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EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

1.-El descubrimiento:Descubrimiento o conquista? 2.- La figura de Cristbal Coln 3.-Causas de los descubrimientos geogrficos 4.-El proyecto de Coln La ruta occidental por mar. 5.-Las Capitulaciones de santa Fe 6.-El Primer viaje. 7.-El significado del descubrimiento. Tratado de Tordesillas.1494 8.-El segundo viaje.1493 9.-Tercer viaje: 1498 10.-Los viajes menores 1499-1503 11.-Cuarto viaje: 1502 12.-Consecuencias del descubrimiento LA DASA DE CONTRATACION

EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA
1.-EL DESCUBRIMIENTO
a)La expresin descubrimiento de Amrica. Se utiliza normalmente, sobre todo en Espaa, para referirse a la llegada de un grupo de europeos comandados por Cristbal Coln el 12 de octubre de 1492 a una isla del Caribe llamada Guanahani representando a los Reyes Catlicos . Se trata de uno de los momentos culminantes de la historia universal porque signific el encuentro, aunque violento y brutal en ocasiones, de dos mundos humanos que se haban desarrollado independientemente sin que ambos conocieran la existencia del otro. Desde el lado americano, la expresin ha sido criticada como eurocentrista ya que cuando Coln lleg a Amrica, el continente se encontraba poblado y haba sido descubierto por los antecesores de sus habitantes varios miles de aos antes. Debido a ello algunos historiadores han sostenido que, para referirse a este acontecimiento, resulta ms adecuado utilizar expresiones como "llegada de Coln a Amrica" o "llegada de los espaoles a Amrica". Eventualmente los trminos "conquista de Amrica", o incluso "invasin de Amrica", se refieren al proceso de represin y exterminio de la poblacin indgena iniciado con el famoso viaje de Coln. Por tanto el trmino "descubrimiento de Amrica" debiera reservarse mas bien para la llegada del hombre a Amrica que an es una cuestin arduamente discutida por los cientficos modernos. Existe un cierto consenso, aunque no unnime, sobre el hecho de que Amrica se habra poblado desde Siberia por el estrecho de Bering hace miles de aos. Despus habra teoras e incluso restos arqueolgicos que confirmaran la llegada de cretenses, romanos, vikingosetc antes de Coln. Incluso

2.- LA FIGURA DE CRISTBAL COLN


Aunque su origen ha sido objeto de las ms diversas especulaciones (hay quien le atribuye un origen gallego o cataln) parece existir un mayor acuerdo en considerar que naci en Gnova en 1451, hijo de los artesanos Domenico Colombo y Susana Fontanarossa. Es posible tambin que no fuera el primognito, falleciendo sus hermanos mayores. Tena adems dos hermanos pequeos, Bartolom, uno o dos aos ms joven, y Diego. Desde muy joven aprendi el oficio de la mar, y pronto entr al servicio del corsario francs Guillaume de Casenove. Despus form parte de la tropa que, al mando de Renato de Anjou, se enfrent a Alfonso V de Aragn y posteriormente a Juan II y se sabe que Coln particip en una flota genovesa que hacia 1474-75 sali en defensa de la isla de Quos, asediada por los turcos. Tambin se dice que en uno de estos viajes naufrag y alcanz a nado la costa de Portugal, asentndose en Lisboa, donde conoci a su mujer, Felipa Moniz de Perestrello, de familia noble y afamada. Durante estos aos, Cristbal Coln se dedic al comercio y hubo de tratar con gentes marineras, que a buen seguro contaran historias sobre la existencia de tierras ms all del mar. En esta misma poca (1481), Coln viaja a la costa oeste africana y a Inglaterra, portando productos desde Gnova. El mismo Almirante declara, aunque algunos autores lo ponen en duda, que pudo haber tocado las costas de Islandia. No cabe duda de que todos estos viajes otorgarn a Coln una acreditada experiencia en las artes de navegacin, as como un vasto conocimiento de la geografa de la poca.

