casa de su madre. Le hubiera gustado quedarse hasta la noche, disfrutando de la fiesta, pero haba que partir. Seis guerreros armados hasta los dientes la rodearon y juntos se encaminaron hacia los caballos. Podras esperar un poco, Josleen. Josleen se volvi ante el ruego y sonri al sujeto. Se acerc para besarle en la mejilla. Se separ un poco y le mir con afecto. Quiero estar a medio camino antes de que caiga la noche, Wain. l asinti. La estrech entre sus brazos y ella ri, gozosa, aunque su fuerza casi le fractur una costilla. Mndame recado por un emisario tan pronto llegues. De acuerdo? Y quiero tener buenas noticias. 18

Nieves Hidalgo Ellos pueden regresar, hermano seal al grupo. Prefiero que se queden contigo y con nuestra madre. Ella tiene un buen contingente de guerreros. An as.

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De acuerdo. Pero luego no me eches en cara que les has necesitado. Wain acompa a su hermana hasta la montura, la agarr por la cintura y la coloc sobre la silla. Josleen le sonri, aunque aquellas muestras de proteccin la irritaban a veces. Era una mujer hecha y derecha y no necesitaba continuos cuidados. Pero Wain segua pensando que era poco menos que una criatura. Y saba que l siempre estara all, procurando su bienestar, como procuraba la prosperidad a todo el clan. Era el jefe. Todos confiaban en l. Ten cuidado pidi l. Deja de preocuparte. Tengo que ir, lo sabes. Le cost convencerlo de que aquel viaje era necesario. Helen, la hija mayor del hombre que despos a su madre en segundas nupcias, se lo pidi como un favor. Pasara mejor los dos ltimos meses que faltaban hasta el parto teniendo a su lado a alguien de su misma edad. Adems, podra ayudar a su madre en el parto. Wain haba accedido slo por el amor que profesaba a Alien, su madre, ahora una McCallister. Wain acarici el lomo del caballo. Espero que, en esta ocasin, no te encuentres con otro ladrn, hermanita. El sonrojo cubri sus mejillas. Instintivamente, se pas los nudillos por la barbilla. An recordaba la parrafada de Wain cuando se enter de lo acontecido, culpndola directamente a ella por haberse puesto en peligro durmiendo tan cerca del prisionero. El condenado Barry insisti en que, de no haber sido por eso, hubieran evitado que el McDuy escapara. Si yo no lo hubiera tocado pens Josleen. Recordaba tan vvidamente el tacto de sus msculos Le recorri un extrao cosquilleo. Haba intentado olvidarlo durante aquellos meses, pero fue imposible. Su beso la marc a fuego. Y la mantena despierta muchas noches, hasta irritarla. Sin embargo, l haba cumplido su promesa y ninguna aldea fue atacada, ni haba llegado un ejrcito en son de guerra a las puertas de Durney Tower. Acept la broma y se inclin para tirar a su hermano de una oreja. Te traer uno a mi regreso brome. Y yo te calentar el trasero. Josleen le tir un beso con los labios y se medio volvi en la montura al escuchar la llamada de una mujer. 19

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Se acerc una joven muy bonita, a quien Wain enlaz de la cintura en cuanto la tuvo a su alcance. Te echaremos de menos. Y yo a vosotros, Sheena. Pero Helen me necesita ahora. Es mucho tiempo se quej la otra. Wain te mantendr ocupada, no lo dudes. Ni siquiera te acordars de m. Sheena se puso roja como la grana y agach la cabeza para apoyarla en el pecho de su esposo. Eres terrible se quej a media voz. Wain se uni a la risa divertida de su hermana y abraz ms fuerte a su mujer. Haca tres aos que se casaran y era el hombre ms feliz del mundo. Sheena era sumisa, todo lo contrario a su hermana, que pecaba de terca, irritable y, la mayora de las veces, sarcstica hasta lo desesperante. Sheena era dulce; Josleen, mandona. Una pelirroja y la otra rubiarojiza. La primera vergonzosa, la segunda descarada. Slo tenan en comn unos hermosos ojos azules y profundos que quitaban el aliento a cualquier hombre. Os enviar noticias apenas llegue prometi de nuevo Josleen. Si necesitas algo, hzmelo saber. Besa a mam. Y dale un puetazo a McCallister de mi parte brome Wain, alzando la voz, cuando ya el grupo se alejaba a la salida de la fortificacin. Sheena se apret contra l y alz la cabeza para recibir un beso. Suspir y le mir con los ojos velados. Te deseo le confes. Wain McDurney estall en carcajadas. Creo que Josleen te est mal enseando, mujer. Me gustara tener su carcter. Josleen no se amilana ante nada, hace lo que quiere y... Y se gana una zurra de cuando en cuando cort. Hablando de eso. No me gust que la reprendieras cuando regresaron de Dorland. Qu culpa tuvo ella de que ese sujeto escapara? Ya oste a Barry. Barry es propenso a la clera. A veces pienso que naci ya colrico. Wain guard silencio. Al diablo con su medio primo! Tena cosas ms importantes de las que ocuparse, por ejemplo, hacerle el amor a su mujer de inmediato. Llevndola apretada contra su costado, se acercaron al palo adornado para la fiesta de May Day, que celebraba la llegada de la primavera. 20

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Acodado en una de las murallas, la turbia mirada de Moretland les sigui. Algn da... dijo entre dientes. Algn da, Wain.

Capitulo 10
James agarr un muslo de ave de una de las fuentes que los sirvientes retiraban ya y le dio un mordisco mientras intentaba, a la vez, ponerse la capa. Por los infiernos, James! bram una voz desde la entrada del saln. Ya voy, maldita sea! gru el muchacho Ya voy! Sali a escape, refunfuando sobre la estpida necesidad de tener que ir justo ahora de batida. A su hermano, el jefe del clan, se le haba metido entre ceja y ceja tomar prestado parte del ganado que los McDurney tenan cerca de la ciudad de Mawbry, unas veinte millas fuera del territorio McFersson. Dio otro mordisco y tir el hueso a un lado. Poco falt para que acertase a uno de los sirvientes que pasaba en esos momentos. Lo siento! se disculp al tiempo que se escabulla. Afuera, diez hombres montados a caballo aguardaban. Le import un comino la mirada de reprobacin de nueve de ellos. Pero la del ltimo, le provoc desazn. Mont de un salto y mir a su hermano mayor. Kyle dej una imprecacin a medias. Es la ltima vez que te espero, James. Ni siquiera me has dejado acabar la comida. Si hubieras llegado a la mesa cuando todos lo hicimos, en lugar de estar detrs o bajo las faldas de alguna muchacha, habras tenido tiempo suficiente. James se encogi de hombros. Y sonri como un diablo al ver su ceo fruncido. Por qu ests siempre de tan mal humor, Kyle? La vida es hermosa. Unos ojos dorados relampaguearon, pero se aplacaron de inmediato. Era imposible luchar contra James. El chico apenas acababa de cumplir los veinte aos y era tan revoltoso o ms que el pequeo Duncan, quien an no haba cumplido los catorce. Le venca siempre con sus sonrisas. De los tres, era sin duda el que tena mejor talante. Por eso se ganaba a las mujeres. Vmonos!

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Casi a las puertas del castillo, tuvieron que detenerse. Montado en un caballo de color canela y fuertes patas, Duncan les cortaba el paso. Kyle suspir, se acod en el cuello de su montura y mir a su hermano pequeo. Y ahora qu pasa? Voy con vosotros. Ya te dije que no, Duncan. Pues yo insisto. Kyle buf. Por los cuernos de! Es que siempre habra de estar peleando con sus hermanos? A su espalda, las risitas de sus guerreros le irritaron an ms. Hizo avanzar al caballo y se irgui sobre la silla, acercndose al muchacho. Su voz son tranquila. Demasiado tranquila. No era buena seal para quienes le conocan de verdad. Hijo, quita tu trasero de mi camino o juro por todo lo sagrado que te lo despellejo con una vara. Apenas lo dijo, Duncan palideci. De inmediato, el camino les qued expedito. De veras le zurraras con una vara, Kyle? pregunt James, divertido, mientras avanzaban. Y a ti, si me incordias demasiado, hermano. Por Dios, qu genio! se alej. Le grit a distancia No eres buena compaa, Kyle! Lo sabes? Preferira viajar con un marrano antes que a tu lado! Se escap alguna carcajada y l sonri. Las bromas de James eran siempre bien recibidas por los hombres y ms an cuando el centro de aquellas bromas era l. Se fue hacia l, para que el joven no se sintiera orgulloso de su triunfo y James se alej, tomando distancias.

Capitulo 11
Avistaron la pequea aldea despus de rebasar la colina. De algunas chimeneas, sala humo. Haba una quietud que tranquilizaba el espritu en aquel buclico paisaje. Apenas haba diez cabaas. Y el ganado pastaba al cuidado de dos hombres, un poco alejados del pueblo. Atardeca ya, pero los montes no se resignaban a dejar de obsequiar a los viajeros con el malva de las flores de sus laderas. Era un momento propicio para atacar y hacerse con unas cuantas reses. Adems, haba luz suficiente para que supieran quien les atacaba. Siempre fue as entre los ellos y los McDurney, desde 22

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los tiempos de sus abuelos. Sin esconderse. Cara a cara, luciendo los colores de sus tartanes y lanzando al viento su grito de guerra. Llevaban tanto tiempo robndose ganado unos a otros, que era casi una tradicin. Kyle estaba a punto de orden bajar la colina cuando avistaron al grupo que se acercaba a la aldea. Se replegaron tras unos arbustos y vigilaron. Varios hombres y una mujer, en el centro, claramente protegida por los guerreros. No le importaba quienes eran. El ganado, s. Se aup sobre su montura, pero la distancia no le permiti distinguir si iban armados, ni sus colores. Podan ser hombres de guerra y si comenzaban una pelea, alguno saldra herido, era inevitable. Kyle no deseaba arriesgar en esos momentos la integridad de ninguno de sus hombres. Mucho menos la de su hermano James. Los viajeros parecan ir de paso y seguramente pernoctaran en la aldea, lo que dilataba sus intenciones. Pero una noche bajo las estrellas nunca hizo mal a nadie, as que decidi esperar al da siguiente y as lo comunic a sus compaeros. Pero, Kyle protest James, hasta podra ser divertido. Hace mucho que no cruzamos armas con nadie. Supn que pertenecen al clan de los McDurney. Podramos divertirnos un rato. No s si son McDurney. Sean quienes fueran, son amigos de ellos. De otro modo no se atreveran a cruzar estas tierras con esa tranquilidad. Posiblemente. Pero hemos venido a por el ganado. Te ests volviendo blando, hermano. Posiblemente repiti Kyle mientras ataba su caballo al arbusto. El resto se ape tambin. James no tuvo ms opcin que claudicar. Se acomod junto a l y comenz a mordisquear una brizna de hierba. Me habra gustado un poco de jaleo. Si tan ansioso ests, cuando regresemos a casa mediremos nuestras espadas. James di un respingo. No estoy tan ansioso! Adems, no puedo competir contigo. Siempre ganas dijo, fastidiado. Pero te desahogars. No es lo que quieres? James enmudeci. Los otros, escuchando el intercambio, sonrieron. Ahora era Kyle el que se burlaba.

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Capitulo 12
Apenas clare el da, Josleen y su escolta se pusieron en marcha. Agradecieron el alojamiento y la comida al cabecilla de la aldea y montaron. An les quedaba todo un da de viaje. Kyle, agazapado, cuerpo a tierra, les observaba. Su humor no era el mejor, despus de haber soportado las pullas de James durante buena parte de la noche. Cuanto antes tomaran el ganado y regresaran a Stone Tower, antes se quitara a aquel pesado de encima. Orden montar. Pero el destino les jug una mala pasada. El grupo se diriga directamente hacia ellos. Por tanto, hacia la ciudadela de McCallister. Eso les dejaba slo dos salidas: o se les enfrentaban o huan como conejos. Y Kyle McFersson nunca haba hecho lo segundo. James se frot las manos. A fin de cuentas habra un poco de jarana. Me pido a la dama le dijo a Kyle al odo. Kyle no le prest atencin. Estaba ya dispuesto a ordenar el ataque cuando una rfaga de viento vol la capucha que cubra la cabeza de la mujer. El sol naciente salud por un instante a unos cabellos doradorojizos. Ella se cubri de inmediato, pero a l se le haba cortado la respiracin. Pensando que era una confusin, achic la mirada, fijando toda su atencin en la dama. Joven. Delgada. Dominaba su caballo con maestra. La vio hablar algo con el hombre que se cea a su lado derecho y ella ech la cabeza hacia atrs, al parecer divertida. Ahora s pudo ver bien los colores de sus tartanes. McDurney. Y para colmo, aquella muchacha era! Un estremecimiento le recorri la espalda al reconocerla. Como no hacerlo, por las ubres de una vaca! No haba pasado un solo da sin recordar el tacto de su pequea mano sobre su cuerpo. Solt un taco. Ech un vistazo a sus hombres. Todos estaban ya montados y listos. Se aproxim a ellos. Quiero a la mujer les dijo. Ni un susurro y ni un herido. Le miraron con asombro, pero asintieron en silencio. Slo James protest por lo bajo. A la dama me la he pedido yo. Pdrete, James!

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Tras los arbustos, aguardaron a que los otros se acercaran ms. Entonces salieron. No hubo grito de guerra y el asalto se llev a cabo en el ms absoluto silencio. La escolta de Josleen, pillados por sorpresa, apenas pudieron sacar sus espadas y, en medio de la confusin, se dispersaron. Fueron desarmados con una rapidez abrumadora. Los ms cercanos a la joven intentaron protegerla, pero fueron atacados por la espalda y sendos golpes en la cabeza dieron con ellos en tierra. Josleen hubo de hacer verdaderos esfuerzos para controlar su montura, repentinamente asustada. Para cuando lo consigui, la corta pelea haba finalizado y su escolta haba sido vencida. Les indicaron que descabalgara, pero ella se neg. Regal una mirada de desdn al hombre que se acerc a ella. Era joven y luca los colores de los McFersson: fondo negro con cuadros verdes. El broche que sujetaba su tartn sobre el hombro era una torre, alrededor de la cual ley: Honor o Muerte. l, alarg el brazo para atraparla por la cintura, pero se encontr con que ella levant la pierna, propinndole tal patada, que le propuls del caballo y acab apeado. Surgi una risotada general entre tus atacantes. Pero Josleen no sabore demasiado su pequeo triunfo porque alguien, desde el otro lado de su caballo, la atrap en una tenaza que apret alrededor de su cintura, lastimndola. An as, luch. Chill cuando la soltaron de golpe y cay al suelo, sobre rodillas y palmas, pero se resolvi como una fiera dispuesta a atacar. Y se qued paralizada ante unos ojos que le quitaron el aliento. Hielo y oro.

Capitulo 13
Abri la boca, pero slo se le escap algo parecido a un graznido. Kyle descabalg con lentitud, saboreando la imagen de ella as, medio agachada, despeinada, aparentemente vencida pero lista para el ataque. Una gata. Josleen, aunque asombrada, no dej de prestar atencin a lo que le regalaba el destino. Ahora, a la luz del da, pudo fijarse mucho mejor en la complexin de l: era alto, de fuertes brazos y poderosas y largas piernas enfundadas en botas de piel. Estrecha cintura que adquira amplitud en un torso acabado en unos hombros de increble anchura. Sus ojos, del color del oro, tenan, tal vez, una chispa de irona. Era condenadamente guapo. 25

Nieves Hidalgo Ms esplndido que como le recordaba. Volvemos a vernos dijo l, ofrecindole su mano. Josleen tard en aceptarla, pero acab hacindolo. Eso parece. Aunque ahora se han cambiado las tornas. Desafortunadamente para m y mi escolta.

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Kyle sonri de repente y ella crey encontrarse en el sptimo cielo y respondindole. No he olvidado que tengo una deuda contigo, muchacha. Nada debis temer. No os haremos dao. Entonces... por qu nos habis atacado? Os hemos detenido. Hay una diferencia. De haberos atacado realmente, ni uno slo de tus hombres estara con vida. Josleen asinti, ms calmada. Si no entenda mal, l deba haberla reconocido y slo deseaba intercambiar un saludo. Entenda que no haba visto mejor forma que sorprendindoles, porque no hubieran sido bien recibidos de advertir el color de sus tartanes. Sonri y comenz a caminar, como el que da un paseo. Kyle la sigui mientras sus hombres esperaban, sin saber qu hacer con los prisioneros. Tampoco stos parecan comprender nada. Pensis robar el ganado de la aldea? Aj. Y has cambiado de idea al reconocerme. No exactamente. Slo he priorizado. Me pareci buena idea saludarte. Pero despus me llevar el ganado. Josleen se ech a rer. Sin que ella se diera cuenta, Kyle se tens. Su risa le hizo desearla. As que has querido intercambiar saludos. No es frecuente entre clanes enemistados. Kyle se encogi de hombros. Ella pens que era una estupenda y preciosa ancdota para contarle a su madre y a Wain cuando regresara a Durney Tower. Por qu no?, se dijo. Haca demasiados aos que duraba aquel enfrentamiento estpido entre sus clanes. Estaba entusiasmada. Hasta que le oy decir: No exactamente intercambiar saludos, muchacha. Vendrs conmigo.

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Capitulo 14
Josleen retrocedi un paso. De qu estaba hablando, por todos los cielos? Ir con l! No lo ests diciendo en serio dijo con un hilo de voz. Muy en serio. Que viajes con escolta slo puede significar que eres importante en el clan McDurney. Eso significa un buen rescate. Ella se atragant. El muy! Se le fue el color de las mejillas. Ech un rpido vistazo alrededor. No poda contar con su escolta. Yo te liber cuando te apresamos le record. James silb y cuando Kyle se volvi a mirarle estall en carcajadas. El muy bellaco no haba contado nada a ese respecto. Y yo pagu la deuda respetando la vida de tus hombres. Como ahora. Josleen entendi. No pensaba dejarla ir. Wain McFersson te declarar la guerra por esto. Su mencin hizo que Kyle alzara las cejas. No lo creo. Pagar el rescate y ah qued todo. Ni lo suees repuso con desdn. Vendr a por m. Eres su amante? Josleen estuvo tentada de golpearle. Apret los puos contra las caderas y elev la barbilla con gesto altanero. Es mi hermano. Por los ojos de l cruz un atisbo de tormenta. Fij en ella su atencin. Haba visto al McDurney slo una vez, haca siete aos. Y no olvidara su rostro jams, porque el otro consigui alcanzarle con su espada y guardaba una cicatriz en el costado izquierdo como recuerdo. La muchacha que tena ante l tena los ojos acaso ms azules, el cabello ms rojizo... pero... Aquella expresin tenaz, aquel rictus de superioridad que anidaba en sus gruesos labios... Tu nombre orden tajante. Para t, slo McDurney. Kyle la agarr el brazo, repentinamente enfurecido. Haba jurado haca aos que si se encontraba de nuevo con Wain McFersson, acabara con l. Wain haba tachado de asesinos a todos los de su clan debido al enfrentamiento de antao. Le haba herido, humillado y pisoteado su orgullo. Y ahora, loados fuesen los 27

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cielos! tena nada menos que a su hermana en su poder. Qu mejor venganza? Qu mejor modo de hacerle dao? La empuj hacia el grupo y ladr una orden: Atadles a todos las manos a la espalda y que monten. Y darme una cuerda! James se la tendi, pero al adivinar el uso que iba a hacer de ella se disgust, aunque guard silencio. Kyle at las muecas de Josleen y la tom en brazos para dejarla al lado de los dems prisioneros. Luego, mont su caballo, dio una silenciosa orden alzando el brazo y sali a galope hacia la aldea, sabiendo que sus hombres le seguiran. Tener entre sus brazos a aquella muchacha no le hizo olvidar el ganado.

Capitulo 15
El origen de los clanes escoceses provena de los celtas y era su sistema de vida; el nico conocido. El clan estaba formado por los miembros originarios, casi siempre relacionados con el jefe del mismo por vnculos de parentesco o de sangre. Eran los Native Men y, por consiguiente, los que ejercan mayor poder dentro de la comunidad. El resto, los Broken Men, no eran sino miembros de otros clanes menos poderosos o deshechos que buscaban proteccin bajo el ms fuerte. McFersson y McDurney tenan muchos de aquellos entre sus filas. Josleen observ que haba grupos aislados que saludaban los colores McFersson, segn se adentraban en tierra enemiga. Atravesaron un ro y se internaron en un bosque cerrado, con espesa vegetacin. Cabalgaron sin descanso durante horas y para ella supuso un infierno. Aquel desgraciado la haba montado delante de l y era imposible no chocar una y otra vez contra su musculoso cuerpo. Su humor era el peor que recordaba desde haca tiempo. El de Kyle, no tena nada que envidiarla. Aunque haba recordado frecuentemente, durante aquellos meses, sus trmulas y avergonzadas caricias mientras fue su prisionero y le crey dormido, ahora se le haca cuesta arriba mantenerse impertrrito tenindola all, entre sus muslos. Deseaba llegar a Stone Tower lo antes posible. Su perfume le embotaba y hubo de cambiar varias veces de posicin mientras cabalgaban para no demostrar su excitacin. Debera haberse sentido ufano por haber cazado a una McDurney con la que obligar a Wain a negociar, consiguiendo tierras y ganado. Pero no era as. Estaba irritado.

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Apenas pararon para dar un ligero descanso y agua a caballos y reses y para tomar un bocado. Durante el breve respiro, ataron a los prisioneros juntos. Josleen fue apeada sin demasiados miramientos y a punto estuvo de lastimarse. James lanz una mirada de fastidio a su hermano mayor y le increp en voz baja su lamentable actuacin. Ella, lo escuch. Y pens que, tal vez, podra encontrar un aliado de su causa antes de acabar en una mazmorra. Sonri al joven guerrero y l respondi con una media reverencia. James escuch la advertencia de Kyle a su espalda, pero le mand mentalmente al infierno y se acerc a ella. La tom del codo y la condujo, con toda galantera, hasta acomodarla a la sombra. Pero no le solt las manos. Le proporcion un trozo de carne seca y un pellejo de vino rojo. Estaba famlica, cansada, muy enfadada y hasta un poco temerosa de su suerte, pero agradeci las viandas y se dispuso a comer. Al menos, le haban atado las manos delante. A punto de saborear la carne seca, se di cuenta de que nada haban ofrecido a su escolta. Con un gesto altivo, tir la carne y el pellejo a un lado y se recost en la corteza del rbol, cerrando los ojos. No me gusta desperdiciar la comida, muchacha la dura voz de su carcelero la hizo brincar. No pienso comer si ellos no lo hacen. Kyle la mir desde arriba. Era tan alto y pareca tan temible Le brillaban los ojos. De diversin? De clera? Josleen se mantuvo firme y no apart su mirada. Por fin, Kyle acab por encogerse de hombros, dio una patada a la carne y recogi el pellejo de vino. Es ms que lo que me ofrecisteis a m le dijo. Josleen se mordi la lengua para no insultarle y l se alej, sentndose junto a sus guerreros. No se le escap que el ms joven volva a parecer discutir con aquel gigante dorado. Cerr los ojos de nuevo y procur descansar. No saba cunto tiempo cabalgaran an y estaba extenuada. Dormit un rato. Hasta que la tomaron de las cuerdas y la irguieron. Dio un vistazo a su alrededor, un poco confusa. Todos haban montado ya y aguardaban. A ella? Kyle la tom de la cintura y la coloc de nuevo sobre la silla. Slo que esa vez, no fue sobre la suya, sino en la de James. Josleen mir por encima del hombro a su nuevo compaero de viaje y l sonri de oreja a oreja. l dijo que tena que pensar, por eso cabalgars conmigo. Ah! Pero piensa y todo? 29

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La carcajada le retumb en el odo. James asi las riendas y la estrech, tal vez demasiado, entre sus fuertes brazos. Luego, hundi la nariz en su cabello. Hueles bien. Como los brezos. le dijo. Ella no respondi, pero se alegr de la conquista. Estaba cada vez ms segura de que la ayudara. Acaso no pareca estar en desacuerdo con el jefe de la partida? No crey ver que discutan despus? No era experta en seduccin, porque nunca le interes ningn guerrero lo suficiente como para desplegar sus velas, pero pens que era un buen momento para practicar.

Capitulo 16
Vuestro jefe es siempre igual de hosco? A veces, ms. Alguien debera ensearle modales. Bueno... Las mujeres no se le quejan brome l. Hasta dira que les agrada a veces... Ya me entiendes. Yo no estoy acostumbrada a que un hombre sea tan grosero. Tal vez todos te tratan con correccin porque eres la hermana de Wain McDurney, verdad? Simplemente porque mis gentes son sin duda ms agradables. Aqu todos parecen haberse tragado un puercoespn, sobre todo l... Menos t y al decirlo se volvi a mirarle, luciendo su ms encantadora sonrisa. T eres distinto. Gracias. Eres ms educado, ms caballeroso. James enarc una ceja. Su voz se haba tornado melosa, tan dulce que empalagaba. Estaba encantado por la decisin de Kyle de haber montado a aquella beldad en su caballo. Pero de inmediato se percat de sus intenciones. Cmo te llamas? pregunt ella. James. Me gusta. Y t? A ti puedo decrtelo. Josleen. Precioso.

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Ella dej transcurrir un tiempo antes de volver a la carga. Simulando un pequeo bostezo se recost en su pecho. James lo estaba pasando en grande por dos razones: la primera por disfrutar del contacto de la dama y la segunda por las miradas irritadas que Kyle le lanzaba cada poco. James... Puedo preguntarte algo? Aj. Tienes propiedades? Ninguna, pero disfruto de las de mi hermano. Y, no te gustara tener las propias? Vivir en otro lugar, tal vez? Por qu lo dices? Este territorio es estupendo. Me gusta vivir aqu y tengo lo que necesito. Pero hay otros lugares. Por ejemplo, nuestras tierras. Eso es territorio enemigo, pequea. Josleen trag saliva. Empezaban a sudarle las manos. Le vea remiso y ella deba conseguir su ayuda cuanto antes. Mi hermano puede regalarte tierras y ganado ofreci, a sabiendas de que Wain dara eso y mucho ms por recuperarla Seras tu propio seor. A las rdenes de un McDurney? James se fij en su coronilla. Su solapada irona la haba dejado envarada. Pero le diverta que ella estuviera intentando sobornarle. Tendras que jurarle lealtad, s. l se tom un tiempo para responder con un simple: Tal vez. Era el momento, se dijo Josleen. Contorsion el cuerpo para poder mirarle a los ojos: Si nos ayudas a escapar tendrs todo eso y una buena bolsa de dinero. James ahog una risotada. La joven tena agallas, de eso no le cupo duda. Por Dios! Tena que estar desesperada para hacerle semejante proposicin. Duncan se morira de la risa cuando se lo contase. Quiso alargar la diversin y guard silencio, como si se lo estuviera pensando. Luego suspir, agach la cabeza y bes con rapidez sus labios. Ella se ech hacia atrs. Pero no protest. Qu diablos!, pens. Un beso era un triste pago si conseguan huir. Bueno...dijo James un momento despus. Existe un problema, sabes? Qu problema? Mi hermano te protegera. 31

Nieves Hidalgo Ya lo imagino. Pero el mo me mandara desollar.

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Eso es todo? Trae a tu hermano. Y a toda tu familia si quieres! Qu les debes a los McFersson, sino vasallaje? Veras Es que a l no le gustara tener que vivir a las rdenes de un McDurney. Josleen empez a desesperarse. Y quien es tu hermano? Un idiota que no ve una oportunidad cuando la tiene delante de sus narices? Convncelo! Imposible. No hay nada imposible! Con l s ri entre dientes. Porque es se que no deja de lanzarme dardos con los ojos. Kyle McFersson. Ni ms ni menos que el jefe del clan, muchacha. Josleen se revolvi para abofetearle por la burla, pero antes de darse cuenta la arrancaron de la silla y se encontr sentada sobre la de Kyle. Sus brazos la rodearon. Y su valor desapareci. Oh, Dios! No estaba en las garras de un McFersson cualquiera, sino en las de el McFersson. A su cabeza llegaron, en rfagas, los relatos sanguinarios que escuch. Se deca que incluso los ingleses le teman, que haba arrasado aldeas asesinando a mujeres y nios. Contaban que, incluso, haba bebido alguna vez la sangre de sus enemigos. El rey, Jacobo, le tena en alta estima y, sin embargo, haba puesto precio a su cabeza y aumentado la cantidad en varias ocasiones. Al parecer, McFersson haba hecho odos sordos a la orden de pactar una alianza con algunos clanes para mantener la paz. Josleen saba, porque conoca a su pueblo, que aquella recompensa poda ser un acicate para un ingls, pero nunca para un escocs. Ante todo estaba la sangre. Podan mantenerse enfrentados durante aos, pero si se trataba de luchar contra un invasor, todos los clanes podan unirse en esa causa comn. Trat de mantenerse erguida, pero el cansancio acab por vencerla. Un par de veces se despert sobresaltada, con el calor del otro cuerpo arropndola. Pero, al final, se durmi. Para Kyle fue un mazazo sentir que se relajaba en sus brazos. La haba montado con James para calmar un poco el ardiente deseo que ella despertaba en su cuerpo, pero la risa de James acab por ponerle los nervios de punta. Adems, algo parecido al sentido de la posesin le hizo recuperarla. Ahora, estaba seguro de haber cometido un error, porque sus suaves formas volvan a excitarle. Se fij en el valo perfecto de su rostro, en sus largas y espesas pestaas, en su boca. Era preciosa. Cmo no se dio cuenta antes? Y ola maravillosamente, a esencia de brezo blanco. 32

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Josleen suspir y apoy la mejilla en el hueco de su hombro, removindose sobre la silla. Kyle aferr las riendas con ms fuerzas. Su cuerpo reaccion dolorosamente, pero soport el sufrimiento mientras ella se frotaba, sin ser consciente de ello, contra su entrepierna. Kyle se maldijo y clav la mirada en el horizonte. Estaba perdiendo el control, lo que nunca le pas hasta ahora. Se oblig a pensar en otra cosa que no fuera ella y sus ojos volaron hacia los colores de su tartn. Aquello fue suficiente para enfriar su calentura. An as, cuanto antes llegaran a Stone Tower, mucho mejor para su salud mental.

