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EVAPORADORES INUNDADOS VALVULAS DE FLOTADOR DE ALTA Y BAJA PRESION Evaporadores segn alimentacin de refrigerante Los evaporadores pueden ser

clasificados de acuerdo al mtodo de alimentacin del lquido como de expansin seca, inundados, o lquidos sobrealimentados. Con el mtodo de expansin seca la cantidad de lquido refrigerante alimentado al evaporador est limitada a la cantidad que pueda ser completamente vaporizado durante el tiempo de llegada hasta el extremo final del evaporador, de tal manera que solo llegue vapor a la lnea de succin. La vlvula generalmente empleada con este mtodo para el control del flujo de refrigerante es de expansin termosttica o de tubo capilar. Para estar seguro de tener completa vaporizacin del refrigerante en el evaporador y prevenir as el llevar lquido en la tubera de succin al compresor, se permite un sobrecalentamiento de 10F al final del evaporador, esto requiere aproximadamente del 10% al 20% de la superficie total del evaporador. Una parte de cada masa unitaria de refrigerante circulado se vaporiza en la vlvula del control del refrigerante a medida que la presin es reducida desde la presin condensante hasta la presin del evaporador. Con el evaporador de alimentacin de expansin seca el gas resultante entra al evaporador junto con el lquido resultante, el cual se vaporiza progresivamente a medida que el refrigerante pasa a travs del evaporador. De lo anterior, es evidente que el refrigerante en la ltima parte del evaporador no trabaja tan efectivamente como la parte a la entrada del evaporador en donde se tiene una gran parte del refrigerante en la fase del lquido. Es por est razn que en un evaporador de expansin seca, la superficie del serpentn siempre es mas bajo en la parte a la entrada del refrigerante y su valor mas alto se tiene cerca de la salida, a pesar del hecho de que la temperatura de saturacin del refrigerante es mas baja en la salida debido a la cada de presin que experimenta el refrigerante al fluir a travs del evaporador. En tanto que los evaporadores de expansin seca son algo menos eficiente que el de tipo inundado o de sobrealimentacin del lquido, son por lo general mucho ms simples en su diseo, su costo inicial es mas bajo, requiere mucho menos carga de refrigerante y tienen menos problemas que los dems en lo que respecta al regreso del aceite. Por estas razones el evaporador de expansin seca es el tipo ms popular. Esto en particular es cierto para sistemas que emplean refrigerantes halocarburos, ya que con los evaporadores inundados a veces es difcil el regreso del aceite.

Los evaporadores inundados trabajan con refrigerante lquido con lo cual se llenan por completo a fin de tener humedecida toda la superficie interior del tubo y en consecuencia la mayor razn posible de transferencia de calor. El evaporador inundado est equipado con un acumulador o colector de vapor que sirve como receptor lquido desde el cual el refrigerante lquido es circulado por gravedad a travs de los circuitos del evaporador. El nivel del lquido en evaporador se mantiene ms bajo o ms alto mediante un control de flotador y, el vapor generado por la accin de ebullicin del refrigerante en los tubos se separa del lquido en la parte superior del acumulador de donde es sacado directamente a travs de la lnea de succin con el gas que se forma como consecuencia de la reduccin de presin del refrigerante desde la presin en el condensador hasta la presin que se tiene en el evaporador. Se debe observar que el gas instantneamente formado no circula por la parte de transferencia de calor del evaporador. Un evaporador sobrealimentado es aquel en el cual la cantidad de refrigerante lquido en circulacin a travs del evaporador ocurre con considerable exceso y que adems puede ser vaporizado. El exceso del lquido es separado del vapor en un receptor de baja presin o acumulador y es recirculado hacia el evaporador, mientras que el vapor es extrado por la succin del compresor. Los rangos de razn de circulacin son desde un valor de 2 a 1 hasta valores altos de 6 7 a 1, se usan los rangos altos con amoniaco y los bajos con los refrigerantes 12, 22, y 502. Un rango de circulacin de 3 a 1 indica que se tiene en circulacin tres tantos de lquido circulando que pueden ser vaporizados, en cuyo caso la composicin de refrigerante en el cubo de regreso al acumulador estar compuesta por peso, de dos partes de lquido y una parte de vapor. Con una recirculacin adecuada del lquido el humedecimiento de la superficie interior del tubo y el rendimiento en los evaporadores sobrealimentados son similares a los que se tienen con aquellos que trabajan completamente inundados. La razn ptima de recirculacin para tener el mejor rendimiento en el evaporador, vara con un gran nmero de factores y a veces es difcil de predecirlas. A fin de lograr el rendimiento estipulado, es importante que el fabricante de evaporadores haga recomendaciones lo ms aproximadas posibles. Como en el caso de evaporadores de expansin seca, el flujo de lquido en los evaporadores sobrealimentados es controlado por algn dispositivo de medicin, por lo general una vlvula de expansin manual o un orificio diseado o ajustado para obtener el flujo mximo necesario para cuando se tengan las cargas pico. Los evaporadores sobrealimentados son mas comnmente utilizados en sistemas de evaporador mltiple, resultando ms econmicos. Mientras que para un evaporador simple se tienen pocas dificultades para controlar la razn de recirculacin, el balanceo en un sistema de evaporador mltiple es ms tedioso, pero se facilita ms al aumentarse la razn de recirculacin. Por este motivo, las razones de recirculacin generalmente son mayores para un sistema de evaporador mltiple que para un evaporador simple. A fin de prevenir una sobrealimentacin excesiva en los evaporadores activos, se instala una vlvula de desahogo en el lado de descarga de la bomba para regresar lquido al receptor de baja presin cuando no estn funcionando uno o ms de los evaporadores del sistema.