3.-CAUSAS DE LOS DESCUBRIMIENTOS GEOGRFICOS


En los siglos finales de la Edad Media se generaron unas condiciones tcnicas, econmicas y polticas que fueron decisivas para que se produjeran los descubrimientos geogrficos que marcaron la poca del Renacimiento. Entre los factores tcnicos hay que mencionar el desarrollo de la cartografa, los instrumentos de navegacin y las tcnicas nuticas. Tambin se produjo un avance importante en la construccin naval, con la aparicin de la nao y la carabela, las naves que permitieron navegar con cierta seguridad por el Atlntico.Entre las causas econmicas la ms importante fue el crecimiento del comercio internacional en los siglos XIV y XV, que aport los capitales necesarios para las empresas de navegacin. La falta de metales preciosos tambin animaba a buscar nuevas minas y yacimientos. Pero sobre todo fue la necesidad de buscar una nueva ruta hacia las Indias la que llev a los portugueses, primero, y a los castellanos despus, a lanzarse a la aventura. Europa necesitaba las especias orientales, y la ruta tradicional, que las traa por tierra junto a otros productos de lujo, qued colapsada con la expansin del Imperio turco en el Mediterrneo oriental. Haba que buscar nuevos caminos hacia los mercados asiticos. Por ltimo,

estn los factores polticos e ideolgicos. Portugal y Castilla estaban en plena expansin en el siglo XV. El fin de la reconquista se produjo en un ambiente de euforia, que prolong el espritu de cruzada ms all de la guerra de Granada. La hegemona europea basculaba hacia los pases del Atlntico, y la rivalidad entre los Estados de la Pennsula foment la competencia entre ellos y el inters de ambas Coronas en las empresas de descubrimiento. Adems, la cultura humanstica impulsaba la curiosidad cientfica, y los intereses recomendaban a los reyes las exploraciones geogrficas.

4.-EL PROYECTO DE COLN LA RUTA OCCIDENTAL POR MAR.


En la mentalidad de cientficos y navegantes de finales del siglo XV existen ya diversas ideas y concepciones que dan pie a la creencia de Coln en una ruta occidental hacia las Indias de la especiera -el oriente asitico- ms corta y ajena al peligro que suponen la piratera y los turcos. El Mediterrneo es por aquel entonces un mar demasiado estrecho y peligroso, donde naciones enemigas y piratas de toda clase dificultan o impiden la ruta que lleva hacia los ricos pases orientales productores de especias y productos exticos. Unos siglos antes, Marco Polo, entre otros, abri el camino de la larga travesa hacia Catay, demostrando adems el beneficio econmico que, no obstante el largo y peligroso viaje, puede deparar una carga de mercaderas trada desde Oriente. La ruta occidental Viene a sustituir a la martima bordeando el sur de frica, ya explotada por los portugueses, y se convierte a mediados del siglo XV en un foco de especulaciones, configurndose paulatinamente en una creencia cierta sobre la que cada vez se acumulan ms datos. Toscanelli, en cuyas afirmaciones creer Coln, no slo piensa que debe existir una ruta occidental que libre del peligro de los turcos, sino adems fija la distancia de la ignota isla Antilla del Atlntico con la isla de Cipango (Japn) en 2500 millas. El mismo cientfico transmite a Coln por carta sus impresiones. El viaje de Coln a los nuevos territorios no debe explicarse como un hecho aislado o fruto de la mera casualidad. En 1415 Enrique el Navegante fund en Sagres un centro de estudios cartogrficos y nuticos, que recoga las noticias y hallazgos procedentes de las exploraciones del litoral africano. Unos aos ms tarde, Juan II de Portugal instaur la Junta dos Matemticos, encargada de elaborar tablas de navegacin basadas en los conocimientos mallorquines y catalanes sobre el Mediterrneo. El convencimiento de Coln en la posibilidad de establecer una ruta ocenica occidental pudo basarse, tambin, en las conversaciones que supuestamente mantendra con marineros tanto en el Puerto de Santa Mara como en Murcia, que aseguraran haber conocido costas lejanas tras ser arrastrados por el temporal. En 1484 Diego Cao es premiado por el rey Juan II por sus exploraciones africanas, lo que sin dudad anima a Coln a presentar su proyecto a la corte portuguesa, pero es rechazado. Al ao sifuiente Coln pierde a su esposa y abandona Portugal.Su hermano Bartolom ofrece el proyecto a Enrique VIII de Inglaterra, quien tambin lo rechaza. Parte entonces Cristbal Coln hacia Palos, para ofrecer su plan a los Reyes Catlicos que lo reciben en Alcal de Henares a principios 1486. Aparte de las ganancias econmicas, la idea de Coln reuna en s misma grandes aspiraciones del mundo cristiano de la poca, como el comercio directo con Oriente, el contacto con los misteriosos reinos cristianos del Preste Juan y el remate al ideal de Cruzada con la toma definitiva de Jerusaln.Una junta de expertos se reuni en Crdoba para estudiar el proyecto. Posiblemente fue el confesor de la reina Isabel, Hernando de Talavera, quien, contrario al proyecto, foment la negativa de la junta. Parece, adems, que otras razones incidieron en el rechazo a apoyarlo, fundamentalmente la guerra establecida con el reino nazar de Granada y las desmesuradas peticiones de Coln, ciertamente inditas en la poca. Entre tanto Bartolom Coln ha pasado a Francia, donde ofrece el plan de su hermano que tambin es rechazado. Las deliberaciones en la corte castellana duraron varios aos, durante los cuales Coln no obstante fue mantenido por indicacin de la Corona. Son aos en los que Coln va ganando adeptos en la corte. Una nueva negativa de la corte le empuj a marchar de Espaa, pasando antes por La Rbida. Desde aqu fray Juan Prez hace un ltimo intento, escribiendo una carta a la reina Isabel, como resultado de la cual Coln es llamado a Santa Fe (Granada) para empezar a negociar. En este punto la intervencin de Luis de Santngel, escribano de la corona de Aragn, resulta crucial, pues persuade a la reina de la viabilidad y conveniencia del proyecto.

