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DIOS NOS HABLA MEDIANTE

JEREMIAS

Como nos atanen los escritos de Jeremas? Que lecciones hallamos en el libro de Jeremas?

DIOS NOS HABLA MEDIANTE

JEREMIAS

ESTE LIBRO PERTENECE A

5 2010 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania Todos los derechos reservados Dios nos habla mediante Jeremas
EDITORES

Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. Brooklyn, New York, U.S.A. Impresion de 2012 Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo contrario, las citas bblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).
Procedencia de las ilustraciones: Paginas 54 y 55: sellos de Jehucal y Guedalas: Gabi Laron/Institute of Archaeology/Hebrew University 5 Eilat Mazar

Gods Word for Us Through Jeremiah Spanish (jr-S)


Made in the United States of America Impreso en Estados Unidos de America

INDICE
Captulo Pagina

1 He puesto mis palabras en tu boca 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 4 2 Sirvamos en la parte final de los das 9 9 9 9 9 9 9 9 9 14 3 Tienes que decirles esta palabra 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 32 4 Evitemos los enganos de un corazon traicionero 9 9 43 5 A quienes escogemos como amigos? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 54 6 Obedece, por favor, la voz de Jehova 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 67 7 Saturare al alma cansada 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 81 8 Sobreviviremos, como Jeremas? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 92 9 No sigas buscando cosas grandes para ti 9 9 9 9 9 9 9 103 10 Nos preguntamos a diario donde esta Jehova? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 114 11 Pastores de acuerdo con mi corazon 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 128 12 No era ese un caso de conocerme? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 140 13 Jehova ha hecho lo que tena pensado 9 9 9 9 9 9 9 9 154 14 Beneficios del nuevo pacto 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 168 15 No puedo quedarme callado 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 182

C APITULO 1

HE PUESTO MIS PALABRAS


EN TU BOCA
EXISTE un amigo mas apegado que un hermano. (Pro. 18:24.) Ha tenido usted un amigo como el que describe este proverbio inspirado? La palabra de un amigo ver dadero es digna de credito. Si nos dice algo bueno o nos cuenta lo que va a hacer, le creemos. Y si nos senala algo en lo que debemos mejorar, le hacemos caso. Ha demos trado a traves del tiempo que se preocupa por nuestro bienestar; por eso, incluso nos aconseja. Quiere lo me jor para nosotros, y nosotros queremos lo mejor para el y que perdure la amistad. 2 En muchos sentidos, esa es la clase de amigos que en contramos en los hombres que Dios utilizo para escribir los libros de la Biblia. Podemos creer en ellos y tener la completa certeza de que lo que dicen es para nuestro bien. As deberan haber visto los israelitas a los hombres [que] hablaron de parte de Dios al ser llevados por espri tu santo (2 Ped. 1:20, 21). Para redactar el libro profetico de mayor extension, Dios se valio de Jeremas, quien tam bien compuso las Lamentaciones y dos libros mas. 3 Sin embargo, hay lectores que consideran que los li bros de Jeremas y Lamentaciones no son para ellos. Se imaginan que solo contienen advertencias alarmistas
1, 2. Por que nos inspiran confianza las palabras de la Biblia? 3, 4. Que concepto tienen algunas personas de los libros de Jere mas y Lamentaciones, y por que es erroneo? De ejemplos.
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He puesto mis palabras en tu boca

y predicciones sombras.1 Se cinen tales ideas a la realidad? 4 Es cierto que Jeremas escribio amonestaciones y con sejos en terminos muy francos, pero acaso no es eso lo que hace un amigo a veces? Hasta Jesus corrigio abierta mente a sus amigos, los apostoles, cuando manifestaron una mala actitud (Mar. 9:33-37). No obstante, el grueso de su mensaje fue positivo, pues mostro como lograr la apro bacion de Dios y la felicidad futura (Mat. 5:3-10, 43-45). Algo parecido sucede con los escritos de Jeremas, los cua les forman parte de toda Escritura, que es util para rectificar las cosas (2 Tim. 3:16). Por un lado, exponen claramente el parecer de Dios sobre los que afirmaban servirle pero merecan cosechar las consecuencias de sus malos actos; por otro, contienen un mensaje esperanzador y nos muestran como gozar de un futuro bendito. Los libros de Jeremas y Lamentaciones incluyen profecas sobre la ma nera como Dios tratara a su pueblo, cuyo cumplimiento nos atane directamente hoy da; ademas, encierran decla raciones positivas que nos llenan de animo (leanse Jere mas 31:13, 33, 33:10, 11 y Lamentaciones 3:22, 23). 5 Nuestra felicidad presente como parte del pueblo de Dios y nuestra esperanza para el futuro estan vinculadas a los escritos de Jeremas. Estos, por ejemplo, nos ayudan a profundizar los lazos de hermandad y a seguir el con sejo del apostol Pablo: Hermanos, continuen regocijandose, siendo reajustados, siendo consolados, pensando
1 En algunos idiomas existe la expresion jeremiada, que significa lamentacion o muestra exagerada de dolor. El diario The Washing ton Post califico un documental sobre el cambio ecologico y climatico de jeremiada inconveniente. 5. Que tenemos que hacer para sacar provecho de los escritos de Je remas?

Dios nos habla mediante Jeremas

de acuerdo, viviendo pacficamente; y el Dios de amor y de paz estara con ustedes (2 Cor. 13:11). Los es critos de Jeremas guardan asimismo una relacion directa con el mensaje que predicamos: aunque hablamos a la gente acerca de los ultimos das y le advertimos del fin inminente de este sistema, nuestro mensaje mantie ne su caracter positivo porque ofrece una esperanza soli da. Ademas, existe un estrecho paralelismo entre la vida y mensaje de Jeremas y nuestra situacion, por lo que sus escritos nos resultan muy utiles. Con el objeto de enten derlo mejor, conozcamos mas a fondo los antecedentes y la mision de este profeta ejemplar a quien Dios dijo: He puesto mis palabras en tu boca (Jer. 1:9). 6 Cuando un hombre y una mujer aguardan la llegada de un hijo, piensan a menudo en la criatura. Como sera, y que hara en la vida? Cuales seran sus gustos, su pro fesion, sus logros? Es muy probable que antes de que usted naciera, sus padres hayan meditado sobre estas cosas, y lo mismo deben de haber hecho los padres de Jeremas. Pero el caso de el era especial. En que sentido? El Creador del universo estaba particularmente interesado en su vida y activi dad (lease Jeremas 1:5). 7 En efecto, haciendo uso de su presciencia, o conocimiento del futuro, Dios vio
6, 7. Como sabemos que Dios se intereso en Jeremas, y en que ambiente nacio?

He puesto mis palabras en tu boca

que aquel nino que nacera en el seno de una familia sa cerdotal del norte de Jerusalen sera ideal como profeta. Jeremas vio la luz a mediados del siglo VII antes de nues tra era (a.e.c.), en una epoca nada feliz para Juda debido al mal gobierno de Manases (vease la pagina 19). Duran te la mayor parte de sus cincuenta y cinco anos de man dato, este rey hizo lo malo a los ojos de Jehova, y su hijo Amon siguio la misma lnea (2 Rey. 21:1-9, 19-26). La si tuacion dio un profundo viraje con la subida al trono del siguiente monarca, Josas. El s busco a Jehova, y para el decimoctavo ano de su reinado haba purificado la tierra de la idolatra. Esto debio de haber complacido mucho a los padres de Jeremas, pues fue por aquel entonces que su hijo recibio una mision divina (2 Cro. 34:3-8). Por que deben interesarnos los libros de Jeremas y Lamentaciones?
DIOS ELIGE UN PORTAVOZ No sabemos cuantos anos tena Jeremas cuando Dios le dijo: Profeta a las naciones te hice. Quizas ron daba los 25, la edad en que los sacerdotes podan iniciar sus servicios (Num. 8:24). Como sea, repuso: Ay, oh Se nor Soberano Jehova! Mira que realmente no se hablar, pues solo soy un muchacho (Jer. 1:6). Jeremas se resis tio, tal vez porque se consideraba muy joven o porque no se senta apto para asumir tanta responsabilidad y ha blar en publico, como lo exiga la funcion de profeta. 9 Jeremas recibio su cometido durante la campana emprendida por el rey Josas para suprimir el detestable
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8. Que mision recibio Jeremas, y cual fue su reaccion? 9, 10. En que circunstancias comenzo Jeremas su ministerio, y por que resulto tan abrumador despues?

Dios nos habla mediante Jeremas

culto falso y fomentar la adoracion pura. Aunque no sa bemos cuanta interaccion existio entre los dos, el clima era manifiestamente favorable para un profeta verdade ro. Otros que ejercieron de profetas en Juda a principios del reinado de Josas fueron Sofonas y Nahum.1 Tam bien Hulda sirvio de profetisa durante el mandato de Jo sas. Esta mujer anuncio que vendran tiempos calamito sos... y Jeremas vivio para verlos (2 Rey. 22:14). De hecho, en ocasiones, amigos como Ebed-melec y Baruc tuvieron que librarlo de la muerte o de enemigos vengativos. 10 Como se sentira usted si Dios le dijera que ha sido especialmente designado como profeta para anunciar un energico mensaje? (Lease Jeremas 1:10.) He aqu un bo ton de muestra de lo que Jeremas tuvo que proclamar. En el ano 609, los ejercitos babilonios avanzaban hacia Jerusalen. El rey Sedequas quera or una palabra favora ble de boca de Jeremas, pero Dios le tena reservado algo distinto (lease Jeremas 21:4-7, 10).
UN HOMBRE DE CARNE Y HUESO COMO NOSOTROS 11 Imaginemos que nos tocara proclamar denunciacio nes y castigos contra reyes impos, sacerdotes corruptos y profetas falsos. Eso fue precisamente lo que tuvo que ha cer Jeremas. Ahora bien, el conto con el respaldo divino, y nosotros tambien (Jer. 1:7-9). Dios mostro confianza en el joven profeta y le infundio valor diciendole: He hecho de ti hoy una ciudad fortificada y una columna de hierro
1 En la parte final de la carrera de Jeremas surgieron otros profe tas, a saber, Habacuc, Abdas, Daniel y Ezequiel. Jeremas llevaba cer ca de cuarenta anos ejerciendo su labor cuando la catastrofe azoto Je rusalen en 607 y vivio otros veinte anos mas. 11. Por que sera difcil la mision de Jeremas, y como fue fortalecido?

He puesto mis palabras en tu boca

y muros de cobre contra todo el pas, para con los reyes de Juda, para con sus prncipes, para con sus sacerdotes y para con la gente de la tierra. Y de seguro pelearan contra ti, pero no prevaleceran contra ti, porque: Yo estoy con tigo es la expresion de Jehova para librarte (Jer. 1: 18, 19). 12 Que nadie crea que Jeremas era un superhombre, ni mucho menos: era un ser humano de carne y hueso como nosotros. Y aunque es verdad que vivio en otra epo ca, afronto situaciones parecidas a las nuestras. As como el se relaciono con los que lo rodeaban, nosotros tambien entramos en contacto con personas muy diversas tanto en la vida diaria como en las actividades de la congre gacion. Por lo tanto, podemos aprender muchas leccio nes de Jeremas, quien, al igual que el profeta Elas, fue un hombre de sentimientos semejantes a los nuestros (Sant. 5:17). Veamos algunas. 13 Quien no ha pasado vicisitudes en la vida? Jeremas no fue la excepcion. Una vez, un sacerdote prominente llamado Pasjur lo agredio y lo mando poner en el cepo. Este instrumento de madera sujetaba los pies, las manos y el cuello de la vctima, obligandola a adoptar una pos tura deforme. Jeremas paso varias horas en este apara to aguantando dolor y siendo seguramente el hazmerrer de sus adversarios. Soportaramos nosotros la burla ma liciosa o el maltrato fsico? (Jer. 20:1-4.) 14 No extrana que en aquellas circunstancias Jeremas exclamara: Maldito sea el da en que nac! [...] Por que he salido de la mismsima matriz para ver duro traba jo y desconsuelo y para que mis das se acaben en pura
12. Por que podemos identificarnos con Jeremas? 13, 14. Por que es facil para algunos cristianos comprender la expe riencia de Jeremas con Pasjur, ilustrada en la pagina 10?