Control en el Evaporador Inundado

Los controles de flujo refrigerante empleados con evaporadores inundados son por lo general tipo flotador. El control de flotador consiste en un miembro boyante (bola hueca

de metal, cilindro o cuenco) el cual es responsable del nivel del lquido refrigerante, por lo que tambin acta para abrir y cerrar la vlvula a fin de admitir una mayor o menor cantidad de refrigerante, de acuerdo a los cambios en el nivel de lquido que se tiene dentro de la cmara del flotador. La cmara del flotador puede quedar localizada ya sea en el lado de baja o alta presin del sistema. Cuando el flotador est localizado en el lado de baja presin del sistema, el control del flotador se le llama control de flotador de baja presin. Cuando el flotador est localizado en el lado de alta presin del sistema se le conoce como control de flotador de alta presin. La principal ventaja del evaporador inundado estriba en la capacidad y alta eficiencia del evaporador as obtenida. Con funcionamiento inundado el refrigerante predominantemente est lquido en todas partes del evaporador, con lo que se obtiene un alto coeficiente refrigerante en la superficie del tubo en el lado del refrigerante, en comparacin con el obtenido en el evaporador tipo expansin seca, donde predominantemente el refrigerante est en estado de vapor, sobre todo en la ltima parte del evaporador. Por esta razn, los controles del flotador (evaporadores inundados) son muy usados en instalaciones grandes para enfriamiento de lquidos donde se aprovecha la ventaja del alto valor del coeficiente de conductancia en el lado del refrigerante. Por otra parte, este tipo de control raras veces se usa en instalaciones pequeas, debido a su volumen y a la carga grande necesaria de refrigerante, en estos casos se usa la vlvula de expansin termosttica o el tubo capilar, el cual es muy simple y econmico.

Control de flotador de presin baja

El control de flotador de presin baja (flotador en el lado de baja presin) acta para mantener un nivel constante de lquido en el evaporador inundado regulando el flujo de refrigerante lquido hacia la unidad, de acuerdo con la rapidez a la cual el suministro de lquido est siendo agotado por vaporizacin. Este responde slo al nivel del lquido del evaporador y mantendr lleno de refrigerante lquido al evaporador hasta el nivel deseado, para todas las condiciones de carga e independientemente de la temperatura y presin que se tenga en el evaporador. La operacin del flotador de presin baja puede ser continua o intermitente. Para operacin continua, la vlvula de flotador de presin baja tiene una accin estranguladora en la que esta modula hacia la posicin de abrir o cerrar para suministrar ms o menos lquido hacia el evaporador en respuesta directa a los cambios mnimos que se tengan en el nivel del lquido del evaporador. Para operacin intermitente, la vlvula est diseada para que responda slo a los niveles mnimos y mximos del lquido, en cuyos puntos la vlvula podr estar completamente abierta o cerrada de acuerdo a la posicin que se tenga en el mecanismo Togle que acciona la vlvula. El flotador de presin baja puede instalarse directamente en el evaporador o en el acumulador en cuya unidad se estara controlando el nivel del lquido o tambin puede instalarse en un lugar fuera de estas unidades en una cmara de flotador separada. Para sistemas de gran capacidad, por lo general se instala en un tubo de desviacin una vlvula de expansin manual cerca de la vlvula del flotador a fin de proporcionar refrigeracin en el caso de que fallara la vlvula de flotador. Generalmente, tambin se instalan vlvulas de cierre manuales a ambos lados de la vlvula del flotador de tal