5.- LAS CAPITULACIONES DE SANTA F


En ellas se determina que Coln y sus herederos ostentarn el cargo de Almirante en todos los territorios que pudiera descubrir, cobrando el quinto de las mercancas; se le nombra tambin virrey y gobernador de las tierras descubiertas, con poder para nombrar funcionarios; recibir la dcima parte de los tesoros conquistados o adquiridos y ejercer de juez en cuantas cuestiones comerciales se pudieran suscitar; podr participar con un octavo en cualquier expedicin comercial que se emprendiese, obteniendo as un octavo de los beneficios. Se equipara as a Coln en rango con el Almirante de Castilla, con los mismos privilegios y mercedes, y su hijo Diego es nombrado paje del prncipe don Juan. Las pretensiones de Coln son inusitadas para la poca, pues aparte de exigir un alto porcentaje sobre los beneficios de la empresa, sus aspiraciones polticas le convertiran de hecho en el segundo dignatario de Castilla tras la reina. Sus pretensiones son ms desmesuradas aun considerando que se trata de un advenedizo, un extranjero apenas llegado que presenta un plan supuestamente inconcebible. El hecho de que la toma de Granada ha acabado es ,seguramente, lo que permite a los Reyes distraer su atencin hacia otros asuntos y dedicar recursos al nuevo proyecto. 6.- El Primer viaje. Se eligi el puerto de Palos porque la ciudad estaba condenada por la justicia real a costear los dos barcos por haber comerciado con la zona de la costa africana reservada a los portugueses en el Tratado de