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verguenza? (Jer. 20:14-18). Evidentemente, el supo lo que era la desesperacion. Nos hemos sentido alguna vez tan afligidos que hemos dudado de nuestra propia vala, de nuestros logros o de si vale la pena seguir adelante? Todo aquel que haya tenido estos sentimientos se benefi ciara de conocer mejor las experiencias de Jeremas y los buenos resultados de su proceder. Que le impresiona de la mision que Jehova le encargo a Jeremas? Por que es facil identificarse con el? Las expresiones de desesperacion recogidas en Jere mas 20:14-18 vienen inmediatamente despues de que el profeta hablara de cantar y alabar a Jehova (lease Jeremas 20:12, 13). Experimentamos cambios bruscos en nues tro estado de animo? Tan pronto estamos alegres como
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15. Como nos beneficia saber que Jeremas sufrio cambios en su es tado de animo?

He puesto mis palabras en tu boca

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estamos tristes? Sin duda, todos podemos sacar partido de las vivencias de Jeremas. Sus sentimientos fueron los de una persona comun y corriente como nosotros; de ah la utilidad de examinar las acciones y reacciones de este hombre a quien el Creador empleo extraordinariamente como portavoz (2 Cro. 36:12, 21, 22; Esd. 1:1). 16 Otra razon por la que algunos se identifican con Jere mas es su estado civil. Cual era? Dios dio a Jeremas una orden poco comun y quizas difcil de obedecer: no casar se (lease Jeremas 16:2). Por que se lo prohibio Jehova, y cuales fueron las repercusiones de tal mandato? Que hay de llamativo en este pasaje para los hermanos que estan solteros, sea por eleccion propia o por sus circuns tancias? Contiene dicha orden un motivo de reflexion para los casados, sea que tengan hijos o no? Como puede ayudarnos personalmente este relato? 17 Vale la pena destacar la exhortacion que en cierto momento dirigio Jeremas al rey de Juda: Obedece, por favor, la voz de Jehova en lo que te estoy hablando, y te ira bien, y tu alma continuara viviendo (Jer. 38:20). Este pasaje contiene una excelente gua a la hora de tratar a los demas. Ello incluye a las personas que aun no andan en los caminos de Jehova pero a las que quizas podamos ayudar; asimismo, la actitud de Jeremas hacia los que obedecan a Dios constituye un buen modelo que imitar. En efecto, podemos aprender mucho de este profeta. QUE NOS ESPERA? 18 La presente obra nos ayudara a examinar los li bros de Jeremas y Lamentaciones y a aprender de ellos.
16. Para quienes es motivo de reflexion el estado civil de Jeremas? 17. En que nos hacen pensar las palabras de Jeremas 38:20? 18, 19. Que metodos se pueden seguir para analizar los libros de Jeremas y Lamentaciones?

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Como? El apostol Pablo escribio bajo inspiracion: Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa para ensenar, para censurar, para rectificar las cosas, para disciplinar en justicia (2 Tim. 3:16). Esta Escritura incluye los dos libros acabados de mencionar. 19 Desde luego, podramos hacer un analisis fructfe ro de dichos libros siguiendo varios metodos. Uno sera, por ejemplo, estudiarlos versculo a versculo, intentando comprender el trasfondo y valor de cada uno. Otro con sistira en centrarse en los paralelismos que fueran pertinentes, comparando o contrastando personajes y sucesos con sus equivalentes modernos (comparese con Jeremas 24:6, 7 y 1 Corintios 3:6). Y otro sera analizarlos desde el punto de vista historico (Jer. 39:1-9). De hecho, es preci-

He puesto mis palabras en tu boca

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so conocer hasta cierto grado tales datos a fin de sacar el maximo beneficio. Por esa razon, el captulo 2, titulado Sirvamos en la parte final de los das , ofrece una vi sion general del perodo historico en que vivio Jeremas y de como la mano de Dios guio el curso de los acontecimientos. 20 El enfoque principal de esta obra, sin embargo, es otro. Abordaremos el estudio de los libros de Jeremas y Lamentaciones considerandolos regalos de Dios para el vivir cristiano (Tito 2:12). Comprenderemos, mas que nunca antes, que abundan en informacion provecho sa para ensenar. Sus practicos consejos y ejemplos nos prepararan para enfrentarnos con exito a los retos de la vida. Solteros, casados, superintendentes, precursores, empleados, amas de casa, estudiantes... todos hallaremos en estos dos libros inspirados instruccion divina para estar completamente equipado[s] para toda buena obra (2 Tim. 3:17). 21 Al analizar cada captulo, busquemos ideas aplica bles a nuestra vida. Los libros de Jeremas y Lamenta ciones pondran de relieve estas palabras del apostol Pablo: Todas las cosas que fueron escritas en tiem po pasado fueron escritas para nuestra instruccion, para que mediante nuestro aguante y mediante el consuelo de las Escrituras tengamos esperanza (Rom. 15:4).
20. Como abordaremos el estudio de los libros de Jeremas y Lamentaciones? 21. Por que anhelamos comenzar el programa de estudio que sigue a continuacion?

Que lecciones para la vida diaria podemos aprender de los libros de Jeremas y Lamentaciones?

C APITULO 2

LA PARTE FINAL DE LOS DIAS


QUE estas viendo?, pregunto Dios a su profeta re cien comisionado, a lo que este respondio: Una olla con boca ancha a la que se sopla es lo que estoy viendo, y su boca esta alejada del norte. Aquella vision constitu yo un primer indicio de la clase de mensajes que lanza ra el joven Jeremas (lease Jeremas 1:13-16). Se soplaba la olla figurativa, no para enfriarla, sino para avivar las llamas que la calentaban. Jehova predijo de esta mane 1, 2. a) Que vision tuvo Jeremas que marco el tono de sus mensajes profeticos? b) Por que de ben interesarnos los mensajes de Jeremas?

SIRVAMOS EN

Sirvamos en la parte final de los das

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ra que, como un caldo hirviendo, las dificultades sal dran a borbotones de esta olla y se esparciran por la tierra de Juda debido a su continua infidelidad. Que significaba el hecho de que la boca de la olla estuviera diri gida hacia el sur? Que la calamidad vendra del norte; en otras palabras: Babilonia invadira Juda desde este punto cardinal. Y as fue. Durante su carrera profetica, Jeremas presencio sucesivos derrames de este caldero hirviente que culminaron en la destruccion de Jerusalen. 2 Babilonia ya no existe, pero a todos deberan intere sarnos los mensajes profeticos de Jeremas. Por que ra zon? Porque vivimos en la parte final de los das, una epoca en la que muchas personas profesan ser cristianas, aunque ni ellas ni sus iglesias cuentan con el favor de Dios (Jer. 23:20). Por otro lado, al igual que Jeremas, los testigos de Jehova predicamos un mensaje no solo de jui cio, sino tambien de esperanza. 3 En vez de poner por escrito los acontecimientos con forme iban sucediendo, Jeremas dicto su relato a un se cretario probablemente al final de su actividad profetica (Jer. 25:1-3; 36:1, 4, 32). La obra no esta en orden cro nologico; mas bien, muchas de sus partes estan agrupa das por temas. Por ello, sera util obtener una idea general del trasfondo historico de los libros de Jeremas y Lamen taciones y del orden en que ocurrieron los sucesos (vea se la tabla de la pagina 19). Saber quien era el rey de Juda en determinado momento y, en algunos casos, que su ceda en Juda y sus alrededores nos permitira compren der mejor lo que dijo e hizo Jeremas. Ademas, estaremos mas preparados para beneficiarnos de los mensajes que transmitio el profeta al pueblo de Dios.
3. a) Como esta ordenado el libro de Jeremas? b) Cual es el obje tivo de este captulo?

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Dios nos habla mediante Jeremas

JEREMIAS Y SU ENTORNO HISTORICO 4 Jeremas profetizo en una epoca turbulenta, marcada por la rivalidad entre Asiria, Babilonia y Egipto. Unos no venta y tres anos antes de que iniciara su labor profetica, Asiria haba derrotado al reino de Israel (las diez tribus del norte) y haba deportado a numerosos israelitas. Fue en tonces cuando Jehova defendio del embate asirio a Jeru salen y a su leal rey Ezequas. Cabe recordar que Dios milagrosamente dio muerte a 185.000 soldados enemigos (2 Rey. 19:32-36). Uno de los hijos de Ezequas fue Mana ses. Es probable que durante su mandato, de cincuenta y cinco anos, naciera Jeremas; en ese tiempo, Juda quedo bajo el yugo poltico de Asiria (2 Cro. 33:10, 11). 5 Jeremas escribio tambien los libros de Primero y Se gundo de los Reyes. En este ultimo se lee que Manases reconstruyo los lugares altos que su padre haba demoli do y erigio altares a Baal y al ejercito de los cielos, has ta en el templo de Jehova. Ademas, derramo mucha san gre inocente y llego al punto de entregar a su propio hijo como ofrenda quemada a un dios falso. En resumen, hizo en gran escala lo que era malo a los ojos de Jeho va. En vista de tanta maldad, Dios decreto que la cala midad cayera sobre Jerusalen y Juda, tal como ya haba azotado a Samaria e Israel (2 Rey. 21:1-6, 12-16). Tras la muerte de Manases, su hijo Amon continuo con los mis mos ritos idolatricos. Pero pronto cambiaran las circuns tancias. Dos anos despues, en 659, Amon fue asesinado, y Josas, su hijo de ocho anos, fue coronado rey. 6 A lo largo de los treinta y un anos del reinado de Josas, Babilonia fue imponiendose a Asiria. El monarca vio en esta situacion una oportunidad para independi 4-6. Cual era la situacion del pueblo de Dios decenios antes de que Jeremas iniciara su labor profetica?

Sirvamos en la parte final de los das

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zar a Juda de la dominacion extranjera. Al contrario de su padre y su abuelo, sirvio lealmente a Jehova e impul so grandes reformas religiosas (2 Rey. 21:1922:2). Por ejemplo, en el ano doce de su mandato limpio el reino de los lugares altos, los postes sagrados y los dolos y, mas adelante, ordeno la reparacion del templo de Jehova (lease 2 Cronicas 34:1-8). Curiosamente, en el ano trece de Josas (647), Jeremas recibio la comision de ser profeta de Dios. Como se habra sentido usted si hubiera sido profeta en los tiempos de Jeremas? Mientras se restauraba el templo, en el ano dieciocho del reinado del piadoso Josas, el sumo sacerdote encon tro el mismsimo libro de la ley. El monarca ordeno a su secretario que se lo leyera y, en cuanto escucho su lec tura, reconocio los errores del pueblo; entonces busco la gua de Jehova mediante la profetisa Hulda y exhorto a sus subditos a obedecer los mandamientos de Dios. Hul da informo a Josas de que Jehova traera calamidad so bre Juda por su infidelidad, pero que el no la vera debi do a su buena actitud hacia la adoracion pura (2 Rey. 22: 8, 14-20). 8 El rey Josas redoblo sus esfuerzos por erradicar todo vestigio de idolatra, lo cual lo llevo a internarse en el territorio que en su da haba ocupado el reino de Israel y derribar el lugar alto y el altar de Betel. Tambien man do celebrar una memorable fiesta de la Pascua (2 Rey. 23: 4-25). Cuanto debio de complacer esto a Jeremas! Sin
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7, 8. a) En que se diferencio el reinado de Josas del de sus prede cesores Manases y Amon? b) Que clase de persona fue Josas? (Vease el recuadro de la pagina 20.)

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Dios nos habla mediante Jeremas

embargo, no resulto nada facil mover a la gente a ha cer cambios. Manases y Amon haban inducido al pue blo a la degradada veneracion de dolos, por lo que su es piritualidad estaba de capa cada. A pesar de las reformas de Josas, Dios impulso a Jeremas a senalar que los dio ses de Juda todava eran tan numerosos como sus ciuda des. Los compatriotas del profeta bien podan asemejar se a una esposa infiel: haban abandonado a Jehova y se haban prostituido con dioses extranjeros. De ah que Je remas declarara: Son tantos como el numero de las ca lles de Jerusalen los altares que ustedes han puesto para la cosa vergonzosa, altares para hacer humo de sacrificio a Baal (lease Jeremas 11:1-3, 13). 9 Tal como los mensajes de Jeremas no cambiaron a los judos, tampoco impidieron que las naciones vecinas lucharan por la supremaca. En 632, las fuerzas conjun tas de Babilonia y Media conquistaron Nnive, la capital asiria. Tres anos despues, el faraon Neko de Egipto diri gio su ejercito hacia el norte para suministrar refuerzos a los asirios. Por razones que no se dan en la Biblia, Jo sas trato de frenar el avance de los egipcios en Megui do, pero fue herido de muerte en el intento (2 Cro. 35: 20-24). Que cambios polticos y religiosos generara en Juda este infortunio? Y a que dificultades se enfrentara Jeremas?
CAMBIA EL AMBIENTE RELIGIOSO La tragica noticia de la muerte del rey Josas entris tecio mucho a Jeremas. Invadido por la pena, compu so endechas en su honor (2 Cro. 35:25). Si esta ya
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9. Que acontecimientos internacionales marcaron los ultimos anos del reinado de Josas? 10. a) En que se parece la epoca que siguio a la muerte de Josas a la nuestra? b) Como nos beneficia examinar la conducta de Jeremas?