Capitulo 17
Stone Tower era una fortaleza impresionante, cuadrada, rodeada de un muro exterior. La torre principal estaba levantada en el centro y la flanqueaban otra cuatro, una en cada esquina. El grupo y las reses atraves muralla en silencio y, mientras cruzaban la aldea interior, todos cuantos se cruzaban les observaban con inters. No era para menos. Los colores de los prisioneros, les delataban como enemigos. Josleen se irgui y mir al frente, evitando mostrarse intimidada. Pero una cosa era haber sido rehn en campo abierto y otra, muy distinta, encontrarse en la guarida del McFersson. Adems, su orgullo ya haba quedado bastante vapuleado, al despertar recostada sobre el pecho de l. An as, se fij en cuanto vea. Fuera del recinto amurallado haba visto grupos de cabaas que ocupaban el valle y parte de la pequea loma. En el interior deba haber, al menos, otras sesenta viviendas, conformando una calle principal por la que ahora transitaban. Mantena cierta semejanza con los castillos ingleses. La curiosidad que levantaban les proporcion una fisgona escolta de observadores hasta que llegaron a una amplia plaza en forma redonda, donde se encontraba la torre principal. Una vez dentro, les recibi un patio cuadrado donde algunos hombres practicaban con la espada y el arco y que, de inmediato olvidaron su entrenamiento para acercrseles. Apenas pisar el suelo, Kyle gru: Encerradlos! Se baj del caballo, estir los brazos, enlaz el talle de Josleen y la dej en tierra. Kyle escuch algunos murmullos de admiracin, pero hizo odos sordos. 33

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Ella le regal una mirada furiosa y, dando media vuelta, camin en pos de su escolta. T, no! Se atragant el escucharle. Se volvi. No, gatita susurr, clavando en ella su mirada ambarina y acercndose. T no vas a las mazmorras. Entonces, dnde se supone que vas a encerrarme, McFersson? dijo su nombre como un insulto. En mis dependencias? Ella trag saliva. La clarsima alusin encendi su ira. Por Dios que no poda consentir que la humillara delante de todos! Tom aire, cerr los puos con fuerza y lanz el golpe. Tener las muecas atadas ayud a potenciarlo. Kyle recibi el trallazo en el mentn y la sorpresa le hizo retroceder. Un estruendo de risotadas estall a su alrededor. La mirada de Kyle se convirti en oro lquido, pero no dijo palabra. Se toc la parte lastimada y ella lament haber actuado tan imprudentemente. Si era verdad todo lo que contaban de l, muy bien podra cortarle la cabeza ahora mismo. Le mir con cierta reserva, pero no cedi un palmo de terreno. Y se oblig a no salir corriendo cuando l volvi a acercarse. Aunque hubiera sido mejor haberlo hecho. Al menos, podra haber salvado parte de su orgullo. No supo si fue como escarmiento, pero l la agarr y se la ech sobre el hombro, caminando luego a largos pasos hacia la entrada. Josleen eligi los peores insultos que conoca y le inform de cada uno de ellos mientras se ahogaba con cada zancada de l que la haca rebotar sobre un hombro de granito. Kyle la dej desahogarse a placer. No hizo nada para acallar la sarta de improperios, aunque todos los que se cruzaban con ellos se paraban a mirarlos, entre divertidos y asombrados. Atraves el saln, luego una galera fresca, otro patio cuadrado con decenas de macetas y una fuente, otra galera Kyle abri una puerta con el hombro libre, entr y la dej caer de golpe sobre una cama. Libre, Josleen trat de escabullirse. Fue agarrada del cabello y regresada a la cama. Maldito hijo del diablo! le grit. Qudate donde ests y evitars problemas. Le obedeci. Qu otra cosa poda hacer! Seguir resistindose era de idiotas, porque estaba desfallecida. Adems, ni siquiera saba dnde estaba despus del

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laberinto de pasillos por el que la condujo cabeza abajo. As que se acomod en el cabecero y esper. Kyle fisgaba en un arcn situado en la pared izquierda, bajo la ventana y ella aprovech para dar un vistazo al cuarto. Era una habitacin grande y poco amueblada. La cama, un par de arcones y dos sillones frente al hogar. Pero algunas alfombras en las paredes y en el suelo la hacan acogedora. Espartana. Pero agradable. Josleen frunci el ceo cuando le vio acercarse con un cuerda en la mano. Antes de que pudiera protestar, l la pas entre las que an sujetaban sus muecas y la dej atada a los hierros de cabecero. Apret los dientes, reprimiendo otra tanda de insultos y guard silencio mientras l buscaba de nuevo en el arcn y regresaba con un trozo de tela. Alz las cejas. Es que pensaba amordazarla? Todo lo que hizo Kyle fue colocar el lienzo entre la piel y las sogas, para evitar que siguieran lastimndola. Luego, abri la puerta. Vas a dejarme aqu? Kyle se volvi a mirarla. Dej de respirar. La claridad que entraba por la ventana baaba sus cabellos convirtindolos en fuego. Te quedars aqu. Prefiero ir con los mos a las mazmorras. Y yo prefiero que te quedes aqu, mujer. Y aqu te quedars! No puedes retenerme en tus habitaciones! Maldito seas, Kyle McFersson! Juro que si mi hermano no te arranca la cabeza con su espada lo har yo! El la mir fijamente durante unos segundos que a ella le parecieron horas. Despus, se acerc. Sus grandes manos acunaron su rostro, baj la cabeza y su boca atrap la de Josleen. El primer impulso fue morderlo. Algo estall en su pecho, como la otra vez. La sangre se le volvi ms espesa, le costaba trabajo respirar. l saba tan bien, que deseaba besarlo y besarlo y besarlo Pero Kyle se distanci y ella ahog un suspiro. Si alguna vez vuelvo a enfrentarse con Wain McDurney, muchacha, ser l quien acabe sin cabeza. Lo dijo con tanta conviccin, que Josleen fue incapaz de replicar. Le odi. Y le dese. Aquellos dos sentimientos tan opuestos la levantaron un terrible dolor de cabeza y acab maldiciendo a voz en grito al hombre hasta que, rendida por el cansancio y por el llanto, se qued dormida.

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Capitulo 18
Quin es ella, Kyle? El jefe del clan no tena que dar explicaciones a nadie. Su posicin social como lder no le obligaba ms que a rendir cuentas cada determinado tiempo ante el consejo de ancianos. Era dueo y seor de hacer lo que le viniera en gana y por lo tanto, la pregunta no vena al caso. Pero en esos momentos no se senta como el jefe de nada y era su madre la que preguntaba. Sentado a la mesa, con sus hermanos, su madre y su hijo, amn de cuatro de sus hombres de confianza, bien poda ser el momento de hacer concesiones. Kyle contest como ausente. Una McDurney. Ella se irgui y le mir con atencin. Inici un trote con las rodillas para entretener al nio y sus ojos, tan dorados como los de Kyle, refulgieron. Una McDurney. Estar aqu hasta que Wain pague un rescate. Es algn familiar suyo? Es su hermana, madre. Oh. Y una bruja dijo Kyle, pasndose el dorso de la mano por el mentn que ella golpeara con tanto acierto. James ri con ganas. Pero es muy bonita. Como todas las brujas refunfu Kyle. Qu ha pasado? Cmo habis conseguido hacerla prisionera? pregunt el menor. James asest a Duncan una palmada en el hombro que casi le tir de la banqueta. Nuestro invencible jefe y hermano cay prisionero de los McDurney. Y esa muchacha le liber explic, volviendo a desternillarse y ganndose una mirada biliosa. De verdad? Duncan pareca entusiasmado. No imaginaba a su hermano rescatado por una mujer Vamos, Kyle, cuntanos de una vez!

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No hay nada que contar dijo. James tiene una mente inmejorable para los cuentos. Pero si ella misma lo dijo salt el otro Hasta te lo ech en cara. Dnde fue, Kyle? insisti Duncan Y cundo? Fue hace unos meses, cuando regresaste con cardenales en todo el cuerpo y un resfriado de mil demonios? Kyle suspir. Era imposible luchar contra aquellos dos estpidos cuando decidan hacer un frente comn. Tom la copa que acababa de llenar uno de los sirvientes y la vaci de un trago. Sois tan pesados, que me quitis incluso las ganas de cenar. Estallaron en carcajadas mientras l se levantaba y se alejaba. El nio sentado en las rodillas de la mujer, tir a James de la manga. Mi pap estuvo prisionero? James le sent sobre l. Acarici su pelo dorado y le hizo cosquillas hasta que se revolvi entre risas. Lo estuvo, s. Pero creo que no va a confesarlo nunca. En el exterior, Kyle se sent junto al muro y sonri. En el fondo, le divertan aquellos dos, pero no poda bajar la guardia o luego sera incapaz de impartirles rdenes.


Josleen estaba muerta de hambre y sed. Haca casi veinticuatro horas que no probaba bocado. Como si sus pensamientos hubieran llamado a sus enemigos a la cordura, la puerta se abri y una mujer de unos cincuenta aos, regordeta y de rostro rubicundo entr con una bandeja que dej sobre un arcn. Josleen no dijo una palabra, pero la otra la mir de arriba abajo y chasc la lengua. No s cmo vas a comer con las manos atadas. Entonces, sultame le pidi ella. La otra movi la cabeza. No puedo hacerlo.

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Por todos los infiernos! se enfureci Josleen, levantndose y tirando de la soga. Necesito tambin... otras cosas insinu, con el rostro acalorado por la vergenza. Tienes una bacinilla bajo la cama. Y la cuerda es lo suficientemente larga. No la quiero! A tu gusto se encogi de hombros. Yo me limitar a darte de comer. El resto, arrglalo con l, muchacha. No quiero entrometerme. A Josleen se le estaba haciendo la boca agua. La comida ola deliciosamente. Pero era cierto que tena otras necesidades. Y no estaba dispuesta a humillarse delante de nadie usando el maldito vaso de noche. A terca, no iban a ganarla. As que lade la cabeza cuando la mujer le acerc una cucharada de avena cocida. No voy a comer nada le dijo, con el estmago saltando en muda protesta. Dselo al maldito McFersson. La sirvienta la mir con inters. Ella no era quin para poner en entredicho las rdenes del jefe, pero entenda sus razones. Adems, habra dificultades: cuando Evelyna Megan supiera que retena a una muchacha en sus aposentos, ms les valdra a todos desaparecer de Stone Tower. Se encogi de hombros, dej la cuchara y tom la bandeja. Tienes mucho genio. Pero l tiene an ms avis. Yo que t no le irritara demasiado. Todo cuanto pueda prometi.


Debi hacer caso de la advertencia. Poco despus, Kyle entr en la recmara con gesto agrio. Llevaba la bandeja en las manos y la dej de un golpe seco. Su voz, ronca, la hizo dar un brinco. Por qu no quieres comer? Ya soy mayorcita para que tengan que alimentarme. Y parece que no van a soltarme. Quieres que coma como los cerdos? Est bien accedi. Te soltar mientras yo est aqu. Tambin necesito unos minutos de intimidad. Kyle se irgui. Sinti que le arda el rostro por el bochorno. No haba reparado en que necesitara. Sac una daga que llevaba en el cinturn y cort las cuerdas. Luego, la tom de la mano y tir de ella.

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Josleen hubo de esforzarse para seguir sus largas zancadas sin caer de bruces. Cruzaron la galera, bajaron y atravesaron un patio. Kyle se intern por un pasillo estrecho que acababa en un cuarto de unos cinco metros cuadrados. La empuj dentro. Eran los evacuatorios, que daban directamente al exterior de la fortificacin. Esperar fuera. A Josleen, el bochorno le subi a la cara. Cerr los puos a los costados y apret los dientes buscando un poco de calma o acabara por asesinarlo con sus propias manos. Cmo le odiaba. Nadie poda ser tan desagradable. Ni tan bestia! Acab lo antes posible, temerosa de que l se impacientara y entrara. Ya era suficiente humillacin que estuviera aguardando fuera. Cuando sali, no pudo ni mirarle a la cara. Kyle volvi a arrastrarla por el pasillo. Al cruzar el patio, Josleen di un tirn y se solt, se arrodill junto a la pequea fuente y se lav las manos y el acalorado rostro. Se sec con su propio tartn. Ahora s cenar, McFersson. Tena que ser una aparicin, se dijo Kyle. Aquella criatura frgil y delicada tena ms narices que muchos de sus guerreros. Pero l se encargara de bajara los humos. Volvi a tirar de ella y de nuevo Josleen le sigui dando traspis. No regresaron al cuarto, sino que la llev al saln. Estaba vaco, salvo por los sirvientes que se afanaban ya en recoger las mesas montadas sobre caballetes. Kyle la oblig a sentarse al extremo de una, junto a la chimenea encendida y pidi a uno de los criados que trajese comida. Kyle se alej, acomodndose en un taburete, al otro lado del saln, tal vez para proporcionarle unos minutos de tranquilidad y relajo mientras cenaba. Ella se olvid de su presencia y se dedic a comer. l la observ de hito en hito. Otra persona, despus de llevar tanto tiempo sin probar bocado, habra atacado la comida. Pero no ella. Tomaba cada trozo con delicadeza, como si estuviera satisfecha y slo picoteara de su plato. Tambin bebi con prudencia. Cuanto ms la miraba, ms bonita le pareca. Gru por lo bajo. Iba a resultarle muy complicado que ella viviera bajo su mismo techo hasta que Wain McDurney aceptara sus condiciones.

Capitulo 19
No volvi a atarla cuando la llev de nuevo a la habitacin, aunque la dej sola. Josleen aguard con el alma en un puo su regreso, preguntndose qu pasara entonces. A fin de cuentas, estaba en su cuarto. Despus de mucho 39

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esperar, se decidi a abrir la puerta. Y se encontr con la hosca mirada de un guerrero alto y fornido que montaba guardia. Entonces, comprendi que no la hubiera atado. No haba forma de salir de all. Pero qu pasara cuando l regresara? Si intentaba forzarla, lo matara. El tiempo transcurra y Kyle, sin embargo, no daba seales de vida. Irritada, sintindose como una res a la espera del sacrificio, tom una manta, la estir cerca de la chimenea y se tumb sobre ella. Por nada del mundo dormira en su cama! Mientras, Kyle fraguaba su plan para retenerla sin tener que lidiar con los guerreros de Wain a las puertas de su fortaleza. Al clarear el nuevo da, saba lo suficiente. Mand llamar a uno de sus hombres y ste parti de inmediato hacia Durney Tower ataviado con los colores del clan McCallister. El amanecer encontr a Josleen aterida de fro. La despert el castaeteo de sus dientes y un insoportable dolor de espalda. En un primer momento, no supo donde se encontraba. Despus, record. Con una palabrota en los labios se levant y se frot los brazos. Se acerc a la ventana. La actividad en la fortaleza comenzaba ya: hombres y mujeres iban y venan en sus quehaceres diarios. Se sent en el borde de la cama y apoy la barbilla en las palmas de las manos. Qu iba a hacer? Su desaparicin causara un revuelo y mucha preocupacin. Kyle pedira rescate, por descontado. Pero Wain, con seguridad, no se conformara y con enviarlo y sus guerreros acordonaran Stone Tower. Es que McFersson quera una guerra en toda regla? No saba que Wain sera capaz de remover cielo y tierra para rescatarla? La puerta se abri de golpe y Josleen retrocedi por instinto. Kyle la miraba con una sonrisa y ella pudo ver el corpachn del guardia tras l. Eso la reconfort en parte: el pobre desgraciado haba estado toda la noche de vigilia. Donde pensaban que poda ir? Kyle avinagr el gesto al ver la manta en el suelo. Se acerc, la tom y la lanz sobre el colchn. Por qu tratas de que todo sea ms desagradable? Josleen abri la boca. Ella trataba de? Si sers mulo le dijo. Queras acaso que durmiera en tu cama? Una rfaga de deseo le invadi al imaginrsela justo en ella. Por qu no? Qu pregunta tan tonta. No te he molestado, verdad? Ciertamente, seor mo. Pero podras haberlo intentado. Y ten por seguro que no me habras encontrado en tu lecho. 40

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Kyle suspir. Se sent en la cama y se quit las botas, que provocaron un ruido sordo al caer. Se levant y la emprendi con la chaqueta. Josleen abri los ojos como platos. Por Dios, l se estaba desnudando y ella tena que salir de all! Una extraa sensacin se aloj en la boca de su estmago, recordando su piel, su tacto, tan suave como el terciopelo. Ni por asomo quera volver a ver aquel cuerpo imponente y duro! Su rostro se tio de rojo. Le dio la espalda, pero tensa, pendiente por si se le ocurra acercarse. Su risa la oblig a volverse. Y se ahog. Todo cuanto le cubra era su kilt. Su poderoso cuerpo volvi a intimidarla y not que se le secaba la boca. Retrocedi un par de pasos, hacia la puerta. Aqu todos hacen algo, muchacha dijo l, como si no se hubiera dado cuenta de su reaccin. Y t tendrs tus quehaceres, como los dems. Ella recobr el habla, aunque la voz le sali como un gemido. Qu se supone que debo hacer? Calentar tu cama? La carcajada la dej perpleja. Es una idea. Mi hermano te matar. Es posible. Adems, dentro de un suspiro se presentar aqu con todos sus hombres. Veremos entonces si persiste tu buen humor! Kyle abri el arcn y sac una chaquetilla corta, unas botas de piel y una capa. Convenientemente vestido, cruz el cuarto sin responder a la puya, abriendo la puerta. Me has odo, maldito rufin? le grit al ver que tena intenciones de marcharse sin una explicacin ms. El que estaba apostado fuera ni se inmut por el insulto a su jefe. Kyle, sin embargo, se volvi y dijo: Tu hermano no va a venir, muchacha. No sabe que ests aqu. Lo sabr. Seguir las huellas desde la aldea en la que nos capturasteis y... call al ver que l negaba. Josleen McDurney, las cosas estn as: esta madrugada uno de mis guerreros ha salido hacia vuestras tierras. Tu hermano recibir el mensaje de que llegaste sana y salva a casa de Ian McCallister. Le envas abrazos de tu madre y de su esposo. Josleen sinti que se mareaba. Cmo sabes que...?

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Uno de tus hombres, el llamado Verter, me lo ha dicho todo. Es un pozo de informacin, sabes? Mentira! se abalanz y quiso golpearlo, pero Kyle la retuvo por las muecas hasta que ella, desalentada, dej de debatirse No te creo dijo entre sollozos. Verter no es un traidor y jams te dira nada que... Y no lo es, Josleen. Yo no he dicho que sea un traidor. O s? ella le mir con los ojos convertidos en dos lagos y l estuvo a punto de ceder al impulso de besarla. Me gusta ser sutil cuando la ocasin lo requiere. Slo hizo falta una pequea amenaza para que hablara. Verter no se rendira ni aunque lo colgaras. No Kyle chasc la lengua. Es un hombre duro. Creo que tiene un par de cardenales que pueden demostrarlo ella lanz un gemido al saber que lo haban golpeado. No te preocupes, no es nada serio. Pero no le amenac a l, sino a t. Confundida, dio un tirn y se solt, poniendo distancia entre ambos. Sus ojos brillaban, mezcla de miedo y furia. Qu le dijiste para que hablase? Kyle dej escapar todo el aire de sus pulmones. De reojo, ech un vistazo al guardia. No haba catalogado bien a la muchacha, debera salir a escape, porque no quera que aquella gata le marcara el rostro. Que te bajara a las mazmorras, te desnudara y te azotara mientras les obligaba a todos a verlo. Se qued atnita. El tiempo suficiente para que Kyle saliera y cerrara la puerta. Slo un segundo antes de que ella se lanzara contra la madera gritando improperios.

Capitulo 20
Cansada de dar vueltas por el cuarto, asomarse un montn de veces a la ventana y barruntar todos los insultos que conoca, se di por vencida. No ganaba nada desgaitndose ya que l ni siquiera estaba all para escucharla y el tipo que haca guardia pareca sordo. Claro. El guardia... susurr de repente. Pedira a aquel energmeno que la vigilaba ver a James McFersson. James no era como su hermano y tal vez consiguiera que intercediera para que aquella locura no acabara en un bao de sangre.

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Abri la puerta y se sorprendi. No haba nadie. Asom la cabeza y mir a un lado y otro de la galera. Ni un alma. Anonadada, volvi a cerrar y se sent en la cama. La haban dejado sin vigilancia? Por qu? Qu pretendan? Tal vez, ponerla a prueba. Y si trataba de escapar, qu haran? Mataran a su escolta? Puerco! dijo entre dientes. En ese momento se abri la puerta. Ella, pensando que era Kyle, se lanz hacia el atizador de la chimenea y lo esgrimi a modo de espada. Una cabecita rubia como el oro se asom con precaucin. Y unos ojos grandes de color mbar recorrieron el cuarto hasta descubrirla. Josleen dej de inmediato el atizador. El nio era lo ms parecido a un ngel. Malcom fij su mirada en ella. El miedo haca que notase algo as como ranas saltando en su estmago, pero estaba dispuesto a demostrar a todos que l no tema a nadie. Tampoco a una bruja. Si su padre la haba capturado, bien poda l, hacerla una visita. De modo que, haciendo acopio de valor, acab por entrar y cerr, quedndose apoyado en la madera. Le temblaban ligeramente las manos y las escondi a la espalda. No se movi de la puerta; ya demostraba ser un valiente al entrar all, donde se encontraba la bruja, y tampoco era cosa de arriesgarse ms de lo prudente. La observ atentamente, ladeando ligeramente la cabeza. No se pareca en nada a las brujas de las historias que James, Duncan y la abuela le contaban. Aqulla era joven. Y muy bonita. Su largo y sedoso cabello rubio con reflejos rojizos le caa por la espalda y los hombros. Y sus ojos, tan azules como los lagos, le gustaron. Malcom saba que las brujas ejercan su poder sobre los mortales por medio de su mirada. Pero ella segua sin parecerle peligrosa. Y t quin eres? La pregunta le hizo dar un brinco y se peg ms a la puerta. De pronto se daba cuenta de que poda estar metido en un lo. Como te llamas? insisti Josleen. No pienso decrtelo repuso, muy bajito. Por descontado que no pensaba decirle su nombre. Pensaba aquella hechicera que era tonto? Si saba su nombre podra lanzarle un conjuro. Pero de pronto, la bruja se ech a rer y l sonri sin proponrselo. Por qu no quieres decirme cmo te llamas? Yo me llamo Josleen. Malcom avanz un paso, an renuente. Era agradable orla rer. Agradable y reconfortante. Una risa muy distinta a todas y que sonaba como una cascada. 43

Nieves Hidalgo Vamos, ven aqu. No voy a comerte, jovencito. Malcom desanduvo un paso.

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Te han prohibido entrar aqu? Porque estoy segura que no tienes miedo le dijo, tratando de ganarse su confianza. Vaya, un McFersson no puede ser un cobarde, verdad? Dio en el clavo. Malcom se le acerc con el mentn alzado. No soy ningn cobarde. Eso imaginaba. Te prohibieron venir? No. Josleen se encogi graciosamente de hombros y a Malcom le agrad su sonrisa. Eres una bruja? Josleen elev las cejas. Aquellos ojos dorados reflejaban decisin y un poquito de temor. Eran tan parecidos a los de... Por qu me lo preguntas? Te han dicho que soy una bruja? James lo dijo. James? Vaya! Bueno... Malcom decidi que no se acercara ms. En realidad, fue pap quien lo dijo, aunque no nos cont qu poderes tienes. James no lo neg, pero aadi que eras bonita. Luego creo que pap murmur algo as como que s, que era cierto, pero que una bruja a fin de cuentas. No s, a veces no entiendo las conversaciones de los mayores. Lo eres o no? Josleen se mordi el labio inferior para no rer. No, cario. No soy una bruja. Slo soy una enemiga de tu clan. Malcom la mir con reservas. De veras no lo eres? No puedes volar o convertir a los nios en ranas, hacer que un hombre desaparezca o un perro...? No, de veras. Vaya! Nunca pens que las brujas tuvieran tantos poderes. El nio chasc la lengua y frunci el ceo. Pareca desencantado de que ella no poseyera terribles poderes malficos. Haba pensado demostrar a mi padre que era valiente. Por visitar a una bruja? Claro. No todos los nios se atreveran.

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Por supuesto que no. Hasta ahora, no he conocido a nadie tan valiente como t. Al fin y al cabo ests hablando con una enemiga. Una enemiga que te ha dicho su nombre y que sigue ignorando el tuyo. El chico sonri. Malcom. El nombre de un gran guerrero. Lo ser algn da. Eso dice pap. El que dijo que yo era una bruja? Claro. Josleen se sent en el borde de la cama y palme el colchn, invitndole. Malcom acab por ceder y se acomod, aunque a distancia. Y dime, Malcom... no temes que puedan regaarte por hablar con el enemigo? Nunca he visto a un enemigo. Todos los enemigos de mi pap son como t? No todos, pequeo aquel cro era un encanto. Vivaz, directo, inteligente. Como son los dems enemigos? Malcom... Nadie te ha explicado nada al respecto? No. Pap sale a veces a hacer incursiones. Pero a m no me llevan y nunca he visto a uno. Bueno, ahora te conozco a ti. Pero no pareces tan terrible. Ya. Josleen se arm de paciencia. Se recost sobre un codo y estuvo a punto de soltar la risa viendo que l la imitaba. Vers, Malcom. Los mayores hacen cosas estpidas muchas veces, como estar enemistados. Pero un enemigo no es ms que una persona con distintos intereses. Y no son feos o algo as? Son como t, como James, y como tu pap y tu mam. Por la mirada del nio atraves una nube de pesar. Mi mam se march dijo. Se march? Muri al nacer yo. Oh, cielo, lo siento! se acerc a l y lo abraz. Malcom no se resisti. No lo saba. 45

Nieves Hidalgo No podas saberlo, no vives aqu. T tienes mam? S dijo en un hilo de voz. Es tan bonita como t? Ms bonita, Malcom sonri. No te maldijo al morir? Josleen se envar. Qu? Mi mam lo hizo. Pero

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Se lo o decir a pap, cuando hablaba con James y haba bebido le cont. No sabe que yo lo s. Pap no suele beber, sabes?, pero a veces, cuando se acuerda de mam, se marcha y no deja que sus hombres le acompaen. To James y to Duncan dicen que es peligroso salir sin escolta, pero yo creo que le hace falta. Sufre mucho cuando se acuerda de mam. Y cuando yo le pregunto algo sobre ella... hizo un puchero, me mira de modo extrao y no responde. En esos momentos, le temo. Santo Dios... gimi Josleen. Le abraz ms fuerte, notando un nudo en la garganta. Cmo poda alguien ser tan cruel con aquella criatura!. Yo creo que pap me quiere, menos cuando pregunto por ella. Pues claro que tu padre te quiere! aventur, proyectando su rabia contra aquel sujeto sin sentimientos. Y tu madre tambin te quera! Malcom la mir, esperanzado. De verdad? Estoy segura. Pero l deca a to James que nos odi a ambos y por eso muri maldicindonos. Algo se desgarr en el pecho de Josleen y una repentina ternura hacia el nio la embarg. Revolvi su dorado cabello, sonriendo con esfuerzo. Vers, Malcom dijo, poniendo cuidado en sus palabras. A veces, el dolor hace que las personas digan cosas que no sienten. Traer un nio al mundo es muy difcil y seguramente tu mam sufri mucho. Por eso dijo esas cosas. Pero no se lo debes tener en cuenta. Si no te hubiese querido de verdad, no habras nacido. Comprendes lo que quiero decirte? Malcom asinti.

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No dudes nunca del amor de tu madre, Malcom. Est donde est, te sigue queriendo y vela por t. Mi pap tambin muri, hace mucho tiempo, pero yo s que me sigue cuidando desde el Cielo. Entonces, por qu ests prisionera? Por qu te ha trado aqu mi padre? No estaba el tuyo para protegerte? Bueno, hay cosas que ni los padres pueden remediar, aunque estn vivos y... enmudeci de pronto y mir al nio con los ojos muy abiertos Tu padre? Tu padre es el que me ha trado a Stone Tower? Pues claro. Pap y el to James. Oh, Dios! Josleen se levant y pase nerviosamente por el cuarto. Fij su mirada en el nio. Cmo no se haba dado cuenta? Por todos los cielos, era la viva imagen de Kyle McFersson en miniatura! El mismo color de cabello, los mismos ojos... Dej caer los hombros. Malcom, creo que debes marcharte. Cre que nos estbamos haciendo amigos. La vocecita la hizo sentirse culpable. Y ya lo somos, pequeo. Pero tu pap se disgustar si te encuentra aqu. Casi nunca vengo se encogi de hombros. l siempre est muy ocupado para atenderme. Es el jefe de clan y tiene muchas obligaciones. Eso dice to James. Tambin to Duncan. Con ellos s juego a veces. Pero no con pap. Josleen trag saliva. Se le estaba rompiendo el corazn, porque l la estaba haciendo partcipe de unas confidencias que no deseaba conocer. La necesidad de cario afloraba en cada frase. S, tu padre debe estar muy ocupado con sus obligaciones. Debe velar por la seguridad y el bienestar de mucha gente. Pero a m me gustara pasar ms tiempo a su lado. Y apenas le veo dijo Malcom. Otros nios salen de caza con sus padres y se baan en el lago cuando hace buen tiempo. Estoy segura de que a tu padre le encantara hacer eso mismo, cario le bes en la mejilla. Debes darle un margen de confianza. Qu es eso? Un poco ms de tiempo. Y cuando sea el momento oportuno hablar con l y decirle lo que piensas. Eso no es fcil. Es el jefe y no debo estorbarlo. Mi abuela me lo repite a menudo.

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Nieves Hidalgo Por Dios! gimi de nuevo. En qu casa de locos estaba? Malcom se levant de un salto. Sonri de oreja a oreja y dijo:

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Me ha gustado conversar contigo, aunque no seas una bruja, Josleen. Y podr contar a los otros que he estado hablando con una enemiga! solt ufano Aunque me creern? Josleen le regal una sonrisa. Si no lo hacen, que vengan a verme, si son capaces. Aunque dudo que sean tan valientes. Seguramente se quedarn en sus casas, temblando de solo pensarlo. Malcom estall en carcajadas y corri hacia la puerta. Josleen se encontr sonriendo a la madera, como una boba. Pero al segundo, la irritacin frunci su ceo. Santo Dios! Dnde haba ido a caer? Una casa en la que un nio estorbaba. Es que Kyle McFersson careca de sentimientos? Cmo poda excluir a su propio hijo de su vida? Se dej caer sobre la cama, clavando la mirada en las vigas del techo. Si ella pudiera hacer algo para que Malcom fuera feliz...

Capitulo 21
Era medio da cuando la puerta volvi a abrirse. Para entonces, Josleen slo haba recibido la visita de una criada que la acompa a hacer sus abluciones matinales. Y estaba de un genio de mil diablos. Necesitaba un buen bao y cambiarse de ropa. Y haba renegado un milln de veces contra el maldito McFersson. La gustara arrancarle los ojos o marcarle con las uas y Kyle asom la cabeza y ella, al verle, le tir el atizador. l lo evit echndose a un lado y el arma atraves el hueco de la galera y cay al patio, rebotando antes en la piedra de la barandilla. Abajo, alguien protest airadamente y a ella se le encogi el estmago. Pas al lado de Kyle, empujndolo, y se asom, rezando para no haber herido a nadie. James miraba hacia arriba con el atizador en la mano. Vaya, seora ma! le dijo Cre haberme portado de modo caballeroso con vos durante el viaje. ste es el pago? Es que queris asesinarme? Josleen dese esfumarse. Haba estado a punto de matarlo! Se puso roja como la grana. Lo siento. 48

Nieves Hidalgo De pronto, James se ech a rer, confundindola.

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Me imagino que era un regalo para el mulo que tenis a vuestro lado. Josleen sinti la presencia de Kyle junto a ella y se puso tensa. Imaginis perfectamente, James. Es una lstima que haya errado el disparo. Kyle la agarr del brazo y la meti en la habitacin, mientras las carcajadas de James resonaban abajo. Se revolvi para enfrentarle y se pregunt qu vendra ahora. l la miraba con gesto poco amistoso. Pens que los McDurney tenan ms sesos. De veras pensabas matarme? Me hubiera conformado con abrirte una buena brecha en esa cabeza dura que tienes. Kyle no dijo nada ms, pero la atenta inspeccin la provoc sofoco. Se hizo a un lado cuando l se acerc, un poco temerosa. Pero l empez a desnudarse. Y el acaloramiento se torn en algo distinto que la irrit. Maldito fuese! Dnde quedaba su decencia? Dndole la espalda, se acerc a la ventana. Kyle la mir de hito en hito mientras se cambiaba. Qu diablos se supona que estaba haciendo? O la ceda el cuarto y ocupaba otro o la encerraba al otro extremo de la fortaleza. Contrariamente, ella estaba all y l haba pasado la noche con las bestias. Alguien llam y l peg una voz permitiendo la entrada. Entr un hombre arrastrando un pequeo bal. Josleen dej escapar una exclamacin al reconocerlo. Era su bal! Sus ropas! El individuo lo dej cerca de la ventana y desapareci. Josleen se acerc, lo abri y comenz a registrarlo. No falta nada! rugi Kyle. Dio un bote y se volvi a mirarlo. Imagino que no susurr. Slo buscaba algo para cambiarme. Enseguida me marcho gru l. Por el rabillo de ojo le vio ponerse una chaquetilla ms liviana. Estaba muy enfadado. Tal vez no fuera para menos. Haba metido la pata, y se percat de su error. Kyle haba mandado traer sus pertenencias y ella le haba lanzado el atizador. Su madre la educ para reconocer las faltas, de modo que se disculp. Lo lamento. Lo de antes se le quebr la voz. Kyle enarc una ceja. El sonrojo en sus mejillas le hizo sentir un vuelco en el pecho. Has comido algo? S. Gracias. 49

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Kyle acab de guardar sus cosas en completo silencio. Al abrir la puerta dijo: Habrs visto que no hay guardia ella asinti, sin mirarle. Eres libre de ir y venir por Stone Tower a tu placer. Pero espero, de tu sentido comn, que no arriesgues la vida de tus hombres, porque cualquier intento de fuga lo pagarn ellos. Dos lagos azules y helados le atravesaron. No pienso hacer nada que los ponga en peligro, McFersson le prometi. Su vida es muy preciada para m, porque son mis amigos. Entonces, cuento con tu palabra? La tienes a ese respecto. Pero no te confundas y creas que me has derrotado. Aguardar a que te pongas en contacto con mi hermano para hablar sobre mi rescate. Porque lo hars, verdad? Significa una buena suma para ti. Tal vez, ganado. Y confo en que no te signifique una guerra. Cundo le mandars recado? Cuando lo crea conveniente. Cuanto antes, McFersson le exigi. La mirada de Kyle fue tormentosa. Dije cuando lo crea conveniente, muchacha. Su tono no dejaba lugar a discusin y Josleen prefiri guardar silencio. No poda hacer otra cosa ms que esperar. Su argucia de hacer creer a Wain que haba llegado a tierras de Ian McCallister no poda ser ms que eso, una artimaa para que su hermano pagara lo que le pidieran. A fin de cuentas, todo se trataba de sacar mejor tajada de su secuestro. La enardeca, pero no poda culparlo por intentar sacar ventaja. Wain hubiera actuado del mismo modo. De hecho, esa fue su tctica cuando secuestr a Sheena, decidido a exigir concesiones a los Gowan. Sin embargo, su ahora cuada le rob el corazn y cuando se entrevist con el clan de Sheena no exigi rescate alguno, sino la celebracin de una boda que acab con la enemistad de ambos clanes. Al quedarse a solas, Josleen busc en el bal. Eligi un vestido azul plido, se desnud y se cambi. Estaba ms que harta de permanecer all y puesto que el mismo McFersson la haba otorgado libertad, aprovechara la buena disposicin de su carcelero. Lo primero que pensaba hacer era saber en qu maloliente agujero tenan encerrados a los hombres de Wain. Jur por lo ms sagrado que si les encontraba en deplorables circunstancias, o golpeados, Kyle sabra lo que era el carcter de los McDurney.