alcaovas. El mismo Coln se desplaza a la localidad para formar la tripulacin, encontrando reticencias hasta que interviene fray Juan Prez y se enrola el afamado marino Martn Alonso Pinzn, ofreciendo una carabela propia. Con l se enrolan tambin sus hermanos Francisco Martnez y Vicente Yez Pinzn y el piloto Juan de la Cosa. Armadas las carabelas Pinta, Nia y la nao Santamara, salen del puerto la madrugada del 3 de agosto de 1492, dirigindose a Canarias, donde repostan y hacen las oportunas reparaciones, tras lo que parten en direccin oeste. La duracin de la travesa comienza a impacientar a la tripulacin, surgiendo amagos de sublevacin que son atajados por Coln mintiendo sobre la distancia recorrida y prometiendo regalos. La situacin comienza a ser desesperada cuando Rodrigo de Triana avist tierra el 12 de octubre, habiendo llegado a la isla Guahan (San Salvador, Watling). Durante este viaje realiz adems exploraciones durante tres meses por otras islas cercanas, a las que bautiz como Juana (Cuba) y La Espaola (Hait). En sta parece ser que tuvo el primer contacto con un jefe nativo, Guacanagari, quien le regal objetos de oro. En la Nochebuena de 1492 la Santa Mara embarranc, lo que persuadi a Coln de aprovechar sus restos para construir un fuerte ("Navidad") donde quedaran algunos miembros de la expedicin, para amistarse con los indios y establecer una colonia. Separada la Pinta tras la insubordinacin de Martn Alonso Pinzn, quien se haba ido a explorar la mtica isla de Babeque, Coln parte con la Nia hacia Espaa el 2 de enero de 1493, llevndole las corrientes a Lisboa. Vuelto a Espaa, los reyes le reciben en Barcelona. Coln les trae presentes y lleva consigo a seis indios. Son los primeros indgenas bautizados, encargando los reyes a Coln emprender un nuevo viaje. 7.- El significado del descubrimiento. Tratado de Tordesillas Coln estaba convencido de que las islas descubiertas estaban situadas frente a la costa asitica, de ah que los nombres de Antillas (ante-illas) y de indios, aplicado a los indgenas. En cualquier caso eran tierras desconocidas por lo que los reyes solicitaron del papa la confirmacin sobre la soberana de las mismas. La bula INTER COETERA entregaba a Castilla el derecho a tales tierras y a las que se descubrieren a partir de una lnea de meridiano situada a 100 leguas al oeste de las Azores. Portugal protest airadamente por creer que esto violaba el tratado de Alacaovas y forzaron un nuevo tratado, el de TORDESILLAS(1494) que ampliaba a 360 leguas la lnea de demarcacin, lo que posibilitara la colonizacin portuguesa de Brasil. 8.-El segundo viaje(septiembre de 1493) cuenta ya con un ingente despliegue de medios, lo que indica un inters colonizador. Se preparan mil quinientos hombres y diecisiete barcos ya con la doble misin de colonizacin y evangelizacin. Entre los viajeros figuran el hermano de Coln, Diego, Ponce de Len, fray Antonio de Marchena, Juan de la Cosa, , etc. El regreso al fuerte Navidad es desolador, encontrando slo restos que indican un ataque indgena y disensiones de los espaoles, algunos de