Ministerio de Jeremas

era de por s una epoca tur bulenta para Juda, la inesta bilidad internacional anadio mayor presion. Las potencias rivales Egipto, Asiria y Babilonia pugnaban por el con trol de la zona. Ademas, el am biente religioso de Juda haba dado un vuelco. La muerte de Josas supuso el final de un regimen que favoreca la acti vidad de Jeremas y el comienzo de uno hostil. En la actualidad, infinidad de hermanos nuestros han sufrido cambios similares: han pasado de una relativa libertad de culto a ser perseguidos y pros critos. Quien sabe cuantos de nosotros pasaremos por lo mismo dentro de poco! Si eso su cediera, como nos afectara? Que tendramos que hacer para mantenernos leales? Ante estas perspectivas, nos confor tara ver como supero Jeremas las dificultades. 11 Los habitantes de Juda tomaron al hijo de Josas, Jehoacaz (tambien llamado Salum), y lo proclamaron rey
11. Que sucedio en Juda tras la muerte de Josas?

Manases Amon 661

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a.e.c.

Josas 659 650 Jeremas es designado profeta c. 647 640 Destruccion de Nnive 632 Jehoacaz 628 (tres meses) Jehoiaquim 628 Joaqun 618 (tres meses) Sedequas 617 610 Destruccion de Jerusalen 607 600 620 630

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JOSIAS, EL ULTIMO DE LOS REYES BUENOS DE JUDA


Tras la muerte de su padre, Amon, Josas fue coronado rey de Jud a con ocho anos de edad. Tena 15 cuando comen z o a buscar a Dios y a andar en todo el camino de David su antepasa do. A los 19 comenzo a eliminar de Juda e Israel los lugares de culto falso y a reducir a polvo las imagenes esculpidas, y a los 25 inicio la reparacion del templo de Jehova (2 Rey. 21:1922:2; 2 Cro. 34:2-8). Durante la restauracion del templo se hallo el libro de la Ley, probablemente el que haba escrito Moi ses de su puno y letra. Tras escuchar su lectura, Josas se humillo, rasgo sus vestiduras y lloro. Mando reu nir a los sacerdotes, a los levitas y a todos los subdi tos grandes y pequenos para que oyeran las pala bras del libro. El monarca celebro un pacto y prometio ir siguiendo a Jehova y [...] guardar sus mandamien tos [...] con todo su corazon y con toda su alma. Pos teriormente llevo a cabo una campana mas amplia para erradicar la adoracion falsa. Ademas, celebro una gran Pascua a Jehova, como no se haba visto des de los tiempos de Samuel (2 Cro. 34:14 35:19).

Sirvamos en la parte final de los das

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en Jerusalen. Su gobierno solo duro tres meses. Cuando el faraon Neko regreso al sur tras guerrear contra los cal deos, quito al nuevo rey y se lo llevo a Egipto. Jeremas anuncio que no regresara (Jer. 22:10-12; 2 Cro. 36:1-4). En su lugar, el faraon puso a Jehoiaquim, otro hijo de Jo sas. Jehoiaquim no imito el buen ejemplo de su padre, sino que abandono las reformas religiosas y reinstauro la idolatra (lease 2 Reyes 23:36, 37). 12 A inicios del reinado de Jehoiaquim, Jehova le dijo a Jeremas que fuera al templo y condenara rotundamente a los judos por su maldad. Ellos vean el templo como un talisman protector; con todo, Jehova lo abandona ra si no dejaban sus malos habitos, como hurtar, asesinar y cometer adulterio y jurar en falso y hacer humo de sacrificio a Baal y andar tras otros dioses. Hara con el templo y los hipocritas que adoraban en el lo mismo que hizo con el tabernaculo de Silo en los das del sumo sacerdote El. Como resultado, la tierra de Juda llegara a ser solo un lugar devastado (Jer. 7:1-15, 34; 26:1-6).1 Cuanto valor necesito Jeremas para divulgar este mensaje! Seguramente lo hizo ante numerosas personas, incluso algunas destacadas e influyentes. En nuestros tiem pos, muchos de nosotros tambien hemos tenido que armarnos de valor para predicar en las calles o dirigirnos a hombres adinerados e importantes. Pero de algo podemos estar seguros: contamos con el respaldo de Dios, tal como Jeremas (Heb. 10:39; 13:6). 13 Dado el clima poltico y religioso imperante en Juda, como reaccionaran los lderes espirituales a las
1 El parecido entre Jeremas 7:1-15 y 26:1-6 ha inducido a algunos expertos a decir que ambos pasajes aluden al mismo suceso. 12, 13. a) Cual era el clima religioso a inicios del reinado de Jehoia quim? b) Como trataron los lderes espirituales judos a Jeremas?

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declaraciones de Jeremas? Segun el relato, los sacerdotes y los profetas y todo el pueblo le echaron mano y dijeron: Positivamente moriras . Lvidos de rabia, dijeron: A este hombre le corresponde el juicio de muerte (lease Jeremas 26:8-11). No obstante, los enemigos de Je remas no lograron su objetivo; Jehova estuvo con el para librarlo. Por otro lado, Jeremas no permitio que la cantidad de opositores o su apariencia amenazante lo inti midaran. Y tampoco deberamos permitirlo nosotros. Que diferentes condiciones hubo durante los reinados de Manases, Amon y Josas? Que leccion extraemos de la manera como afronto Jeremas su difcil mision?

Sirvamos en la parte final de los das

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TIENES QUE ESCRIBIR [...] TODAS LAS PALABRAS 14 En el cuarto ano de Jehoiaquim, Jehova ordeno a Je remas que pusiera por escrito todas las palabras que le haba hablado desde los das de Josas. De modo que Je remas le dicto a su secretario, Baruc, todo lo que Dios le haba dicho durante los veintitres anos anteriores, lo que inclua mensajes de juicio dirigidos a unos veinte re yes y reinos. Ademas, Jeremas mando a Baruc que leye ra este rollo en voz alta en la casa de Jehova. Con que objetivo? Quizas los de la casa de Juda escuchen toda la calamidad que estoy pensando hacerles dijo Jehova, a fin de que se vuelvan, cada uno de su camino malo, y de que yo realmente les perdone su error y su pecado. (Jer. 25:1-3; 36:1-3.) 15 A medida que un oficial de la corte iba leyendo el ro llo ante Jehoiaquim, este iba cortandolo a trozos y que mandolo. En cuanto termino, ordeno que le trajeran a Baruc y a Jeremas. Pero Jehova los mantuvo ocultos. (Lease Jeremas 36:21-26.) A causa de la pesima actitud del monarca, Dios declaro mediante su profeta que se le dara el entierro de un asno; sera arrastrado afuera, mas alla de las puertas de Jerusalen (Jer. 22:13-19). Ca bra pensar que esta profeca fue tan solo una exagera cion de Jeremas? 16 A Jeremas se le ha tildado de catastrofista por sus mensajes de juicio; sin embargo, tambien proclamo un mensaje de esperanza. Llegara el momento en que Jeho va liberara del cautiverio a un resto de Israel y lo de volvera a su tierra para que morara en seguridad. Dios
14, 15. a) Que labor comenzaron Jeremas y su secretario Baruc en el cuarto ano de Jehoiaquim? b) Que clase de persona fue Jehoia quim? (Vease el recuadro de la pagina 25.) 16. Que mensaje alentador proclamo Jeremas?

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Dios nos habla mediante Jeremas

celebrara con su pueblo un nuevo pacto, uno de dura cion indefinida, y escribira Su ley en sus corazones. Per donara y olvidara sus pecados. Es mas, un descendiente de David ejecutar[a] derecho y justicia en la tierra (Jer. 31:7-9; 32:37-41; 33:15). Estas profecas habran de cumplirse a lo largo de los decenios y siglos siguientes, y aun tendran un cumplimiento que cambiara nuestras vidas dandonos una brillante esperanza. Volviendo al tiempo de Jeremas, los enemigos de Juda continuaban con sus luchas por la dominacion territorial (leanse Jeremas 31: 31, 33, 34, Hebreos 8:7-9 y 10:14-18).
EL ASCENSO DE BABILONIA En 625, los caldeos y los egipcios libraron una ba talla decisiva en Carquemis, cerca del Eufrates, a unos 600 kilometros (370 millas) al norte de Jerusalen. El rey Nabucodonosor derroto a los ejercitos del faraon Neko, poniendo fin a la dominacion egipcia en la zona (Jer. 46:2). Paso a subyugar a Juda y obligo a Jehoiaquim a rendirle vasallaje. No obstante, a los tres anos, este se re belo (2 Rey. 24:1, 2). Como respuesta, Nabucodonosor y sus tropas invadieron Juda en 618 y cercaron Jerusalen. Imaginemos lo difciles que fueron aquellos tiempos, in cluso para Jeremas, el profeta de Dios. Jehoiaquim murio al parecer durante el sitio de la ciudad,1 y su hijo
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1 Daniel 1:1, 2 dice que Jehoiaquim fue dado en manos de Nabu codonosor en su tercer ano obviamente, en su tercer ano de vasa llaje, lo que indicara que murio durante el asedio previo a la cada de Jerusalen. Segun Josefo, Nabucodonosor mato a Jehoiaquim y echo su cadaver fuera de las murallas de la ciudad, sin ningun tipo de enterramiento, si bien la Biblia no corrobora estos detalles (Jer. 22:18, 19; 36:30). 17, 18. Que sucesos internacionales marcaron los ultimos anos del gobierno de Jehoiaquim y el reinado de Sedequas?

JEHOIAQUIM, EL REY QUE MATO A UN PROFETA DE JEHOVA


Jehoiaquim contaba 25 anos cuando ascen dio al trono de Jud a, y reino cerca de once anos. El resumen de sus hechos recogido en 2 Cronicas 36:5-8 dice que hizo cosas no solo malas, sino detestables. Jehoia quim pas o por alto las advertencias de Jeremas, y su reinado se caracterizo por la injusticia, la extor sion y el asesinato. Cuando el profeta Uriya declaro un mensaje similar al de Jeremas, mando que lo mata ran. Al parecer, el rey murio en el sitio de Jerusalen a manos de los babilonios (Jer. 22:17-19; 26:20-23).

Joaqun se rindio a los babilonios despues de haber rei nado por solo tres meses. Nabucodonosor saqueo la ciu dad y se llevo al exilio al rey y su familia, a las familias nobiliarias de Juda, a los hombres poderosos y a sus ar tesanos. Entre los exiliados figuraron Daniel, Hananas, Misael y Azaras (2 Rey. 24:10-16; Dan. 1:1-7). 18 Nabucodonosor puso en el trono a otro hijo de Jo sas, a Sedequas, quien sera el ultimo rey terrestre de la

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Dios nos habla mediante Jeremas

lnea de David. Su mandato acabo cuando Jerusalen y su templo fueron destruidos en 607 (2 Rey. 24:17). Los once anos de su reinado se caracterizaron por grandes ten siones sociales y polticas en Juda. Es evidente que Jere mas tuvo que confiar plenamente en Aquel que lo haba nombrado profeta. 19 Pongamonos en la piel de Jeremas. Desde los tiem pos de Josas haba visto trastornos polticos y un progre sivo deterioro espiritual en el pueblo de Dios, y saba que las circunstancias todava iban a empeorar. La gente de su pueblo natal lo amenazo: No debes profetizar en el nombre de Jehova, para que no mueras a mano de noso tros (Jer. 11:21). Aun viendo que se cumplan las profe cas, los judos le dijeron: En cuanto a la palabra que nos has hablado en el nombre de Jehova, no te estamos escuchando (Jer. 44:16). Pero la vida de muchas personas estaba en juego, y lo mismo sucede hoy. Nuestro mensaje, al igual que el de Jeremas, procede de Jehova. Por ello, haremos bien en reforzar nuestro celo por el ministerio examinando como protegio Jehova a su profeta durante el perodo previo a la cada de Jerusalen.
19. Como reaccionaron los contemporaneos de Jeremas a su men saje, y por que debe interesarnos esto?