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Capitulo 22
Result fcil averiguar el lugar en el que se encontraban los prisioneros. Una mujer le indic la parte derecha de la torre principal, aunque eso fue despus de mirarla de arriba abajo, como si tuviera la tia. Atraves el patio y empuj una pesada puerta. Era un pasadizo largo que bajaba hacia las entraas de la tierra, alumbrado por antorchas engarzadas al muro. No encontr guardias y camin con paso decidido, aunque segn se adentraba y el olor a humedad atacaba sus fosas nasales, se encontraba ms tensa. Lleg a una sala abovedada. All haba dos sujetos. Uno estaba sentado tras una mesa montada sobre caballetes. El otro, a su lado, sostena una pila de bandejas vacas sobre las que se acumulaban cuencos y algn trozo de pan. Ambos la miraron en silencio y el que estaba sentado se incorpor. Seora? Quiero ver a los prisioneros. Por un momento, crey que no la haba entendido, porque se qued mirndola como un estpido. Josleen repiti su peticin. Ellos siguieron sin responder. Y ella comenz a irritarse. Agarr uno de los cuencos y lo alz sobre su cabeza. A lo mejor un buen golpe les hara comprender. Donald, abre la puerta. Josleen lanz una imprecacin, dej la jarra con fuerza sobre la mesa y se volvi. Cre haber entendido que era libre para ir y venir a mi antojo, McFersson. Me ests siguiendo? No se me ocurri que quisieras bajar aqu gru. De ser as, les hubiera avisado. Gracias a Dios, parece que he llegado a tiempo de evitar que les abras la cabeza. La broma fue acogida con humor por los carceleros. Ella le mir echando chispas. Donald, abre esa puerta antes de que tengan que coserte la cara advirti Kyle, con un atisbo de risa en la voz. Una McDurney nunca hace amenazas vacas.

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Josleen se mordi la lengua. El tipo sac una ristra de llaves y abri el acceso a las celdas. No haba recorrido un metro cuando Kyle la sujet del brazo, haciendo que cayera sobre su pecho. En el mismo instante, un graznido a su derecha la hizo respingar. l ri bajito junto a su oreja y una ola de calor la inund de la cabeza a los pies. Aqu no slo estn tus hombres, Josleen explic Kyle, conducindola pegada a su costado, lejos de las rejas de los ventanucos de las mazmorras Tambin hay asesinos. Si cualquiera de ellos atrapa tu lindo cuello, ten por seguro que te lo rompera. Josleen no dijo nada. Lo disimul, pero estaba asustada. Los soeces saludos que la regalaban la amilanaron un poco. Y el olor era nauseabundo. Apret los dientes, pensando que sus amigos estaban all encerrados. Atravesaron una sala pequea de alto techo y Kyle empuj una puerta que daba a otra galera. El cambio result asombroso. En el techo se abran claraboyas por las que entraba la luz y no ola a orines, aunque tampoco a rosas. Kyle la solt y ella comprendi que all no corra peligro. l ech a andar y le sigui. Un minuto despus, Kyle se par y se hizo a un lado. Haba una nica puerta y Josleen se acerc. Llam a sus amigos, sintiendo las lgrimas rodarle por el rostro. Un rugido, movimiento de cuerpos y las voces entremezcladas de varios hombres que se agolparon contra el ventanuco. Verter! Norman! Dillion! Estis bien? Todos quisieron hablar a la vez. Josleen trat de verles a todos y meti la mano entre las rejas, riendo y llorando al sentir el contacto de varias manos que tomaban la suya. Kyle la arranc de all. No! se resisti Josleen, pensando que iba a llevrsela y no podra hablar con los suyos. Sultame! Bastardo! Escocido por el insulto, la hizo a un lado y la apunt con un dedo. Sigue zahirindome, mujer, y acabar por calentarte el trasero antes de pedir rescate a tu hermano. La amenaza fue escuchada por los hombres de Wain y voces airadas se alzaron a un tiempo. Entre ellas, la de Verter. Si la tocas un solo cabello, McFersson, te arrancar el corazn y las tripas y los dejar secndose al sol!

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Josleen le vio apretar los puos contra las caderas y supo que su clera estaba a punto de estallar. Sin embargo, para su asombro, Kyle sac una llave de su cinturn y abri la celda. Dad un solo paso en falso y ella no saldr de aqu. Su voz retumb en las profundidades de las mazmorras. Los hombres de Wain retrocedieron con precaucin, pero sus sonrisas al ver a la joven hicieron que Josleen estallara en sollozos. Kyle no comprendi su repentino arrebato de fragilidad. Pensaba que era lo que queras grazn. La mirada de agradecimiento que recibi de aquellos ojos azules le quit el aliento. Nunca lo haban mirado de ese modo. As es repuso ella. Entonces por qu demonios lloras? Josleen medio sonri y se sec las lgrimas de un manotazo. Luego, entr en la celda y un mar de preguntas la aturdi, mientras escuchaba cerrarse la puerta a sus espaldas. Verter la encerr entre sus brazos de oso, hacindola desaparecer. El resto quiso tambin cerciorarse que estaba bien y no haba sido maltratada. Ella busc seales de la tortura en el rostro de Verter, el lugarteniente de su hermano. Desde fuera, Kyle no perda detalle, observando cada movimiento como un lobo en celo. No estaba seguro de haber obrado con prudencia dejndola entrar en la celda, pero la repentina necesidad de que ella no lo viera como un monstruo le haba ganado a la lgica. Ahora se preguntaba si no estara buscndose un problema. Despus de calmar a su escolta, Josleen ech un vistazo a la celda. Era amplia. Dos ventanas enrejadas situadas a buena altura dejaban entrar suficiente luz y calor. Haba catres y una larga mesa montada sobre caballetes; sobre ella, an quedaban restos de la ltima comida que les haban proporcionado. Se acomod sobre las rodillas de aquel gigante moreno y fuerte como un toro y l la abraz como a una criatura. Verter la trat siempre como si fuera su propia hija y ella le adoraba a pesar de sus toscos modos. Confiara su vida a aquel guerrero sin dudarlo un segundo. Kyle se irrit al ver la familiaridad con la que ella abrazaba a aquel oso. Quin era aquel mastuerzo para mantenerla sobre sus rodillas? Un familiar? Un amante? Una repentina vena de celos se apoder de l. Sacudi la cabeza y se dijo que ella, realmente, debera ser una bruja, porque l se senta como si le hubieran echado un maleficio. Le partir los brazos a ese cabrn! dijo entre dientes, asombrndose de inmediato de su falta de control. Se oblig a relajarse y se apart ligeramente de 53

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la celda. Pero la sbita carcajada de Josleen le oblig a prestarles de nuevo atencin. La vio acariciar la cara del oso y apret los dientes. La furia estaba barriendo su raciocinio, del que siempre hizo buena gala. Te golpearon, Verter? la escuch preguntar. Un silencio opresivo ocup la celda. Ninguno se movi y alguno baj la mirada. Lo siento dijo Verter. No tuve ms remedio que contar a ese hijo de perra cuanto quera saber. Me lo cont, s asinti ella. Bueno, no importa. Me preocupa ms que estis bien todos. Pensaba que podan haberos torturado. Kyle maldijo de nuevo por lo bajo. Qu clase de monstruo crea ella que era? Slo recib un par de golpes. Aunque hubiera preferido que me cortar el cuello antes de escuchar lo que nos dijo. Realmente, cremos que iba a hacerlo. Azotarte alz el puo cerrado hacia la puerta Que el demonio se lleve a ese condenado McFersson! Josleen le sonri. Tambin yo lo hubiera credo les dijo en tono muy bajo, para evitar que Kyle escuchara la conversacin. Pero creo que su salvajismo no es ms que fachada. Ladra mucho, pero me ha devuelto mis vestidos y soy libre para deambular por la fortaleza. Ni siquiera tengo guardia en la puerta de su habitacin. El sbito taco de Verter la hizo respingar. Hijo de puta! Donde dices que ests?! Josleen enrojeci entonces hasta la raz del cabello. No ha pasado nada susurr. Mas le vale! Me oyes, maldito Mc.Fersson? grit a pleno pulmn y Josleen se encogi Si te atreves a mancillarla te matar con mis propias manos! Verter, por amor de Dios... Te ha tocado? Ya te he dicho que no ha pasado nada repuso, colorada de bochorno bajo la atenta mirada de todos. Ni siquiera ha dormido all. Lo matar! Verter, clmate, por favor.

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Nieves Hidalgo Slo digo que...

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Ya s lo que quieres decir le cort. Para eso no hace falta que nos dejes sordos a todos. l tiene un odo excelente, sabes? Y estoy segura de que ha entendido tus... insinuaciones. Si se le ocurre tocarte, nia... Ya lo s, Verter. Lo matars suspir. Pero tendras que esperar turno, porque yo lo hara antes. Vamos, contarme de vosotros. Os tratan bien? Comis lo suficiente? No se puede decir que esto sea un paraso dijo alguien, pero no nos han tratado mal. Pedirn un rescate, de modo que no debemos preocuparnos. Saldremos muy pronto hacia Durney Tower. Un minuto en las tierras de los McFersson ya es un siglo, muchacha volvi a graznar Verter. Kyle dej que la entrevista se alargase un poco ms. Luego, se asom al ventano y orden: Suficiente, muchacha. Sal ahora. Josleen le mir a travs de la reja y frunci el ceo. Le hubiese gustado pasar ms tiempo con sus camaradas. Verter la retuvo por la cintura cuando ya se incorporaba y dirigi a su enemigo una mirada retadora. Por qu no entras t a llevrtela si te atreves, demonio? Escucharon una maldicin apagada. Y al segundo siguiente la puerta se abri. Los hombres del clan McDurney se movieron a la vez, incorporndose y tomando posiciones. Josleen se espant. Qu les pasaba a todos, estaban locos? Y en cuanto a Kyle... Era peor que todos ellos! Sus amigos deseaban escapar y aquella puerta abierta era una clarsima invitacin a hacerlo. Y l? Es que no vea el peligro? Si su escolta le agreda, no mejorara su situacin, porque escapar de las mazmorras no significaba salir de una fortaleza repleta de enemigos. Todos podran acabar muertos. Pero Kyle pareca, en efecto, dispuesto a entrar a buscarla, arriesgando su cuello. Ella saba que si le pasaba algo, ninguno vivira para contarlo. Se liber de la zarpa de Verter y se irgui, interponindose entre sus leales y Kyle McFersson. He de irme ahora. Sin darles tiempo a reaccionar corri hacia la salida. Hubo un movimiento general y unsono de los prisioneros, pero Kyle cerr la puerta de la celda en sus caras y tranc con la llave. El gigante moreno volvi a maldecirle a voz en grito. 55

Nieves Hidalgo Tcala, hijo de perra, y te juro que...!!

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Regresaron a la sala de los guardias, Kyle devolvi la llave y la arrastr al exterior. Una vez fuera la tom de los hombros y la hizo encararlo. Satisfecha? Ella le mir a travs de sus espesas pestaas. Le vio magnfico. Colrico, pero esplndido. Un dios dorado. Pero al recordar que su arrogancia les haba puesto a todos en peligro... Le cruz la cara sin previo aviso. Tan pronto le golpe se qued atnita por su osada. El pnico la ahog. Slo un segundo. Porque al siguiente se encontraba pegada a su cuerpo y la boca de Kyle castigaba la suya. Una cresta de calor la envolvi. Luch entre la cordura y la inesperada necesidad de abandonarse a aquella caricia, pero apenas pudo saborear su sabor cuando l la solt. Aturdida, se dej conducir hacia el exterior de la torre. Al llegar a la habitacin, la empuj dentro y cerr. Josleen segua entontecida por el cmulo de sensaciones que el beso levantara en su cuerpo. Por qu me has golpeado? La pregunta la dej sin habla. Enrojeci y le volvi la espalda. Se disculp sin demasiada conviccin. Lo siento. Pero te lo merecas. Qu? La agarr del brazo y la volte. Repite eso. Dejarte ver a tus amigos merece ese agradecimiento? A Josleen se le encogi el estmago. Kyle tena toda la razn del mundo para estar enojado. Baj la mirada y dijo: Tu orgullo te ha puesto en peligro. Kyle se qued pasmado. De qu hablaba aquella condenada bruja? Se tens al instante. Ella llevaba razn. Como un principiante, se haba expuesto a que los hombres de Wain le despedazasen. Hasta ese momento no se haba dado cuenta de su soberana estupidez. Suspir ruidosamente y se sent en el borde de la cama. Mir a Josleen. Ella segua con la mirada baja y el rostro acalorado, en actitud modosa, sin saber qu hacer con las manos, que retorcan la tela de su falda. Le entraron unas ganas incontenibles de echarse a rer. Esperaba todo de aquella mujer, salvo que se mostrara mansa. Ahora se la vea tan frgil. La sorprendente necesidad de abrazarla y calmar su temor le envolvi como un sudario. Le irrit que la sensacin se repitiera con frecuencia, cada vez que la miraba. l no era dado a consolar a las mujeres. Y odiaba las lgrimas de cocodrilo con que ellas se escudaban con demasiada asiduidad. 56

Nieves Hidalgo Ven aqu.

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Josleen alz los ojos. Los abri como platos al ver que l se haba quitado la chaqueta y la camisa. Cundo lo hizo? Apret los puos por el brusco deseo de acariciar su piel. Sus ojos se oscurecieron sin ella darse cuenta y se moj los labios, repentinamente resecos. Era algo contra lo que no poda luchar desde que le conoci. Kyle adivin sus pensamientos. Conoca aquella mirada hambrienta en las mujeres con las que comparti sexo. Pero nunca el deseo reflejado en los ojos de una amante le haba arrojado a un estado de excitacin tan demoledor. Deseaba que ella le tocara de nuevo, como aquella vez en el bosque. Quera notar sus manos, pequeas y delicadas. Olerla. Saciarse de ella. Comrsela a besos Ven aqu, Josleen le dijo de nuevo. Le mir con temor. Qu vena ahora? Castigarla? No pudo dar un paso y fue l quien se acerc. La tom de las manos y las apoy en su pecho desnudo. Tembl ella y l ahogo un gemido. Tcame pidi.

Capitulo 23
Ella retrocedi con tanta fuerza que tropez con el ruedo de sus faldas y acab sentada en el suelo. Le mir y vio el peligro. A gatas, busc la puerta. El maldito McFersson deba estar loco. Tocarle? Volver a hacerlo de nuevo? Oh, no! Demasiadas noches luch contra ensoaciones inaceptables. Si se dejaba arrastrar por aquella estpida necesidad, acabara enamorndose de l y no estaba dispuesta a dejarse vencer de modo tan mezquino. Tena que odiarlo. Era su enemigo, por amor de Dios! Kyle se agach y tir de ella, incorporndola. Se enfrentaron sus miradas y Josleen supo que l ya no estaba enfadado. Pero encontr otra cosa en aquellas pupilas que la atemoriz mucho ms que su furia: deseo. Tcame y aquella vez, fu una orden. Ests loco... Y t, loca por sentirme. Por qu te engaas? S que no te desagrad en el bosque. Josleen emiti un quejido y la sangre se la subi a la cabeza. Palpitaba su corazn dolorosamente, sin control, dndose cuenta de que l adivinaba su urgencia. An as, repuso:

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Nieves Hidalgo No s de qu me hablas, McFersson. La risotada la dej perpleja. Muchacha, eres una consumada embustera.

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Josleen senta la boca seca. Tena los ojos clavados en aquel pecho grantico y tostado y era incapaz de apartarlos de all. Su fuerza la atraa, notaba un hormigueo entre las piernas y en su cabeza retumbaban tambores de peligro. Su mano derecha se acerc a l con vida propia. Le not tensarse bajo la liviana caricia. Cuando sus pequeos dedos recorrieron la sedosa piel, l cerr los ojos, entregndose. Brasas ardientes arrasaron cada nervio de Josleen. Resultaba tan agradable tocarle como recordaba. Ms, incluso. Su piel, caliente, se asemejaba al terciopelo. Las yemas de sus dedos recorrieron cada cicatriz, subieron hasta el hombro, bajaron a lo largo del poderoso brazo. Era una caricia enloquecedora y temerosa. Regres su inspeccin al hombro y despus dej resbalar su mano por el pecho. Hasta llegar al estmago. All se fren. Josleen respiraba con dificultad. desconocidas sensaciones que la embargaban. Fascinada ante las

Los ojos dorados la observaban ahora con un brillo demonaco y di un paso atrs. Un segundo despus los brazos de Kyle la atrapaban. La bes y ella le respondi, ardiendo ya, hambrienta de caricias, consumindose en el volcn demoledor que la asolaba. Un escalofro recorri a Kyle. No estaba preparado para lo que sinti. Fue como si en sus venas hubieran metido lava ardiendo y el villano pensamiento de poseerla en ese momento, le dej aturdido. La boca de Josleen responda a la suya y sus manos la emprendieron con el vestido, haciendo resbalar las hombreras para acariciar la piel de sus hombros. Todo aquello era un sueo para Josleen. Fue consciente de las manos de Kyle en su piel, de que el vestido iba resbalando lnguidamente y se frenaba en su cintura, atascndose en sus caderas. Sinti sus pechos acoplados a las grandes manos del guerrero. Ahog una exclamacin en su boca cuando l oprimi su pezn entre el pulgar y el ndice. Kyle haba sido, hasta entonces, capaz de controlar sus actos, pero ahora se senta como un ttere al que la pasin arrastraba por un tobogn sin fin. Con un gruido, la alz y se dirigi al lecho. Josleen le mir entre sus prpados semicerrados. Durante aquel corto lapsus l podra haber recuperado el control y abandonar la habitacin antes de cometer una fechora. Pero el suspiro de ella le volvi loco, saque su cuerpo y

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aniquil sus defensas. Acab por quitarle el vestido. Y aquello supuso su total perdicin. Ella tena la piel blanca, como haba imaginado. Contrastaba de tal forma con la ropa del lecho, que le deslumbr. Sus ojos recorrieron con lentitud aquel cuerpo, devorndolo: pechos perfectos, estrecha cintura, caderas redondeadas. La longitud y esbeltez de las piernas era un regalo para la vista. Y el excelso tringulo de vello entre sus muslos, oro y fuego, le lanzaron de cabeza a un abismo que l mismo haba abierto. De dos zarpazos se deshizo de la nica prenda que le cubra, tir las botas hacia un lado y se encaram al lecho. Josleen batallaba contra el deseo y el temor. Arrobada por la vergenza y la pasin a partes iguales. Deseaba tocarlo, sentirle dentro ms que nada en el mundo, pero recelaba de lo que iba a suceder. Ella era doncella. Nunca antes haba estado con un hombre y no saba qu deba hacer. Debera permitirle la iniciativa? Permanecer impasible mientras l tomaba su honra? Kyle le di la respuesta tomando sus manos y ponindolas alrededor de su cuello. Abrzame, pequea. Josleen se encontraba envuelta en una nube. Flotaba. Ansiaba el contacto de Kyle y un hambre voraz por saborear su cuerpo. Se apret contra l y le bes en el pecho mientras sus dedos, muy abiertos, en el deseo incontenible de acariciar cuanta ms piel mejor, resbalaban por los msculos de su espalda. No se haba atrevido a mirar la desnudez de Kyle y haba vuelto la cabeza al verle desnudarse por completo, pero not su masculinidad pegada a su cadera mientras sus labios regresaban a secuestrar su boca. Un vahdo la cobij cuando la boca de Kyle acarici su cuello y baj hacia el pecho. l atrap un pezn entre sus dientes y succion. Josleen gimi en voz alta y elev su cuerpo para facilitarle la tarea. Lo que pas despus, les transport a un mundo lejano, en el que no existieron ms que ellos dos, sus cuerpos sudorosos mezclndose, queriendo poseer al otro. Se revolcaron sobre el lecho como dos animales en celo, saboreando, mordiendo y besando, gimiendo bajo las caricias. La mano de Kyle, temblando como la de un mozalbete, acarici el interior de sus muslos. Se detuvo a milmetros del lugar en el que deseaba perderse. Ella retuvo el aliento y se arque hacia aquellos dedos, exigiendo ms. Trastornado y notando dolorido su henchido miembro, introdujo un dedo en el estrecho tnel. Su humedad le produjo un espasmo de placer indescriptible y sin poder contenerse ms la oblig a abrir las piernas y se puso sobre ella, pujando por entrar en ella.

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Nieves Hidalgo Las manos de Josleen atraparon glotonamente sus atrayndolo, hostigndole de un modo que no le dej dudas.

Brezo Blanco tersas nalgas,

La hombra de Kyle profan la intimidad de Josleen y ella dej escapar una exclamacin, aferrndose ms a l. McFersson se aup sobre las palmas de las manos y la mir. Dos gruesas lgrimas rodaban por sus mejillas y tena los ojos fuertemente cerrados y los labios apretados. Se sinti el ms mezquino de los hombres. Lo lamento, Josleen... Ella abri los ojos, azul brillante, ms hermoso que nunca. Se le escap un puchero y Kyle la bes en los prpados, en la nariz, en la boca... Luego, luchando por contenerse lo suficiente, puj de nuevo dentro de ella con extremo cuidado, llevndola poco a poco hasta la cumbre. Desaparecida la molestia, Josleen se retorci contra l y grit cuando los espasmos del orgasmo la arrollaron. Ci sus piernas como grilletes alrededor de las caderas de Kyle, atrapndolo. Y l, incapaz ya de pensar, se abandon a su propia necesidad mientras las convulsiones femeninas le obligaban a regalar su simiente. Pasaron algunos minutos antes de que Josleen pudiera pensar de nuevo con claridad. Tena la vista nublada y el cuerpo laxo. Se lade un poco para verle. Apoyado sobre un codo, Kyle la miraba fijamente con el ceo fruncido. Se ahog por la frialdad de aquellos ojos. Y de repente, se sinti una mujerzuela. Roja de vergenza, le dio la espalda. Kyle no dijo nada, aunque comprendi lo que pasaba. Quera calmarla, pero cmo hacerlo si estaban ms confundido an que ella? Su cabeza era una olla en ebullicin. No entenda cmo era posible que se hubiera atrevido a deshonrarla. Qu era Josleen? Una hechicera con poderes, capaz de llevar a un hombre a la perdicin? Con un sollozo, Josleen se tir del lecho y busc sus ropas. Se embuti en ellas de cualquier modo y escap de la habitacin. Kyle se dej caer sobre la revuelta cama y cerr los ojos. A su cabeza regres la imagen de Muriel y un rictus de asco anid en sus labios. Un sinfn de rostros femeninos desfilaron ante sus ojos y la mente de Kyle no pudo pararse en ninguno. Haba tenido muchas mujeres, antes y despus de casarse con aquella pcora sin corazn, pero le era imposible recordar a ninguna con claridad. Slo vea el rostro de Josleen. Maldiciendo entre dientes su idiotez, se levant.

Capitulo 24
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Era incapaz de tragar. Kyle haba mandado a uno de sus hombres a buscarla cuando ella no se person para la cena y la encontr en el patio de la fuente. No quera verle. No poda verle despus de lo que pas. Aunque se neg a acompaar al guerrero, l insisti y cedi. Ahora se encontraba en una situacin embarazosa y la culpa era slo suya. Kyle la cedi un lugar en la mesa, como si se trata de una invitada, pero su callada negativa gan la silenciosa batalla y l no insisti. Se acomod junto a la chimenea, sentndose en un taburete bajo, al lado de algunos de los criados. Pero stos no parecan dispuestos a comer al lado de una enemiga y se retiraron hacia el otro extremo de la sala. Josleen encaj aparentemente bien el desplante, aunque por dentro se senta como una repudiada. Bajo la inspeccin de Kyle y de quienes le acompaaban a la mesa, dese desaparecer. Sola, en aquel rincn, notaba fijas en ellas las miradas. Todos la observaban como si se tratara de un animal de feria, amos y criados. Le dola la espalda de tan tiesa como la tena. Pero era una McDurney y no se dejara amedrentar. Kyle se retrep, colocando un codo sobre el respaldo de su silla. No poda dejar de mirarla. La cena perdi para l todo inters. Estaba furioso consigo mismo y no con ella. Le sacuda el convencimiento de que deba odiarle. Ni siquiera haba querido compartir su mesa. Es muy bonita. Kyle se volvi hacia James. El muchacho no quitaba los ojos de la prisionera desde que entr. Come y calla gru. James le mir con irona. Atac un trozo de venado y luego estall en carcajadas. Josleen se tens ms. Estaba segura que era el centro de la conversacin y agach ms la cabeza. La comida se le estaba volviendo paja en la boca. Y muy orgullosa, dira yo opin Duncan. Eso tambin asinti James. A nadie le agrada ser una prisionera, hijos intervino Elaine, su madre. Deberais dejarla en paz. Vamos, mam! Slo alabamos su belleza. Y analizamos la cabezonera de Kyle sonri al ver el gesto ofuscado del mayor. Josleen picote un trozo de pan y les observ con disimulo. Era deleznable ver el modo en que los dos ms jvenes se comportaban en la mesa. Parecan cerdos. Se manchaban las manos de grasa y luego se las limpiaban en cualquier lado sin que nadie les reprendiera. El nico que tena modales era Kyle y no 61

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pareca muy interesado en enmendar las malas costumbres de los otros. Le desagrad ver que el pequeo Malcom imitaba las formas de aquellos dos energmenos. Sin embargo, la mujer tena un aire digno y se comportaba educadamente. Se pregunt quin sera y por qu se la vea triste y desganada. Cuando vas a enviar un mensajero al maldito McDurney? pregunt James de pronto. Kyle no contest. En su cabeza flotaban an los gemidos de Josleen mientras le haca el amor. Al no obtener respuesta, James se desentendi de su hermano, agarr una jarra de cerveza y bebi de ella, empapndose la tnica. El ms pequeo debi decir algo gracioso, porque volvi a estallar en risas y le atiz a Duncan un palmetazo en la espalda que dio con el muchacho sobre la fuente de carne. Duncan blasfem por lo bajo, se limpi la cara de grasa y, tomando un trozo de jabal, lo estamp contra la cabeza de su hermano. Josleen sigui la escena horrorizada. Y su asombro alcanz el cenit cuando James, lejos de enfadarse, ri de buena gana, seguramente ebrio, y adorn la cabeza del ms joven con una escudilla de caldo. Volvi la cabeza, asqueada. Estaba claro que a aquellos dos les haca falta una buena zurra y una mano dura para convertirlos en dos hombres decentes. Kyle segua sin preocuparse por ellos. Estaba a punto de levantarse y solicitar permiso para marcharse cuando alguien tir de su vestido. Malcom estaba a su lado y le tenda un muslo de ave. No quieres probarlo? le pregunt Ests muy delgada. A su pesar, Josleen le sonri y acept la comida. El nio se sent a su lado. Una muchacha joven y bonita, de rizada cabellera azabache y ojos claros, entr en el saln. Josleen no la prest atencin hasta que la vio acercarse a Kyle, inclinarse sobre l y besarle en la boca con todo el descaro del mundo. Algo se tens en su interior. Cre que estaras fuera ms tiempo la escuch decir con voz melosa, mientras su mano derecha le acariciaba el brazo. Deberas haberme avisado. Kyle dijo algo que Josleen no pudo escuchar. La belleza morena hizo un mohn y dej escapar una risita satisfecha. Duncan le cedi el sitio y ella ocup el banquillo junto a Kyle. Desde el primer momento, Josleen supo que aquella mujer no tena intencin de probar nada salvo, en todo caso, al propio jefe del clan. No me importa si me regaan dijo la vocecita de Malcom, obligndola a prestarle atencin. Regaarte? Por qu iban a regaarte? Porque t eres nuestra enemiga. 62

Nieves Hidalgo Y no deberas estar aqu, conmigo. Es eso? Aj.

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Entonces vuelve a tu sitio. Adems, acaba de llegar una invitada. El nio dio un vistazo a la mesa y en su cara se reflej el fastidio. Movi la cabeza y cruz los brazos sobre el pecho, en un gesto idntico al de su padre. Cuando James y Duncan empiezan a tirarse cosas, siempre acabo manchado. Y luego la abuela se enfadar. Y ella dijo sealando a la recin llegada, no me cae bien. La dama de pelo oscuro? No es una dama. Pero qu? Duncan dice... baj la voz, pero no se lo digas a nadie... que es una ramera se le frunci el ceo. Qu es una ramera, Josleen? Ella se atragant. Desde luego aquel chiquillo tena unos maestros deleznables. No es algo que debas saber ahora, Malcom. Tal vez ms adelante, cuando crezcas un poco. Anda, vuelve a la mesa, no me gustara que tuvieras problemas por mi culpa. Pero es que James y Duncan siguen tirndose la comida! protest el pequeo. Los jvenes seguan con su batalla particular, sin tener en cuenta a las damas. Las risotadas de ambos atronaban en el saln y los criados parecan remisos a acercarse a la mesa sobre la que volaban las viandas. Cruz una mirada con Kyle y su mentn se elev, altanero. Despreciaba a todos. A James y Duncan por su falta de educacin, a la mujer mayor por no llamar al orden a aquellos dos asnos; a Kyle... por muchas cosas. Quieres sentarte a mi lado en la mesa? le pregunt Malcom. Josleen le acarici el cabello. Era un encanto. Y tan parecido a su padre. Elev la voz al responder. Lo suficiente para que la escucharan. Gracias, Malcom, pero estoy acostumbrada a compartir la mesa con personas y tus tos no son buenos anfitriones. Estaran mejor comiendo en las porquerizas. Malcom abri los ojos como platos. Se acallaron las burlas y las conversaciones. El silencio podra haberse cortado. Duncan se atragant con el trozo de carne que acababa de morder y James escupi el whisky. Josleen enrojeci, pero no baj la mirada, aunque se le form un nudo en el estmago. Estaba loca? Cmo se atreva a llamar cerdos nada menos que a los 63

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McFersson? Le hubiera gustado tragarse la lengua, pero ya era tarde. Los criados, aturdidos, la miraban horrorizados. Los que compartan la mesa del jefe, estaban atnitos, aunque distingui alguna sonrisa divertida. En cuanto a la abuela de Malcom... Sus ojos se le clavaron en el alma. Y en el alma tambin, la chirriante voz de la recin llegada. Quien es ella, amor? Alguien dijo su apellido y la morena se puso tiesa. Qu hace aqu? Debera estar en una mazmorra! Cllate, Evelyna le dijo Kyle. Esto es increble! Una McDurney que se atreve a llamar cerdos a tus hermanos y...! La risotada de Kyle la enmudeci. Todos le miraron. Recostado en su asiento y con una jarra en la mano, Kyle pareca estar pasndolo en grande. No es mala idea lo que ha dicho la muchacha le oyeron decir al cabo de un momento. Vamos, chicos, largaros a las cochiqueras. Qu? salt James. Desde cundo...? protest Duncan. Ya me habis odo. Salid ahora mismo de aqu. Kyle, te has vuelto loco. No lo dices en serio Kyle se levant. Su divertimento haba desaparecido y regal a sus hermanos una mirada hosca. La dama tiene razn. Comis como los cerdos y all es donde debis estar. Por mi parte, prefiero tenerla a ella en la mesa. Hasta Malcom parece ms sensato que vosotros. Pero Kyle Hombre de Dios, no puedes obligarnos a... Fuera! Por un momento Josleen, que tena problemas para respirar, pens que aquellos dos se le enfrentaran. Pero James y Duncan, amilanados por la clara irritacin del otro, se levantaron y salieron. Kyle, cario intercedi la morena, no puedes hacer esto. Cmo te atreves a...? Mujer, cierra la boca de una maldita vez orden l con voz potente. Que ocupes mi cama de vez en cuando no te da derecho a cuestionar mis rdenes. 64

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Josleen agach la cabeza. El bochorno por lo que haba provocado le estaba produciendo ronchones en la cara. Acaso has encontrado en esa... zorra, mejor compaa? Josleen se envar. Los ojos de Kyle se haban convertido en dos rendijas que exudaban peligro. No pronunci palabra, pero no fue necesario: Evelyna Megan se alej de su lado para sentarse al otro extremo del saln, dejando escapar un sollozo muy convincente. Josleen supo que acababa de ganarse otra enemiga. Kyle volvi a tomar asiento y llam a su hijo con un gesto. El nio, con una mueca de disgusto, volvi a sentarse junto a su abuela. Ahora, muchacha... escuch decir a Kyle en voz alta compartirs la mesa con nosotros? Josleen ni se movi. No se han marchado todos los cerdos, milord. Kyle fijo en ella su mirada, notando la tensin que entre sus hombres levant el insulto. Procur mostrarse sereno. Vaya si lo procur. Acababa de ser insultado, por dos veces, por aquella cosita menuda y de frgil apariencia. Delante de su familia y sus soldados. Le result imposible: el semblante altanero de Josleen, su decisin, su valenta, eran algo a lo que no estaba acostumbrado. Y ya iba siendo hora de que James y Duncan recibieran un poco de medicina. Dej caer la cabeza hacia atrs y rompi a rer. Siento haberme confundido con vos, seora dijo luego, devorndola con los ojos. Hubiera jurado que os agradaba la carne de porcino, por como la lamis. Josleen fue la nica que entendi la puya. Por descontado que la entendi. El muy maldito la estaba recordando el modo vergonzoso en que sabore su piel, lamiendo y mordiendo. Se incorpor como si tuviera alfileres en el trasero y se le acerc, los ojos llameantes y el rostro ruborizado. Kyle segua riendo entre dientes. Ella pareca a punto de agredirle, pero l deseaba besarla hasta volver a escuchar sus gemidos de entrega. Con los puos apretados a los costados, le contest: Vos, milord, no sois un cerdo cuid las palabras, sabiendo que la madre y el hijo de Kyle no les quitaban ojo. nicamente un disoluto al que aborrezco. La algazara de Kyle desapareci por arte de ensalmo. Se incorpor y su brazo la atrap del cabello. Tir de l, obligndola a inclinarse sobre la mesa. As, tan cerca que un nuevo deseo de aproximarla ms y besar su boca le azot, le dijo: Un disoluto que har que os sentis en su mesa y os tumbis en su cama. 65

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Josleen peg un tirn y se solt, aunque las lgrimas acudieron a sus ojos por el dolor y l se qued con algunos cabellos entre los dedos. Alz la mano para cruzarle la cara, pero Kyle fue ms rpido y atrap su mueca. Estir el otro brazo, atrap su talle y la levant por encima de la mesa, sobre jarras y escudillas. Ella protest mientras sus faldas acababan de sembrar el caos en la mesa. Se encontr pegada al cuerpo de McFersson. Se revolvi y lleg a propinarle un par de golpes en el pecho, pero aquel brazo de hierro la apret a l, cortndole la respiracin. Ante el asombro de todos, Kyle carg con ella al costado, como si fuera un fardo y sali de all acompaado de los insultos de su prisionera. Desde la puerta, James y Duncan, que no se haban perdido nada de la escena, prorrumpieron en risas y regresaron a sus sitios. Me parece que nuestro hermano ha encontrado la horma de su zapato coment el primero. Creo que s se avino Duncan. Aunque es un poco regaona, no te parece? No me importara nada tener una muchacha tan quejosa en mi cama, renacuajo, si fuera tan guapa como esa condenada McDurney. Y ella no es una bruja! les grit Malcom, sintiendo que deba de hacer algo por defender a la joven. El nio no entendi la risotada general.