los cuales habran partido a la regin del cacique Caonabo con la esperanza de encontrar oro. Entre tanto, continu Coln realizando exploraciones, convencido de estar ante las puertas de los reinos del Gran Khan. As, reconoce por completo La Espaola y explora Cuba, Jamaica y algunas islas menores. Tras dejar a Francisco Roldn como Alcalde Mayor de la Isabela, emprendi el viaje de regreso a Espaa. Surgi entonces el conflicto entre Roldn y Diego Coln, que provocar la primera sublevacin. Los desrdenes producidos llegan a odos de la corona, quien enva un visitador para investigar. Como resultado, se presentan acusaciones contra Coln, que son ignoradas por los Reyes. Este viaje sirvi para completar el reconocimiento de las Antillas, pero sobre todo para constatar dos hechos: primero que Coln era un buen marino pero un psimo gobernante al no evitar el enfrentamiento entre los colonos y el abuso sobre los indgenas y, en segundo lugar, que las tierras descubiertas no eran unas simples islas sino un conjunto de territorios vasto y que no poda ser explotado de forma particular. 9.-Tercer viaje: En mayo de 1498 parte Coln por tercera vez, con una flota de seis barcos y seiscientos hombres. A su regreso a La Espaola siguen los problemas generados por Roldn y otros espaoles, contestadas por Coln con actuaciones soberbias y despticas. Como resultado, la corona envi a un nuevo investigador, Francisco de Bobadilla, cuya autoridad neg Coln, por lo que fue encadenado y enviado preso a la Pennsula. La proteccin real, aunque con algunas reservas, le procur ser absuelto y que se nombrara un nuevo investigador en sustitucin de Bobadilla, esta vez Nicols de Ovando. 10.-Los Viajes menores. Los Reyes Catlicos comenzaron a retirar su confianza a Coln y empezaron a autorizar nuevos viajes, ajenos al Almirante. Son los llamados VIAJES MENORES, que entre 1499 y 1503 completaron el conocimiento de las Antillas, descubrieron la costa de America del Sur entre el Brasil y Panam y fueron explorando la Tierra Firme. Una expedicin portuguesa descubra en 1499 el Brasil y en 1500 el italiano Americo Vespucci reconoci la costa sur. Curiosamente, su nombre sera propuesto por un cartgrafo lorens Martn Waldseemller, en 1507, para bautizar al que por entonces ya era considerado un nuevo continente. 11.-Cuarto viaje: Para evitar conflictos, los Reyes prohibieron a Coln tocar La Espaola en su cuarto viaje, emprendido en mayo de 1502 junto con su hermano Bartolom y su hijo Hernando. El viaje result descorazonador, pues el paso hacia las Indias, en el que Coln aun crea firmemente, no apareca por ninguna parte. Parece ser que las penalidades y el carcter altivo de Coln empujaron a la tripulacin a rebelarse, a lo que se sum una fuerte tormenta y el mal estado de las naves. De vuelta a Espaa, Coln ha de ocuparse de hacer valer sus derechos, pleiteando con la Corona. A pesar de habrsele reconocido algunas mercedes, la situacin interna de los reinos ha cambiado profundamente, tras fallecer la reina Isabel. Las reclamaciones al rey Fernando no son atendidas como quisiera,