Que aprendemos de la actitud de Jeremas durante el reinado de Jehoiaquim? Que sobresaliente profeca que llega hasta nuestro tiempo pronuncio Jeremas?

EL OCASO DE UNA DINASTIA 20 Quizas los peores anos de la vida profetica de Je remas transcurrieron durante la dominacion de Sede 20. Por que resulto muy difcil para Jeremas el reinado de Sede quas? (Vease el recuadro de la pagina 29.)

Sirvamos en la parte final de los das

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quas. Como muchos de sus predecesores, este rey con tinuo haciendo lo que era malo a los ojos de Jehova (Jer. 52:1, 2). Fue vasallo de los caldeos, y Nabucodo nosor le hizo jurar por Jehova que le sera leal. Pese a ello, Sedequas acabo rebelandose. Mientras tanto, Jere mas se vio sometido a la fuerte presion de sus enemi gos para que se uniera a la rebelion (2 Cro. 36:13; Eze. 17: 12, 13). 21 A principios del gobierno de Sedequas llegaron a Jerusalen mensajeros de los reyes de Edom, Moab, Am mon, Tiro y Sidon, al parecer con la intencion de tra mar un alzamiento contra Nabucodonosor. Jeremas, en cambio, exhorto a Sedequas a someterse a Babi lonia. Es mas, les entrego a los mensajeros unos yugos para indicarles que sus naciones tambien deban doblar la rodilla ante los caldeos (Jer. 27:1-3, 14).1 La pos tura de Jeremas no gusto, y su funcion como portador de un mensaje impopular resulto aun mas difcil debido a Hananas, un profeta falso que declaro publicamente en nombre de Dios que el yugo babilonio se quebrara en pedazos. Sin embargo, Jehova declaro mediante Jere mas que en menos de un ano el impostor Hananas mo rira. Y eso es exactamente lo que sucedio (Jer. 28:1-3, 16, 17). 22 Juda se hallaba dividida en dos bandos: los parti darios de la sumision a Babilonia y los que incitaban a la insurreccion. En 609, Sedequas se rebelo y busco el apoyo militar de Egipto. Jeremas tuvo que lidiar con
1 La alusion a Jehoiaquim en Jeremas 27:1 quizas sea un error del copista, porque los versculos 3 y 12 hablan de Sedequas. 21-23. a) Que bandos opuestos existan en Juda durante el manda to de Sedequas? b) Que trato recibio Jeremas por su postura, y por que debe interesarnos?

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Dios nos habla mediante Jeremas

la histeria nacionalista de quienes apoyaban la insurrec cion (Jer. 52:3; Eze. 17:15). A fin de aplacar la revuelta, Nabucodonosor y sus ejercitos regresaron a Juda, conquistaron todas sus ciudades y volvieron a sitiar Jerusa len. En estos momentos crticos, el mensaje que dirigio Jeremas a Sedequas y a sus subditos fue que Jeru salen caera ante los caldeos y que la muerte esperaba a quienes permanecieran en la ciudad; por el contrario, quienes salieran y se rindieran, sobreviviran (leanse Je remas 21:8-10 y 52:4). 23 Los prncipes de Juda acusaron a Jeremas de trai dor y de pasarse a los babilonios. Este lo nego, pero ellos lo golpearon y lo encerraron en prision (Jer. 37: 13-15). Aun as, Jeremas no adultero el mensaje de Jehova, por lo que los prncipes persuadieron a Sede quas para que le diera muerte. Lo arrojaron a una cister na fangosa, que podra haber sido su tumba de no ser por Ebed-melec, un siervo etope del rey que lo resca to (Jer. 38:4-13). El pueblo de Jehova de nuestros tiem pos tambien se ha visto en grave peligro en incontables ocasiones por su negativa a involucrarse en controver sias polticas. Sin duda, las vivencias de Jeremas nos for taleceran para superar las pruebas que se presenten en el futuro. 24 En 607, los babilonios finalmente abrieron brecha en las murallas de Jerusalen y tomaron la ciudad. Los soldados quemaron el templo de Jehova, demolieron las murallas y ajusticiaron a los nobles de Juda. Sedequas trato de huir, pero fue capturado y llevado a Nabucodonosor. Con sus propios ojos vio como degollaban a sus hijos, tras lo cual Nabucodonosor lo cego y se lo llevo a
24. Describa los sucesos del ano 607.

SEDEQUIAS, EL ULTIMO REY TERRESTRE DE JUDA


Sedequas fue un go bernante d ebil y vacilante, dominado por sus prncipes y sus propios miedos. Durante la parte final del sitio de Jerusalen recurrio a Jeremas para buscar la gua de Jehova. No obstante, desoyo su consejo de rendirse a los caldeos y, disgustado, lo mando a prision (Jer. 21:1-9; 32:1-5). Aun as, el rey siguio consultandolo, pero en secreto a fin de no mo lestar a los prncipes de Juda. Cuando estos trataron de matar al profeta, Sedequas consintio diciendo: Esta en la mano de ustedes. Porque no hay absolutamente nada en que el rey mismo pueda prevalecer contra ustedes. Una vez pasada la amenaza de muerte sobre Jeremas, volvio a consultar con el y con feso que no haba obedecido a Dios por temor de que el pueblo lo maltratara (Jer. 37:15-17; 38:4, 5, 14-19, 24-26). Con todo, Sedequas no se humillo a causa de Je remas el profeta [...]; y siguio poniendo tiesa su cer viz y endureciendo su corazon para no volverse a Jehova (2 Cro. 36:12, 13; Eze. 21:25).

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Dios nos habla mediante Jeremas

Babilonia (Jer. 39:1-7). As es, las palabras de Jeremas to cante a Juda y Jerusalen se haban cumplido. Pero lejos de alegrarse, el profeta lloro con gran pesar el desastre de su pueblo, tal como se aprecia en el libro de Lamentaciones. La lectura de estos emotivos escritos ciertamente nos conmovera. UN RESTO SE QUEDA EN JUDA 25 Que le sucedio a Jeremas mientras tanto? Los prncipes de Jerusalen lo haban encarcelado, pero los babilonios lo trataron bien y lo pusieron en libertad. Mas adelante, lo hallaron entre otros judos que iban al cautiverio y fue liberado nuevamente. Todava le quedaba mucho que hacer al servicio de Dios y a favor de los supervivientes. Nabucodonosor nombro a Guedalas gobernador del territorio conquistado y prometio paz al resto de los judos si le servan a el, el rey de Babilonia. No obstante, unos sediciosos asesinaron al gobernador (Jer. 39:13, 14; 40:1-7; 41:2). Jeremas animo a los judos que quedaban a que permanecieran en la tierra y no te mieran al rey babilonio. Pero sus lderes lo tildaron de mentiroso y huyeron a Egipto, llevandoselo a el y a Ba ruc a la fuerza. Pese a todo, Jeremas profetizo que Na bucodonosor invadira y subyugara incluso aquel pas y que causara sufrimiento a los refugiados judos (Jer. 42: 9-11; 43:1-11; 44:11-13). 26 Una vez mas, la respuesta de los contemporaneos del profeta del Dios verdadero fue no escucharlo. Por que? Desde el tiempo en que cesamos de hacer humo de sacrificio a la reina de los cielos, y de derramarle libaciones argumentaron, nos ha faltado todo, y por la
25, 26. a) Que sucedio despues de la cada de Jerusalen? b) Como reaccionaron los contemporaneos de Jeremas a su mensaje?

Sirvamos en la parte final de los das

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espada y por el hambre hemos sido acabados. (Jer. 44: 16, 18.) Que estado espiritual tan lamentable! Por otro lado, nos resulta muy alentador ver que un hombre imperfecto rodeado de personas infieles se mantuviera leal a Jehova. 27 En 580 se fecha el ultimo suceso que Jeremas anoto: la liberacion de Joaqun de las manos del sucesor de Nabucodonosor, Evil-merodac (Jer. 52:31-34). Para aquel entonces, Jeremas deba rondar los 90 anos. No contamos con datos fidedignos sobre su muerte, pero es probable que viviese hasta el final de sus das en Egipto y muriese fiel tras unos sesenta y siete anos de servicio especial a Jehova. Cumplio con su la bor de profeta tanto en los tiempos en que se favoreca la adoracion verdadera como cuando imperaba el cul to apostata. Hallo personas reverentes que lo escucha ron, aunque la mayora rechazo sus mensajes o incluso le manifesto su franca hostilidad. Fracaso Jeremas en su comision? Ni mucho menos! Desde el mismo prin cipio, Jehova le haba dicho: De seguro pelearan con tra ti, pero no prevaleceran contra ti, porque: Yo estoy contigo (Jer. 1:19). Como testigos de Jehova, nuestra comision actual es semejante a la de Jeremas, de modo que podemos esperar reacciones similares (lease Mateo 10:16-22). Por consiguiente, que lecciones aprendemos de Jeremas y como debemos acometer nuestro ministerio? Analicemos estas preguntas.
27. Que sabemos de los anos finales de la carrera profetica de Jere mas?

Que les sucedio a Sedequas y a los judos que rechazaron el mensaje de Jeremas? Que opina usted de Jeremas?

C APITULO 3

T IENES QUE DECIRLES


ESTA PALABRA
JESUCRISTO es nuestro modelo principal en la predica cion del evangelio; ahora bien, es interesante el hecho de que la gente que lo observo en el siglo I lo asociara con Jeremas (Mat. 16:13, 14). Al igual que Jesus, Jeremas re cibio la mision divina de predicar. Por ejemplo, en cierta ocasion Dios le mando: Tienes que decirles esta palabra: Esto es lo que ha dicho Jehova (Jer. 13:12, 13; Juan 12:49). Ademas, el profeta demostro en su ministerio cualidades como las de Jesus. 2 Sin embargo, tal vez haya Testigos que digan: Nues tra predicacion difiere de la de Jeremas. El fue el por tavoz divino ante una nacion que estaba dedicada a Dios, mientras que la mayora de las personas a las que nosotros predicamos no conocen a Jehova. Eso es cier to, pero la mayor parte de los compatriotas de Jeremas se haban vuelto imprudentes, o insensatos, y se haban alejado del Dios verdadero (lease Jeremas 5:20-22). Te nan que cambiar si queran que el aceptara su adora cion. Del mismo modo, hoy la gente llamese cristiana o no necesita aprender el temor de Jehova y practicar la adoracion pura. Veamos como podemos servir al Dios verdadero y ayudar al projimo imitando a Jeremas.
1. a) En que se parecen Jesus y Jeremas? b) Por que debemos imi tar a Jeremas en nuestro ministerio? 2. Al igual que los compatriotas de Jeremas, que necesita hacer la gente hoy?
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JEHOVA ME TOCO LA BOCA 3 Cuando Jeremas fue llamado al ministerio profeti co, oyo estas palabras: A todos aquellos a quienes te en ve, debes ir; y todo lo que yo te mande, debes hablar. No tengas miedo a causa de sus rostros, porque: Yo estoy contigo para librarte, es la expresion de Jehova (Jer. 1: 7, 8). Acto seguido, Dios hizo un gesto inesperado: Jeho va alargo la mano e hizo que esta me tocara la boca re fiere Jeremas. Entonces me dijo Jehova: Mira que he puesto mis palabras en tu boca. Ve, te he comisionado este da (Jer. 1:9, 10). A partir de ese momento, Jere mas supo que hablara en nombre del Altsimo.1 Con el total apoyo divino, su celo por el servicio sagrado au mento (Isa. 6:5-8).
1 En este y en otros muchos casos, Jehova hizo que los angeles se presentaran como si el mismo hablara (Jue. 13:15, 22; Gal. 3:19). 3. Con que gesto significativo designo Dios a Jeremas como profe ta, y que efecto tuvo en el?