Capitulo 25
Se indign cuando la solt de golpe sobre la cama. La voz de l fu como un trueno. Por los infiernos que acabars sacndome de mis casillas! Josleen rod sobre el lecho y se puso en pie al otro lado, a distancia de Kyle. Te sacan de tus casillas con demasiada facilidad, laird le aguijone. Quiso atraparla rodeando la cama, pero ella salt por encima volviendo a escabullrsele. Te est haciendo falta una buena zurra.

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Josleen trag saliva al escuchar la amenaza. Ech un vistazo al cuarto, como una fiera acorralada. La puerta quedaba lejos, demasiado para poder escapar. Pero no estaba dispuesta a permitir que aquel salvaje le pusiera la mano encima. No saldrs, as que olvdalole advirti Kyle. Busc algo para tirarle a la cabeza. Cualquier cosa. Si l pensaba que iba a amedrentarla, iba listo. Descubri su espada apoyada a un lado del arcn. Sin previo aviso se tir a por ella. Kyle adivin sus intenciones y salt por encima del tlamo. Sin embargo, no fu lo bastante rpido para atrapar su brazo y Josleen se apoder del arma. Mientras l rodaba por el suelo, se apart unos pasos y subi la espada con ambas manos. Kyle se incorpor despacio. La mirada de la joven era hielo azul y l juzg prudente tomar precauciones. Si la irritaba ms, slo un poco ms, poda acabar con su propio acero entre las costillas. Pareca muy capaz de utilizarla, la muy pcora. Josleen, deja eso. Y un cuerno! Josleen... dio un paso hacia ella y la muchacha baj la espada ponindola a la altura de su pecho. No seas criatura. Qu piensas hacer? Matarme? Si quieres comprobarlo, slo tienes que intentar acercarte. Kyle di un paso y ella retrocedi otro, maldiciendo mentalmente el peso del arma. Wain la haba entrenado algunas veces, medio en broma, pero nunca con un instrumento tan fatigoso. Se estaba haciendo la valiente, pero aquello pesaba una tonelada y empezaban a dolerle los brazos de sostenerla en alto. De todos modos, era lo nico que tena para impedir que l la alcanzara. Se atragant al ver que segua avanzando hacia ella, con los brazos abiertos y una calma infinita. Era como un gato. Un depredador, presto a atacar. Se repleg, siempre en direccin a la puerta. Si consegua salir de all, alguien la socorrera. Tropez con el ruedo del vestido, se desestabiliz, grit y se fue de cabeza contra el muro. Kyle aprovech la ocasin y acort distancias, pero Josleen elev los brazos para guardar el equilibrio y l no imagin su repentino movimiento. El filo de la espada rasg su camisa. El gemido de Josleen al caer y su maldicin al sentir el corte, se solaparon. En una fraccin de segundo Kyle se haca con el arma, la lanzaba a un lado y rodeaba su cintura evitando que se desnucara con el borde de un arcn. Josleen le empuj tan pronto se vio en posicin vertical.

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Nieves Hidalgo Y se qued atnita.

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Kyle luca un buen corte y su rasgada camisa se tea de sangre. Dios! se tap la boca con una mano, presa de un sbito mareo. Kyle ech un vistazo a la herida y la fulmin con la mirada. Pate la espada, que fue a parar bajo la cama. La sangre le resbala entre los dedos. Condenada seas barrunt, llameando sus ojos dorados. Kyle, yo no quera... Busca algo para remendarme. Josleen se subi el vestido y rompi su enagua. Preocupada como estaba, temblando por lo que haba hecho, no se percat de la mirada lobuna de Kyle cuando mostr buena parte de sus piernas. Dobl la tela, se la puso sobre el pecho y le incit a sujetar el precario apsito. Luego, sali a escape. Era un araazo sin demasiada importancia, pero Kyle maldijo el estropicio de su camisa, que acab quitndose mientras sembraba el cuarto de obscenidades. Aquella fierecilla tena agallas, se dijo. Y era ms peligrosa que un jabal herido. Debera tener cuidado con ella o tal vez habra un McFersson menos antes de entregarla a su jodido hermano. Volvi a asaetearle la culpa. Pero, sobre todo, le lacer pensar que deba devolverla. Claro que, exista otra cuestin: ella haba sido deshonrada. La nica solucin para evitar una guerra abierta era desposarla. Wain McDurney debera atender a razones. O eso, o enfrentarse en un conflicto que causara muchas muertes y ningn beneficio. Pero ligarse a aquella arpa? La deseaba. Desde que la vio por primera vez. No poda negarlo. Arda cuando ella estaba cerca y un sencillo aleteo de sus pestaas le pona duro como una piedra. Sin embargo, esposarse a Josleen era harina de otro costal, porque seguramente McDurney no querra ni hablar del tema. Ella regres poco despus, llevando casi a rastras a una de las criadas. Pero no venan solas. Elaine entr presurosa tras ellas. Josleen estaba plida como un muerto y l se felicit por su miedo, an a costa del tajo. Qu ha pasado? pregunt su madre. Fu por mi culpa dijo Josleen entre hipidos. Sin mirarla siquiera, Elaine examin la herida. No es ms que un rasponazo dijo. La dama desinfect el corte, puso un emplasto y le vend con rapidez. Entreg la bandeja con los utensilios para la cura a la criada. Llvate tambin esa camisa le dijo. Duele? No ha sido una caricia precisamente. 68

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El tono seco la extra. Su hijo no era propenso a lamentarse por una herida tan pequea. De hecho, ni siquiera cuando estuvo entre la vida y la muerte en aquella ocasin en que se enfrent a Wain McDurney, le escuch protestar, salvo por tener que guardar cama. Josleen segua sollozando. Puedo saber qu ha pasado? Ha sido un accidente, madre. Observ a ambos y acab por encogerse de hombros. La muchacha no poda explicarse y su hijo no pareca dispuesto a aclarar nada. Seguramente dijo por fin. Me parece que aqu no tengo nada que hacer, as que regresar a mis asuntos. Cuando la puerta se cerr Josleen se apoy en ella y se enjug las lgrimas. No quera... Ya lo s. Kyle pareca calmado. Dio un paso hacia l, pero se detuvo. Le deba una disculpa y tragndose el orgullo dijo: Lo lamento. Es la primera vez que hiero a alguien. Pues para ser la primera vez lo has hecho muy bien gru. Ella se encogi, temerosa. Sinti un mazazo en el pecho. Estaba tan apenada, tan indefensa, tan inocente... Qu estaba diciendo, condenacin? Acababa de rajarle con su propia espada y la vea como un ngel. Deba estar perdiendo la razn. Pero su cuerpo empezaba a responder, una vez ms, a su proximidad. Mrchate antes que decida retorcerte el cuello. Josleen no esper a orlo dos veces y sali como alma que lleva el diablo. Kyle se dej caer sobre el colchn. Maldita fuera! Tenerla a su lado le volva idiota. Eso le irritaba. La odiaba. Le fastidiaban sus aires de reina. La deseaba... Joder! Ah resida el problema. La imperiosa necesidad de abrazarla, de besarla, de protegerla, le golpeaba una y otra vez. Josleen era la hermana de su enemigo, el hombre que casi lo mat. Pero recordarla devolvindole las caricias le produjo un dolor en el bajo vientre y su miembro respondi con vida propia.

Capitulo 26

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Haban pasado varios das. Aburridos das durante los cuales Kyle no apareci en la recmara y ella no baj al saln, comiendo y cenando a solas. Hasta Malcom pareca haberla abandonado a su suerte. Claro que qu poda esperar despus de herir a Kyle? La noticia se habra corrido por el castillo y el pequeo deba odiarla. Josleen dej escapar una palabrota cuando se clav la aguja. Dej la costura con la que haba matado sus ratos de soledad durante aquellos dos das y se chup la gotita de sangre. Odiaba coser y adems no se le daba bien. Siempre prefiri entretenimientos ms masculinos, como montar a caballo, tirar al arco o entrenar con Wain cuando l estaba de buen humor. Tambin le agradaba ensear a los pequeos. Sali de la torre y pase hasta el ro, que corra a poca distancia. Hombres de guardia vigilaban, de modo que nadie le recrimin puesto que era imposible escapar sin que la vieran. Se acomod, algo apartada, haciendo odos sordos a la animadversin que destilaban las miradas que le dirigan todos. Se fij en una chiquitina de cabello cobrizo y rizado, largo hasta la cintura. Sus ojos, dos enormes crculos de un azul difano. Era menuda, posiblemente no hubiese cumplido an los tres aos. Caminaba a pasitos cortos y cuando corra Josleen no poda remediar sonrer. Su madre conversaba con otras mujeres mientras lavaban en la orilla. Josleen adoraba a los nios. Soaba con tener cuatro o cinco cuando su hermano encontrara para ella el esposo adecuado y... La imagen de Kyle hacindole el amor la azot sin piedad. Un dolor profundo se instal en su pecho. Qu estaba pensando? Ya ni siquiera poda soar con un matrimonio. Se haba dejado seducir por el McFersson, as que quin iba a cargar con ella? Era una mujer mancillada. Le subi un sollozo a la garganta. Ni esposo, ni hijos. Lo nico que poda esperar ya era el desprecio de todo su clan, si es que regresaba con ellos y Wain no la desterraba lejos de Durney Tower. Entorn los ojos y se recost en el rbol que la cobijaba, lamindose sus propias heridas. Por entre los prpados entornados observ que la nia se acercaba a la corriente y arrancaba florecillas amarillas. Josleen suspir. La recordaba a ella misma cuando era pequea: siempre investigando, deseando saber ms del mundo, queriendo tenerlo todo en sus pequeas manos. Un jinete atraves la explanada llamando su atencin. Alto y rubio, poderoso de cuerpo. Casi tan apuesto como... Se le vino un taco fesimo a la boca al compararlo con Kyle. Resultaba irritante su obsesin por l. Aquel preludio sin verle haba supuesto para ella una agona. Porque le odiaba le odiaba? por haberla mancillado, pero era un suplicio tenerlo lejos. Vagaba constantemente por el mundo fantstico que Kyle haba despertado en ella. Un mundo de sensaciones que la aturdan. Tema estarse enamorando como una estpida de l y era lo ltimo que deseaba. 70

Nieves Hidalgo El grito de alarma la hizo dar un brinco. Un chapoteo.

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Josleen vio con horror que la nia haba cado al agua. Aunque el ro iba mermado, era lo bastante profundo para alguien que no saba nadar. Josleen se qued paralizada, escuchando los gritos de pnico de las mujeres y no pudo pensar en nada durante unos segundos. Luego, se levant y corri hacia la orilla. Ech a un lado los zapatos y se zambull. Al emerger, la nia se hundi. Llen sus pulmones y se sumergi en su busca. Las aguas estaban revueltas y oscuras despus de la pequea tormenta del da anterior, que arrastr tierra rojiza. Resultaba difcil poder ver bajo el agua, pero brace y toc algo. Sin embargo, la corriente le rob lo que fuese que haba palpado. Emergi, tom aire de nuevo y, una vez ms, buce. En la orilla, las mujeres seguan gritando y ya se acercaban algunos guardias. Por fin, los esfuerzos de Josleen dieron fruto y sus dedos rozaron una cabellera. La agarr y tir de ella, regresando a la superficie. Muchas manos se tendieron hacia ella para ayudarlas a subir por la fangosa pendiente hasta tierra firme. Le arrebataron a la nia y ella se dej caer boca arriba, recuperando el aliento. Le ardan los pulmones. Slo se tom unos segundos y de inmediato se interes por la chiquitina. Alguien haba conseguido que escupiera el agua y ahora berreaba, ms asustada que lastimada, acunada en los brazos de su madre. Josleen comenz a temblar, ahora que el peligro haba pasado. Siempre le suceda lo mismo. Encaraba el peligro con decisin y frialdad, pero despus la entraba el pnico. Se abraz y cerr los ojos mientras a su alrededor los comentarios se alejaban. Presinti a alguien a su lado y alz la cabeza. Kyle estaba muy cerca. Se sinti invadida por un sentimiento de agradecimiento al tenerle all. Decididamente, ests loca. Josleen se incorpor sin ayuda. Muy propio de un McFersson, pens. Acababa de jugarse la vida para salvar a uno de los suyos y an la insultaba. Si sera mulo. Se le vino una invectiva a la boca, pero se mordi la lengua y se alej para entrar en la torre. No haba subido tres escalones cuando un brazo de hierro rode su cintura. Se retorci para soltarse. Kyle le sujet la cara entre sus grandes manos y su mirada la paraliz. Poda ser reconocimiento lo que vio en sus ojos? l agach la 71

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cabeza y la bes, con tanta suavidad y dulzura que Josleen perdi la nocin del tiempo y el espacio. Luego, cuando l la tom en sus brazos, ya no tuvo fuerzas para oponrsele. Se reclin en su pecho y cerr los ojos, dejando que l la llevara dentro.

Capitulo 27
Kyle la dej resbalar hasta el suelo, pero ella segua sin poder moverse. A sus pies, se fue formando un charquito de agua. No vuelvas a hacer algo as, Josleen. Parpade. Haba connotaciones de miedo en su orden? Hizo un puchero, sin desearlo. Un segundo despus se echaba a llorar. Sin pensarlo, sus brazos abarcaron la cintura de Kyle y arreci el llanto al sentirse abrazada y protegida. No pens... hip. Lo... siento... La boca de l enjug sus lgrimas. Y ella se sinti extraamente segura entre sus brazos. Era agradable, sumamente agradable tenerlo tan cerca, olerle, sentir su fuerza. Alz la cabeza, solicitando en silencio un beso. Y lo recibi. Respondi con el mismo ardor que l imprima a la caricia. Sus manos volaron hacia aquellos hombros anchos, bajaron por los brazos, enlaz sus dedos a los de l. Kyle se ahogaba. Nunca antes haba sentido algo as. La haba estado observando en la distancia, sin hacer otra cosa ms que mirar cada gesto de ella, cada sonrisa mientras vea los correteos de la chiquitina, sus fruncimientos de cejas cuando la aguja la hera. Debera haber estado preocupndose de la prxima incursin, de sus hombres y de sus bienes; sin embargo, haba olvidado todo cuando sali de la torre y la vio all sentada, junto al ro, alejada del resto. Luego, cuando ella se lanz como una loca y se zambull en la corriente, el corazn se le haba parado en el pecho. Suspir hondo y la tom en brazos para llevarla hasta el lecho. Decididamente, se estaba volviendo idiota, pens mientras senta bajo su boca la suavidad de los labios de Josleen. Jams antes una mujer le haba enloquecido de aquel modo. Debera haber sido l quien se diera cuenta del peligro que corra la nia, pero no haba tenido ojos ms que para ella. Eso haba provocado casi la muerte de la pequea y la de Josleen. Un horrible dolor en la boca del estmago al imaginarlo le dijo lo que era realmente el miedo. Hasta entonces, el miedo haba sido algo intangible, casi lejano. El era un guerrero y el temor no tena cabida en su vida, as se lo ensearon. Le educaron a pelear sin

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temblar ante el enemigo. Sin embargo, ahora saba qu significaba el pavor de poder perder a alguien que le importaba y... Ella le miraba con los ojos entrecerrados y arrasados por el llanto, tumbada sobre el lecho, el cabello flamgero y empapado extendido sobre los almohadones, el rostro an plido. Kyle volvi a besarla con ansias. Nunca gimi, mientras sus manos se encargaban ya de abrir el vestido de ella. Nunca ms, dulzura... Josleen no entendi a qu se refera l, pero tampoco importaba. Su cuerpo joven comenzaba a notar el deseo mientras las manos de Kyle la desnudaban. Dej que l le quitase el destrozado vestido y se sonroj cuando los ojos ambarinos la admiraron a placer. Sonri. Como no hacerlo cuando Kyle pareca dispuesto a devorarla y ofrecerla el mundo tras aquella mirada ardiente de pasin? El comenz a quitarse la ropa, pero Josleen se lo impidi. Las cejas doradas de Kyle se alzaron y ella sonri ms ampliamente. Quiero desnudarte susurr. Los msculos de Kyle se endurecieron como cuerdas. Ninguna mujer le haba pedido algo semejante. Ni siquiera la descarada de Evelyna. Pero asinti, un tanto azorado, y permiti que Josleen le fuese quitando prenda a prenda. El corazn le lata como un tambor de guerra y le costaba respirar. El simple roce de las yemas de sus dedos le embriagaba. Cuando ropa y botas quedaron olvidadas en el suelo, junto al lecho, y la mirada azul profundo de ella le recorri desde el cabello hasta la punta de los pies, su condicin masculina salt hacia adelante de forma desvergonzada, impdicamente. No pudo controlarlo. Ya no. Su voz fue un gemido agnico. Acaba cuanto antes, Josleen. Los ojos de ella se agrandaron. Qu acabara? Por amor de Dios, si ni siquiera haba empezado! Fij su mirada en aquel punto entre los muslos masculinos. Y se maravill del poder que ejerca sobre l, sin necesidad de acariciarle siquiera. Su madre la haba contado algo, ciertamente, pero nunca que una mujer poda excitar a un hombre solamente con mirarlo. Se le escap una risita. El cuerpo dorado de Kyle era una tentacin. Y habra ido de cabeza al infierno con tal de poder tocarlo en ese momento, pero... Un miedo repentino la paraliz. Si una mirada consegua aquel efecto, qu no hara l si le acariciaba... all?

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Kyle pareci adivinar los pensamientos de Josleen y con la decisin que a ella le faltaba, agarr su mano derecha y la llev hasta su virilidad. Ella tembl de pies a cabeza cuando l le entreg su intimidad. Durante unos segundos, sin atreverse siquiera a respirar, notaba el latido de su sangre en los odos... y el latido de l en su mano. Le mir, roja de vergenza, su cuerpo humedecindose de placer. Kyle pareca estar sufriendo tortura; tena el gesto severo, sus cejas se fruncan, sus ojos despedan chispas doradas... Poco a poco, le solt y comenz a acariciarlo. Kyle gimi y apret los prpados. Arda, consumido por lenguas de fuego que devastaban incluso su alma. Las caricias de Josleen carecan de experiencia, pero lo consuman y apenas poda respirar. De pronto, con un movimiento rpido, Josleen se agach y deposit un trmulo beso en la demostracin de su hombra. Kyle peg un brinco. Tan fuerte, que la mano de ella resbal y el miembro se le escap. Al instante siguiente Kyle la tumbaba y comenzaba a besarla desde la barbilla hasta el vientre, sorbiendo cada gota de agua de su cuerpo. Su boca dejaba surcos ardientes por donde pasaba y ella emiti grititos de asombro cuando la lengua masculina juguete en su ombligo. Elev las caderas al sentir un dedo en el interior de su cuerpo. Se mordi los labios para no gritar ms fuerte cuando el dedo sali slo para dar paso a dos. Y cuando el pulgar de Kyle comenz a acariciar el montculo endurecido entre sus muslos, llor sin poder remediarlo. No se percat de la sonrisa ufana de l. Ni pudo adivinar el sentimiento de orgullo que embarg a Kyle. l puj luego por entrar en su cuerpo y le recibi de buena gana. Se aferr a sus nalgas y sali al encuentro de sus embestidas para ascender, ascender, ascender y alcanzar el cielo.

Capitulo 28
Los das se sucedieron y la estancia en Stone Tower le resultaba cada vez menos onerosa. De todos modos, no dejaba de pensar en los suyos. Pero, al menos, estaba tranquila porque su hermano an no conoca su desaparicin. Kyle la dejaba acudir cada dos das para visitar a Verter y los dems y, aunque no gozaba de demasiada libertad, tampoco se senta ya una prisionera. Apenas conversaba con el resto de los habitantes de la torre; prefera comer a solas para no soliviantar los nimos, que ya saba alterados por su presencia. A 74

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pesar de su autoexclusin, Josleen comenz a notar que las mujeres no la miraban como antes; hasta estaban muy dispuestas a hablar con ella en ocasiones y pedirla pequeos favores o proporcionrselos. Pero saba que los hombres de Kyle deseaban, que, cuanto antes, se pidiese un rescate definitivo. Kyle estaba cada vez ms remiso y siempre daba excusas para retardar el momento. Josleen levant la cabeza de su costura justo en el momento en que Elaine McFersson trataba de alzar un caldero lleno de agua. Dej la costura e hizo intencin de levantarse para ayudarla, pero no lleg a abandonar el taburete. Un hombretn de casi dos metros de alto sali, slo Dios saba de donde, y levant sin esfuerzo el caldero. Josleen observ el rostro de la madre de Kyle, iluminado. Luego, baj los ojos hacia el suelo, di las gracias en un susurro y se sonroj. Josleen curv las cejas. Era tonta o acababa de ver a la nica persona que pareca sacar a la mujer de su apata? Hasta entonces, slo la haba visto pestaear cuando ella hiri a Kyle, y ni siquiera en ese momento pareci demasiado afectada; siempre se la vea pasear a solas, lnguida y aptica, aunque se adivinaba en ella una frrea fortaleza. Elaine era una mujer joven an, seguramente haba tenido su primer parto siendo una muchachita. Slo se una al resto a las horas de la comida o de la cena. Distante de todo y de todos. Y sin embargo, ahora, ante la presencia de aquel gigante, se la vea muy frgil y casi amedrentada, como una jovencita vergonzosa. Se fij en el sujeto mientras l, prendido por Elaine, caminaba cargado con el caldero hacia el exterior. Era muy fuerte y, desde luego, atractivo. Larga cabellera rojiza, poblada barba y buenos msculos. Todo un guerrero, capaz de hacer sentir a una mujer la necesidad de ser protegida. Y sin duda la madre de Kyle se senta trada por l. Josleen regres la atencin a su costura, pero no dej de pensar en lo que haba visto. De siempre le gustaron las intrigas amorosas y se pregunt si ella podra hacer algo para que la apata de la madre de Kyle desapareciera. Llevaba demasiado tiempo sola. Con una sonrisa divertida, se respondi a s misma: intentara remediarlo. Entretenida en sus pensamientos no se percat de la entrada en el saln de un hombre alto y delgado. El s lo hizo. Dio un par de pasos hacia el interior, la vio y se fren en seco. De inmediato dio media vuelta y escap, plido como un muerto.

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Moretland se pase nervioso bajo la atenta mirada de su anfitrin. Al cabo de un momento mir al otro y dijo en tono de recriminacin: No saba que Josleen McDurney estaba aqu! Las doradas cejas de Kyle describieron un arco perfecto. No es asunto tuyo. No puedo dejar que me vea! Entonces no lo hagas. Debes entenderlo, McFersson. Si esa muchacha sabe que visito Stone Tower se preguntar la causa. No es lgico que un enemigo venga aqu sin una razn muy justificada. Lo imagino. Sera muy difcil explicar a Wain qu haces en mis tierras. Y ms complicado an explicar la causa por la que eres un asqueroso traidor a los tuyos. Barry Moretland se irgui en toda su estatura y sus ojos relampaguearon, zaherido por el insulto. Saba que no era bien recibido all, que el maldito McFersson le odiaba. Pero tambin saba que sus informaciones eran importantes y que les haba proporcionado importantes ganancias. Era un acuerdo que duraba ya un largo ao, desde el verano anterior en que l ofreci sus servicios. Debera decirle a Wain sobre ella susurr a modo de amenaza. Kyle se encogi de hombros y sonri con irona. Deberas, s. Sera interesante ver cmo le convences de conocer su paradero. Su hermano piensa que est en... El mensajero... Ese sujeto era uno de mis hombres. Piensas pedir un rescate entonces? Lo he pensado, s. Cuando lo hars? Eso an no lo he decidido. Moretland achic los ojos y le mir con ms inters. De modo que era eso? El maldito McFersson estaba disfrutando de aquella zorra que tantas veces le haba despreciado. Estuvo a punto de soltar una carcajada. Wain recuperara a su hermana, desde luego, pagando lo que el otro pidiese, pero Josleen no tendra ya valor para negociar una unin con otro clan porque nadie creera, aunque lo jurase, que aquel bandido no la haba mancillado. Eso acarreara la guerra entre los dos clanes, si l sabra jugar entonces sus cartas. Era lo que ms deseaba Barry. Conoca la furia de McFersson y saba que difcilmente volvera a dejarse 76

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vencer por Wain, de modo que si el hermano de Josleen acababa muerto, l tendra muchas posibilidades de convertirse en el jefe de los McDurney, aun no llevando su apellido; era el nico varn de la casta, ya que Sheena no le haba dado ningn heredero an a Wain. Sonri y se sirvi un poco de cerveza. Es buena en la cama? El trago le supo a hiel cuando los ojos dorados de Kyle se clavaron en l. Si una mirada pudiera matar, Barry Moretland habra cado fulminado all mismo. Se atragant. Quiero decir... Como parecas interesado en Evelyna Megan... Por todos los dioses celtas! estall Kyle Que me pases informacin sobre tu clan, que te lleves una buena ganancia de nuestros hurtos, que te aproveches de mi nombre para robar a Wain... alz la mano para pedir silencio cuando vio el gesto de protesta iniciado. Crees que no s que muchos de los robos me los endilgas? Qu me dices de esos malditos caballos por los que me interrogaron tus hombres cuando me hicsteis prisionero? Barry encaj los dientes y baj la mirada. Bien, pues como deca, Moretland, no creo que todo eso te d derecho a meterte en mi vida privada. No pretenda... Psate de la raya, amigo mo, y me importar muy poco poner tu cabeza en una picota en lo ms alto de mis almenas. Creme, Moretland, an me escuecen los golpes. No pude hacer nada. No slo te v yo cuando estaba a la orilla del ro, te vieron los dems. No poda volver la mirada a otro lado verdad? Si no hubieras estado borracho como una cuba no te habramos descubierto. Qu poda hacer yo? Tena que disimular, tena que tratar de sacar informacin al enemigo, de otro modo hubiesen sospechado. Aunque te reconoc no descubr tu verdadera identidad, recuerda. Por fortuna no llevabas tus colores. De todos modos, debera matarte por eso. Barry se qued lvido, pero con mucha prudencia asinti en silencio. Debo regresar a Durney Tower. Te deseo buen viaje. Dejar tu parte de la prxima avanzadilla donde siempre, en la abada. Bien. Kyle le vio partir con un sabor amargo en la boca. Saba que el tipo era un asqueroso traidor de pies a cabeza, pero tambin el amor que tena al dinero y l le proporcionaba ganancias sustanciosas. Lo ganaba informndole sobre los pasos de Wain McDurney, pero nada ganara informando sobre los suyos, porque sera tanto como descubrirse. De todos modos, era consciente de que tena un 77

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escorpin negro debajo de su trasero y eso no le agradaba. No le agradaba en absoluto.

Capitulo 29
Barry no sali sin embargo de inmediato de las tierras de los McFersson. Nadie, a excepcin de Kyle, saba su verdadera personalidad, ya que se haca pasar por un hombre del clan Moogan y utilizaba su tartn cuando se acercaba a Stone Tower. Por ello poda pasear libremente por el territorio sin miedo a ser detenido. Pero que Josleen estuviese all era peligroso para l; no estaba dispuesto a que aquella putita estropease su plan de enfrentar a los dos clanes si se le ocurra interceder ante su hermano para evitar la guerra. Deba librarse de la muchacha, culpando desde luego a los McFersson. Pero acercarse a ella era tan peligroso como ser descubierto por la joven. Tena que encontrar otro modo. Alguien que hiciese el trabajo. Y quin mejor que la despechada amante del maldito Kyle? Desde sus primeras visitas, granjearse la mistad de Eve haba supuesto uno de sus objetivos porque vio en ella el mismo ansia de poder que a l le embargaba. Busc a un chicuelo para que la llevara un mensaje. Luego, comido por los nervios, esper cerca del acantilado. Evelyna Megan se encontraba en la torre, haciendo como siempre la vida imposible a los criados y tratando de hacerse agradable a los ojos de Elaine. Kyle amaba a los suyos, an cuando no fuese un hombre demasiado dado a mostrar sus sentimientos. Y Evelyna saba que si consegua amigarse con su madre, tendra ms posibilidades de alcanzar el corazn del jefe del clan. Haca ms de dos aos que su padre, James Megan, trataba de conseguir un buen matrimonio para ella, pero los candidatos presentados le parecan deleznables. Lo fueron mucho ms desde que lleg a Stone Tower y vio a Kyle. Desde aquel instante decidi que el hombre sera para ella. Desde luego, hubo de hacer concesiones. Kyle no estaba dispuesto a compartir su vida con una mujer despus de la mala experiencia con su difunta esposa, Muriel. Se haba entregado a l como una prostituta y se haba comportado como tal en su cama. Pero qu importaba si a fin de cuentas acababa por convertirse en su esposa? El chico que lleg buscndola no dijo una palabra, slo le entreg la nota y se march. Era escueta, pero desde luego interesante: "Si queris volver a ocupar el puesto que os corresponde, seora, tengo la llave. Os espero junto al acantilado." Se pregunt quin deseaba ayudarla, porque saba que no era santo de devocin de ninguno de los sirvientes y apenas trataba con los habitantes de la aldea. A fin de cuentas, ella era la hija de James Megan, no una vulgar muchacha 78

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de la plebe. Su puesto estaba junto a los amos, no junto a los criados. Evelyna era una muchacha decidida a cualquier cosa, siempre y cuando sacara provecho y la misiva pareca indicar que poda tener un as en la manga. Se dej ver veinte minutos ms tarde y Barry admir, an sin desearlo, el contoneo primoroso de sus caderas. Kyle era un bribn con mucha suerte. Evelyna se le acerc con cierta cautela. Su rostro reflej extraeza al encontrarse con Barry. Nunca le cay bien, desde que le conoci. Haba algo insano en su mirada, un deje de maldad que no le pas nunca inadvertido. Adems, se encontraban alejados de la aldea y el acantilado era un lugar peligroso. Sus ojos se convirtieron en dos rendijas cuando l hizo una ligera reverencia sin dejar de observarla. Eres t quien quera verme? Barry asinti. S. Porque hasta hace poco compartas la cama del McFersson. Y ahora has perdido ese privilegio, verdad? Evelyna se tens y su mirada despidi clera. Le desagrad que la recordara que aquella zorra McDurney la haba desplazado. Asinti secamente. He visto a la nueva adquisicin de Kyle ella hizo un gesto despectivo. S, ya s que los hombres a veces perdemos el gusto y sin duda l lo ha perdido porque... la mir con descaro, no cabe duda que ha perdido con el cambio. Eres la mujer ms hermosa que he visto jams, Evelyna. Tengo cosas que hacer le cort Adulndome no conseguirs nada. Qu quieres? Ayudarte. A cambio de qu? Esa ramera McDurney me estorba. Digamos que... si la ocurriese algn accidente... ganaramos ambos. Ella retrocedi un paso. Las manos comenzaron a sudarle. Un accidente. Ests hablando de un asesinato? Yo me vengara de una antigua deuda y t volveras a tener a Kyle para ti sola. Durante un expectante momento, Eve no dijo nada, solamente le mir con intensidad, sopesando lo que acababa de decir. Podra delatarte a Kyle. No llegaras a l Barry mir significativamente el precipicio, pero luego sonri jovialmente. No seas estpida. T estaras muerta y yo encontrara a otra persona que me hiciera el trabajo. 79

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De pronto, ella se ech a rer. Busc una piedra plana en la que sentarse y sus ojos chispearon. Tom una piedrecita y la lanz lejos, alargando el momento de su respuesta. Yo tambin he pensado en quitarla del medio, sabes? le dijo al fin. Imaginaba que una mujer como t lo habra hecho. Lo malo es que Kyle no la deja salir ni a sol ni a sombra. Apenas sale de la fortaleza y cuando lo hace l o alguno de sus hombres la acompaa. Estoy seguro de que encontrars una manera de arreglarlo. Stone Tower es un lugar muy grande y en un sitio as, pueden suceder muchos accidentes. Evelyna parpade, coqueta. Record la torre del ala norte que estaban remodelando. Andamios y cuerdas. Piedras sueltas. Sonri como una gata melosa y se incorpor. Ciertamente, todo puede suceder, pero... qu ganarais vos? Ya os lo he dicho. Cobrarme una antigua deuda. Por qu no hacis vos mismo el trabajo? Por qu he de arriesgarme yo? Tarde o temprano Kyle la repudiar. Y yo estar entonces all, a su lado. Barry Moretland dej escapar una larga carcajada. Con los puos apoyados en la cintura la mir y sacudi la cabeza. Me asombris, Eve. Os crea una mujer con ms agallas. Por lo que veo, os agrada ser el segundo plato en la mesa del bastardo. Evelyna sonri, sin dejarse llevar por la rabia. Es slo que no estoy loca le dijo. Atentar contra la vida de esa zorra es peligroso. Adems, ella vale un buen rescate. Si es que l se decide a pedirlo. Lo har! Estis segura? Por todos los infiernos! estall la joven Pensis acaso que Kyle va a quedarse con ella? Es una maldita McDurney! Moretland se encogi de hombros. Silb a su caballo y esper a que su montura se acercase obediente. Tom las riendas y dijo: Os dar unos das para que recapacitis. Estar por aqu cerca. Yo tengo mucho tiempo, aunque me gustara acabar con esto cuanto antes. Pero puedo esperar a que esa ramera desaparezca, sea canjeada o a que su hermano declar la guerra al McFersson y se maten entre ellos. Pero vos, seora... cunto tiempo estis dispuesta a esperar a que Kyle decida haceros un nuevo hueco bajo sus muslos? 80

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Evelyna se atragant, pero fue incapaz de decir una palabra antes de que Barry montara y espoleara su caballo. Le vio alejarse hacia las colinas con un sabor amargo en la boca. Maldito fuese! Qu pretenda? Que se jugase el cuello matando a aquella puerca rubia?
Nota: Vuelvo a recordaros que esta novela es slo un borrador y que est sin corregir, por lo que os pido perdn por los innumerables fallos que seguro que encontrareis en ella. Nieves Hidalgo.