encontrndose ste en una difcil coyuntura poltica por la posible llegada al trono de Felipe el Hermoso. No obstante, Coln aun conserva algunas amistades entre los personajes influyentes de la corte, como Diego Hurtado de Mendoza o Cisneros. Entristecido y melanclico, Coln ve prxima su muerte, dictando testamento a favor de sus hijos, hermanos y de Beatriz Enrquez de Harana, mujer con la que comparti parte de su vida y madre de su hijo Hernando. El 20 de mayo de 1506 muere aquejado de gota y otras enfermedades en la ciudad de Valladolid, sin conocer que en su exploracin haba dado con un continente desconocido hasta entonces por los europeos de su poca y al que se dar el nombre de Amrica, fruto de un equvoco al asignar su descubrimiento a Amrico Vespuccio.

12.-Consecuencias del Descubrimiento


Tras la ruta de Coln, centenares de espaoles viajaron hacia el nuevo continente, unos en busca de riquezas, otros de fama y aventura, y algunos en nombre de la fe a evangelizar a los nativos paganos. Durante el siglo XVI comenzaron las exploraciones de Amrica de otros pases europeos como Portugal, Inglaterra, Francia y Holanda. Se fue ampliando paulatinamente el conocimiento de Amrica. Econmicas: las rutas comerciales mediterrneas perdieron importancia, el comercio veneciano entr en decadencia, en cambio, las rutas del Atlntico cada vez se hicieron ms frecuentadas y obtuvieron una primaca que perdura hasta hoy. Adquirieron importancia extraordinaria los puertos situados sobre el Atlntico, como Lisboa, Sevilla y Cdiz. Se conocieron en Europa nuevos productos originarios de Amrica, como el maz, la papa, el tomate, los pimientos, el cacao, el tabaco..etc. La alimentacin de los habitantes del viejo continente se hizo ms variada, adems, Amrica posea excelentes suelos para ser cultivadas. Los metales preciosos, abundantes en Amrica, llegaron a Europa en grandes cantidades, incentivando el comercio y produjeron ( segn la teora de Hamilton) la base de la acumulacin de capital previa al nacimiento del Capitalismo debido a la llamada Revolucin de los precios por la que los precios experimentaron una subida general en Europa mientras que los salarios subieron a menor ritmo por lo que la burguesa acumul dinero que luego invirti en la revolucin industrial. Polticas: la declinacin de las ciudades situadas en el Mediterrneo fue acompaada por la importancia creciente de los Estados descubridores. Espaa y Portugal, en los primeros tiempos, y despus Inglaterra, Holanda y Francia, emprendieron una labor de conquista y colonizacin que aument su influencia y podero. Se formaron inmensos imperios coloniales. Y entre ellos creci la competencia por conseguir la hegemona martima(Espaa- XVI Inglaterra-XVII) Cientficas: con el descubrimiento de las nuevas tierras, el horizonte geogrfico se ampli. La geografa experiment un gran desarrollo, se describieron las caractersticas del relieve, clima, flora, fauna y poblacin de Amrica. Se perfeccionaron las cartas geogrficas y la ciencia astronmica. Se desarrollaron nuevas rutas para los viajes. Se obtuvo el conocimiento de un nuevo grupo tnico, el de los naturales de Amrica. Se desarroll la ingeniera y las tcnicas de navegacin. Una vez convencidos de que se haban descubierto tierras desconocidas hasta entonces, los espaoles organizaron rpidamente una forma de hacer valer su control y dominio. As naci la idea de las expediciones de conquista, y colonizacin. El pas principalmente beneficiado fue Espaa, y ms concretamente Castilla que fue el motor de las conquistas y las colonizaciones. Los Reyes Catlicos se dieron cuenta de la enorme trascendencia del descubrimiento y trataron de controlar desde el principio todo lo relativo al Nuevo mundo. En 1503 se cre en Sevilla LA CASA DE CONTRATACION que tena el encargo de aplicar la poltica poblacional para las Indias, que llegara gente cristiana y de buenas costumbres. Si la gente se quera pasar a Amrica se tena que demostrar ante la Casa que no haban sido sentenciados, ni que eran ladrones, judos ni musulmanes. Cuando pasaban mujeres, deban adems ser mujeres de familia, que no fueran sueltas, chuscas y acompaadas de varn que las cuidaren. Al mismo tiempo, funcion como organismo cientfico y de enseanza, ya que all se formaba a los pilotos para los viajes a las Indias, bajo la autoridad del Piloto Mayor. Se reciban informes y "relaciones" que era obligatorio entregar sobre lo descubierto y explorado para construir la cartografa. Y tambin informes sobre el medio natural, las etnias y los idiomas. Adems promova todo aquello que signifique un mejoramiento de la navegacin. Previo a viajar o enviar mercadera al nuevo continente era obligatorio pasar por esta institucin, en la cual adems se deba pagar un impuesto del 20%,(el quinto real) destinado a la Corona, sobre toda mercadera que llegaba a Espaa. La principal riqueza generada por las colonias espaolas y portuguesas en Amrica fue la extraccin del oro y la plata. "En los primeros 150 aos de conquista, 17 mil toneladas de

plata y unos 200 toneladas de oro arribaron a Espaa"


Espaa se apropi de la mayor cantidad de riquezas culturales y naturales existentes en Amrica, y logr someter a la mayor cantidad de habitantes, para utilizarlos como mano de obra forzada(Encomienda y mita). Instalndose principalmente en Mxico y Per, Espaa se constituy en el pas ms poderoso del mundo Las grandes civilizaciones americanas, como la Civilizacin Mesoamericana y la Civilizacin Andina, fueron destruidas. Como consecuencia de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus, fiebre amarilla, etc.) se produjo un colapso de la poblacin americana que algunos estudios han estimado en la muerte de hasta 95% del total.

La poblacin sobreviviente fue sometida por los europeos y sus descendientes. Los europeos tambin secuestraron en Africa subsahariana alrededor de 60 millones de personas que fueron reducidos a la esclavitud y llevados forzadamente a Amrica, a donde llegaron aproximadamente unos 12 millones. Desde entonces en Amrica Latina se impusieron obligatoriamente los idiomas espaol y portugus y la religin catlica y se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural entre pueblos originarios, africanos subsaharianos, y espaoles o portugueses.