Jehova no toca fsicamente a sus siervos en la actualidad, pero s les infunde mediante su espritu el vivo deseo de predicar las buenas nuevas. Muchos irradian un celo extraordinario. Tal es el caso de Maruja, una es panola que lleva mas de cuaren ta anos paralizada de piernas y brazos. Dado lo difcil que le resulta predicar de casa en casa, re curre a otros metodos para participar en el ministerio, como mandar cartas. Ella las dicta y su hija las escribe. Durante una campana que se realizo cierto mes, Maruja y su secretaria enviaron mas de ciento cin cuenta cartas acompanadas de un tratado; as, las buenas nuevas llegaron a casi todos los hogares de un pueblo vecino. Si hay alguna persona dispuesta de corazon, Jehova nos recompen sara con un estudiante de la Biblia, le dijo Maruja a su hija. Un anciano de su congregacion escribe: Doy gracias a Jehova por tener hermanos como Ma ruja, que te ensenan a valorar lo que realmente es importante.
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4. Relate ejemplos de celo extraordina rio en la predicacion.

Tienes que decirles esta palabra

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5 En tiempo de Jeremas, los habitantes de Jerusa len en general no se deleitaban en la verdad divina. Dejo el de predicar debido a la apata de sus oyentes? Todo lo contrario. Con la furia de Jehova me he llenado dijo. Me he fatigado de contenerme. (Jer. 6:10, 11.) Como podemos mantener nosotros un fervor tan singular? Una manera es meditando sobre el excepcional privilegio que tenemos de representar al Dios verdadero. Sabemos que los grandes de este mundo han deshonra do el nombre divino y que los guas religiosos han enga nado descaradamente a las personas de nuestro territo rio, como hicieron los sacerdotes de la epoca de Jeremas (lease Jeremas 2:8, 26, 27). En cambio, las buenas nuevas del Reino de Dios que nosotros proclamamos son una verdadera manifestacion de la misericordia divina hacia la humanidad (Lam. 3:31, 32). Reflexionar sobre tal verdad nos impulsara a seguir predicando las buenas nuevas y ayudando a los mansos con ardiente interes. 6 Hay que admitir que conservar el celo en el ministe rio cristiano no siempre es facil. Jeremas tambien afron to serias dificultades en su servicio a Jehova, entre ellas las que le causaron los falsos profetas. Hallamos un caso concreto en el captulo 28 del libro que lleva su nombre. Casi nadie atendio a su mensaje, y en ocasiones se sin tio solo (Jer. 6:16, 17; 15:17). Aparte de esto se enfrento a enemigos que intentaban matarlo (Jer. 26:11).
5. a) Como mantuvo Jeremas su celo pese a la apata de sus oyen tes? b) Como podemos mantener hoy el celo por la predicacion de las buenas nuevas? 6. Que serias dificultades afronto Jeremas?

Por que estamos seguros de que Jehova nos ayudara a vencer las dificultades que encontremos al predicar las buenas nuevas?

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Dios nos habla mediante Jeremas

ME HAS EMBAUCADO, OH JEHOVA 7 En una etapa de su vida en que fue motivo de burlas e insultos da tras da, Jeremas se desahogo con Dios. Se gun Jeremas 20:7, 8 (lease), el fiel profeta fue embauca do por Jehova. Que significa que Dios lo embaucara? 8 Jehova de ningun modo lo engano con tretas y arti manas, sino que lo embauco en un sentido positivo, para bien. Jeremas no se senta con fuerzas para cumplir la mision que Dios le haba confiado, pues la opo sicion de sus adversarios era muy grande; no obstante, con el respaldo del Altsimo lo consiguio. Puede decirse, entonces, que Jehova se impuso sobre Jeremas porque fue mas fuerte que el y sus propias inclinaciones. Cuan do este hombre piadoso creyo que haba llegado al lmi te y que ya no daba mas, Jehova ejercio sobre el una fuer za persuasiva de modo tal que lo embauco. Gracias al poder de Jehova supero sus debilidades y no dejo que la apata ni el rechazo ni la violencia le impidieran predicar. 9 Jehova estuvo al lado de Jeremas como un terri ble poderoso, ayudandolo y sosteniendolo (Jer. 20:11). Y puede fortificarnos a nosotros tambien para que si gamos adorandolo con celo y no nos rindamos ante las pruebas, por grandes que sean. Pensemos en Jehova como un poderoso guerrero que esta junto a nosotros, segun vierte este versculo La Palabra de Dios para Todos. 10 El apostol Pablo recalco la misma idea al animar a los cristianos que experimentaban la hostilidad de sus enemigos. Escribio: Portense de una manera digna de las buenas nuevas acerca del Cristo, a fin de que [...] oiga [...] que estan firmes en un mismo espritu, esfor 7, 8. Como embauco Dios a Jeremas para bien? 9. Como nos animan las palabras de Jeremas 20:11? 10. Como vamos a actuar ante la oposicion?

Tienes que decirles esta palabra

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zandose lado a lado con una misma alma por la fe de las buenas nuevas, y en ningun sentido atemorizados por sus contrarios (Fili. 1:27, 28). Tal como hicieron Jere mas y los primeros cristianos, nosotros podemos y de bemos apoyarnos en el Altsimo al llevar a cabo nuestro ministerio. Cuando seamos blanco de burlas o ataques, recordemos que Jehova esta a nuestro lado para llenar nos de poder. Si lo hizo con Jeremas y lo ha hecho con tantos de nuestros hermanos, no lo hara con noso tros? Imploremos su ayuda confiando en que contestara nuestras plegarias. Veremos que tambien nos embauca dandonos la fuerza para vencer los obstaculos con valen ta, sin ningun temor. Con su ayuda, lograremos hacer cosas que jamas imaginamos (lease Hechos 4:29-31). 11 Leer sobre el servicio de Jeremas nos ayuda de va rias maneras a ser ministros mas eficaces de las buenas nuevas. Luego de mas de veinte anos de ejercer como profeta de Jehova, el dijo: Segu hablandoles, madrugando y hablando, pero ustedes no escucharon (Jer. 25:3). Como vemos, Jeremas empezaba temprano su la bor. Que nos ensena su ejemplo? En muchas congregaciones hay publicadores que madrugan para hablar con la gente en las paradas de autobus y en las estaciones de metro. En zonas rurales, muchos Testigos aprovechan las primeras horas de la manana para visitar a los granjeros y a otras personas que empiezan su trabajo temprano. De que otras formas podemos imitar este aspecto del fiel ministerio de Jeremas? Que tal si nos levantamos tem prano a fin de llegar puntuales a la reunion para el servicio del campo? 12 Por otro lado, la predicacion de casa en casa por las
11, 12. a) Como podramos llegar a mas personas en el ministerio? b) Que ideas nos da la fotografa de la pagina 39?

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Dios nos habla mediante Jeremas

tardes y al anochecer es muy fructfera en muchos lugares. Algunos publicadores incluso predican por la noche a empleados de gasolineras, restaurantes y otros establecimientos comerciales que atienden las veinticuatro horas del da. Podemos acomodar nuestro horario para predicar en horas en que es mas probable hallar a la gente en casa o en otros lugares? Que nos da la seguridad de que Jehova nos respalda en la predicacion de su mensaje? En ocasiones, Jehova ordeno a Jeremas que anun ciara mensajes profeticos desde las puertas del templo o las de Jerusalen (Jer. 7:2; 17:19, 20). As podra comuni car la palabra divina a mas personas y, puesto que muchos como los hombres prominentes de la ciudad y los mercaderes acostumbraban a entrar y salir por la misma puerta, podra hablar con algunos repetidas veces para ayudarlos a comprender lo que haban odo antes. No nos ensenan estos pasajes que debemos volver a visitar a las personas interesadas? 14 Jeremas era consciente de que muchas vidas de pendan de su labor como profeta de Dios. Cierta vez no pudo cumplir la orden divina de hablar al pueblo; entonces mando en su lugar a su amigo Baruc (lease Jeremas 36:5-8). Como podemos copiar este modelo? Cuando prometemos volver a visitar a alguien, cumplimos nuestra palabra? Si no nos es posible acudir a una cita con una persona interesada o con un estudiante de la Biblia, enviamos a alguien en nuestro lugar? Jesus
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13, 14. a) Como se relaciona el ejemplo de Jeremas con volver a visitar a los interesados? b) Que accion de Jeremas ilustra la necesidad de cumplir cuando prometemos volver a visitar a alguien?

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Hemos adaptado nuestro horario y nuestros metodos de predicacion a fin de alcanzar a mas personas?

dijo: Signifique su palabra S, S (Mat. 5:37). Cumplir nuestros compromisos es de suma importancia, pues representamos al Dios de la verdad y el orden (1 Cor. 14: 33, 40). 15 Jeremas animo a los judos que estaban en Babi lonia enviandoles una carta con la buena palabra de que Jehova los devolvera a su patria (Jer. 29:1-4, 10). De igual modo, nosotros podemos divulgar por carta o por telefono las buenas promesas de Jehova. Por que no utilizar dichos medios para ayudar a nuestros parientes u otras personas que viven en zonas apartadas o con las que es difcil comunicarse?
15, 16. a) A imitacion de Jeremas, como han ampliado muchos su participacion en el ministerio? b) Que leccion extraemos de la ex periencia proveniente de Chile, representada en la pagina 40?

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Dios nos habla mediante Jeremas

Hacemos lo que esta a nuestro alcance para atender a toda persona interesada del territorio?

Los publicadores que siguen el ejemplo de Jeremas y cumplen bien con su ministerio obtienen buenos re sultados. Una Testigo chilena abordo a una mujer que sa la de la estacion del metro. Esta quedo encantada con el mensaje bblico y convino en seguir hablando del tema en su casa otro da, pero resulta que la hermana olvi do apuntar la direccion. Sabiendo lo importante que era atender el interes de la mujer, oro por ayuda. Al da si guiente volvio a la estacion a la misma hora... y all la encontro. Esta vez se aseguro de anotar la direccion, y mas tarde la visito para ayudarla a entender las Escritu ras. El juicio de Dios contra el mundo de Satanas es in minente, pero hay esperanza de salvacion para quienes se arrepientan y pongan fe en las buenas nuevas (lease Lamentaciones 3:31-33). Demostremos nuestro convencimiento de ello trabajando a conciencia el territorio.
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QUIZ AS ESCUCHEN Y SE VUELVAN 17 Jehova no quera que nadie de su pueblo perdiera la vida. Unos diez anos antes de la destruccion de Jerusa len indico mediante Jeremas que esperanza haba para los que estaban desterrados en Babilonia. Leemos: Fija re mi ojo sobre ellos de buena manera, y de seguro hare que regresen a esta tierra. Y ciertamente los edificare, y no demolere; y ciertamente los plantare, y no desarrai gare. Jeremas pudo decirles: Existe una esperanza para tu futuro (Jer. 24:6; 26:3; 31:17). El adopto el punto de vista de Dios sobre la gente; por eso ejercio su ministerio con autentico interes y transmitio al pueblo las exhor taciones de Jehova: Vuelvanse, por favor, cada uno de su camino malo, y hagan buenos sus tratos (Jer. 35:15). Se le ocurren otras maneras de mostrar genuino interes en las personas de su territorio? 18 El intenso amor que senta Jeremas por la gen te nunca se enfrio. Despues de la destruccion de Jerusa len, siguio mostrando compasion (lease Lamentaciones 2:11). Aunque los judos se haban acarreado la tragedia ellos mismos, el no les dijo: Se lo advert!. Al contra rio, se sintio muy abatido. Tampoco nosotros debemos realizar nuestro ministerio de un modo mecanico, mo vidos unicamente por el sentido del deber. Nuestro em peno por dar testimonio debe probar el amor profundo que sentimos por nuestro maravilloso Dios y por nuestros semejantes, creados a imagen suya. 19 No hay mayor privilegio en el mundo que ser tes tigos del Dios verdadero. As se sintio Jeremas, quien escribio: Fueron halladas tus palabras, y proced a
17. Como podemos copiar la actitud de Jeremas en nuestro territorio? 18, 19. a) Que actitud debemos evitar al predicar las buenas nue vas? b) Que actitud de Jeremas debemos adoptar?

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Dios nos habla mediante Jeremas

Le demostramos a la gente que nos interesamos por su bienestar?

comerlas; y tu palabra llega a ser para m el alborozo y el regocijo de mi corazon; porque tu nombre ha sido llamado sobre m, oh Jehova (Jer. 15:16). Mediante la predicacion de las buenas nuevas, muchos mas podran llegar a conocer y amar a Aquel a quien deben su exis tencia. Sirviendo con celo y amor, como Jeremas, contribuiremos a tal fin. Siguiendo el ejemplo de Jeremas, que otros metodos podra usted probar para difundir la buena palabra de Jehova?