Capitulo 30
Serman Dooley. Ese era el nombre del guerrero que beba los vientos por Elaine McFersson. Josleen le observ mientras se encargaba de dirigir a una cuadrilla que pona en orden las caballerizas. Al levantar la cabeza, la silueta de la madre de Kyle se escondi de inmediato tras la cortina de uno de los ventanales de la torre. Sonri. Ya no le cupo duda de que la seora del bastin estaba interesada por Serman. Y l era un tipo noble a pesar de su aparente rudeza, que desapareca de inmediato cuando estaba prximo a la dama. La muchacha decidi que si Kyle era ciego a las necesidades de su madre, ella bien podra poner unas gotitas de romanticismo para tratar de apaar el asunto. Pens en el mejor modo y despus de cavilar mucho supo que lo mejor sera una cita en la que ninguno de los dos podra escapar. Josleen haba notado que apenas se cruzaban palabra, slo miradas que lo decan todo para alguien que no fuera idiota. Se acerc a Serman y le llam. Esta tarde necesitara ayuda para recoger unas hierbas dijo la joven. Serman alz las cejas, sin entender. Hierbas? Soy una experta trabajando con ellas. Liria, la cocinera, tiene molestias en la espalda y yo puedo prepararle una mezcla que la alivie. Pero no deseo salir sin proteccin, ya sabis que el laird no permite que vaya sola ms all del ro. Me han dicho que en el bosque puedo encontrar lo que me hace falta. Entiendo asinti Dooley, aunque la observ con cierta intranquilidad. Josleen se ech a rer. 81

Nieves Hidalgo Las hierbas medicinales no son brujera, Serman. El guerrero acab por asentir.

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Ya. Imagino que sera un bonito detalle para Liria. Me gustar ayudaros, milady, aunque slo sea sirviendo de guardin. A las seis, entonces? Junto a la entrada norte All estar, seora. Con una sonrisa melosa, Josleen se alej y l volvi a sus quehaceres. La primera parte estaba conseguida. Luego, subi a la torre en busca de Elaine. La encontr en las cocinas, indicando a unas criadas el mejor modo de hacer velas, muy escasas en esa poca y caras si haban de comprarse. Cualquier dama que se preciara deba conocer el modo de confeccionar velas para iluminar los aposentos. Ella an recordaba las tardes que pas junto a su madre aprendiendo el trabajo. Elaine estaba explicando en ese momento el modo en que se deba mezclar extracto de azahar con la cera, de modo que cuando se encendiesen los cirios desprendieran un olor agradable. Con toda seguridad, eran velas para una ocasin especial. Acerc la nariz al recipiente del azahar y aspir con deleite. Huele de maravilla. Ser an mejor cuando ardan las velas repuso la madre de Kyle. Josleen aguard a que la mujer acabase de dar las indicaciones y luego dijo: Podra acompaarme esta tarde, seora? Me gustara recoger algunas hierbas medicinales. Entendis de medicina? Mi madre me ense. Liria tiene problemas con su espalda. Ciertamente. Y la pobre empeora bastante durante los meses de invierno. Estar encantada de acompaaros. A las seis junto a la torre norte? Perfecto. Felicitndose por su astucia, Josleen sali de las cocinas. Aquellos dos trtolos acabaran por hablarse cuando no les quedase otro remedio. Apenas comi por los nervios del encuentro y por la atencin de que fue objeto por parte de Evelyna, que pareca dispuesta a no marcharse de Stone Tower hasta conseguir de nuevo los favores de Kyle. La enemistad entre ambas resultaba cada vez ms tangible. Por fortuna, Kyle apenas habl con Eve y no quit la mirada de Josleen desde que se sentaron a la mesa. 82

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La joven agradeci que Malcom acercara su asiento a ella y charl con el nio animadamente, tratando de olvidar las dagas lanzadas por los ojos de su contrincante. Tambin not, con mucho agrado, que James y Duncan procuraban portarse en la mesa decentemente. No se lanzaron nada y apenas se mancharon los dedos. Se le hizo eterna la espera hasta las seis de la tarde. El tiempo no pareca pasar. Josleen se encaram a la torre y se asom a uno de los ventanales procurando no ser vista. Serman ya aguardaba, apoyado en un rbol, junto a la torre norte y ella se cubri la boca ahogando una risita cuando la madre de Kyle apareci por la esquina del torren y se encamin directa hacia donde se encontraba l. Por un largo minuto, ambos se miraron sin decir palabra. Josleen vio que Elaine tena las mejillas enrojecidas. En cuanto a Serman, pareca no saber qu hacer. Josleen esper, con el alma en un hilo, a que uno de los dos dijera algo. Los segundos corran y ellos seguan mudos. A punto estuvo de lanzarles algo a la cabeza cuando vio que Serman cambiaba por dcima vez su postura y Elaine se arreglaba el bajo de las faldas una vez ms. Casi se le escap un grito de alegra cuando el guerrero suspir hondo y se encamin hacia la mujer. Dios bendito susurr en voz baja. Cre que nunca iba a atreverse. Dooley carraspe. Elaine alz la mirada, pero la baj de inmediato. Seora. Dooley. Otro largo silencio. Josleen les maldijo en silencio desde su posicin. Era todo cuanto iban a decir? Pero de repente, l estir la mano hacia el rostro de la dama. Se la par el corazn, aguardando la reaccin de Elaine. Milady, tenis una brizna de paja en el cabello. Elaine se ech de inmediato la mano a su recogida cabellera y enrojeci an ms. Estuve en la bodega... tartamude. Haca falta vino para la cena y... Serman sonri y Josleen, desde su escondite, observ el modo sublime en que su adusto rostro rejuveneca. No poda disimular el placer que representaba para l poder estar al lado de la dama. Retir la brizna de los sedosos cabellos y ella se removi, inquieta y azorada como una muchachita. Son las seis? la escuch preguntar Josleen. Eso creo. No tenis nada que hacer? 83

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Promet a la joven McDurney acompaarla a recoger hierbas medicinales. Parece que sabe como mezclarlas para que... Para que Liria encuentre mejora en su afeccin de espalda acab la frase Elaine. Serman Dooley alz una ceja. Os lo dijo? Elaine mir su gesto hurao y solt una carcajada. Josleen, desde el ventanal, se fij en la adoracin que iluminaba los ojos de l. Qu resulta tan gracioso, seora? pregunt, mientras la madre de Kyle se limpiaba las lgrimas con la manga de su camisola. Creo, Dooley, que hemos cado en una trampa. No os comprendo. Bueno, es fcil adivinar. Josleen os cit a vos aqu, para recoger hierbas. A mi me cit para lo mismo, pero... la veis por algn lado? Empieza a tardar gru Serman. No vendr la dama volvi a rerse con ganas. Oh, Dios, esa muchacha es un diablillo. No os dais cuenta de lo que pretende? l chasc la lengua. Tal vez se le olvid. No. No se le olvid. Yo creo que no piensa venir. Entonces, tal vez debamos seguir con nuestros quehaceres. Tal vez sonri la dama. Serman la mir largamente. Para l, aquella mujer haba sido siempre la ms hermosa. La amaba desde haca tanto tiempo. En silencio. En la lejana. Estir la mano y acarici con tanto cuidado su cabello que a Josleen se le saltaron las lgrimas. O tal vez deberamos aprovechar este encuentro para dar un paseo y llevarle las hierbas que necesita dijo l. Sabis vos cules son? No tengo la menor idea. Pero lo del paseo me parece bien repuso ella, colorada de nuevo. Serman sonri. Sois tan hermosa cuando os sonrojis, seora murmur. Pero sobre todo, cuando res. Deberais hacerlo ms a menudo. Elaine volvi a acomodarse el ruedo de las faldas.

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Nieves Hidalgo Qu cosas decs, Dooley. Os agrado un poco, mi seora?

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Desde su escondite, Josleen suspir. Ah estaba la pregunta! Respir, aliviada. Por fin pareca que Serman haba tomado el camino correcto. Y ahora qu! Se le par el corazn aguardando la respuesta. No me desagradis en absoluto, Dooley y baj los ojos. La sonrisa de l fue sublime. Josleen di unos pasos de baile y hasta se permiti darse un beso en los dedos y ponrselos en la mejilla. Ya no le cupo duda de que aquellos dos estaban enamorados. Si mi posicin fuese ms ventajosa...dud l. Acaso me atrevera a... Los ojos azules de Elaine se clavaron en el rostro de Serman. Pens que erais un guerrero ms atrevido. Tengo tierras, lo sabis. No son muchas, claro. Apenas unas cuantas hectreas. El laird ha sido generoso conmigo. Tambin tengo caballos, unas cuantas ovejas... alguna vaca.... Elaine solt una risita nerviosa. Por qu me enumeris vuestras posesiones, Dooley? Serman carraspe y guard silencio. Josleen volc medio cuerpo por la ventana y ahog la risa al ver que ahora era l quien estaba sonrojado. Quiero saber si mi poca fortuna y mi persona son suficientes para una mujer de vuestro rango, seora. Un gorjeo de felicidad escap de la garganta de Elaine. Vuestra sola persona ya me es suficiente, Serman. No hace falta que la adornis con tierras ni ovejas. Elaine... dijo, en una oracin. Josleen se asom an ms. Si Dios no lo remediaba poda acabar rompindose la crisma si caa, pero no quera perderse nada de lo que estaba pasando. Ellos desaparecieron de su vista al acercare al muro y solt un taco entre dientes. Pero cuando consigui verles de nuevo ri en voz alta. Serman Dooley tena abrazada a Elaine McFersson y ella no pareca sentir deseos de apartarse. Poco a poco, Serman agach la cabeza y la bes con delicadeza. Hablar con vuestro hijo prometi l tras un largo suspiro de satisfaccin. Cuanto antes, Serman suplic ella. Josleen corri hacia el exterior, baj las escaleras de cuatro en cuatro y casi arroll a Duncan cuando sala de la torre.

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Nieves Hidalgo Donde diablos vas tan aprisa? grit el joven.

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Disculpa grit ella a su vez, entre risas. Ahora no tengo tiempo de explicarte. Cuando lleg abajo la pareja segua mirndose a los ojos y ella apenas poda respirar. Buenas tardes salud desde una distancia prudencial. Se separaron de inmediato, Elaine con las mejillas arrobadas y l como si le hubieran pillado en falta. Deben disculparme pero me qued dormida. Vamos a buscar las hierbas? Serman y Elaine la miraron azorados. Vos me indicaris los lugares donde se encuentran las que necesito para hacer la pcima a Liria le dijo a la madre de Kyle. Y vos, Dooley, nos serviris de escolta. Asombrados pero internamente divertidos y agradecidos por la treta de la joven, la siguieron. Durante ms de una hora, estuvieron recogiendo aqu y all lo que Josleen necesitaba y ella disfrut en grande observando de reojo a ambos mientras se lanzaban miradas de cario o se tocaban con comedimiento. Mientras los tres regresaban al bastin, Josleen se sinti dichosa. Al menos haba conseguido arreglar algo en aquel lugar. Su madre se reira cuando se lo contase.

Capitulo 31
Pero el da no iba a finalizar como un colchn de rosas. Kyle regres malhumorado de la partida de caza a la que haba salido con cuatro de sus hombres. Al parecer, uno de ellos se haba despistado y un venado que poda haberles proporcionado carne para al menos una semana, consigui escaprseles. Aquella noche Josleen prefiri no bajar a cenar con los dems y decidi hacerlo a solas. El enfado de Kyle provoc que Elaine rogara a Serman aguardar a mejor ocasin para hablar con el joven laird y ella estaba segura de que si le tena delante acabara tirndole una jarra a la cabeza. Adems, las constantes atenciones de Evelyna para con Kyle la ponan enferma. Juguete distradamente con las viandas sin ganas de ingerirlas realmente, mientras su mente daba vueltas y ms vueltas a los ltimos acontecimientos. Sonri al ver el pastel que le haban llevado; recin hecho, cuando ella saba ya que en Stone Tower solamente hacan pasteles los fines de semana y para contentar al pequeo Malcom. Era una muestra de gratitud que ella agradeci 86

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encantada. Su posicin haba cambiado desde el episodio del ro. Todos parecan empezar a estimarla an cuando segua perteneciendo a un clan enemigo. Todos, salvo Evelyna Megan. Entenda que ella la odiara, sin embargo. A fin de cuentas la haba arrebatado la atencin de Kyle. Qu maldicin haba cado sobre ella para peder la cabeza? Por qu condenada causa dej que Kyle la sedujera? Lo haba liado todo y las consecuencias podan ser nefastas. Pero no poda remediarlo. Estaba enamorada de Kyle. Con una imprecacin en los labios se levant y camin hasta la ventana. Abajo, en el patio, los hombres de guardia estaban tan quietos como estatuas, pero alertas al menos movimiento. Por un segundo se pregunt si no debera tratar de escapar. Pero de inmediato el recuerdo de sus amigos encerrados en las mazmorras le hizo desestimar la tonta idea. Estaba segura, sin embargo, de que Kyle no tomara represalias contra ellos pero, an cuando consiguiera alejarse lo suficiente de Stone Tower, estaba convencida de no poder atravesar las tierras de los McFersson antes de que los hombres de Kyle la dieran alcance de nuevo. l no iba a desperdiciar un suculento rescate, eso estaba claro. l la deseaba, pero no la amaba. No era ms que una prisionera por la que conseguiran una buena cantidad de caballos y cabezas de ganado. Entonces por qu me ha hecho el amor? se pregunt en voz alta. Nadie poda responderle a eso y la angustia cubri sus ojos de lgrimas de desdicha. Se irgui. No iba a llorar. No lo hara, condenacin! Kyle la haba perdido. Ahora nadie querra casarse con ella, su hermano no podra arreglar su unin con otro clan que afianzase el poder McDurney. Solt un taco muy feo y se sent en el lecho. Maldito si me importa. Dej escapar la risa. Oh, Dios, comenzaba a volverse loca. Empezar a hablar consigo misma era un sntoma clarsimo. Pero era cierto, la importaba muy poco si ningn hombre deseaba desposarla ya. Siempre so en casarse y tener hijos, claro, pero hasta entonces no haba conocido a ningn hombre por el que pudiera sentir algo ms que afecto. Jams am a nadie. Y ya era imposible que eso ocurriese despus de enamorarse de Kyle! Bastardo susurr. Se levant y comenz a caminar por la amplia habitacin a grandes pasos. De haberlo tenido delante en ese momento le hubiera arrancado los ojos. Kyle tena la culpa de todos sus males. La haba hecho prisionera, la mantena all con la estpida amenaza de vengarse en los hombres de su hermano, la haba deshonrado.... Se le escap un gemido y se tap la cara con las manos Por qu he tenido que enamorarme de ti?

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Le maldijo hasta que le doli la garganta, de modo que ms tarde, cuando la puerta se abri, el humor de Josleen era algo as como un volcn a punto de estallar. Kyle se qued, una vez ms sin respiracin al mirarla. La luz del nico candelabro a su espalda la envolva en un halo dorado, su cabello reluca cayndole sobre los hombros. Y la luz de la luna provocaba la ilusin de que tena el rostro de alabastro. Ella no se volvi a mirarlo pero Kyle imagin que no era ms que una treta femenina y que ella saba que, en aquella postura, resultaba avasalladoramente hermosa. Bueno, el coqueteo de una hembra no le desagradaba, mientras no resultase agobiante. Cerr la puerta y entr mientras su cuerpo responda al suave perfume que impregnaba el cuarto y que, indudablemente, provena de Josleen. Frunci el ceo viendo que ella apenas haba probado la cena, pero tampoco l haba cenado demasiado pensando en placeres mayores. Se acerc hasta Josleen y tom una guedeja de cabello entre sus dedos, frotndolo y maravillndose de nuevo de su textura. Josleen reaccion como si la hubiera picado una serpiente. De un manotazo, le apart y puso distancia entre ambos. Kyle alz una ceja y esper el sermn con una sonrisa. Haba tardado mucho en subir, aunque su deseo ms ferviente hubiera sido estar all con ella, tenindola desnuda entre sus brazos, desde haca horas. Le fue imposible, sin embargo, desembarazarse de sus obligaciones cuando llegaron dos hombres del clan Galligan. Y aunque no haba comido mucho, por deferencia a sus invitados, haba ingerido ms bebida de la prudente, de modo que se encontraba un poco risueo. No quise dejarte tanto tiempo sola se disculp. Ojal te hubiese tragado la tierra! estall la muchacha, dejndole perplejo. Kyle se envar. Qu diablos te pasa? Quiero un cuarto para mi sola le dijo Josleen. Y un cuerno! Insisto en ello McFersson. l se quiso afianzar en su idea de que todo era un juego para seducirle. Una buena bronca y despus una mejor reconciliacin. No hay habitaciones libres, seora ma. Dudo mucho que eso sea cierto en una torre como esta. Bscala.

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Su insistencia comenz a irritarle. Se quit la chaquetilla y cuando la emprendi con la camisa dijo: Slo quedan libres algunas mazmorras y no me imagino que quieras... Una mazmorra, entonces cort Josleen. La soportar hasta que Wain venga a buscarme. Kyle la mir como si estuviera loca, como si acabara de confirmar que el mundo haba desaparecido por completo. Qu mosca le haba picado? No ests en tus cabales. Josleen, irritada ante su pasividad se arroj hacia l y trat de golpearle. Acab atrapada entre sus brazos. Quiero salir de este cuarto, McFersson. Se te ha olvidado mi nombre? Esta maana lo pronunciabas con mucho ardor, mujer. Esta maana dijo ella entre dientes, notando el bochorno al recordar que haban estado revolcndose como posesos sobre la cama no tena las ideas claras. Y ahora s? grit l Pidiendo una celda? Cualquier sitio en el que no ests t, maldito seas mil veces! Kyle la solt como si quemara. Parpade, sin entender qu demonios haba sucedido para que ella hubiera cambiado tan repentinamente. Al despertar, con el cuerpo delgado y clido de Josleen junto al suyo, una fiebre de deseo le atac sin piedad. Haba comenzado a acariciar su espalda desnuda y ella, medio en sueos medio despierta, gimi y se entreg a sus besos. Se unieron de un modo salvaje y l haba partido de caza de un humor inmejorable. Cada instante del da dese reunirse de nuevo con aquella mujer que le haba robado el alma. Sin embargo, ahora se le mostraba como una arpa, deseosa de perderle de vista. Te quedars aqu. Punto dijo con voz ronca. Entonces t te irs a otro lado. Ni lo suees, princesa. La torre es ma, el cuarto es mo y lo que hay dentro me pertenece y no voy a dejarlo. Llvate tus bales entonces. Y tu cama se le enfrent. Yo puedo dormir en el suelo. Kyle encaj los dientes y trat de ser paciente. Me refiero a ti, Josleen. Yo no te pertenezco! No me ha parecido eso cuando te he hecho el amor! 89

Nieves Hidalgo La joven le mir fijamente y luego se ech a rer.

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Amor! Qu puede saber un hombre como t de amor? Alguien que no se preocupa de las necesidades de su madre, que no atiende a su hijo cuando ste desea ms que nada en el mundo estar a tu lado. Pero dices que a m me haces el amor! quiso soltar una carcajada pero le sali un gemido de agona Eres como un pavo real, orgulloso de sus plumas, pero al que no le importa si el suelo que pisa est lleno de excrementos! No, McFersson. T no me haces el amor. Slo me utilizas para que caliente tu cama y sacie tu verga. Por eso prefiero una mazmorra que seguir en este cuarto. Una nube roja arras la cordura de Kyle. El deseo de agarrarla del cuello y zarandearla para hacerla entrar en razn fue tan fuerte que incluso dio un paso hacia ella. La mirada de odio que Josleen le regal acab por derrotarle. Ya haba pasado por eso otra vez y no estaba dispuesto a que se repitiera. De modo que su furia tambin estall. Sea, entonces! Tendrs lo que quieres, mujer. Y que el diablo te lleve! de dos zancadas lleg a la puerta y la abri golpeando el muro Seil!! A la carrera, un hombre de aspecto imponente se acerc. Lleva a la prisionera McDurney a las mazmorras. La orden de Kyle le dej mudo. No has odo lo que dije? Claro, laird, pero... Que ocupe la que est al lado de su escolta mir a la muchacha y se encogi de hombros. Imagino que, al menos, me aceptars esa concesin. Josleen sinti el sabor de la hiel en la garganta. Se haba enamorado de aquel imbcil, pero quedaba claro que l no lo estaba de ella. De acuerdo que le haba gritado, que le haba insultado y dicho cosas atroces, pero poda haber intentado calmarla, demostrarla que la quera. Sin embargo apenas haba hecho falta una discusin para que l la alejara. Soport las ganas de pedirle perdn porque deseaba, ms que nada en el mundo hacerlo y volver a estar entre sus brazos. As que, asinti con gesto seco y pas a su lado con aires de reina destronada sin siquiera mirarle. Seil, lleva su bal. Seguramente nuestra "invitada" desear cambiarse de ropa para las cuatro paredes de su celda. Josleen estuvo a punto de echarse a llorar. Pero no lo hizo.

Capitulo 32
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Nieves Hidalgo Que has hecho qu?!

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El grito de Duncan cuando James le dijo al odo lo que se rumoreaba por toda la torre hizo dar un respingo a uno de los criados. Como consecuencia, una bandeja de cuencos de avena para el desayuno se fue al suelo. Kyle mir a su hermano pequeo con nimos de asesinarle. Modera tus gritos o vete, Duncan. Por el amor de Dios, James me ha dicho que has mandado encerrar a Josleen en una mazmorra! Como quieres que no grite? Me molestan los rebuznos dijo Kyle sin desear entrar en ms detalles. De acuerdo, te fastidian mis rebuznos, pero no me has contestado. Josleen ha pasado toda la noche en una mazmorra? Es cierto? Evelyna miraba a Kyle con adoracin. Si era cierto lo que acababa de decir Duncan su problema haba quedado solucionado. La zorra McDurney haba ido a parar donde se mereca y ella volvera a ocupar su puesto sin necesidad de arriesgarse con un asesinato. Malcom lanz una mirada siniestra a su padre. Saba que l deba hacer a veces cosas que desagradaban a los dems, cuando castigaba a alguien por portarse mal, pero no llegaba a entender qu haba podido hacer Josleen para ser castigada. En cuanto a Elaine, no levant la vista de su plato, pero apret con tanta furia el trozo de pan que ste de deshizo sobre la mesa. Es cierto acab asintiendo Kyle. La he enviado a una mazmorra, junto a sus camaradas. Por qu, por todos los dioses celtas? Ella lo pidi. Lo pidi? pregunt James, tambin a voz en grito Lo pidi ella? Hermano, sers el jefe del clan, pero eres tambin un capullo! Nadie en su sano juicio pedira una mazmorra cuando puede estar libre por todos lados apoy Duncan. Puedo ir a visitarla? intervino Malcom. Puede que te hayas precipitado, hijo susurr Elaine. Kyle encaj los dientes. Luego se incorpor hecho un basilisco y golpe la mesa con las palmas de las manos. Basta ya! grit, haciendo callar el aluvin de protestas. Josleen McDurney es una prisionera y se acab. Est en el lugar que le corresponde. 91

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Hasta ahora ese lugar era tu cuarto dijo el pequeo Malcom con aire inocente. Vamos, cario intervino Evelyna, tan radiante que hasta deba haber engordado unos kilos al enterarse de la noticia. Tu pap ha hecho lo correcto y no debemos poner en tela de juicio sus decisiones. A fin de cuentas, esa mujer debera haber estado desde el principio en una celda, de modo que... Imagino que se habr llevado un disgusto al verse privada de las comodidades se acerc a Kyle y le acarici el brazo. Ya sabes que estoy dispuesta a volver cuando quieras, cario. A m me parece bien que hayas decidido castigar a esa perra. Kyle le lanz otra mirada siniestra. Odiaba quedar como un ogro cuando la culpa no haba sido suya, pero le dola ms que todos pensaran que estaba castigando a Josleen. Josleen prefiri una mazmorra a mi cama, Evelyna. Yo no la castigu. No ha hecho ms que proporcionarme placer, de modo que por qu iba a hacerlo? mir al resto Estis satisfechos? Antes de que nadie respondiese, sali del comedor a largas zancadas. Va a coger una curda impresionante dijo James. Yo en su lugar hara lo mismo asinti Duncan. Por qu los mayores lo arreglan todo con whisky? quiso saber Malcom. Elaine tom al pequeo y lo puso sobre sus rodillas mientras Evelyna se marchaba hecha una fiera. La mujer regal una mirada de pena a la joven. Realmente la tena lstima, porque ella haba adivinado desde haca das que su hijo estaba enamorado como un becerro de Josleen y ni Evelyna, ni nadie, podra arrancarle ya de los brazos de aquella McDurney altiva pero encantadora. Cielo le dijo al pequeo, te falta mucho an para entender todas las tonteras que hacen los adultos. Hasta yo, con lo vieja que soy, an no lo comprendo. T no eres vieja, abuela. Eres la mujer ms guapa de la tierra. Serman lo dice, se lo he escuchado. Elaine se atragant. Se puso roja como la grana. James y Duncan, al ver su reaccin, prorrumpieron en carcajadas.


Josleen haba lamentado ya un milln de veces su terquedad. Perder los nervios la haba llevado a pasar aquella larga noche en la celda. Aunque estaba

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medianamente limpia y haba podido conversar a travs de las rejas del ventanuco con Verter y los dems, la estancia all se le hizo insoportable. An as, soportara cualquier cosa con tal de no caer de nuevo bajo el embrujo de Kyle. No poda rendirse, simplemente. Su orgullo vala ms que cualquier comodidad. Pero durante aquella noche no slo ech en falta el calor de las mantas en la cama de Kyle, sino el calor de su cuerpo. Kyle sola dormirse abrazndola por la espalda, poniendo una de sus musculosas piernas sobre las de ella; en aquella postura se entregaban al sueo reparador, casi siempre despus de una batalla de pasin. Al recordar los labios de Kyle, sus caricias, su cuerpo clido y dorado, los ojos se le llenaron de lgrimas. Josleen. La voz de Verter la hizo volver a la realidad. A la realidad de su confinamiento, de su celda. Sigo aqu contest. Has descansado algo? Como un beb minti con descaro. Verter guard un profundo silencio. Voy a arrancar al maldito McFersson lo que tiene de hombre y lo quemar como ofrenda a los dioses gru el guerrero. Encerrarte aqu no tiene... Verter, ya te dije que yo se lo exig. No debes reprocharle nada a l. Aunque as hubiese sido, cosa que dudo! Qu hombre que se precie encierra a la hermana de Wain McDurney en una condenada mazmorra? Lo matar por eso. No insistas, por favor pidi ella con voz cansada. A qu hora traen el desayuno? Tienes hambre? Anoche no cen. No te dio de cenar el muy bastardo? estall Verter sacudiendo los barrotes de su puerta Lo matar! Josleen estall en nerviosas carcajadas al escucharle barruntar de nuevo. Verter pareca inagotable en cuanto a maldecir o amenazar. Djalo ya, amigo mo. Lo vas a matar tantas veces que no podrs hacerlo con una sola existencia y tendrs que vivir varias veces para poder cumplir tus amenazas. 93

Nieves Hidalgo Verter se call pero luego le escuch rer.