modo que esta ltima puede quedar aislada del sistema sin necesidad de evacuar la carga del refrigerante del evaporador.

Control de flotador de presin alta

Al igual que la vlvula de flotador de baja, la vlvula de flotador de alta controla el flujo refrigerante para tener un determinado nivel de lquido en el evaporador de acuerdo con la rapidez a la cual el lquido est siendo vaporizado. Sin embargo mientras la vlvula de flotador de baja controla directamente el nivel del lquido en el evaporador, la vlvula de flotador de alta est localizada en el lado de presin alta del sistema y controla indirectamente la cantidad de lquido en la cmara del flotador la cual se encuentra a alta presin. El principio de operacin de la vlvula de flotador de presin alta es relativamente simple. El vapor refrigerante del evaporador se condensa y cambia a liquido en el condensador, despus pasa hacia la cmara del flotador haciendo subir el nivel de lquido, causando as que suba la bola del flotador para abrir la lumbrera de la vlvula, de manera que una cantidad proporcional de lquido es descargada de la cmara del flotador para suministrar lquido al evaporador. Debido a que siempre se condensa vapor en el condensador a la misma rapidez que el lquido es vaporizado en el evaporador, la vlvula de flotador de alta estar continua y automticamente alimentando el lquido de regreso al evaporador a una rapidez que es proporcional a la rapidez de vaporizacin independientemente de la carga del sistema. Cuando para el compresor, baja el nivel del lquido en la cmara de flotador y permanece cerrada hasta que nuevamente arranque el compresor. Debido a que la vlvula de flotador de presin alta permite que solo una pequea cantidad de refrigerante permanezca en el lado de alta presin del sistema, se deduce que el mayor volumen de carga refrigerante siempre estar en el evaporador y que es critica la carga de refrigerante. Una sobrecarga de refrigerante har que la vlvula de flotador sobrealimente al evaporador provocando que una corriente de lquido regrese al compresor. Adems si el sistema est muy sobrecargado, la vlvula de flotador no estrangular al flujo del liquido lo suficiente para permitirle al compresor reducir la presin en el evaporador hasta el nivel bajo deseado. Por otra parte, si el sistema tiene una carga limitada, la operacin del flotador ser errtica y el evaporador quedar limitado. La vlvula de flotador de presin alta puede ser usada con un evaporador de expansin seca o con una de evaporador de tipo inundado. En el evaporador inundado, el refrigerante lquido es expandido dentro del tambor de oleaje (o receptor de presin baja) desde donde fluir hacia el evaporador a travs del tubo vertical que sale por el fondo del tambor de oleaje. El vapor de la succin es retirado de la parte superior del tambor de oleaje a medida que se forma el gas debido a la expansin del lquido al pasar este a travs de la vlvula de flotador. Para evitar que el lquido inundado regrese durante los cambios de la carga, el tambor de oleaje deber tener por lo menos un volumen igual al 25% del volumen del evaporador. A diferencia del control de flotador de presin baja, el control de flotador de alta, estando independiente del nivel del lquido del evaporador, puede instalarse por arriba o

por debajo de dicha unidad. Sin embargo, la vlvula de flotador deber estar localizada tan cerca como sea posible del evaporador y estar siempre colocada en un tubo horizontal con el fin de asegurar la accin libre de la vlvula de flotador y del ensamble de la vlvula. Debido a sus caractersticas de operacin, el control de flotador de presin alta no puede ser usado en mltiple o en paralelo con otros tipos de control de flujo refrigerante.

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