C APITULO 4

DE UN CORAZON TRAICIONERO
SUPONGA que una manana temprano, cuando todava esta en la cama, siente un dolor agudo en el pecho y le falta el aire. Sera un ataque al corazon?, piensa. Reco noce que restarle importancia a los sntomas no servira de mucho y que convendra tomar medidas urgentes. As que llama una ambulancia para que lo lleve al hospital. Es posible que el medico le haga un electrocardiograma a fin de establecer un diagnostico y administrarle el tratamiento adecuado, pues sabe que actuar con prontitud puede salvarle la vida. 2 Como esta nuestro corazon simbolico? Tal vez sea difcil saberlo. De hecho, la Biblia asegura: El corazon es mas traicionero que cualquier otra cosa, y es desesperado. Quien puede conocerlo? (Jer. 17:9). El corazon puede enganarnos, haciendonos pensar que no existe ningun problema espiritual aunque los demas s perciban snto mas peligrosos y esten preocupados. Por que podra en ganarnos? Porque nuestras tendencias pecaminosas nos juegan malas pasadas, y Satanas y su mundo pretenden enmascarar nuestro verdadero estado de salud espiri tual. Con el objeto de examinar nuestro corazon, veamos como actuaron Jeremas y sus contemporaneos. 3 La mayora de los judos haba demostrado que su
1, 2. Por que es difcil conocer el verdadero estado del corazon sim bolico? 3. Que constituye un dios para muchas personas?
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EVITEMOS LOS ENGANOS

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corazon espiritual no funcionaba bien. Sin ningun tipo de remordimiento haban cambiado al unico Dios verda dero por dioses cananeos. Por eso, Jehova los desafio di ciendo: Donde estan tus dioses que has hecho para ti? Que se levanten, si pueden salvarte en el tiempo de tu ca lamidad. Porque tantos como el numero de tus ciudades han llegado a ser tus dioses (Jer. 2:28). Por supuesto, uno puede estar convencido de que no adora a dioses falsos. Sin embargo, cierto diccionario define as la palabra dios: Persona o cosa a la que se tributa especial consideracion o veneracion. Para mucha gente, el empleo, la salud, la familia e incluso su mascota son lo primordial en la vida; otros dan especial atencion a los deportes, las celebrida des, la tecnologa, los viajes o las tradiciones. Por todas es tas cosas, infinidad de ellos sacrifican su relacion con el Creador. Podra influir en nosotros el ambiente que nos rodea, tal como les sucedio a los judos? EL CORAZON TRAICIONERO PUEDE ENGANARNOS 4 Cabe destacar el contexto en que Jeremas califica de desesperado al corazon. Muchos judos iban diciendo: Donde esta la palabra de Jehova? Que entre, por favor (Jer. 17:15). Pero fueron sinceros? Veamos. Este captulo empieza as: El pecado de Juda esta escrito con un estilo de hierro. Con punta de diamante esta grabado en la ta bla de su corazon. El problema fundamental de aquellos judos era que cifraban su confianza en el hombre, en su brazo de carne, y alejaban su corazon de Jehova. No obs tante, haba una minora que confiaba en Dios y espera ba su gua y bendicion (Jer. 17:1, 5, 7). 5 La mayora de los judos dejo ver lo que haba en su
4. Fueron sinceros quienes dijeron: Donde esta la palabra de Jeho va? Que entre, por favor? 5. Como reaccionaron los judos a las instrucciones de Jehova?

Evitemos los enganos de un corazon traicionero

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interior por su reaccion a las instrucciones de Dios (lease Jeremas 17:21, 22). Por ejemplo, el sabado les ofreca la oportunidad de descansar de las labores cotidianas y par ticipar en actividades espirituales; por eso, no deban ne gociar ni hacer ninguna diligencia durante ese da. Ahora bien, sus actos revelaron el estado de su corazon. No es cucharon ni inclinaron su odo, y procedieron a endure cer su cerviz para no or y para no recibir disciplina. Aun que conocan la ley de Dios, la interpretaban a su manera y hacan lo que les pareca (Jer. 17:23; Isa. 58:13). 6 Hoy no estamos bajo la ley del sabado, pero la reac cion de los judos, que indico el estado de su corazon, encierra una advertencia (Col. 2:16). Para hacer la voluntad de Dios, ya hemos dejado a un lado nuestros objetivos egostas o mundanos, pues sabemos lo inutil que sera tratar de servir a Dios segun nuestra conveniencia. Y seguramente conocemos a muchos hermanos que han dedicado su vida a hacer la voluntad divina y les ha resul tado muy satisfaciente y agradable. Entonces, como pu dieramos dejarnos enganar? 7 Un cristiano podra creer erroneamente que su cora zon nunca lo va a traicionar, como les ocurrio a muchos contemporaneos de Jeremas. Imaginemos que alguien pensara: No puedo perder el empleo; tengo una familia que mantener, lo cual es muy comprensible. Pero y si ese razonamiento lo llevara a este otro: Tengo que ampliar mis conocimientos para conseguir o mantener un buen trabajo? Como esta reflexion tambien parece logica, po dra acabar diciendo: Los tiempos han cambiado, y para sobrevivir necesito un ttulo universitario. Vemos con que facilidad pudiera uno comenzar a restarle importancia
6, 7. a) Que pudiera llegar a pensar imprudentemente un cristiano, a pesar de los consejos del esclavo fiel? b) Como pudiera resentirse nuestra asistencia a las reuniones?

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a las sabias recomendaciones del esclavo fiel y discreto so bre la educacion suplementaria y empezar a perderse reuniones? Algunos cristianos se han dejado moldear por la forma de pensar del mundo sobre este asunto (Efe. 2: 2, 3). Con razon la Biblia nos exhorta: No permitais que el mundo a vuestro alrededor os meta dentro de su mol de (Romanos 12:2, Comentario Bblico Beacon).1 8 Es cierto que algunos cristianos del siglo primero eran ricos y hasta prominentes en el mundo. Lo mismo
1 La NET Bible (2005) traduce este versculo: No sean conforma dos a este mundo actual. Una nota a pie de pagina anade: Es significativo que el proceso de ser conformados a este mundo se conciba como pasivo, lo que da a entender que tiene lugar, en parte, subconscientemente. Al mismo tiempo, [...] puede que el sujeto posea cierta consciencia de lo que este ocurriendo. Lo mas probable es que se trate tanto de un proceso consciente como subconsciente. 8. a) De que podra enorgullecerse un cristiano? b) Por que no es suficiente con conocer datos sobre Dios y sus actos?

Lo ha enganado el corazon y se pierde algunas reuniones?

Evitemos los enganos de un corazon traicionero

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puede decirse de algunos cristianos actuales. Como de beran estos ver sus logros, y que opinion deberamos tener de ellos? Jehova nos da la respuesta mediante Jere mas (lease Jeremas 9:23, 24). En vez de presumir de sus exitos, la persona sensata reconoce que el conocimien to del Soberano Universal es de maximo valor (1 Cor. 1:31). Ahora bien, que significa tener perspicacia y cono cimiento de Jehova? La gente del tiempo de Jeremas sa ba cual era el nombre de Dios y lo que el haba hecho para salvar a sus antepasados en el mar Rojo, al entrar en la Tierra Prometida, en el tiempo de los jueces y durante la dominacion de los reyes fieles. Sin embargo, en reali dad no conocan a Jehova ni tenan genuina fe en el. Aun as, decan: He permanecido inocente. De seguro su co lera se ha vuelto de contra m (Jer. 2:35). Por que es importante reconocer que nuestro corazon es traicionero? Como podemos escudrinarlo y saber el diagnostico de Aquel que examina los corazones?
COMO NOS MOLDEA JEHOVA 9 Los judos a quienes Jeremas dirigio los mensajes di vinos necesitaban un cambio de corazon, o actitud, algo que era posible, ya que Dios prometio a quienes volvie ran del exilio: Les dare un corazon para que me conoz can, que yo soy Jehova; y tendran que llegar a ser mi pueblo, y yo mismo llegare a ser su Dios, porque se volve ran a m (Jer. 24:7). En la actualidad tambien es posible un cambio as; es mas, la mayora de nosotros puede me jorar su salud cardaca. Para ello son esenciales tres cosas: estudiar la Palabra de Dios a fondo, comprender
9. Por que estamos seguros de que es posible un cambio de cora zon, y que cosas son esenciales para lograrlo?

Permitimos que Jehova nos moldee?

como obra Dios en nuestra propia vida y aplicar lo que hemos aprendido sobre el. A diferencia de los contem poraneos del profeta, nosotros debemos desear que Jehova nos sondee el cora zon. Tambien podemos hacer nuestro propio examen valiendonos de la Biblia y reflexionando en lo que Jehova ha hecho en nuestro beneficio (Sal. 17:3). As es como debemos actuar! 10 Satanas trata de meter a todo el mundo en el mismo molde; en cambio, Jehova nos moldea de manera indivi dual. El caso de Jeremas lo ejemplifica. Un da, Dios le dijo que fuera a la casa de un alfarero. El artesano estaba trabajando en el torno. Cuando la vasija que estaba en sus manos se estropeo, sencillamente volvio a empezar y la transformo en otra (lease Jeremas 18:1-4). Por que se le mando a Jeremas que fuera all, y que aprendemos de su experiencia? 11 Jehova quiso mostrar a Jeremas y a Israel que El tiene la autoridad para moldear a pueblos y naciones. Como trabaja Dios el barro? Contrario a los alfareros hu manos, Jehova no comete errores ni destruye caprichosamente la obra de sus manos. Es la respuesta individual lo que determina que hace con cada quien (lease Jeremas 18:6-10).
10, 11. a) Por que fue Jeremas a ver a un alfarero? b) Que deter mina lo que Jehova hace con las personas?

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Entonces, como nos moldea Dios hoy da? Ante todo, mediante la Biblia. El grado al que estemos dispues tos a aceptar los consejos de su Palabra revelara la clase de persona que somos y si permitiremos o no que nos mol dee. Tomemos como boton de muestra al rey Jehoiaquim y veamos como podran haber sido moldeados los judos en asuntos diarios. La ley decretaba: No debes defraudar a un jornalero; sin embargo, el rey hizo caso omiso y se construyo una casa espaciosa aprovechandose de sus subditos (Deu. 24:14; Jer. 22:13, 14, 17). Dios envio a sus profetas en un intento de moldear al rey, pero este siguio la inclinacion de su corazon enganoso y dijo: No obede cere. Continuo en el derrotero que haba emprendido en su juventud, de modo que Dios sentencio que con el en tierro de un asno ser[a] enterrado y que sera arrastrado y echado fuera de Jerusalen (Jer. 22:19, 21). Sera muy insen sato que nosotros respondieramos: Yo soy as y no voy a cambiar!. En la actualidad, Dios no enva profetas como Jeremas, pero no nos deja sin gua. La clase del esclavo fiel y discreto nos ayuda a percibir y aplicar los principios b blicos, principios que quizas toquen aspectos cotidianos, como nuestra manera de arreglarnos o la musica y el baile en las bodas y en otras reuniones sociales. La pregunta es: nos dejaremos moldear por la Palabra de Dios? 13 Veamos otro ejemplo. Los babilonios colocaron en el trono de Juda a un rey vasallo: Sedequas. En contra del consejo que Dios le dio por boca de Jeremas, este se re belo (Jer. 27:8, 12). As que los ejercitos babilonios sitia ron Jerusalen. El rey y sus prncipes pensaron que deban hacer algo para cumplir con la Ley y congraciarse con
12. a) Como respondio Jehoiaquim a los intentos de Jehova de mol dearlo? b) Que leccion se desprende de este relato? 13, 14. a) Por que acepto el pueblo liberar a los esclavos hebreos? b) Como se manifesto lo que en realidad haba en su corazon?