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La puerta que acceda a la primera galera de mazmorras se abri y un par de hombres entraron empujando un carrito lleno de cuencos, hogazas de pan y odres de agua. Josleen se aup hasta los barrotes al percibir el olor de la comida. Lo cierto era que estaba famlica. Uno de los guardianes la orden que se alejase hasta el fondo de la celda antes de abrir y dejar su comida en el suelo. Justo cuando abra la puerta de la celda, una voz imperiosa ladr haciendo respingar al carcelero. Aparta esa bazofia, Segmun! ella identific de inmediato la voz de James y se atrevi a llegar hasta la puerta. Buenos das, princesa salud el joven, sonriente. Duncan y yo pensamos que no te agradara el desayuno de los reclusos y hemos robado algo de las cocinas. James le mostr un plato en el que llevaba un ave asada. Duncan, a su lado, adelant una jarra de vino y un enorme trozo de pastel. Josleen se ech a rer, con los ojos enceguecidos por lgrimas de agradecimiento. Sois muy amables, pero acaso vuestro hermano os ha dado permiso para traer esto a vuestra enemiga? Ese mastuerzo! gru Duncan, entrando en la celda como si estuviese en su propio cuarto Vamos, ven a desayunar. Liria dijo que anoche retir tu bandeja intacta. Te haba preparado el pastel antes de enterarse de que ese gilipollas que tenemos por hermano te haba encerrado aqu abajo. Nos lo di ella. Ya sabes que te estima. Y vosotros a qu esperis? les increp a los dos carceleros que les miraban absortos. De inmediato comenzaron a pasar la comida a la celda de los hombres. Duncan y James se acomodaron en el borde del camastro. Poneros cmodos, por favor brome Josleen. No seas irnica, princesa. Sintate y come dijo James. Ests flaca como una rama. Y el ave se enfra. Compartiris mi desayuno? Ya hemos desayunado. Pero si insistes sonri Duncan arrancando un muslo doradito. Duncan, por Dios, slo piensas en comer! Josleen, divertida a pesar de todas sus penurias, se sent en el nico taburete que haba en la celda, dispuesta a disfrutar del desayuno y de la compaa. Pens que aquellos dos no eran tan necios como parecan y que

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tenan buen corazn. Pero no haba engullido el primer bocado cuando la voz airada de Elaine les hizo volverse a los tres. Malcom, cario, no corras; el suelo est resbaladizo y puedes hacerte dao. Escucharon el saludo nervioso de los guardianes cuando la seora de Stone Tower irrumpi en las mazmorras precedida del hijo del jefe del clan. Un segundo despus, Elaine asomaba por la puerta, con Malcom a la zaga. Se quedaron parados al ver a los otros. James! Duncan! Qu hacis aqu? Se nos han adelantado, abuela gruo Malcom, haciendo un gesto de fastidio tan idntico al de su padre que a Josleen se le encogi el corazn. Ya lo veo. Ave, vino y pastel dijo mostrando la bandeja que ella traa en las manos y que contena exactamente lo mismo. Pero nosotros hemos trado leche en lugar de vino. Algunas risas inundaron la celda de Verter y Josleen se aguant la risa. Oh, Dios, nunca haba conocido a gente igual. All no haba control. Cada uno de ellos se saltaba las normas cmo y cuando les apeteca. Es mucho para m sola dijo, secndose las lgrimas, de modo que... qu os parece si hacemos algo as como un desayuno campestre? Pero si no estamos en el campo! Calla, mocoso ri fuerte James, y busca algo donde sentarte. Este va a resultar el desayuno ms entretenido de toda mi vida. Entre risas y bromas, dieron buena cuenta de todo. Al acabar, todos parecan remisos a marcharse. Elaine puso su mano en el hombre de Josleen. De veras no quieres salir de aqu, nia? Creo que no minti. Estoy mejor lejos de l. Pero, hija... No insista, Elaine, se lo ruego. Hara ms difcil mi decisin. Como quieras suspir la madre de Kyle. Me encargar de que tengas buena comida y algo ms confortable que ese apestoso camastro. Josleen asinti sin decir palabra por miedo a prorrumpir en sollozos. Se agach y di un beso en la mejilla de Malcom. Y nosotros? protest Duncan. Ella les sonri con dulzura y regal otro beso a cada uno de los tos del pequeo. De repente, sinti que aquellos maleducados muchachos, que el nio, 95

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que incluso Elaine, podran formar parte de su familia, y ya no pudo aguantar las lgrimas. Se abraz a la mujer y ella la reconfort lo mejor que pudo acunndola como a una chiquilla. Cuando los cuatro se marchaban, se escuch el bramido de Verter: Seora, dgale a su condenado hijo, que voy a arrancarle las tripas y secarlas al sol en cuanto me lo eche a la cara! Tanto a Verter como a Josleen les asombr la apagada respuesta de la dama. Y le estara bien empleado, por idiota.

Capitulo 33
Kyle dio una vuelta en el lecho, calcul mal y se estrell contra el duro suelo. Se levant soltando una retahla de obscenidades. Cuando el sol que entraba por el ventanal le dio en los ojos hizo un gesto de dolor y volvi a maldecir a voz en cuello. La noche anterior haba cogido un odre de whisky, se haba largado de Stone Tower, buscado un lugar apartado y haba bebido como un condenado imbcil. Ni siquiera recordaba cmo haba regresado a su cuarto. Lo que s recordaba con nitidez era que lo haba encontrado vaco. Que Josleen estaba encerrada en una celda por propia voluntad y que l no poda tenerla en sus brazos. Grit, pidiendo ms bebida. No saba si alguien se la proporcion o la haba conseguido l, pero a los pies de la cama haba una jarra vaca. Le estallaba la cabeza, tena la boca seca y con seguridad le saldra un cardenal por caerse del lecho. Estaba claro que haba cogido una borrachera de campeonato. No se emborrachaba de aquel modo desde aquel da en que Malcom le pregunt por Muriel y l escap de Stone Tower. El da en que acab prisionero de los condenados McFersson. El da en que maldito fuese! haba conocido a Josleen. Llevndose las manos a la cabeza y movindose despacio, sali fuera. El alarido de James, llamndole, le hizo proferir un gemido de dolor y se encogi, apoyado en la barandilla que daba al patio. James lleg a la carrera. Kyle, un grupo de... Cllate, por Dios suplic.

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James observ a su hermano mayor, al laird del clan, al hombre capaz de arrancarle la cabeza a cualquier guerrero, y sonri de oreja a oreja al ver su lamentable estado. Lejos de sentir lstima, le arre una palmada en la espalda en seal de saludo y se regocij al escucharle sollozar. Dormiste bien, hermano? Kyle estaba a punto de vomitar por la sacudida y el dolor de la cabeza se torn insoportable. Dios... Ya veo que no dijo James. Por tu vida, guarda silencio le pidi Kyle. James aguant la risa y dijo: Un grupo de mujeres quiere hablar contigo. No quiero recibir ahora a nadie susurr. Trae algo de beber, James, muchacho. Tengo una resaca de mil diablos. Tu deber como laird es atenderlas... Por todos los dioses, James, no estoy para...! su propio grito le hizo encogerse y caer de rodillas Oh, joder! esperaba que su hermano le quitase de encima la obligacin de atender a aquellas comitiva de mujeres, slo el diablo saba qu queran ahora pedir, pero el otro pareca muy divertido con su espantoso estado y poco dispuesto a hacerle el favor, de modo que le mir echando chispas por los ojos. Dame al menos una hora. Media. James... Nadie te dijo que accedieses a hacer algo tan estpido como meter a esa muchacha en una celda. Nadie, por tanto, es culpable, ms que t, de tu borrachera. No, hermano, no voy a darte ms de media hora; las mujeres parecen muy interesadas en verte y yo no tengo la obligacin de atenderlas. Le hubiese matado. Le hubiese arrancado la cabeza. Le hubiese... Qu demonios, tena razn, se dijo. l y slo l, era culpable de lo que estaba sufriendo. Asinti con cansancio. Pide al menos que me preparen un bao. En el cuarto adjunto a la cocina. Por favor. Dalo por hecho.

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Nieves Hidalgo James se alej para hablar con el grupo de mujeres.

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Tan pronto lleg a las dependencias inferiores, busc algo de beber. Saba por propia experiencia que una resaca se quitaba con algo fuerte. Encontr un excelente brandy ingls que slo Dios saba quien lo haba llevado a la torre y bebi largamente de la botella. El alcohol le cay en el estmago como una piedra. Al principio no pareci causarle efecto, pero un minuto despus hubo de salir a escape y vomit hasta la primera cerveza que se echase al gaznate aos atrs. Pero luego se sinti mejorado y aunque el dolor de cabeza no haba remitido lo ms mnimo, al menos su estmago no era un saltimbanqui y sus ideas comenzaron a despejarse. Se ba con rapidez y luego esper en el saln principal hasta que James apareci con las mujeres. Kyle las mir deseando que desapareciesen de un plumazo, pero trat de comportarse como corresponda. Eran diez. La que tom la palabra era Helen Garren, la mujer del herrero. Milord dijo ella con voz fuerte, haciendo que Kyle se encogiese ligeramente, deseamos pediros un favor l asinti, sin nimos de abrir la boca. Nos gustara que la muchacha McDurney enseara a nadar a algunos de nuestros hijos. La peticin hizo que Kyle parpadease. Trag con dificultad y objet: Cualquiera de vuestros hombres puede hacerlo. Imagino que ms de uno sabr nadar. No son demasiados, laird. Y ellos tienen otras tareas que atender o no estn por la labor. Por eso hemos pensado en la dama. Ya. La laguna de Chilly sera un lugar perfecto. Kyle medit un momento. Y estuvo a punto de besar a la mujer, porque acababa de darle una magnfica excusa para poder sacar a Josleen de la celda. Aunque desde luego pensaba hacerla pagar su cabezonera y su propio malestar. Pero no sera hasta el da siguiente. No. Una noche ms en la mazmorra la hara recapacitar. No puedo afirmar que aceptar. Estamos seguras de que lo har, laird. La hemos observado desde que la trajisteis. Slo tendris que decirle que con ello evitar que suceda lo del otro da. Kyle asinti. Helen hizo una ligera inclinacin con la rodilla derecha y con un gesto autoritario indic a las dems que la audiencia haba finalizado.

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James se aproxim a su hermano cuando todas hubieron salido y se sent a su lado. Qu vas a hacer? No ser lgico que la mujer que ensee a nuestros cachorros a nadar, siga durmiendo en una celda. Pdrete, hermano gru Kyle. El laird de Stone Tower llev a cabo su palabra de no ir a buscar a Josleen aquel da. Una dura batalla para l, porque adems de estar deseando tener de nuevo a la joven, todos y cada uno de los miembros de la torre le hicieron el vaco aquella noche. A la hora de la cena, James y Duncan, al ver que Josleen no estaba en el saln, buscaron una excusa y se marcharon. Kyle fue incapaz de prohibirles nada, y casi lo agradeci, conociendo como conoca a aquellos dos. Sin embargo, la trivial excusa de su madre para ausentarse tambin de la mesa un segundo antes de que comenzasen a servir las viandas, le escoci como un chorro de vinagre en una herida. Sobre todo, porque la mujer se llev consigo a Malcom y el pequeo pareci incluso satisfecho de alejarse de su progenitor. Kyle hubiera dado cualquier cosa por tener compaa aquella noche. Incluso hubiese aceptado de buen grado la presencia de Evelyna, pero la muchacha ni se person en la torre, dolida sin lugar a dudas por sus desplantes. Por si el desprecio de su propia familia fuese poco, los criados se sumaron a la rebelin sirvindole una cena fra y sosa que no le habran dado ni a un pordiosero y un vino aguado. Cat un muslo de ave y lo devolvi a la bandeja, asqueado y malhumorado. Reclinado en el asiento y sin ganas de probar bocado, Kyle pens seriamente en lo que estaba sucediendo en su mundo desde la aparicin de la hermana de Wain. Aquella muchacha haba conseguido poner todo patas arriba sin siquiera mover una ceja. Sin duda hubiese sido un gran lder de haber nacido varn, porque tena el coraje de un guerrero, la mirada de un valiente y la sensibilidad de una mujer, combinacin francamente diablica para un hombre como l, acostumbrado a hacerse obedecer con una simple mirada. Josleen haba conseguido que James y Duncan se portaran decentemente, que Malcom estuviera ms ilusionado de lo que le haba visto jams, y lo que era ms importante, que su madre sonriese. No la haba visto sonrer desde que enviud. Amn de todo eso, las mujeres del clan la solicitaban como profesora deseando poner la vida de sus cros en sus manos, a pesar de saber que perteneca a un clan con el que la enemistad duraba desde tiempos de su bisabuelo. Y los criados la adoraban. Retiraron las bandejas intactas. Kyle baj a las cocinas, donde Liria le regal una mirada airada y no le dirigi la palabra, busc una jarra de whisky y, mirando crticamente la vasija, se dijo que una borrachera ms careca de importancia. A fin de cuentas, nadie pareca desear su compaa y Josleen estaba en una celda. Qu otra cosa poda hacer un hombre en aquella situacin, sino beber? 99

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Capitulo 34
A pesar del whisky no consigui pegar un ojo en toda la noche y tan pronto clare decidi que la tozudez de Josleen haba durado ya suficiente. Y la suya tambin. Si ella quera permanecer en una mazmorra, l no iba a consentirlo. Necesitaba regresarla a su habitacin, a su cama. Y acabar con el desdn que le regalaba cada miembro del clan cuando se cruzaba con l. La sorpresa que se llev cuando le abrieron la puerta de la celda fue mayscula. Observ todo con ojos muy abiertos y se dijo que si aquel lugar haba sido en alguna ocasin una maloliente mazmorra, l deba ser el rey de la cochina Inglaterra. Josleen no slo tena un colchn de lana bien mullida sobre el estrecho catre, sino sbanas y mantas, una palangana, una jofaina con agua fresca y una mesa con viandas recin cocinadas. Desde luego, mucho mejores que las que le sirviesen a l la noche anterior. Solt una blasfemia entre dientes. Ella, que no esperaba verle, irgui el mentn con gesto orgulloso, aunque repentinamente insegura. Ahora, l ordenara que se llevaran todos y cada uno de los utensilios que Elaine haba ordenado bajar a la celda. No era sino una prisionera y era lo normal. Slo esperaba que la mujer no fuese castigada por haber tratado de hacer su estancia ms confortable. Kyle fue incapaz de hablar. Estaba tan hermosa y lozana como si acabara de pasar la noche en un colchn de plumas de ganso. Cualquier otra mujer, despus de haber estado encerrada all, habra suplicado su libertad. Pero no Josleen McDurney. Aquella muchacha tena madera, por todos los diablos. McFersson!! Si ests ah, acrcate a vernos el culo! se escuch el bramido de Verter desde la otra celda. Kyle encaj los dientes. Los latidos de su cabeza no soportaban an los gritos y comenz a pensar muy en serio sacar a aquel jodido McDurney y colgarle de un rbol. De todos modos, dando un vistazo a Josleen se encamin hacia la otra mazmorra y se asom al ventano enrejado. Qu quieres, escoria? Ver la cara del hombre que se ha atrevido a encerrar a mi seora en una celda repuso el otro. Para que no se me olvide cuando te atraviese con mi espada. Kyle cerr los ojos y agach la cabeza para que no le viesen sonrer. Aquel bravucn le haca gracia en realidad. No cesaba nunca de amenazarle. Tan cabezota como la propia Josleen. 100

Nieves Hidalgo Me has escuchado? tron de nuevo Verter. Te he escuchado, s. Hasta un sordo lo hara. Entonces ests avisado McFersson. Kyle suspir y asinti, dndole la espalda. Si te acercas a ella, demonio, voy a...!!

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Si sigues rebuznando, Verter, acabars con mi paciencia!! grit Kyle, desesperado. Y qu hars, jodido bastardo? Matarme? Ya en la puerta de Josleen, Kyle sacudi la cabeza y murmur casi en tono bajo: Mandar que te corten la lengua, lo juro. La amenaza fue un jarro de agua fra para Verter, que guard un silencio sepulcral. Josleen no pudo reprimir la risa y Kyle vi, como en un sueo, trasfigurarse su rostro. Sus ojos, convertidos en dos lagos azul verdoso, acabaron arrasados por las lgrimas. Cuando se le pas el ataque de risa y le mir, no pudo hacer otra cosa que sonrerla. De vers que lo har dijo. Me tiene harto. Josleen carraspe, se enjuag las lgrimas con los dedos y se mantuvo a distancia. El trozo de cielo que se vea desde el corte infringido en el techo era terriblemente azul y ella dese poder volver a sentir el calor del sol en sus mejillas. Pero no iba a ceder ni un palmo. Su orgullo no la permita... Quiero que salgas de aqu. La peticin de Kyle la hizo girar en redondo. Supo que l lo deca en serio, que no era una broma o un capricho. Le observ con detenimiento y se pregunt qu habra estado haciendo desde que la baj a la celda. Daba la impresin de haber peleado con varios hombres, estaba sin afeitar, e incluso hubiese jurado que no haba dormido. Las oscuras ojeras alrededor de sus ojos dorados eran clara evidencia de cansancio. Yo no, McFersson repuso, volvindole la espalda. Los dientes de Kyle rechinaron de tal modo que ella lo escuch. Esper un nuevo ruego, hubiese adorado escucharle suplicar. Kyle no dijo nada y ella aguard en vano. De pronto, dos fuertes brazos la alzaron y la echaron sobre un hombro duro como el granito. Entonces grit y patale, pero Kyle la tena bien sujeta y ya sala a grandes zancadas. Sultame!

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Nieves Hidalgo Ni lo suee, seora ma. Sultame, te digo!

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Kyle cruz frente a la celda de los hombres y escuch un graznido general cuando los del clan McDurney se dieron cuenta de lo que suceda. Maldito cabrn! Deja a la muchacha! McFersson, voy a matarte! se escuch el bramido inconfundible de Verter. Kyle fren sus largos pasos y se gir, con su preciado cargamento al hombro. Su mirada fue un relmpago al mirar el rostro de Verter tras las rejas del ventano. Primero protestas porque la dejo en una celda. Ahora porque la saco. Quin te entiende, hombre! Ella no quiero ir contigo! Me importa un bledo lo que ella quiera! Y dos lo que queris vosotros! Recordad que sois mis prisioneros y que an puedo decidir prescindir de un suculento rescate y mandar que os cuelguen a todos. Pero Josleen viene conmigo. Te matar! Te sacar las entraas y...! Cllate de una vez o acabars en una celda, solo y amordazado! De todos modos te sacar las tripas! se desgait el otro. Kyle se alej rumiando un: Vete al infierno.


Hubo de luchar a brazo partido con ella cuando la deposit en el suelo, porque pareca obsesionada en arrancarle los ojos de la cara y lo intent enconadamente. Slo despus de zarandearla con fuerza de los hombros y gritarle por dos veces que las mujeres haban pedido su ayuda, Josleen se qued quieta. Se fue calmando poco a poco. Su pecho, su glorioso pecho pequeo y turgente, que l recordaba tan vvidamente haber saboreado, se mova acelerado por la respiracin. Kyle hubo de hacer un esfuerzo para quitar los ojos del escote y mirarla a la cara. 102

Nieves Hidalgo Mi ayuda? pregunt al fin Josleen.

Brezo Blanco

Quieren que... Preguntaron si... carraspe, incmodo. Decidieron que podas ser una excelente profesora para ellos. Ensearles? A nadar. Oh se le encendi el rostro y tuvo deseos de besarla all mismo, pero algunos ya les miraban intrigados por la discusin. Pelear con Josleen pareca haberse convertido en algo habitual y Kyle hubiese jurado que aquellas escaramuzas incluso divertan a los suyos. Acaso porque nunca antes conocieron a nadie que se hubiera atrevido a enfrentarse con l. As que quieren que les ensee a nadar. Eso dijeron. Josleen suspir, tan profundamente, que su pecho casi escap de los confines del escote y Kyle hubo de cerrar los ojos. Santo Dios, jams una simple mujer, con un gesto tan sencillo como el de respirar, le haba hecho sentirse as. Estaba embrujado por ella. El ro es peligroso la escuch decir al cabo de un momento. Hay corrientes. Existe una laguna a una milla. Ellas piensas que es el lugar ideal para que los cros aprendan. Dijeron que no te negaras murmur mientras vea de reojo que los mirones se congregaban ya en buen nmero. Podra negarme. Pero imagino que tienes un argumento inmejorable para convencerme repuso ella, desdeosa. Yo no. Ellas. Evitar una desgracia, como la que pudo sucederle a aquella pequea. Josleen alz las cejas y le mir con detenimiento. A pesar de las profundas ojeras, su desalio y la crecida barba de dos das, era el hombre ms atractivo que jams conoci. Su estatura, su complexin y aquel tono dorado de su cabello, sus ojos y su piel, la dejaban muda. Kyle luca aquella maana el kilt tpico escocs y haba dejado olvidados los pantalones que sola utilizar cuando sala de incursin. La tela le permita, por tanto, ver unas piernas robustas y hermosamente formadas desde donde terminaba la tela hasta el inicio de unas cortas botas de cuero marrn. La camisa, amplia y blanca, aunque arrugada, abierta en el pecho, la dejaba admirar el vello que le cubra aquellos pectorales perfectos y duros. Sinti cosquillas en las palmas de las manos al recordar el tacto de su cuerpo. Acab, como no, aceptando. Y la voz se corri de inmediato, llegando ms all de las murallas de la torre y extendindose por la aldea que circundaba la colina. 103

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Para Kyle fue un respiro que ella admitiese, adems, regresar a la torre, aunque exigi otra vez una maldita habitacin independiente. El accedi, pero se jur mentalmente que Josleen no dormira aquella noche sola. Lo jur por todos sus antepasados y cuando un McFersson juraba por eso, ni el cielo ni el infierno conseguan que incumpliese su palabra. Josleen, por descontado, no lo saba.

Capitulo 35
Sheena camin con paso elegante, como todo lo que haca, hacia el hombre con el que haba compartido los ltimos dos aos de su existencia. En realidad, con el hombre con el que haba comenzado a vivir de veras, porque se sinti realmente viva cuando le conoci, a pesar de las extraas circunstancias. Wain la haba raptado para conseguir un rescate y el sometimiento de su clan despus de seis meses de constantes escaramuzas. Pero acab haciendo una boda y una alianza que benefici a ambas partes. El laird del clan McDurney la vio acercarse mientras entrenaba con sus hombres. La sonri, se despisto...y le cost perder su espada en el ataque repentino de su rival y acabar con el trasero en el suelo y su orgullo malparado cuando los hombres acogieron con algaraba su derrota. Lejos de enfadarse, Wain volvi a ponerse en posicin vertical, abarc a su esposa por la estrechsima cintura y la bes en la boca. Las risas les rodearon y ella se sinti encantada. Puso una mano en el pecho poderoso de Wain y le sonri con ternura. Ha venido un hombre de McCallister le inform. La mirada de Wain se dulcific an ms. Aparte de Sheena, amaba a su madre y a su hermana ms que a nada y aquella visita significaba que traa noticias de ellas. Le atendiste? Ella, riendo por lo que saba era una broma, porque era conocida como una anfitriona inmejorable a pesar de su juventud, hizo como que golpeaba el mentn de su esposo. No quiso ms que un poco de vino. Wain se volvi hacia sus hombres y dijo: Es suficiente por hoy, muchachos. Atrayndola por los hombros, se encaminaron hacia la torre sin dejar de dedicarse miradas tiernas. Wain se admir de encontrarla cada vez ms bonita. Su cara haba adquirido un tono nacarado, sus ojos eran ms luminosos y su piel 104

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se haba tornado ms suave, como si toda ella estuviese sufriendo una transformacin. Como un pavo real, se dijo que era su amor el que la haca estar cada da ms hermosa. Poco se imaginaba que ella estaba a punto de decirle que la pcima no era otra que estar esperando un beb. Pero primero eran sus deberes como laird del clan y la joven lo saba, dado que Wain pensaba reunirse, como todos los aos, con los clanes amigos para reforzar sus juramentos de cooperacin y ayuda en caso de guerra. Para no distraerle, decidi que esperara a que l volviese de aquella entrevista. Apenas tena tres meses de embarazo y aunque deseaba ver el rostro de Wain cuando supiese que iba a tener un heredero, soportara la espera. Wain salud efusivamente al enviado del hombre con el que su madre haba decidido compartir un segundo matrimonio. Despus de ver al laird, el sujeto acept comida y ms bebida y di saludos en nombre de su jefe y de Alien, la madre del joven laird. Y mi hermana? pregunt, bromeando Wain mientras saboreaba una buena jarra de cerveza Tan pronto se ha olvidado de nosotros desde que se cobija bajo las faldas de mi padrastro? El gesto de estupor del enviado alert a Sheena, que dej de comer, aunque su apetito en el ltimo mes haba aumentado de forma alarmante. Vuestra hermana, laird? Casualmente lady Alien me rog que la apurase. Lady Helen se encuentra ya en avanzado estado de gestacin, de hecho est a punto de dar a luz y desea tenerla all antes de que la criatura... Qu estas diciendo? el bramido de Wain hizo retumbar las paredes. Enterarse de que Josleen y sus hombres jams llegaron a la fortaleza de los McCallister llev a Wain menos de dos minutos. Cinco ms para sacar conclusiones: dos das despus de marcharse Josleen, haba recibido noticias de la aldea de Mawbry de un robo de ganado y uno de los hombres jur que el grito de guerra y los tartanes de los atacantes eran McFersson. Y menos de media hora poner a todos sus hombres en pie de guerra. La voz de que lady Josleen haba sido, indiscutiblemente, raptada, se extendi como plvora por todos lados y muchos labradores, desconocedores de las armas, tomaron sus guadaas y trataron de unirse al nutrido grupo de guerreros que iba a salir en su busca. Por fortuna, Sheena hizo entrar en razn a Wain, indicado que aquellos hombres no estaban preparados para una confrontacin y l los hizo regresar a sus casas. Dej un pequeo destacamento armado para defender Durney Tower durante su ausencia y se dispuso a partir. Montado ya en su caballo, sinti en su pierna el tacto de una mano. Baj la cabeza y vio los ojos llorosos de su esposa. Se agach y la beso con dulzura en los labios.

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Seca esas lgrimas, mujer, porque voy a traer a mi hermana sana y salva le jur. Trela a ella, Wain, pero regresa tambin. No quiero que mi hijo nazca sin padre. La repentina noticia de un vstago hizo brincar el corazn del joven laird, que sonri, la alz hasta su posicin y atrap la boca de ella. Tendr a su padre y a su ta, mi amor. Te lo juro por el honor de los McDurney. Sheena escuch luego la voz poderosa de su marido dando instrucciones a varios hombres para que se dirigiesen al territorio de los clanes amigos y se congregasen con ellos a las orillas del ro que haca frontera con el de los McFersson. La joven les vio partir sabiendo que en menos de dos das, los McCallister y los Gowan se uniran a ellos. Suficientes hombres como para comenzar una guerra en toda regla. Rez para que nada le pasase a Wain. Le despidi con la mano y salud tambin al tipo que iba a su derecha. Barry Moretland la mir fijamente e hizo una suave inclinacin de cabeza. Haba escuchado las palabras de ella anunciando al jefe del clan la venida de un heredero. Pero l saba que Wain no regresara de la guerra con los McFersson, porque se encargara particularmente de ello. Haba deseado aquella confrontacin y por fin haba llegado. Slo esperaba que cuando llegasen a Stone Tower Josleen hubiese sido ya eliminada por aquella perra celosa de Evelyna Megan. Entonces, no quedara nadie salvo Sheena, a quien le sera ms fcil hacer desaparecer que atravesar un ro seco. O tal vez decidiese quedarse con ella porque era hermosa y no tan arisca como la hermana de Wain. Pero desde luego no se quedara con el hijo de aqul. No, el nio debera ser eliminado apenas nacer, ya buscara el mtodo ms sencillo. Entonces, l sera el nuevo laird de los McDurney por derecho de sangre, aunque fuese bastardo.

Capitulo 36
Al acabar la tarde, Kyle se dio cuenta de cunto haba disfrutado, simplemente, por observarla. Josleen haba conseguido hacer de aquella primera clase de natacin una verdadera fiesta para los chiquillos, que gritaron, se zambulleron y rieron sin pausa. Las madres vigilaban atentamente a sus vstagos, pero animadas por el curso de la clase y por el amor y dedicacin que la McDurney regalaba a cada pequeo. Tanto ellas como Josleen participaron en el jolgorio de la chiquillera y terminaron tan empapadas como los nios. 106

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Cuando dio la primera clase por finalizada, Kyle supo que las mujeres de su clan iran a la guerra si Josleen se lo peda. La protestona hermana de Wain se haba metido a todas en el bolsillo. No le sorprendi el modo en que la acogieron entre ellas, porque a l le haba robado el corazn haca tiempo. Lo que le pill desprevenido fue que corriera hacia l y le estampara un beso en la boca mientras rea y estrujaba su falda chorreando. Y ms an le asombr, cuando al entrar en el saln, se encontr a toda la familia aguardndoles. James y Duncan sonrean como idiotas, Elaine se haba acicalado como haca tiempo que no se arreglaba y estaba radiante y joven, mucho ms joven porque sus ojos tenan un brillo de alegra que Kyle crey perdido para siempre. En cuanto a Malcom... Pareca un hombrecito y no apart la mirada de l, como sola a hacer con frecuencia. Para su total regocijo, el pequeo decidi que su lugar era a su lado derecho, cuando hasta entonces haba preferido sentarse lo ms alejado posible, protegido por las faldas de su abuela. La cena aquella noche caliente y jugosa transcurri entre bromas sobre la clase de natacin y cuando surgi en la conversacin el nombre de Wain, Josleen tuvo la prudencia de no sacar a colacin el tema de su rescate. Si Kyle ya se senta atrado por ella, cuando todos se marcharon y les dejaron a solas, se encontraba completamente fascinado. Por supuesto no quiso aceptar que se haba enamorado y se intent convencer de que era solamente un capricho transitorio. En silencio, subieron las escaleras. Sin tocarse. Casi como dos extraos. Kyle, rabiando por estrecharla entre sus brazos; Josleen, agobiada por si l decida darle una habitacin particular. Era un idiota! Porque al mirarle de soslayo, vindole caminar con ese aire seguro, gatuno, saboreando el poder que emanaba sin proponrselo, se pregunt si sera capaz de decirle que haba estado equivocada y no quera ya ocupar otro maldito cuarto. Le deseaba de un modo irracional y puesto que ya haba perdido su honra en su lecho, tena mucha importancia volver a caer, cuando toda ella vibraba por abrazarlo? Kyle hizo honor a su palabra y la condujo hacia una habitacin al final de la galera. Abri la puerta y tras tomar una antorcha de la galera, entr, dej la luz en una de las argollas de la pared e hizo un ademn invitndola a pasar. Josleen trag saliva e inspeccion la pieza. Sus pies estaban varados. No era un cuarto demasiado grande, pero s cmodo. La cama era amplia, haba un bonito cofre a los pies y el bal con sus pertenencias descansaba bajo la ventana abierta, por la que entraba una suave brisa y el olor agradable e inconfundible de los brezos. Gracias musit, totalmente decepcionada.

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Se volvi, extraada de que l no dijese palabra. Y el aliento se le escap. Kyle la miraba con los ojos cargados de deseo. Haba apoyado un pie sobre el cofre y tena los brazos cruzados sobre la rodilla. Los ojos de Josleen volaron hacia los msculos tensos y de nuevo se dio cuenta de que todo en l la embrujaba. Se le sec la boca al pensar en volver a acariciar aquel cuerpo imponente, pasar sus dedos por los brazos, por el pecho medio desnudo, por las caderas y las piernas. Record sus prietas nalgas y casi se ahog con su propia saliva. Todo en Kyle gritaba vitalidad y virilidad. Era puro sexo. Y ella era vulnerable, aunque no quera serlo. Al verle sonrer le maldijo mentalmente. Era inhumano ser tan atractivo. De nuevo disculp los celos de Evelyna Megan, porque ella los senta ahora con pensar que alguna otra mujer lo haba tenido antes. Me dars un beso de buenas noches? Su voz, aterciopelada y sensual, envi aguijones de deseo a su vientre. La sangre comenz una alocada carrera por sus venas. Besarle. Dioses, si era lo que estaba deseando! No lo creo necesario respondi de todos modos, tratando de controlar su nerviosismo. Kyle suspir y su pecho se dilat tanto como las pupilas de Josleen al mirarlo. Danzarinas mariposas revolotearon en su estmago. Se hubiese lanzado de cabeza hacia l. Que descanses entonces, Josleen. Y gracias por hacer felices a los pequeos. Ella asinti con un gesto y camin tras l cuando se dirigi a la puerta, para cerrarla, llorando ya su estupidez al dejarle marchar. Kyle traspas el umbral y ella sujet la madera mientras aguantaba las ganas de echarse a llorar. Saba que en cuanto cerrara aquella puerta, se echara sobre la cama y berreara como una mema. Por su parte, a pesar de su aparente indiferencia, Kyle bramaba por dentro. Ella iba a salirse con la suya? Era tan mezquino que no poda pedirla perdn? Incapaz de suplicarla que volviera a dormir con l? Una lgrima resbal por la mejilla de Josleen y aquella minscula perla le oblig a reaccionar. Un segundo antes de que la puerta se le cerrara en la cara la atrap por la cintura, la peg a su cuerpo y baj la cabeza. Su boca, como brasa ardiente, incendi la de Josleen. Y el fuego de la pasin les consumi otra vez a ambos en un instante, sin que ninguno pudiera escapar, sin que ninguno de los dos opusiera resistencia. El enardecimiento les enloqueca, les embriagaba, les cegaba. Ya no haba nada ms que la boca del otro, el cuerpo del otro. La ambicin de poseerse mutuamente, de entregarse, de dejarse arrastrar por un empeo comn: amarse. 108

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Las manos masculinas estaban en todos lados: en su cara, en su nuca, en su cuello, en los hombros, en la cintura Llegaron a las caderas y l la apret contra la muestra de su deseo. Las de Josleen, con vida propia, le acariciaron la espalda, apretaron sus nalgas, resbalaron por los muslos... Incompetentes ya para escapar del incendio que arrasaba cada fibra de sus cuerpos, Kyle cerr la puerta de una patada y la tom en brazos. A Josleen se le olvid la decencia y busc, entre los dos cuerpos, su virilidad. Aunque todo acabara despus, cuando la devolviese a su hermano, atesorara aquellos momentos triunfantes y los recordara mientras viviera. Porque ahora, era toda suya. El lecho les recibi como un nido acolchado y ella se abandon por entero mientras, en loco afn, empezaba a desnudarle. Los ojos de Kyle, dorados e hipnotizantes, brillaban al mirarla. Su boca recorri el cuerpo de Josleen sin dejar un slo hueco por acariciar, dejando rastros de fuego, hacindola gemir y retorcerse. Kyle deseba alargar el momento de la unin. Ella trat de atraerle, de sentirle hundirse en su carne, pero sus manos la retuvieron y le puso los brazos por encima de la cabeza mientras segua besndola, mordisqueando aqu y all, volvindola loca. Porque amar a McFersson slo poda acarrearle la locura. No pudo controlar un grito prolongado cuando el orgasmo la alcanz como un rayo, tan pronto Kyle la penetr. Kyle dej que los ltimos espasmos de ella le regalaran la imagen devastadora para su belleza. Su miembro le apremiaba pero consigui mantenerse dentro de ella. Quera hacerla sentir el placer una y otra vez. Necesitaba vaciarse, pero dara la vida por hacerla sentir de nuevo el volcn de la dicha. Josleen suspir al regresar al mundo real y todo su cuerpo sufri una sacudida. Le mir con ojos somnolientos. Y le sinti. Cmo no hacerlo. Era un dios pagano. Le am. Le odi. Le am de nuevo. Poco a poco, l empez a embestir de nuevo su intimidad, excitndola otra vez. No voy a poder gimi. Podrs. Te lo dice un McFersson. Casi se ri por aquella muestra de engreimiento. 109

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Pero segundos despus confirm que aquel hombre no era para nada, para nada engredo, porque la volvi a llevar a las alturas. Y juntos, escaparon hacia las estrellas.