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Dios. Como saba que a los esclavos hebreos haba que liberarlos al septimo ano, Sedequas pacto su liberacion con el pueblo (Exo. 21:2; Jer. 34:14). Que casualidad! De repente parecio recomendable que el pueblo dejara libres a sus esclavos, justo cuando sus enemigos rodeaban Jerusalen (lease Jeremas 34:8-10). 14 Posteriormente, los ejercitos egipcios acudieron en socorro de la ciudad, lo que hizo que los caldeos se retira ran (Jer. 37:5). Que hicieron ahora quienes haban dado libertad a sus esclavos? Los obligaron a volver a su estado de servidumbre (Jer. 34:11). Es significativo que cuan do se vieron en peligro, los judos obedecieron las leyes divinas, como si eso compensara su mala conducta an terior; pero cuando el peligro desaparecio, volvieron a las andadas. Aunque fingieron captar el espritu de la Ley, sus actos revelaron que no deseaban sujetarse a la Palabra de Dios ni dejarse moldear. Que leccion practica extraemos del relato del alfarero? Como nos moldea Jehova hoy?
DEJEMOS QUE JEHOVA NOS MOLDEE 15 Gracias a la congregacion mundial de Jehova apren demos principios bblicos que regulan la conducta hu mana. Pongamos un caso. Sabemos como debemos reaccionar si un hermano nos ofende (Efe. 4:32). Y admi timos que el consejo bblico es certero y sabio. No obs tante, que tipo de barro demostraremos ser? Nos deja remos moldear por Jehova? Si nuestro corazon es maleable, haremos cambios para mejorar; el Gran Alfare ro nos convertira en una vasija mas apta para su proposi to (leanse Romanos 9:20, 21 y 2 Timoteo 2:20, 21). En vez
15. Hasta que grado queremos que Jehova nos moldee? De un ejemplo.

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de manifestar una actitud como la de Jehoiaquim o la de los duenos de esclavos del tiempo de Sedequas, debemos dejar que Jehova nos moldee para un fin noble. 16 Jeremas tambien fue moldeado por Dios. Cual fue su actitud? El admitio: No pertenece al hombre que esta andando siquiera dirigir su paso. Ademas supli co: Corrgeme, oh Jehova (Jer. 10:23, 24). Joven, imi taras a Jeremas? Probablemente tengas que tomar muchas decisiones en el futuro. Hay quienes prefieren dirigir sus propios pasos, pero y tu? Buscaras la gua divina? Admitiras humildemente, como Jeremas, que el ser humano es incapaz de dirigir bien su vida? Recuerda: si te pones en manos de Dios, el te moldeara. 17 Para cumplir bien con su comision, Jeremas deba obedecer las directrices de Dios. Si hubieramos estado en su lugar, las habramos obedecido nosotros? En un mo mento dado, Jehova le mando que consiguiera un cin to de lino y se lo pusiera. Luego le ordeno viajar hasta el ro Eufrates. Si consultamos un mapa, veremos que hay unos 500 kilometros (300 millas) de distancia. Una vez all, Jeremas tena que esconderlo en la hendidura de un penasco y volver a Jerusalen. Mas adelante, Dios le pidio que regresara por el cinto (lease Jeremas 13:1-9). En to tal, Jeremas recorrio casi 2.000 kilometros (1.200 millas). A algunos crticos bblicos les parece increble que fuera hasta tan lejos y caminara durante meses (Esd. 7:9).1
1 Algunos creen que Jeremas no fue al Eufrates, sino a una aldea cercana. La razon? El unico objeto de esta crtica es ahorrarle al pro feta los dos supuestos viajes desde Jerusalen hasta el Eufrates, responde un especialista. 16. De que verdad irrefutable estaba al tanto Jeremas? 17-19. a) Por que razon recorrio Jeremas el largo camino hasta el Eufrates? b) Como se sometio a prueba la obediencia de Jeremas? c) Que se logro con la actuacion de Jeremas?

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Dios nos habla mediante Jeremas

Pero eso fue lo que Dios le mando y eso fue lo que hizo Je remas. 18 Imaginemonos al profeta marchando por las mon tanas de Judea camino del Eufrates y luego, dependien do de la ruta que tomara, internandose en el desierto. Y todo eso para esconder un cinto de lino! Su larga ausencia debio de despertar la curiosidad de sus vecinos. A la vuelta, no traa el cinto. Despues, Dios le dijo que vol viera a hacer el largo viaje y recuperara el cinturon, que ahora estaba podrido y ya no serva para nada. No ha bra sido razonable pensar que aquello era una perdida de tiempo y un esfuerzo inutil? Sin embargo, como Jeremas se haba dejado moldear por Dios, no penso as. En lugar de quejarse, obedecio sin rechistar. 19 No fue sino hasta el segundo viaje que Jehova expli co a Jeremas que su actuacion servira de telon de fondo para pregonar un contundente mensaje: Esta gente mala, que esta rehusando obedecer mis palabras, que esta andando en la terquedad de su corazon y que sigue andando tras otros dioses a fin de servirles e inclinarse ante ellos, tambien llegara a ser justamente como este cinto que no sirve para nada (Jer. 13:10). Que manera tan im pactante de ensenar! La devota obediencia del profeta en algo que a simple vista pareca trivial fue importante en los intentos de Jehova por llegar al corazon de la gente (Jer. 13:11). 20 Los cristianos de la actualidad no tenemos que cami nar centenares de kilometros para impartir una leccion divina. Pero puede ser que nuestra forma de vida lla me tanto la atencion a nuestros vecinos o conocidos que hasta nos critiquen? Quizas tenga que ver con la manera
20. Por que podra llamar la atencion de algunos nuestra obedien cia, pero de que podemos estar seguros?

Por que debemos obedecer las instrucciones de Jehova aunque no las entendamos del todo?

de arreglarnos, el tipo de estudios que elegimos, nuestra profesion o hasta la opinion que tenemos sobre las bebi das alcoholicas. Estaremos tan decididos a seguir las ins trucciones divinas como Jeremas? Si dejamos que Dios moldee nuestro corazon, puede que se nos presenten ocasiones para dar un buen testimonio. De todos modos, nos beneficiara para siempre obedecer las directrices de Jehova recogidas en su Palabra y aceptar la gua que nos llega mediante el esclavo fiel. En conclusion, podemos evitar los enganos de un corazon traicionero y ser como Jeremas. Por lo tanto, no dudemos en dejarnos moldear por Dios; permitamosle que nos convierta en vasos honorables y nos use para la eternidad. Por que es vital luchar contra las presiones del Diablo, de nuestro corazon imperfecto y del mundo?

C APITULO 5

A QUIENES ESCOGEMOS
COMO AMIGOS?
QUE haramos si nuestros colegas, vecinos o compa neros de clase nos invitaran a una fiesta de Navidad? O si el patron nos pidiera mentir o hacer algo ilcito? O si las autoridades nos ordenaran realizar actividades que violaran nuestra postura neutral? Probablemente, la conciencia no nos dejara hacerlo, aunque ello supusiera aguantar burlas o maltrato. 2 Como veremos enseguida, Jeremas se hallo con frecuencia en situaciones similares. Por eso nos viene bien conocer algunos individuos y grupos con los que se re laciono durante sus anos de servicio. Aunque se vio obligado a tener trato cercano con algunos que intentaron desalentarlo para que abandonara su mision, de nin gun modo los incluyo en su crculo de amistades. Si nos fijamos, notaremos que el escogio como amigos a personas que lo apoyaron y lo animaron a mantenerse fiel, un ejemplo ilustrativo de la importancia de saber elegir nuestras companas.
1, 2. a) A que situaciones nos enfrentamos los cristianos en lo relativo a las companas? b) Por que nos interesa la clase de amigos que escogio Jeremas?
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A quienes escogemos como amigos?

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CON QUIENES ENTABLAMOS AMISTAD? 3 El rey Sedequas consulto a Jeremas de forma reite rada antes de la destruccion de Jerusalen. Con que fin? Con la esperanza de recibir un mensaje alentador sobre el futuro de su reino. Quera or de boca del profeta que
3. Que buscaba Sedequas de Jeremas, y como respondio el profeta?

Al leer acerca de Jeremas y Ebed-melec, estamos segu ros de que en realidad existieron? El pasaje del captulo 38 donde se mencionan obtuvo hace poco el apoyo extra de dos descubrimientos realizados en la antigua Ciudad de David. En 2005, la arqueologa Eilat Mazar desenterro una peque na impresion de un sello de arcilla (abajo, izquierda) duran te una excavacion supervisada de un estrato que data de la epoca en que Jerusalen fue destruida, en 607 antes de nuestra era. El sello lleva el nombre hebreo antiguo de Yehujal ben Schelemyahu, que significa Jehucal [o Jucal] hijo de Selemas. Posteriormente, en un estrato similar y a unos cuantos metros de distancia, se desenterro otro sello (abajo, derecha) con el nombre Gedalyahu ben Pashhur, o Guedalas hijo de Pasjur. Leamos ahora en Jeremas 38:1 los nombres de dos prncipes que insta ron al rey Sedequas a que matara a Je remas, plan que frustro Ebed-melec. En efecto, estos nombres mencionados en el captulo 38 de Jeremas corresponden a personas de la vida real.

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Dios nos habla mediante Jeremas

Juda sera librada de sus enemigos por la providencia divina. Los emisarios del rey le dijeron: Por favor inquiere de Jehova [...], porque Nabucodorosor el rey de Babilo nia esta haciendo guerra contra nosotros. Tal vez Jeho va haga con nosotros conforme a todas sus obras maravillosas, de manera que [Nabucodorosor] se retire (Jer. 21:2). El monarca se nego a obedecer la orden divina de rendirse a Babilonia. Cierto biblista lo asemejo a un paciente que vuelve una y otra vez al medico buscando alivio pero que no se toma el medicamento receta do. Y Jeremas? Bien pudo haber conquistado el favor de Sedequas regalandole los odos; entonces, por que no cambio el mensaje, ahorrandose as muchos proble mas? Porque Jehova le haba mandado anunciar la cada de Jerusalen (lease Jeremas 32:1-5). 4 La situacion de Jeremas y la nuestra presentan pun tos en comun. No podemos evitar todo trato con nues tros vecinos, companeros de trabajo o condiscpulos. Pero vamos mas alla y entablamos amistad con ellos aunque no tengan interes en or o seguir las normas de Dios? Jeremas no poda rehuir todo contacto con Sede quas, pues todava era el rey aunque desoyera los consejos de Dios; sin embargo, no estaba obligado a acep tar su errada forma de pensar ni a congraciarse con el. Es verdad que si se hubiera plegado a sus deseos, el rey lo habra colmado de regalos y favores; pero Jeremas no cedio a la presion ni a la tentacion de buscar su com pana. Por que? Porque no iba a cambiar la postura que Jehova le haba dicho que adoptara. El ejemplo de Jere mas debe movernos a examinar si los amigos que elegimos nos estimulan a ser leales a Dios. Desde luego,
4. A que decisiones nos encaramos en cuanto a hacer amistades, como, por ejemplo, en el trabajo?

A quienes escogemos como amigos?

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es imposible evitar completamente el trato con quienes no sirven a Jehova, sea en el trabajo, la escuela o el vecindario (1 Cor. 5:9, 10). Ahora bien, somos conscientes de que si cultivamos su amistad, correremos el peligro de perder la amistad de Dios. AMIGOS DE LOS ESCEPTICOS? 5 Sedequas no fue el unico que trato de influir nega tivamente en Jeremas. Cierta vez, un sacerdote llama do Pasjur lo golpeo, quizas ordenando que le die ran 39 azotes (Jer. 20:2; Deu. 25:3). En otra ocasion, unos prncipes tambien lo azotaron y lo hicieron encarcelar en la casa de los grilletes, donde fue a parar a una mazmorra; all paso largos das en condiciones tan deplorables que temio por su vida (lease Jeremas 37:3, 15, 16). Un tiempo despues de haber salido de la prision,
5, 6. Como intentaron silenciar algunos a Jeremas?

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Dios nos habla mediante Jeremas

otros prncipes azuzaron a Sedequas para que lo matara acusandolo de desmoralizar a los soldados; como consecuencia, fue arrojado en una cisterna fangosa para que muriera (Jer. 38:1-4). Aunque sabemos que el profeta de Dios se salvo de aquella horrible muerte, estos inci dentes ilustran que quienes mas deberan haber credo sus palabras se volvieron escepticos y la emprendieron con el. 6 Los enemigos de Jeremas no fueron solamente las autoridades civiles. En una ocasion, los hombres de su ciudad natal, Anatot en otras palabras, sus propios paisanos, amenazaron con matarlo si no dejaba de profe tizar (Jer. 11:21). A pesar de sus amenazas, Jeremas pre firio la amistad de Jehova a la de sus conciudadanos. Otros fueron mas alla de las palabras. Cuando Jeremas se puso en el cuello un yugo de madera e insto a los ju dos a rendirse al rey de Babilonia como unico medio para sobrevivir, Hananas, un falso profeta, se lo arran co y lo rompio. Segun el, Jehova haba dicho: Que-

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brare el yugo del rey de Babilonia. Hananas murio en aquel mismo ano, y ya sabemos quien resulto ser el profeta verdadero (Jer. 28:1-11, 17). Tras la ruina de Jerusa len predicha por Jeremas, los jefes militares, junto con Johanan, se negaron a seguir el mandato de Dios de per manecer en Juda. Es una falsedad lo que estas hablan do, dijeron a Jeremas. Nuestro Dios no te ha envia do, diciendo: No entren en Egipto para residir all . Y como si esta irreverencia fuera poco, los jefes fugitivos se llevaron a Jeremas y a Baruc a Egipto (Jer. 42:143:7).
Con que tipo de personas tuvo que tratar Jeremas? Que aprendemos de su ejemplo?