Capitulo 37
Ella se tapaba recatadamente con la sbana. l, por el contrario, yaca descaradamente desnudo. Josleen sonri y acept el trocito de fruta que le puso en la boca. Sinti que su corazn se derreta de amor por aquel hombre, enemigo de su clan, pero su amante. De modo dijo l, que tengo desatendidos a los mos. Ella se sonroj hasta la raz del cabello. No poda decir, ciertamente, que a ella la tuviese desatendida. Podras explicarme eso mejor? pregunt l. En un primer momento, no entendi, pero luego record las amargas palabras que le escupi durante la discusin que la llev a solicitar una celda. Desvi la mirada. Tu madre debera casarse de nuevo. Kyle alz las cejas. Casarse? Ni siquiera parece interesarle seguir viviendo la mayora de las veces Salvo hoy. Estaba diferente y hermosa. Sin embargo, hay un hombre con el que no le importara compartir un nuevo matrimonio l volvi a elevar las cejas, con gesto sarcstico, lo que la irrit. Serman Dooley. Serman! No grites le tap la boca. Les he visto. Bueno... lo cierto es que apa un encuentro entre los dos con una excusa tonta. Y les espi. Kyle se olvid de la fruta que bajara a robar de las cocinas y se recost en el cabecero. Y...? Se aman. Si no escuch mal, Serman va a pedirte la mano de tu madre, como laird del clan que eres. Se qued callado. Un largo minuto. Y luego se ri con ganas.

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Nieves Hidalgo Es una idea estupenda. Cmo es que no me di cuenta?

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Porque todos pensis que tu madre es una mujer mayor, viuda y sin ganas de rehacer su vida. Yo creo dijo Josleen, soadora, que Serman la ama desde siempre. No se ha casado nunca no es verdad? l neg. Ah lo tienes. La mira de un modo... Dars tu consentimiento? Si mi madre le acepta por esposo, nada he de objetar. Dooley es un buen hombre. Y un inmejorable guerrero al que debo mucho. Josleen se inclin y le bes en los labios, que saban a fruta y a deseo. Gracias. Qu pasa en cuanto a Malcom? Ella juguete un momento con el borde de la sbana. No era igual decirle que su madre deseaba volver a casarse, que recriminarle tener abandonado a su hijo. Pero se lo deba al pequeo, al que haba llegado a querer. Tu hijo quiere ser como t. Un guerrero. Para eso necesita que se le ensee, que se le dedique tiempo y se le expliquen las cosas. Por el infierno, es an un beb! No, Kyle. Ya no es un beb. Tiene edad suficiente para que se le empiecen a dar oportunidades trag saliva al verle fruncir el ceo. Si salieras con l alguna vez de caza... Podra herirse. Puede que d la impresin de que no le quiero, porque mis obligaciones apenas me dejan tiempo para l. Sin embargo, es mi hijo y no deseo que le suceda nada malo. Tal vez cuando tenga un par de aos ms... Debe ser ahora, Kyle. Ahora, en que el muchacho te admira como a un dios, en silencio, tratando de imitarte. Por Dios! Si hasta los ms mnimos gestos son tuyos. No te has dado cuenta? Te copia el modo de comer, de caminar, de fruncir el entrecejo. Eres t en miniatura le acarici el rostro para dar ms nfasis a su ruego. Si dejas que el muchacho pierda eso, no podrs recuperarlo cuando creas que ha llegado el momento. Kyle la mir largamente, pero no abri la boca. Se levant del lecho y comenz a vestirse. Josleen se lo comi con los ojos, admirando de nuevo su varonil dejadez. He de encargarme de un par de cosas dijo Kyle, enfundndose una daga corta en la bota derecha. Te ver en la cena. Josleen ahog un sollozo al verle dirigirse hacia la puerta. El intento de alegrar la vida del pequeo Malcom haba fracasado. La baza ganada con el asunto de Elaine saba a poco ante aquella derrota. Como siempre que no consegua lo que se propona, el caballo de la clera volvi a golpearla y su voz fue casi estridente al preguntar: 111

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Una de esas cosas no ser pedir de una puetera vez el rescate a mi hermano? A Kyle le doli. Encaj los dientes y reprimi un taco. Entenda que ella deseara regresar a su casa, pero despus de aquella noche, despus de todas las noches pasadas junto a l, los celos le abrasaban viendo que quera dejarle y olvidarle. Tampoco l pudo frenar su enojo y contest: Es muy posible, seora. Cuando la puerta se cerr con estruendo tras sus anchas espaldas, Josleen se ech a llorar. Debatirse entre el deseo de volver con los suyos y el de permanece al lado de Kyle, la estaban destrozando. Aprovech la maana para pasear y pensar y aduciendo dolor de cabeza comi a solas en el cuarto de Kyle, al que haban vuelto a llevar sus pertenencias. Pero para la cena dej de lamentarse y baj al saln dispuesta a presentar batalla. Exigira, de una vez por todas, que Wain fuese informado de su rapto. No poda batallar por ms tiempo o acabara loca. Era necesario escapar de all, aunque durante el resto de su vida lo lamentara. Sonri a James y a Duncan, gui un ojo a Elaine y acarici el cabello dorado y sedoso de Malcom cuando el nio pas junto a ella para ocupar su lugar. Ni siquiera mir a Kyle, aparentemente ocupado en hablar con uno de sus hombres. Cuando comenzaron a servir las viandas, Josleen se fij en el modo en que Elaine miraba a Serman, en el extremo ms alejado de la mesa. Se alegr por ellos. Al menos el condenado McFersson haba cedido en ese punto. Serman! El vozarrn del Kyle hizo levantar la mirada a todos. El aludido le mir de frente, esperando seguramente una orden, dej de comer y medio se incorpor. El laird le indic con la mano que volviera a sentarse. Creo que tienes algo que decirme. El corazn de Josleen salt en el pecho. A pesar de lo grande que era, Serman le pareci en ese instante un nio asustado. Rog para que Kyle no le intimidase lo suficiente como para callar. Por fortuna, el guerrero no era de los que se dejaban amedrentar. Ahora s, se puso en pie y su voz son tan fuerte como la Kyle. En efecto, seor. Solicito la mano de lady Elaine. Un murmullo de asombro recorri el saln. Kyle tom un trozo de ganso, le dio un mordisco y lo mastic, manteniendo el suspense entre los presentes. Josleen empez a golpear el suelo con el pie.

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A qu estabas esperando? A que llegaran las lluvias? sonri de repente. Madre, t ests de acuerdo? S la mujer se levant tambin, mientras su rostro se volva del tono del melocotn y se estrujaba las manos. S, hijo. Sea, entonces accedi el joven. La boda se celebrar de aqu en un mes. Las felicitaciones y los gritos de guerra de James y Duncan atronaron a todos. Algunos bromearon con Serman, que acogi las burlas con una sonrisa de oreja a oreja, olvidando su habitual ceo fruncido. Las miradas de Josleen y Kyle se cruzaron y l se encogi de hombros, con un brillo pcaro en los ojos. Pero si crea que Kyle haba acabado, estaba equivocada. l esper a que las chanzas y felicitaciones se aplacaran y luego elev la voz para decir: Maana saldremos de caza, caballeros se diriga a sus hombres. La despensa empieza a resentirse de vuestra glotonera el comentario fue acogido con risas y frases de aceptacin. Josleen volvi a clavar los ojos en aquellas lagunas doradas y alz el mentn, rebelde, dando a entender que segua manteniendo el estandarte del muchacho en alto. Y t, Malcom Kyle se dirigi a su hijo pero no dejaba de mirarla a ella, te encuentras en condiciones de acompaarme? El nio casi derram su cuenco de sopa al escucharle. Le mir arrobado, como si acabasen de decirle que acababa de bajar un ngel del cielo. Se atragant, tosi y acab por asentir, rojo como la grana. Estoy dispuesto, padre. Estupendo le sonri Kyle. Espero que puedas cazar un buen ciervo Josleen puso los ojos en blanco, o un jabal. La carita de Malcom se qued lvida. Le mir con dudas. Su vocecita apenas se escuch en el saln cuando pregunt: No os dara igual un conejo o una liebre, padre? Me parece que un ciervo es demasiado para una primera vez. Kyle, sin poder remediarlo, estall en carcajadas, y por primera vez tom a su hijo por las axilas y le sent sobre su regazo. Malcom no acert a hablar, pero su rostro irradiaba tal adoracin que a Josleen le corrieron las lgrimas por las mejillas. Ya habis odo, caballeros tron la voz del jefe del clan. Mi hijo se encargar de los conejos. Y llevando mi sangre, os juro que tendremos para todo el invierno.

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Josleen no pudo soportarlo. Si acababa estallando en llanto todos pensaran que era un tonta. Aprovech la algaraba general y escap de all para desahogarse a placer. Una zarpa atenaz el corazn de Kyle al verla salir corriendo. Qu demonios haba hecho mal ahora? Dese seguirla, pero entre todos le retuvieron en el saln hasta tarde. Kyle empuj la puerta de su habitacin temiendo no encontrarla. Josleen le esperaba, sin embargo, metida ya en la cama y apenas entr le tendi los brazos, donde l se perdi sin pensarlo dos veces. Nunca a un hombre le agradecieron de tal modo invitar a un mocoso a una partida de caza. Pasaron casi toda la noche haciendo el amor y a la maana siguiente le cost un verdadero esfuerzo levantarse para salir con Malcom y los hombres. Josleen pas el cepillo por sus largos cabellos, algo descuidados desde que dejase Durney Tower. Era Sheena quien sola cepillrselos todas las noches y se haba acostumbrado a ello, por lo que ahora que no tena la tena a su lado, era un trabajo que la fastidiaba. Llamaron a la puerta. Sonri, pensando que Kyle y Malcom ya estaban de vuelta, aunque el sol estaba an alto y crey que regresaran ms tarde. Abri con una sonrisa de bienvenida en los labios. Pero no haba nadie. Mir a un lado y otro de la galera, pero estaba desierta. Se dispona a cerrar cuando vio una nota en el suelo. Extraada, la recogi y la ley. La letra era grande y desigual, pero el mensaje estaba muy claro: "Kyle no pedir nunca rescate por ti, y no puedo ayudarte porque te vigila como un lobo. Pero tengo el modo de que, al menos, tus amigos, puedan escapar. Ve a la torre norte a las ocho. Te estar esperando" No estaba firmada. Josleen la arrug entre sus dedos, y pens con celeridad. Alguien allegado a Kyle saba que l no pensaba pedir rescate. Ella podra soportarlo, porque ya no deseaba marcharse, pero nunca aceptara que los hombres de su hermano 114

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pasaran ms tiempo prisioneros en las mazmorras de Stone Tower. De modo que si el autor de aquella nota poda ayudarles a escapar, deba actuar y rpido. Durante el tiempo que faltaba para las ocho, se devan los sesos pensando en quin poda ser aquella persona y los motivos para ofrecer su ayuda. Los criados la haban tomado aprecio y las mujeres de la aldea le estaban agradecidas por salvar a la nia e impartir clases a sus hijos, pero... era suficiente causa para traicionar al jefe de su clan?

Capitulo 38
En las mrgenes del ro que haca frontera con las tierras de los McFersson, Wain desgastaba el csped paseando nerviosamente de un lado a otro. Uno de sus lugartenientes se le acerc y le tendi una jarra de whisky. Debemos esperar, laird le dijo, al ver la mirada vidriosa de su jefe, clavada en la otra orilla de la corriente. Los McFersson son un clan fuerte y no debemos enfrentarnos a ellos sin ayuda. Lo s gru Wain, bebiendo largamente. Mierda si lo s! Los McCallister y los Gowan estarn aqu maana con toda seguridad. Entonces seremos un buen nmero. Suficiente como para atacarles. Pasar su torre por las armas, Teddy, lo juro! No dejar una piedra sobre otra! Y nosotros te ayudaremos. El joven asinti, agradeciendo su lealtad. La rabia ms sorda por el rapto de su hermana y de algunos de sus hombres haba conseguido levantarle dolor de cabeza. Esta enemistad ha durado ya demasiado dijo. Desde que el bisabuelo de ese jodido McFersson asesin al mo. Desde entonces no hemos tenido paz y ya va siendo hora de cobrar las afrentas. Recuerda en hace tiempo casi le partiste en dos sonri el otro. Pero no acab con su vida! ladr Wain Ahora lo har. Y pondr su dorada cabeza en una picota que clavar en la puerta de Durney Tower.

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Josleen ascendi las escaleras que daban a la torre despacio. Se preguntaba una y otra vez por qu Kyle no estaba dispuesto a pedir rescate por ella. No era lgico. Poda ser cuantioso y su hermano estara dispuesto a pagar lo que fuera por recuperarla a ella, a Verter y a los dems. Nadie en su sano juicio despreciara aquella transaccin. Cuando lleg arriba, la explanada de la almena se le antoj un lugar inhspito. Hasta ese momento no haba subido all y ahora vea que estaba en obras. Tratando de pisar con cuidado, se identific, esperando ver a quien le enviase la nota. Pero nadie contest. Estuvo a punto de tropezar cuando su pie top en una viga de madera cruzada en el suelo. Sofoc una exclamacin y se agarr a otra de las vigas. Justo en ese instante, el suelo cedi bajo sus pies y Josleen dej escapar un grito de terror. Las tablas que componan el suelo estaban tan podridas que chascaron al soportar su peso. De nada sirvi el liviano agarradero al que se aferr y se precipit al vaco mientras vea por el rabillo del ojo unos cabellos largos y negros y escuchaba una risa que identific de inmediato con Evelyna Megan.


Liria la incorpor ligeramente y la oblig a beber. Luego, regres el lastimado cuerpo de Josleen sobre los almohadones, recogi sus cosas y se dirigi a la puerta. Antes de salir se volvi y mir a su laird. Nunca haba visto al joven en tan lamentable estado. Ni siquiera cuando su esposa, Muriel, maldijo al hombre y su hijo recin nacido. Ni siquiera cuando estuvo a punto de morir bajo la espada de Wain McDurney. Kyle haba estado dando vueltas por el cuarto, desgastando el suelo en un vano intento de calmarse. Haba sido terror lo que sinti cuando, al regresar de la partida de caza, le anunciaron que Josleen haba tenido un accidente. Fue Elaine quien le puso al tanto de los hechos y desde entonces estaba como loco. Josleen haba cado desde una altura considerable y la viga que se precipit sobre ella duplic el golpe. Tena cardenales en todo el cuerpo y un enorme moratn en la sien derecha. Cuando pregunt a Liria, la cocinera se encogi de hombros, llorosa. El pavor ms absoluto se aloj en l. Desde ese instante no haba querido comer ni dormir y haba permanecido junto a la muchacha, rezando por su recuperacin. No sentir dolor le dijo dicho Liria en voz baja. La pcima que le he administrado la har dormir.

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Kyle mir a la criada sin verla y asinti. Con la barba crecida y las ropas arrugadas pareca un demente, pero no quiso salir de all. No poda dejarla sola cuando tal vez poda morir y... Cerr los ojos y un gemido de desesperacin se le escap. La cada poda haber matado a un hombre y Josleen era una muchacha frgil. No haba despertado ms que un instante desde el accidente y sus ojos terriblemente azules, velados por el dolor, provocaron en l una angustia infinita. Por fortuna, haba vuelto a desmayarse. Y l estaba agarrotado, temiendo que no despertase de nuevo. Se acerc al lecho y la mir. Un mar de emociones le azot sin piedad al ver su rostro, ahora plido. Un nudo en la garganta le dificultaba respirar. Algo resbal por su mejilla y alz la mano para quitarlo. Slo entonces se dio cuenta de que estaba llorando. No recordaba cundo llor por ltima vez. Ni siquiera recordaba haberlo hecho. Josleen se removi y dej escapar un gemido dolorido. Kyle se arrodill junto al lecho y tom una de sus manos entre las suyas. Su debilidad le hizo sentirse miserable. El tena la culpa de que ella estuviera a las puertas de la muerte. Si no la hubiera raptado, si la hubiera dejado seguir su camino, si no... Pap? Kyle alz la cabeza y mir hacia la puerta sin importarle las lgrimas que surcaban sus mejillas. Malcom le mir extraado y se acerc a l despacio. El nio pas un dedo por el rostro de su padre, enjuagando una lgrima. Josleen est peor? pregunt, temblndole la barbilla. Kyle no pudo responder. No quiero que se muera dijo el nio. No quiero que ella se vaya como se march mi mam. No lo har, Malcom le asegur con un hilo de voz. Te lo prometo. T no lo permitirs, verdad? la vocecita desesperanzada de su hijo le hizo ms dao que una espada atravesada en el pecho. Eres el jefe del clan. El laird. No puedes dejar que muera. Por los dientes de Dios! Si pudiera dar su vida por la de ella lo hara, pero todo estaba en manos del destino. Sin levantarse del suelo alarg el brazo y atrap el cuerpecito de Malcom abrazndolo con fuerza, tratando de encontrar un poco de consuelo, aunque no le haba dado mucho de s mismo. Era posible que nunca hubiera entregado demasiado de s mismo a nadie y por eso pagaba ahora. No lo permitir, hijo. No lo permitir. Te lo juro. La puerta se abri con cierto estrpito obligndoles a volverse. Serman ocupaba casi todo el vano de la puerta con su enorme corpachn y estaba lvido de furia. 117

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Una trampa dijo. Josleen fue vctima de un intento de asesinato, Kyle. Las tablas del suelo de la torre haban sido cambiadas haca poco, ya haban reparado las podridas. Estaban serradas por la mitad.

Capitulo 39
Ms de dos mil hombres atravesaron el ro a una seal de Wain McDurney. Guerreros a caballo, soldados a pie, carros cargados de alimentos, mquinas para el asalto. Los estandartes de los clanes Gowan, McCallister y McDurney se mezclaron en una sinfona de color mientras avanzaban, dispuestos a poner sitio a Stone Tower. Haba pasado demasiado tiempo desde que los clanes de Wain y Kyle se enfrentasen por ltima vez; desde que sus bisabuelos se enfrentaron en duelo singular y el de Wain muri bajo la espada del otro. Desde entonces, apenas unas cuantas escaramuzas, robos de ganado y alguna choza quemada en el fragor del combate, sin bajas personales. El rey, Jacobo, les instaba constantemente a terminar con aquella rivalidad, ms an cuando la verdadera guerra haba que presentarla contra otros enemigos cercanos, pero ni uno ni otro quisieron nunca hacer las paces. Exista demasiado rencor entre ellos para acceder a un pacto. Ni siquiera se aunaron para luchar contra los ingleses, hacindolo cada uno por su lado. Wain saba que su rey bien poda acabar de perder la paciencia con ellos cuando se enterara de la confrontacin que se acercaba, pero no le importaba. l tena argumentos para defenderse. Acaso el maldito McFersson no haba raptado a su hermana? Acaso no la haba deshonrado ya, con seguridad? Por los colmillos de Satans! Estaba seguro de que Josleen ya no era virgen, sabiendo lo que se deca de Kyle. No contaban que asesin a su mujer nada ms darle un hijo? Wain saba que los rumores del populacho aumentaban y aumentaban con el tiempo y no crea todas las historias que se achacaban a Kyle McFersson, pero estaba convencido de que su hermana haba sufrido a manos de aquel condenado hijo del diablo e iba a pagar con su vida y con la de todo su clan. Conoca la fortaleza de Stone Tower. Saba que estaba bien custodiada por las cuatro torres que circundaban la principal, que la muralla que rodeaba el bastin era alta y lisa y que los hombres del clan enemigo eran valientes y sanguinarios en la lucha. De todos modos, l contaba con sus guerreros y con los de sus aliados y pillaran al McFersson en desventaja, puesto que no saba que iban hacia l. No podra pedir ayuda a los clanes amigos. Para cuando quisiera darse cuenta, ya habran pasado a todos los McFersson a cuchillo y quemado 118

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hasta los cimientos del castillo. Tres das a lo sumo le bastaran para llegar a las puertas de Stone Tower, dado el abultado contingente que llevaban. Wain pensaba que tambin era posible que no encontrara ya a su hermana ni a sus hombres con vida, pero Kyle pagara cada una de aquellas muertes. Lo jur ante Dios.


El rostro le arda y el dolor la hizo abrir los ojos lentamente. Qu me ha pasado? Kyle acudi a su lado. Le temblaron las manos al tomar el amado rostro y sus labios descendieron para atrapar la boca de Josleen en un beso. Ella le empuj cuando le falt el aire. Vas a ahogarme protest. La carcajada de Kyle fue sincera y ella le mir como si estuviera loco. Cuando se calm, se sent a su lado y la coloc, de modo que su cabeza descansara sobre su rodilla. Ella suspir, cmoda, y sonri a medias. Cmo te encuentras? Como si me hubiese cado por un barranco. No fue exactamente por un barranco, pequea. Lo s. El golpe no me ha afectado la cabeza se volvi un poco para mirarle y dej un taco a medias. Me duele. Liria jur que si despertabas, los dolores no durarn ms de dos das con sus brebajes. Si despertaba? Kyle trag saliva y asinti y Josleen crey ver miedo en sus ojos. Los cardenales desaparecern. No tienes Milagrosamente, debo decir. Podras haberte matado. ningn hueso roto.

Tengo los huesos muy fuertes. Nunca me romp uno. Cunto tiempo he estado inconsciente? Dos das. Condenacin! Acaso no se te ocurri despertarme? Kyle rio con ganas. Ella era terca como un jamelgo an cuando haba estado a punto de morir. Pero el recuerdo de que alguien haba intentado asesinarla, le

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hizo encajar los dientes y una expresin demonaca transform su atractivo rostro. Josleen le acarici la mejilla. Ests hecho un asco le dijo. Los McFersson no saben que el agua sirve para asearse? Kyle se inclin y la bes otra vez. A pesar del dolor, Josleen elev el cuerpo hacia l, deseosa de ms, notando que lava encendida recorra de nuevo sus venas. Dios, pens, siempre sera igual? Perdera la cabeza cada vez que l la besara? Dos dedos aparecieron delante de sus narices, hacindola parpadear. Cuantos hay? Qu? Cuntos dedos hay? la voz de Kyle conllevaba cierta alarma cuando no le respondi de inmediato. Su madre y Liria haban dicho que si recuperaba la conciencia lo primero que habra de comprobar es que no vea doble o triple, porque eso poda significar que el golpe haba producido algn coagulo de sangre en la cabeza y poda ser fatal. Cuntos jodidos dedos ves, Josleen? Su desesperacin la extraaba y diverta a la vez. Desde que le conociera haba deseado hacerle pagar cada uno de sus malos ratos, estar alejada de los suyos. Ahora poda tomarse una pequea e infantil venganza. Uno? pregunt. Su gemido de frustracin la oblig a aguantar la risa, pero al ver que tena el rostro demudado se asust. Dos. Dos dedos, Kyle. Kyle! Me ests escuchando? Kyle la mir sin estar convencido. Los ojos azules de Josleen reflejaban ahora cierto pnico. Puso cuatro dedos delante de su cara. Y ahora? Cuatro no quiso bromear ms. El pareci aliviado, pero volvi a insistir y dej el ndice alzado. Cuntos? Josleen atrap su mano, se llev el dedo a la boca y lo succion erticamente. No podramos jugar con otras cosas? pregunt, melosa, arrimndose a l como una gatita Te ests poniendo pesado. Kyle estaba asombrado. Josleen pareca recuperarse ms a cada segundo. Al final acabara creyendo que era cierto lo que se deca de los McDurney, que haban sido tocados por los ngeles al principio de la Creacin. Bebi la 120

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hermosura de aquel rostro magullado. A pesar de haber estado inconsciente dos das enteros, tener un cardenal en la frente y el cabello pegado al rostro, era preciosa. Kyle pens que seguramente era la nica mujer que consegua estar deseable estando desaseada y golpeada. Me temo, seora, que van a pasar unos cuantos das antes de que usted y yo podamos jugar a otra cosa que no sea cuidarte repuso, sarcstico. Oh, vamos. S una buena chica y duerme. Debes reponerte del todo. Mis hermanos y Malcom se han estado pegando por ver quin te cuidaba mientras estabas inconsciente, de modo que llamar a alguno de ellos para que haga de guardin mientras voy a adecentarme un poco la recost en los almohadones, la bes en la frente y camin hacia la salida. Una pregunta, tesoro. Viste a alguien en la torre? Ella estuvo a punto de asentir y decir que haba reconocido a Evelyna Megan, pero se guard el secreto. Aquella mujer haba tratado de matarla, s, pero no senta odio hacia ella, sino lstima. Si ella tuviera que lidiar con una rival por el amor de Kyle, no estaba muy segura de qu cosa terrible podra hacer. Neg con la cabeza, pero apart los ojos hacia la ventana. Fue Evelyna? El nombre de la otra en los labios de Kyle la escoci. No vi a nadie insisti. Josleen, acabar sabiendo quin te tendi una trampa. Los tablones del suelo fueron serrados, no se rompieron por accidente, ya haban sido reparados. Deja las cosas como estn, por favor. Ni lo suees. Hazlo por m, Kyle. La mir desde la puerta, largamente, recrendose en los contornos de su rostro y en la silueta de su cuerpo bajo las sbanas. Deseaba apretar el cuello de Evelyna entre sus manos hasta que aquella zorra sacara dos metros de lengua. Presenta que era ella. No, no lo presenta solamente. Lo saba. Algo en el corazn se lo deca. Y a pesar de todo, Josleen, aquella maravillosa criatura, no deseaba culparla, slo Dios entenda sus motivos. Acab asintiendo de mala gana, pero desterrara a la Megan aunque le implorara de rodillas. No quera vboras en su casa. Todos celebrarn tu recuperacin, mi amor. El pecho de Josleen se par.

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Mi amor. La haba llamado su amor! Y tesoro! Y quera vengarla! No haba sido una frase hecha. No poda ser una frase hecha! Se abraz y rio, nerviosa. La amaba. Estaba segura ya. Aunque aquel cabezota fuera incapaz de decrselo con palabras. James la encontr riendo cuando entr un momento despus.

Capitulo 40
Las pezuas de los caballos hollaron terreno de los McFersson levantando nubes de polvo y terrones de hierba. La venganza estaba muy cerca. Tan cerca, que Wain ya saboreaba su victoria y ola el hedor de la sangre de Kyle pudrindose al sol. Se acercan jinetes! McDurney se aup sobre la montura. Si los que se acercaban eran aliados de los McFersson acabara con ellos. Pero el color del estandarte le dejo perplejo, lo mismo que a Warren McCallister. Naranja y negro. Por los cuernos de Satans, son mis colores! musit Warren mirando a su hijastro. Pediste ms hombres, Warren? se interes Neil Gowan, el suegro del muchacho. El aludido neg en silencio. Entonces me temo que son voluntarios. O sera mejor decir voluntaria? Jurara que la que cabalga en primer lugar es una mujer. Tanto Wain como Warren prestaron ms atencin a los que llegaban. An findose de la inmejorable vista de Neil capaz de distinguir qu clase de rapaz volaba sobre un poblado estando en otro cercano, no acabaron de creer lo que deca. Un momento despus, cuando pudieron distinguir mejor a la tropa que se acercaba entre una nube de polvo, Wain lanz un juramento, al que sigui una blasfemia por parte de McCallister. Wain conoca a su madre. La conoca demasiado bien como para negar la evidencia. Warren, tambin saba de los ataques repentinos de valor de aquella hembra con la que se casara. Ella era cabezota y emprendedora, pero unirse a un ejrcito que iba a entrar en batalla contra un clan enemigo, era demasiado. Qu coo hace ella aqu, Wain? El joven le mir alarmado. Me lo preguntas a m, Warren? Ella es tu mujer ahora. Y tu responsabilidad. Condenada sea. 122

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Alien McCallister azuz a su caballo hasta llegar junto a ellos. Tanto ella como su escolta, compuesta por varios jinetes, estaban llenos de sudor y polvo y los caballos se vean cansados. Pareca que no haban descansado hasta darles alcance. Warren aproxim su montura a la de su esposa. Me vas a explicar qu haces aqu, mujer? elev la voz de tal modo que debi escucharle todo el ejrcito. Los ojos de Alien, tan azules como los de su hija, lanzaban chispas de indignacin. Vengo a por Josleen. Por todos los infiernos! rugi su esposo Para qu crees que hemos movido este ejrcito? Para hacer ejercicios? Regresa de inmediato, este no es lugar para una mujer! Alien inhal todo el aire que sus pulmones permitan. No deseaba dejar en mal lugar a su esposo, pero el enojo por no haber sido informada de lo que pasaba estall. Me enter del secuestro de mi hija por un criado. T eras el que debera haberme comunicado que la haban secuestrado! Josleen es mi hija y tengo derecho a estar aqu! Adems... sonri irnicamente, sabes que estoy capacitada para estar aqu. Si la memoria no me falla, cosa que a ti parece que s, t mismo mordiste el polvo aquella vez en la que nos enfrentamos. Warren se puso lvido. Wain volvi la cabeza para ocultar una sonrisa. Gowan fue ms all y dej escapar una carcajada. De todos era conocida la historia de aquellos dos, antes de contraer matrimonio. Los McDurney y los McCallister estaban enfrentados y en una incursin de los segundos para robar ganado, fue Alien McDurney la que defendi el territorio, ya que Wain se encontraba reponindose de una herida. Alien no dud en montar su caballo, consumada amazona como era desde corta edad, y tomar una espada. Su difunto hermano y fallecido esposo la haban enseado a manejar varias armas y ella fue siempre una alumna aventajada. Para desgracia de Warren en aquella confrontacin, pele con ella antes de darse cuenta de que se trataba de una mujer. Luego, asombrado y un tanto acobardado, creyendo que ella tena coraje pero poco dominio de la espada, haba bajado su guardia un instante. Un solo instante. Alien no le haba dado cuartel, le provoc un corte en el antebrazo y l acab con sus huesos en tierra ante la burla femenina y el jolgorio de sus propios hombres. Warren se dijo despus de aquel ultraje que deba someter a aquella hermosa arpa y no se le ocurri otra cosa que pedirla en matrimonio a Wain, que aunque joven, ejerca ya de jefe del clan McDurney. De lo que s se enter despus Warren fue de que Alien, apenas herirle, haba ya decidido seducirle.

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Vas a pagarme esto, Alien le dijo entre dientes, aunque no confiaba poder ejercer su autoridad. Qu vas a hacer? le incit ella Calentarme el trasero? Las risas atronaron y Warren acab por sonrer. Se lade sobre el caballo, enlaz el talle de su esposa y casi la hizo caer de su montura al pegarla a su cuerpo. La bes con pasin. Voy a calentarte ms cosas adems del trasero, seora ma dijo tambin en voz alta. Las chanzas, ahora, avergonzaron a la dama, pero acab por unirse a las bromas. Si haca lo que quera y adems Warren la calentaba... cualquier parte del cuerpo, qu ms se poda pedir? De todos modos dijo l, ya ms serio, te quedars en la retaguardia. No pienses que voy a dejarte ir en primera fila. Como t digas susurr ella, mansamente. Wain dio rienda suelta a la hilaridad, sin poder contenerse por ms tiempo. Si su madre acataba la orden Warren, l era un ngel.

Capitulo 41
La llamada a la puerta hizo que James interrumpiera la cmica aventura que le estaba contando a Josleen para entretenerla. Cuando la madera se abri y Evelyna Megan entr, el muchacho profiri un juramento. Kyle le haba comentado sus sospechas y l la crea capaz, ciertamente, de haber provocado el accidente. Puedo hablar un minuto contigo, Josleen? James fue a protestar, pero la mano de Josleen le detuvo. En muda splica, le dijo que las dejara a solas. Un susurro que no me guste, Evelyna dijo James, y entrar a retorcerte el cuello. Cuando l sali, Eve se ech a llorar desconsoladamente. Qu es lo que quieres ahora, Evelyna? Con los ojos arrasados de lgrimas, se acerc a la cama, tom una de las manos de Josleen y la bes. Kyle me ha desterrado dijo entre hipos. Poda haber mandado que me colgasen. Incluso poda haberme matado con sus propias manos. 124

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Dudo que lo hubiera hecho. La leyenda que circula sobre l no se cie, para nada, a la realidad. Lo s. Es un hombre de honor, Josleen. Cuando me interrog, diciendo que t me habas visto en la torre, me derrumb y confes todo. Oh Josleen, no quera matarte, slo asustarte! Quera que te marcharas, que pidiera rescate por ti de una vez por todas y me dejaras el camino libre hacia su corazn. El llanto desgarrador abland el corazn de Josleen. Amas a Kyle, verdad? Desde que era una nia se limpi las mejillas. l es capaz de quitar el sentido. Pero a ti no tengo que contrtelo, ya lo sabes. S, lo s. Te juro que slo quera asustarte! Aquel hombre me dijo que si sufras un accidente, que si te mataba, volvera a tener a Kyle y yo... Pero no pude. He hecho muchas cosas malas en mi vida, Josleen, pero un asesinato era demasiado. Qu hombre? Josleen sinti que la piel se le erizaba. Cmo se llama? Descrbemelo. Slo le conozco por Barrymore. Luce el tartn del clan Moogan. Es corriente. Moreno y de media estatura, ojos pequeos, sin nada que lo identifique y... No, espera. Tiene una cicatriz. Una cicatriz pequea en forma de media luna debajo del mentn. Le conoces? Josleen necesit de toda su fuerza de voluntad para permanecer serena. Eve acababa de describir perfectamente a su medio primo, Barry Moretland. Qu haca en territorio de los McFersson vistiendo los colores de...? Por supuesto! Su disfraz no poda ser mejor puesto que los Moogan tenan acuerdos de cooperacin con el clan de Kyle. Ahora comprenda que muchas de sus reses fueran robadas, incluso cuando se encontraban en lugares escondidos. Barry era un traidor. Le has dicho a Kyle algo sobre ese tipo? No. Apenas confes me dijo que saliera de aqu y no me dej explicarle nada ms. Fue cuando me inform de que t no le contaste nada, que no le habas dicho que me viste en la torre. Me tendi una trampa y yo ca como la estpida que soy se ech a llorar de nuevo. Clmate. Lo hecho ya no tiene remedio y has tenido tu leccin. De veras no me viste? No le dijiste a l...? Te vi, Evelyna. Y escuch tu risa. Pero no se lo dije a Kyle. Pero por qu? Por qu no me delataste? 125

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Porque lo amo. Como t. Y si una mujer intentara apartarlo de mi lado dej la frase en suspenso. Dnde irs? Ir a casa de mi to. Espero que puedas perdonarme algn da, Josleen. Su sonrisa fue triste, pero franca. Ya te he perdonado. El amor, a veces, juega malas pasadas. Evelyna se alej hacia la puerta. James la abra en ese momento. Si alguna vez, en cualquier lugar, en cualquier ocasin le dijo, necesitas algo de m, slo llmame, Josleen. Nunca podr pagarte tu muestra de amistad. Sin mirar atrs, sali, cerrando a sus espaldas. James elev una ceja. Qu ha pasado? Asuntos entre mujeres. No quieras enterarte, cotilla. Kyle dice que fue ella quien... Djalo, James, dulzura. Estoy cansada. Hey! Me has llamado dulzura! grit el joven Cuando Kyle se entere se le comer la rabia y...! De qu he de enterarme? pregunt una voz de bartono a sus espaldas, haciendo que pegara un brinco. Diablos, chico, deberas hacer algo de ruido cuando caminas! Me has asustado. Has cuidado bien a mi enferma? pregunt Kyle. He visto que Evelyna sala de aqu. Pidi verla un momento. En privado. Y t las dejaste a solas? Condenado seas! Trata de prohibir algo a esta deliciosa cosita que est en la cama. Intenta hacerlo y luego me cuentas cmo lo consigues. Renegando entre dientes se march. Qu mierda quera esa desgraciada? pregunt Kyle, apenas se cerr la puerta. Pedir perdn. Jur que slo quera asustarme. Ya veo. Y t, dulce alma caritativa, te lo has credo. No slo lo cre, mi irritado guerrero dorado repuso, sino que estoy segura de haber ganado una amiga para toda la vida. Ay, vamos, no frunzas el ceo de ese modo. Te hace parecer temible. Soy temible, seora. 126

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Josleen se ri con ganas y l se acerc y deposit un beso en sus labios. Te encuentras mejor? Me encuentro perfectamente. Slo un poco magullada los dedos masculinos trazaban crculos sobre el cardenal de la sien. Por cierto.... conoces a Barrymore Moretland? La pregunta le dej perplejo. Moretland? Eso he dicho. Puedes colocarme los almohadones para estar un poco ms derecha? Liria dijo que... Por favor. Est bien accedi. La acomod y ella emiti un largo suspiro de placer Mejor as? Mucho mejor, gracias. Y bien? Y bien... qu? Sobre Moretland. Kyle hizo como si intentara recordar. Te dar unas pistas dijo Josleen. Moreno, de mediana estatura, ojos pequeos y pardos, con una cicatriz en forma de media luna en la barbilla. Creo que en ocasiones utiliza los colores de los Moogan. Imagino que cuando te pasa informacin sobre el ganado de mi hermano todo el cuerpo de Kyle se tens. Otra pista ms: estaba con mi escolta el da que te encontramos y te dieron aquella paliza y casi te matan de fro. Su tonillo, realmente irnico, le hizo encajar la mandbula. Si sabes que le conozco, a qu viene entonces preguntarme? Curiosidad. Y para poder vengarme de ese cerdo. Evelyna me dijo que un hombre con esas seas la engatus para que me matara y as volver a tenerte Kyle se irgui en toda su estatura Qu vas a hacer? Ir a tierras de tu hermano, buscarlo y matarlo. Justo en ese momento un grito anunci que estandartes de los McDurney, McCallister y Gowan se acercaban. Me parece que no te va a hacer falta ir a buscarlo susurr Josleen, aterrada ante la idea de que un ejrcito completo estuviera a las puertas de Stone Tower.

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Capitulo 42
Ante el contingente que se aproximaba, los aldeanos que vivan fuera de las murallas corrieron a refugiarse en el interior de la fortaleza, abandonando sus casas y enseres a los invasores. Josleen se tir de la cama apenas Kyle desapareci para hacerse cargo de la defensa. Rez para que Wain no atacara de repente, para que primero pidiera explicaciones. Ella estaba bien, si no contaban los cardenales, y Verter y los dems gozaban de buena salud y mejor comida aunque estaban confinados en las mazmorras. Nadie haba sufrido dao y un secuestro en aquellos tiempos era el pan de cada da. Pero saba la clera que embargaba a su hermano cada vez que el nombre de los McFersson sala a relucir. Wain poda ser imprevisible. Colman McFersson haba matado a su bisabuelo y esa afrenta an estaba por cobrar, segn el joven. A aquellas alturas, despus de convivir en Stone Tower y conocer a sus gentes, Josleen se preguntaba qu haba sucedido realmente entre sus bisabuelos. Dudaba mucho que Colman hubiera matado a sangre fra a su antepasado, y saba que las habladuras y las leyendas se agrandaban y modificaban con el paso del tiempo, pasando de padres a hijos. No todo lo que se contaba era cierto. Si aquel Colman haba sido la mitad de caballero que era Kyle, no pudo matar a su bisabuelo sino en limpia pelea. Consigui ponerse uno de los vestidos mientras rezongaba por el dolor y las molestias. Se lav el rostro, se recogi el cabello en una trenza que dej a la espalda y sali de all para dirigirse a la muralla. Nadie la detuvo. Ni se fij en ella. En Stone Tower reinaba la confusin y todos iban o venan preparndose para la batalla o el asedio. Un buen nmero de campesinos ayudaban en los quehaceres dirigidos por los guerreros, las mujeres ponan a los nios a buen recaudo. Se le encogi el estmago pensando lo que poda suceder. Entre aquel jaleo, Josleen distingui a Malcom y se acerc. Dnde crees que vas, jovencito? El nio la mir como a una aparicin. Ests bien! grit, alborozado. Ms o menos, cielo. Ve dentro. Pero nos estn atacando, Josleen! Hay muchos guerreros fuera de las murallas. Casualmente por eso quiero que vayas dentro. Dnde est tu abuela? 128

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Creo que buscndome confes. Pero yo debo defender la fortaleza, igual que mi padre. Los campesinos son nuestra responsabilidad. Malcom, cario, esos campesinos son ms grandes y fuertes que t. Tu padre y tus tos se encargarn de ese trabajo. Ve dentro. Al menos quiero ver lo que pasa. Josleen tambin quera. No en vano su hermano estaba fuera de las murallas. Y tema por l y por Kyle. Hay algn lugar seguro desde el que ambos podamos fisgar? Malcom asinti. Mustramelo. El nio la condujo a travs de la confusin ascendiendo por una escalera lateral. Llegaron a las almenas y desde all, agazapados para no ser vistos, miraron hacia el exterior. A Josleen se le congel la sangre al ver el abultado nmero de guerreros. Ahora guarda silencio, Malcom. Y no te asustes. No estoy asustado, sino nervioso. Es mi primera batalla, sabes?


Kyle observ a sus enemigos. Saba por qu estaban all. Se pregunt cmo demonios se haban enterado de que Josleen se encontraban entre los muros de su fortaleza. Maldijo cien veces su mala suerte. Se daba cuenta de que haba sido un inconsciente, de que haba dilatado demasiado todo el asunto. Retener a Josleen le poda costar muchas bajas. Y muchas prdidas. Las llamas que se elevaban en el poblado y que estaban consumiendo las chozas de sus gentes, daban clara muestra de que su rival no iba solamente a parlamentar. Pero estaba decidido a hacer un pacto con el maldito Wain McDurney. No poda enfrentarse a l. No al hermano de Josleen. Ella no le perdonara nunca si lo mataba o mataba a alguno de sus familiares. Y tena a todos a sus puertas. Saca a los prisioneros de la celda y djalos marchar le dijo a James. Y ella? Kyle contuvo las ganas de soltarle un puetazo. Pero slo apret los dientes y murmur: Ella se queda. Imagino que a McDurney no se conformar con recuperarlos a ellos solamente intervino Duncan. Ha venido a llevarse a su hermana. Por encima de mi cadver! 129

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Parece dispuesto a hacerlo susurr James con un hilo de voz, sealando a lo lejos. En efecto, Wain pareca dispuesto a todo. Estaban quemando toda la aldea, granero incluido. Un jinete envuelto en el tartn McCallister hizo avanzar su caballo portando bandera blanca. Cuando estuvo a poca distancia de la muralla se detuvo. Kyle McFersson! Se asom por encima del muro. Aqu estoy! Traigo un mensaje de Wain McDurney! Sultalo! Libera a lady Josleen y a los hombres que tienes retenidos. Cuando todos estn a salvo entre nosotros perdonar la vida de todos cuantos se cobijan bajo tus colores, se hablar de compensaciones y os enfrentaris. Kyle contuvo el aliento. Wain quera su cabeza pinchada en un palo y expuesta al sol. Y no era para menos. Seguramente imaginaba que su hermana no segua siendo doncella. No cesara hasta verle muerto. Pero, pasara lo que pasase, l no poda matar a Wain. Se lo deba a Josleen. Dejar libres a los hombres! Y lady Josleen? Ella se queda. No est en condiciones de ir a ningn lado. El emisario de Wain se irgui como si le hubieran atravesado el pecho. Hizo girar su montura y regres al abrigo de los suyos. El silencio cay sobre los hombres de Kyle como una losa. Todos saban ya que habra batalla. Muchos de ellos la admitan con entusiasmo, no en vano los McDurney eran sus ms fieros rivales. Y les haban robado en demasiadas ocasiones. Ellos haban hecho lo propio, claro estaba, pero eso no vena ahora al caso. Poco despus, el emisario regres a las murallas. El trapo blanco que luca en el asta que apoyaba con desgana sobre su muslo, pareca ms un smbolo de guerra que de tregua. McDurney no quiere derramar ms que una sangre: la tuya! grit a voz en cuello. Te reta a lucha abierta! Para eso tiene que enviar un emisario? grit Kyle a su vez Por qu no viene l mismo? Qu respondes, McFersson? 130

Nieves Hidalgo Puede pudrirse esperando, dselo!

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El hombre asinti y volvi a dar la vuelta. A Kyle le pareci vislumbrar una sonrisa satisfecha. Todos parecan estar ansiosos de pelear. Todos excepto l, porque tena las manos atadas. Se apart y maldijo en voz alta el condenado embrollo en que haba metido a su gente. Estaba entre la espada y la pared. No poda enfrentarse a Wain. No poda dejar que Josleen regresara con los suyos. Ella le perteneca! La sola idea de que se marchara le encolerizaba. Y Wain no aceptara sus excusas. Tampoco l lo hara si la muchacha hubiera sido su hermana. Josleen haba cambiado tantas cosas en Stone Tower que ya perteneca al lugar. Haba conseguido que sus hermanos se comportasen, que l recuperase a su hijo, que se dedicara a l como un verdadero padre y no slo como el jefe del clan. Su madre volva a ser feliz gracias a ella. Su gente confiaba en ella, la haban admitido de buena gana porque da a da su amor y dedicacin le granjearon el afecto de todos. Y Wain pretenda que la dejase marchar? Duncan le advirti y volvi a prestar atencin. Los enemigos se movan, acabando de destruir el poblado. A sus espaldas, algunos protestaron por aquel desastre. No era la primera vez que batallaban contra otro clan y no sera la ltima en que se perderan viviendas y enseres, animales o vidas. Pero ninguna tan absurda como la que se avecinaba. Todo por su lujuria. Por su falta de control. Por haber seducido a una mujer. Kyle se pregunt si tena derecho a sacrificar el bienestar de toda su gente por no humillarse y decidi que no. No, condenado fuese, no tena ese derecho por muy jefe del clan que fuera. Su vida era un tributo muy bajo a pagar a cambio de la de los suyos. No le importaba morir. Slo senta no poder volver a tener a Josleen. Ondea bandera blanca, James. Su hermano se qued mirndole como si hubiera perdido el juicio. Qu has dicho? Ondea bandera blanca. Y hazlo ya, antes de que acaben por incendiar todo el poblado y ataquen! Segundos despus la camisa blanca de Duncan, que renegaba por lo bajo, se meca al viento. Kyle vio que Wain McDurney haca un gesto con la mano. De inmediato, sus guerreros retrocedieron y dejaron de saquear las cabaas. Y casi al mismo tiempo las puertas de la muralla se abran ligeramente para dejar paso a los recin liberados prisioneros. Todos apuraron el paso al verse libres para unirse a los de su clan. Kyle se felicit por haber ordenado que se les tratara bien. Realmente, no tena nada contra ellos y Verter haba terminado por caerle bien.

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Fue l quien se volvi hacia la muralla y le busc con la mirada. Kyle esperaba su alarido, pero an as le sobresalt cuando lleg. Mc.Fersson, te matar por esto!!

Capitulo 43
Desde su posicin, Josleen se alegr al verlos marchar. Se le escaparon unas lgrimas, viendo que Kyle haba cedido. Sin embargo, algo dola en el pecho. Algo profundo, como una daga clavada entre las costillas. Kyle dejaba libres a los hombres y seguramente la dejara a ella antes o despus. Deseaba volver a abrazar a su hermano, a Sheena y a sus parientes, pero dejar a Kyle se le haca insoportable. Tratando de contener el llanto, tom a Malcom de la mano. Volvamos abajo. Por qu? No ha terminado. Ahora viene lo mejor. Mi padre se enfrentar al McDurney. Ese McDurney es mi hermano, cario se mordi los labios. Y yo no quiero que salga herido, como no quiero que hieran a tu padre. No puedo permitirlo. Nadie debe morir, Malcom. He de marcharme. Conseguir que mi hermano deje vuestras tierras. El muchachito tir y se solt. Frunci el ceo, en aquel gesto idntico al de Kyle. Pap no te dejar marchar. Me lo prometi cuando estaba llorando junto a tu cama. Josleen parpade. Las lgrimas rodaron ya sin control. Kyle haba llorado por ella? Te lo prometi? Lo hizo, de veras. Y lloraba? pregunt, confusa. Supongo que pensaba que te ibas a morir. Cuando estabas dormida, despus de la cada. Sabes?, nunca haba visto llorar a pap. l es un guerrero y los guerreros no lloran no es cierto? Yo procuro no hacerlo. Un vahdo la hizo apoyarse en la pared. Si le quedaba alguna duda del amor de Kyle, ahora desapareca. La felicidad estall dentro de ella con tanta fuerza que las piernas le temblaron.

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Escuch el retumbar de muchas voces a la vez y se asom para ver qu suceda. Se qued sin aliento. Kyle estaba a punto de salir de las murallas. Solo. Montado en su caballo. El pnico se apoder de ella. Malcom tom al nio por los hombros con tanta fuerza que l hizo una mueca de dolor. Malcom, cario, escchame. Conoces alguna salida secreta? Sabes cmo puedo salir de aqu? El nio la mir con atencin. Para qu quieres saberlo? Conoces o no el modo de salir sin ser visto? Es posible. Ensame. No puedo, Josleen. Mi padre me matara. Y mis tos. Malcom, tesoro le abraz. Tu pap est en peligro. Ahora mismo est saliendo de Stone Tower. Va a rendirse? No creo. Seguramente quiere hablar con mi hermano, pero l est furioso. Lo comprendes? Pueden hacerse dao. Tu hermano tratar de matar a mi pap? se asust. No pudo responderle a eso, pero le dijo: Tenemos que ayudarle. Los ojos del nio se abrieron como platos. Nosotros? Te refieres a ti y a m? Exactamente. Quieres ser un buen guerrero el da de maana, no es verdad? Malcom asinti Para ser un gran hombre hay que tomar a veces decisiones difciles. Ahora es una de ellas. Puedes desobedecer a tu pap y mostrarme esa salida secreta para que yo impida su muerte, o puedes no decir nada y cargar con ello sobre tus espaldas. Debes decidirte y debes hacerlo ahora. Mi padre vencer al McDurney. Pero da la casualidad de que yo quiero tambin a ese condenado McDurney, Malcom. Y a m. Me quieres, Josleen? pregunt, esperanzado Te importara ser mi mam? Josleen apret su cuerpecito contra el pecho y estall en llanto. Dios, no entenda por qu la vida era tan injusta a veces. Pens que todos los hombres 133

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eran idiotas. Orgullosos e idiotas. Nada la satisfara ms que convertirse en la esposa de Kyle y en la madre del pequeo, pero el destino estaba a punto de arrebatarle a los dos. Deba sacrificar su felicidad a cambio de saber que ellos viviran. Wain no cesara hasta regresarla a su lado y para eso era capaz de matar a Kyle y a medio clan McFersson o morir en el intento. Deba ir a su encuentro y convencerle para que cesara toda belicosidad. No se senta con valor para asumir la prdida de Wain. Ni para ver el rostro lloroso de su madre si el que perda la vida era Warren. Los hados haban decidido ya por ella. Me encantara ser tu madre, Malcom le dijo, pero ahora debo evitar una guerra escuch el chirrido de la enorme puerta al abrirse y el vello se le puso de punta. Por Dios, mustrame esa salida, Malcom! Est justo aqu debajo accedi el chico. Y ech a correr. Josleen se remang el ruedo del vestido y le sigui. Su cuerpo protest al moverse deprisa, pero se mordi los labios y rez para llegar a tiempo de frenar aquella locura.

Capitulo 44
Kyle achic la mirada cuando el sol le di de pleno en los ojos, cegndolo. La puerta se cerr a sus espaldas no sin antes escuchar la voz de su hermano James aconsejndole: Ten cuidado. El jodido McDurney no se dejar convencer. Y te apuesto tu caballo de batalla a que s lo que vas a decirle. Era posible, pens con irona. Era posible que su rival durante aos no quisiera ni escucharle. De todos modos estaba decidido a hacer todo cuanto pudiera para evitar la pelea. Y si para ello deba dejar que el otro pisoteara su orgullo, que as fuese. Era ms fcil seguir viviendo sin orgullo que ver el odio en los ojos de Josleen. La amaba. Se haba dado cuenta cuando estuvo a punto de perderla. No haba tenido el valor de decrselo. l, que jur una vez no volver a casarse, no volver a caer en las redes de una mujer. Irgui los hombros, respir hondo y tacone ligeramente los flancos de su semental. Iba a disculparse con los McDurney, con los McCallister y con los Gowan. Iba a disculparse incluso con el mismsimo rey de los infiernos si era necesario. Le pedira a Wain la mano de Josleen y si el otro no aceptaba... igual le dara que lo matara.

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Wain le vio avanzar despacio. El McFersson sala solo, sin sus hombres, despus de mostrar bandera blanca? Se trataba de una trampa? Dnde estaba Josleen? La vio en ese mismo instante. Aquella muchacha delgada con el cabello rojo y oro flotando tras ella, no poda ser otra que su hermana. Se aup sobre su montura y alz el brazo en seal de saludo. El gesto alert a Kyle que se volvi para mirar tras l. Josleen corra ladera abajo. Haca l. O hacia ellos? Wain espole su caballo para alcanzar a su hermana antes de que lo hiciera Kyle. Kyle, a su vez, oblig a su semental a dar la vuelta y enfil tambin hacia ella. Un grito unnime envolvi a los hombres de Wain y l desenvain la espada. Josleen, al ver ambos caballos corriendo hacia ella, se haba quedado paralizada. Kyle lleg antes y se tir del caballo antes incluso que el animal frenara su carrera. An estaba en el aire cuando sac su espada. Josleen no pudo evitar sentir orgullo ante su habilidad, pero casi al instante su cuerpo la protegi. Ya no pudo ver nada, salvo sus anchas espaldas. No la toques, McDurney! Wain tir de las riendas a dos palmos de l. Le hubiera costado muy poco azuzar al animal y cocearle, pero temi por su hermana y contuvo el mpetu de su montura. Entrgamela, McFersson. Primero me escuchars. Josleen sinti que se desvaneca. Kyle estaba de acuerdo en entregarla? Se alz sobre las puntas de sus zapatos para poder ver a su hermano pero dada la estatura de Kyle hubo de acabar asomndose por debajo de su brazo armado. Lo nico que quiero escuchar de tus labios es una oracin cuando te mate contest Wain. Me escuchars? Wain apret los dientes. Su caballo estaba nervioso, ola ya la pelea, y le costaba retenerle. Te escudas con mi hermana, maldito bastardo. Deja que se aleje, podra resultar herida. Entonces, saldaremos nuestras diferencias. Kyle sacudi la cabeza.

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Nieves Hidalgo Josleen est malherida y... Con un grito de furia, Wain salt a tierra. Si te has atrevido a maltratarla...

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Josleen emiti un gemido. Parecan dos lobos a punto de atacarse. Intent hablar, pero las voces de ambos anularon sus palabras. As que hizo lo nico que poda hacer: acarici la espalda de Kyle. De inmediato, l se olvid de Wain y la mir. Ests bien, mi amor? Wain se qued aturdido al escuchar aquel tono de voz con que el McFersson se diriga a su hermana. Y ella aprovech para ganar posicin entre ambos, aunque el brazo de Kyle la retuvo por el talle. Si envainis las espadas estar mejor. Kyle comenz a bajar su espada, atento sin embargo a cualquier posible ataque. Wain permaneci rgido, pero estaba tan pasmado que fue incapaz de hacer otra cosa que no fuera observar a la muchacha. Descubri el cardenal en la sien y dio un paso hacia ella. Hubo un accidente, Wain se apresur a explicar ella. Me ca. Pero estoy bien, te lo juro. Kyle la atrajo hacia l con ms fuerza, sin soltar an la espada que mantena a medio camino entre el pecho de Wain y el suelo. Josleen sinti la fuerza de su brazo, la tibieza de su cuerpo. Alz el rostro para mirarle y Kyle la obsequi una media sonrisa. Hubiera sido un inmejorable momento para Wain, porque cuando descubri el brillo de pasin en aquellos ojos azules, se olvid de todo. Ella le acarici el mentn, se puso de puntillas y le bes en la boca. Todas las alarmas saltaron e la cabeza de Wain. Qu demonios est pasando aqu, Josleen? Imagino que el muchacho ha salido para explicarlo se escuch una voz de mujer. Josleen lanz un grito de alegra, se separ de Kyle y corri hacia su madre, que ya desmontaba. Junto a ella, ya que no haba habido forma de detenerla, estaban Warren, el padre de Sheena y el mismsimo Verter. Y ninguno de los tres pareca muy feliz. Mam! Alien abraz a su hija y la muchacha se quej. Te encuentras bien, cario? pregunt, observando el gesto adusto de McFersson, nada cmodo al verse cercado.

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Un par de cardenales. Una cada inoportuna, mam. Nada serio. Podras convencer a estos dos idiotas que bajen de una vez las espadas? En realidad dijo lanzando una mirada helada a todo el grupo, podras decir a todos que guarden las armas? Mientras hablaban, James, Duncan y un nutrido grupo de guerreros haban salido de la fortaleza y les rodearon a su vez. Los hombres de Wain comenzaron a moverse y desde las almenas, los de Kyle apuntaron con sus arcos. Alien apart a su hija y se volvi hacia su esposo. Caballeros, temo que pronto comenzar una de esas incmodas tormentas de verano. No tengo intenciones de quedarme a dialogar bajo la lluvia, de modo que si McFersson tiene a bien invitarnos a un trago de whisky, estoy segura de que podremos aclarar todo este lo cmodamente sentados. Josleen aguant la risa al disconformidad de Warren y Wain. escuchar al unsono los gruidos de

Ser un honor, milady afirm Kyle. Alien volvi a tomar a su hija de la cintura y sin hacer caso a nadie, ambas se encaminaron hacia la puerta del castillo. Warren McCallister se pas la mano por el mentn y resopl. Su esposa acababa de darles una leccin y l, en el fondo, se enorgulleca. Lo que le fastidiaba era que el condenado McFersson pareca estarse divirtiendo, dada la sonrisa que luca. Los hombres de Kyle no supieron cmo reaccionar cuando aquella dama, de altanero el gesto, pas entre sus caballos de guerra con toda tranquilidad. Pero al ver que no las seguan, se volvi y les increp: Vis a quedaros ah hasta que se os arrecie el trasero en invierno? la puya consigui arrancar una risita a Josleen. Hija, te he dicho alguna vez que todos los hombres son un poco lentos? A la joven se le cort la risa escuchando un golpe seco y una maldicin. Kyle, tumbado en el suelo, se tocaba la mandbula. Y Verter, con las piernas abiertas y casi encima de l, tena an los puos apretados. Ante el movimiento general, Kyle pidi calma con un gesto, mientras taladraba con los ojos a Verter y trataba de averiguar si tena todos los dientes en su sitio. Supongo que me lo mereca. Verter asinti. Te tena ganas, muchacho, no voy a negarlo.

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Extendi el brazo y Kyle lo acept para levantarse. Josleen acudi a su lado de inmediato y regal al otro una mirada que hubiese helado el centro de la tierra. Bestia le insult. Te ha hecho dao? Pega como una mula. Bueno repuso Kyle, an atontado por el trallazo, me han pegado coces mayores. No se ofenda, Verter. Gowan se frot la barriga. Llevaba varios das comiendo el rancho que sirvieron durante la marcha y soaba con una buena pieza de carne. Presenta que aquella noche comera caliente. En el momento en que se dirigan hacia las murallas, el sexto sentido de Kyle evit una tragedia. Un ligersimo destello entre los matorrales desvi su atencin. La flecha iba directa hacia la espalda de Wain. Con unos reflejos inmejorables Kyle empuj al otro, que cay de bruces, recibiendo l el impacto en su hombro. Pero le dio tiempo a sacar su espada y lanzarla. El estertor de muerte apenas se escuch. La confusin slo dur unos segundos. Fue Verter quien corri hacia los arbustos mientras Alien y Josleen se preocupaban de atender a Kyle. Cuando regres, su expresin era de asombro. Por el amor de Dios, es Moretland dijo. Kyle rompi el astil emplumado y movi el hombro herido. Me olvid de l dijo Josleen, rasgando ya parte de su enagua para enjugar la sangre. Por su culpa casi me desnuco al caerme desde lo alto de la torre al piso inferior. Es un traidor, Wain. Era un traidor rectific Verter. McFersson, tu espada le ha atravesado la garganta. Seguramente pens que era el momento adecuado, echndonos la culpa dijo Kyle a Wain. Te odiaba. Deseaba ser el jefe de los McDurney. Siempre le trat bien, le di mi confianza. Con seguridad trataba de eliminarte a ti. Wain, no seas terco! exclam Josleen. Esa flecha te hubiese atravesado. Debo suponer que acabas de salvarme la vida, entonces. Kyle saba que el otro no estaba muy conforme, porque ahora le deba un favor. Se encogi de hombros y el movimiento le hizo respingar. Hay que curar eso antes de que te quede menos sangre en el cuerpo que cerebro en la cabeza zanj la madre de Josleen. En cuanto a ti, hijo, pues s, acaba de salvarte la vida. Imagino que ahora la deuda por la muerte de tu bisabuelo podra quedar zanjada. 138

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Epilogo
El tibio sol de otoo tea de rojo la pradera. Las copas de los rboles, mezcla de ocre, rojo y verde, convertan el paisaje en un lienzo maravilloso. Haca fro pero Josleen, arropada bajo gruesas mantas de piel, no lo senta. Muy por el contrario, estaba ardiendo. Los labios de Kyle acariciaron su oreja. Le mir. Le mir como haca siempre, sin acabar de creer que aquel dios pagano, dorado de la cabeza a los pies, le perteneciera. Acept su boca. Cuando l profundiz en el beso, volvi a desearlo. Hace apenas unos minutos, Kyle protest de todos modos. Una eternidad dijo l, entrelazando sus piernas a las de ella y envolvindola en sus brazos. Una eternidad, mi amor. Ella se arrebuj, mimosa, apoyando la mejilla en su pecho. An no estaba satisfecha. Nunca estara satisfecha de l, aunque pasaran mil aos. Liria ha prometido hacer un pudn de frutas para el postre de maana dijo para distraerle. Odio el pudn de frutas. A mi me encanta. Por eso Liria lo hace. Me mima demasiado. Vas a tener a mi nuevo hijo y todos te adoran, como yo afirm, acariciando el vientre an plano. Ser una nia. Y preciosa. Eso espero. Malcom dice que estar encantado de tener una hermanita a la que proteger. Aj Kyle aspir el olor a flores que emanaba su esposa. Y mam ha prometido pasar el invierno con nosotros. No quiere estar lejos cuando nazca alz la cabeza para mirarle. Te importa tener a tu suegra una temporada? Sabes que no, mi amor. Verter la acompaar. Por Dios, mujer! protest Verter me tiene an ganas. Todava me duele el puetazo. 139

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Josleen se ri con ganas. Pero su risa se fue convirtiendo en gemidos cuando comenz a acariciarla bajo las mantas. Ser siempre igual? ronrone. He de resarcirme, seora. De qu? De la semana que tus parientes pasaron en Stone Tower, hasta que Wain accedi a que nos cassemos. Recuerda, cario, que no se me permiti tocarte durante todos los das que dur el... cmo lo llam tu madre? Cortejo? Josleen volvi a estallar en carcajadas que la provocaron hipo. Kyle la mir fascinado. Cuando rea el mundo estallaba en mil colores. La amaba de un modo completo. Tanto, que a veces le dola el pecho. Y se lo dijo. Una vez ms. Tal vez lo haba repetido un milln de veces desde que pidi formalmente su mano a todo el condenado clan McDurney, al clan Gowan y tambin al clan McCallister. Ella le bes en la barbilla. Sus ojos, ms brillantes que nunca, envolvieron a Kyle en ternura y pasin. Recuperemos entonces el tiempo perdido, mi terrible guerrero de las Highlands susurr ella. Hazme el amor. Una y mil veces, mi hermosa flor de brezo blanco. Una y mil veces. Y Kyle cumpli su palabra. Por descontado que lo hizo. Pasara el resto de su vida concediendo ese deseo a su esposa.

FIN

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Nota: Quiero agradeceros el increble seguimiento que ha tenido esta novela tanto en mi pgina como en los foros de romntica en los que se ha colgado. Agradezco tambin vuestros correos siempre tan cariosos y pido disculpas porque an me quedan muchos por contestar, pero es que se han desbordado todas mis previsiones. Prometo contestar todos y cada uno de los emails, quienes ya me han escrito otras veces pueden dar fe de que siempre contesto. Nuevamente pido disculpas por los innumerables fallos que sin duda habris podido encontrar, pero esta novela es tan slo un borrador que he querido compartir con vosotros. Su funcin no era otra que la de entretener y haceros pasar un buen rato, si lo he conseguido me doy por satisfecha. Muchas gracias a todos. Un abrazo, Nieves Hidalgo P.D. Han sido ms de 350 personas las que han ledo en el blog diariamente la novela. A todas ellas gracias por estar aqu cada da! y muy especialmente a quienes habis dejado vuestro comentario o me habis escrito personalmente.

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