Por anos, Jeremas vivio rodeado de escepticos y ri vales. Meditemos un momento sobre su proceder. Fa cilmente pudo haber aceptado con resignacion la amis tad de personas que le tenan poco respeto a Dios o a Su Palabra, pues estaban en todas partes. Tambien nosotros nos vemos en la necesidad de tratar con individuos as. Ahora bien, sea que se opongan tenazmente a nosotros y a nuestro Dios, o que parezcan agradables, los elegiremos como amigos? Sera sensato tener trato so cial con personas que no toman en serio las profecas de Dios? Si Jeremas estuviera en nuestro lugar, entablara amistad con gente que niega la verdad de la Palabra divina por su estilo de vida o que pone su confianza en los hombres? (2 Cro. 19:2.) Dios no dejo a Jeremas con dudas sobre las consecuencias de confiar en el hombre y no en el (lease Jeremas 17:5, 6). Cual es nuestro sentir a este respecto?
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7. A que prueba de fidelidad a Jehova nos encaramos?

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Algunos cristianos se han imaginado que pueden promocionar su negocio o hacer carrera en su empresa agasajando a clientes mundanos. Sin embargo, no los expondra esto a companas corruptas y a peligros como el habla vulgar o el exceso en la bebida? Es de entender que muchos hayan preferido sacrificar posibles ganancias o dejar de adelantar materialmente antes que andar en malas companas. Por otro lado, puede ocurrir que el patron o los companeros de trabajo no tengan ningun reparo en enganar a los clientes. Los cristianos verdaderos no debemos dejarnos influir por las personas que nos rodean, aunque a veces no sea facil decidir en este tipo de situaciones. Cuanto agradecemos contar con ejemplos como el de Jeremas, quien por su modo de ac tuar gozo de una conciencia limpia y, lo que es mas im portante, de una buena relacion con Dios! 9 La posicion y convicciones de Jeremas lo convirtie ron en el hazmerrer de sus contemporaneos (Jer. 18:18). Con todo y con eso, estuvo dispuesto a navegar contra la corriente en vez de seguir el proceder popular (Jer. 8:5, 6). A veces prefirio estar absolutamente solo an tes que mal acompanado; evito la amistad de aquellos que podran influir en el negativamente (leanse Jere mas 9:4, 5 y 15:17). Lo hacemos nosotros? Hoy proli fera la infidelidad a Dios tanto como en los das de Jere mas. Los siervos de Jehova han tenido que escoger con cuidado sus amistades desde siempre. Claro, lo anterior no quiere decir que el profeta no tuviera allegados, pues hubo algunos que lo defendieron y lo ayudaron. Quie nes fueron? Saberlo nos resultara muy util.
8. A que situaciones difciles se enfrentan los hermanos donde usted vive? 9. Que peligro conlleva el deseo de ser populares?

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A QUIENES ESCOGIO JEREMIAS COMO AMIGOS? 10 Con quienes trabara amistad Jeremas? Por expre sa orden de Jehova, el profeta condeno una y otra vez a los hombres malvados, falsos, injustos, violentos, indiferentes e inmorales, a los que cambiaron el cul to verdadero por la idolatra, prostituyendose en sentido espiritual. A sus conciudadanos dirigio esta exhortacion: Vuelvanse, por favor, cada uno de su camino malo, y hagan buenos sus caminos y sus tratos (Jer. 18:11). Aun despues de la destruccion de Jerusalen, Jeremas ensal zo los hechos de bondad amorosa de Dios, as como sus misericordias y su fidelidad (Lam. 3:22-24). Los amigos de Jeremas seran unicamente fieles siervos de Jehova (lease Jeremas 17:7). 11 No estamos completamente a oscuras sobre aque llos a quienes Jeremas escogio como amigos ntimos. Fueron varios sus aliados incondicionales: Ebed-melec, Baruc, Seraya y los hijos de Safan. Cabe preguntar se: Como eran estos hombres? Que relacion tuvieron con Jeremas? En que sentido fueron buenos amigos suyos? Y como contribuyeron a su fidelidad?. Veamos las respuestas al tiempo que pensamos en nuestra propia situacion. 12 Al parecer, el amigo mas ntimo de Jeremas fue Ba ruc, hijo de Neras. El profeta le tena tanta confianza que le dicto las declaraciones de Jehova para que las es cribiera en un rollo y las leyera, primero a odos del
10, 11. a) Que principios guiaron a Jeremas en la seleccion de ami gos? b) Quienes fueron los amigos de Jeremas, y que preguntas surgen acerca de ellos? 12. a) Como se muestra en la pagina 58, que tenan en comun Je remas y Baruc? b) Quien fue Seraya, y que sabemos de el?

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pueblo y despues ante los prncipes de Juda (Jer. 36: 4-8, 14, 15). Baruc comparta la fe de Jeremas y su con viccion de que las predicciones divinas se cumpliran. El uno y el otro atravesaron circunstancias parecidas du rante los agitados ultimos dieciocho anos de Juda y pa saron mucho tiempo juntos en la mision espiritual que tenan en comun. Ambos se enfrentaron con dificultades y tuvieron que esconderse de sus enemigos, y los dos recibieron animo directamente de Jehova. Se cree que Baruc, llamado en las Escrituras el secretario, perte neca a una ilustre familia de escribanos de Juda. Su hermano Seraya fue un importante funcionario es tatal. Al igual que Baruc, Seraya colaboro con Jeremas mas tarde en la transmision de los mensajes profeticos de Jehova (Jer. 36:32; 51:59-64). La buena disposicion de estos dos hijos de Neras para trabajar con el profeta en aquella epoca turbulenta debio de fortalecerlo y estimu larlo mucho. Nosotros tambien podemos obtener fuer zas y animo de los fieles siervos de Jehova con los que trabajamos hombro a hombro.
Que aprendemos de la eleccion de amigos que hizo Jeremas?

Otro importante aliado de Jeremas fue Ebed-me lec. Cuando los prncipes enfurecidos echaron a Jere mas en una cisterna vaca para que muriera, el hombre que tuvo la valenta de salir en su defensa fue un ex tranjero: Ebed-melec el etope, un eunuco, u oficial, del palacio. Este pidio en publico al rey Sedequas, que es taba sentado a la puerta de Benjamn, autorizacion para
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13. Como se aprecia en la pagina 63, de que manera demostro Ebed melec ser un buen amigo de Jeremas?

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sacar a Jeremas de la cisterna cenagosa. Entonces tomo consigo treinta hombres, tal vez intuyendo que los ene migos del profeta intentaran impedir el rescate por la fuerza (Jer. 38:7-13). No sabemos cuan estrecha fue la re lacion entre Ebed-melec y Jeremas, pero basandonos en la amistad de ambos con Jehova, es logico concluir que fueron buenos amigos. Aquel reconoca a este como el profeta de Jehova; por eso califico de mala la accion de los prncipes y arriesgo su propia posicion para hacer lo correcto. As es, Ebed-melec fue un hombre de bien, tan to que el mismo Jehova le aseguro: De veras te librare en [el da de la ruina de Jerusalen] [...] porque has con fiado en m (lease Jeremas 39:15-18). Que buena car ta de recomendacion! No es esa la clase de amigos que queremos? 14 Entre los amigos de Jeremas tambien se cuentan
14. Que sabemos de la familia de Safan y de su relacion con Jere mas?

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tres hijos y un nieto de Safan, todos miembros de una fa milia de alto rango. El propio Safan haba sido secretario del rey Josas. La primera vez que los enemigos de Jere mas trataron de matarlo, resulto que la mano de Ahi qam hijo de Safan estuvo con Jeremas, para que no fuera dado en la mano del pueblo (Jer. 26:24). Ahiqam tena un hermano llamado Guemaras. Un hijo de este, de nombre Micaya, oyo a Baruc leer ante el pueblo los juicios de Dios y enseguida puso sobre aviso a su padre y a los prncipes que estaban con el. Preocupados por la posible reaccion del rey Jehoiaquim, estos aconsejaron a Jeremas y a Baruc que se escondieran. Y cuando el so berano rechazo el mensaje divino, Guemaras estuvo entre los que le rogaron que no quemara el rollo (Jer. 36: 9-25). Elasa fue otro hijo de Safan, por cuya mano Jere mas envio una carta profetica a los judos que estaban cautivos en Babilonia (Jer. 29:1-3). Tenemos, pues, a tres hijos y un nieto de Safan, todos los cuales apoyaron al profeta de Dios. Cuanto los habra apreciado Jeremas! No eran amigos porque tuvieran gustos afines en la co-

A quienes escogemos como amigos?

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mida, la bebida o el entretenimiento. No. Su amistad se cimentaba en algo mucho mas profundo.
ESCOJAMOS BIEN LAS AMISTADES La manera como Jeremas trato con sus coetaneos, fueran buenos o malos, es un ejemplo para todos. Aun que se vio presionado por el rey, los prncipes, los falsos profetas y los jefes militares para que cambiara su mensaje, se mantuvo inflexible. Su postura no le gano el afecto de aquellos hombres, ni tampoco el lo buscaba. Desde el principio, su mejor amigo fue Jehova. Si su fidelidad a Dios conllevaba soportar la enemistad de cier tos crculos, ese era un precio que estaba muy dispuesto a pagar (lease Lamentaciones 3:52-59). Ademas, como ya vimos, el no era el unico que estaba resuelto a servir a Jehova. 16 Ebed-melec fue un buen amigo porque tena fe y confianza en Jehova. Su arrojo y decision le salvaron la vida a Jeremas. Baruc paso por voluntad propia mucho tiempo al lado del profeta y lo ayudo a comunicar los mensajes de Jehova. En el presente, los buenos amigos que tengamos en la congregacion pueden ser tan valio sos como lo fueron aquellos hombres de la antiguedad. Cameron, una precursora regular de 20 anos de edad, agradece muchsimo la buena influencia que ha ejercido en ella otra precursora llamada Kara. Dice: Con su ejemplo y sus palabras, Kara me ayudo a poner a Jehova en primer lugar en la vida. Aunque viva lejos, su ami ga la llamaba o le escriba con frecuencia para asegurarse de que estuviera bien y para animarse mutuamente.
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15. Que buen ejemplo nos dio Jeremas en su eleccion de amigos? 16, 17. a) Que ayuda podemos esperar de un buen amigo? b) Sea donde sea que vivamos, donde encontramos los mejores amigos?

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Dios nos habla mediante Jeremas

Conoca bien las circunstancias de mi familia relata Cameron. Saba lo que estaba pasando con mi herma na y lo que sufr despues cuando se rebelo y abandono la verdad. No me dejo sola durante todo ese trance. No se que hubiera hecho sin su estmulo y ayuda. Ha sido un apoyo extraordinario para m. 17 En la congregacion cristiana podemos hallar buenos amigos, sean de nuestra edad o no. Nuestros hermanos comparten nuestra fe, nuestros valores, nuestro amor a Jehova y nuestras esperanzas. Tambien afrontan pruebas similares. Podemos trabajar con ellos en el ministerio; nos animan cuando atravesamos dificulta des, y viceversa; celebran nuestros exitos en el servicio a Jehova, y, ademas, son amistades que perduraran por la eternidad (Pro. 17:17; 18:24; 27:9). 18 Lo que aprendemos de Jeremas en cuanto a la se leccion de amistades es obvio. Tengamos siempre presente esta innegable verdad: no podemos buscar la compana de personas cuyas creencias son contrarias a la doctrina bblica y, al mismo tiempo, permanecer lea les a nuestras convicciones. Actuar en armona con este principio es tan importante hoy como lo fue en tiem po de Jeremas. A fin de llevar a termino su mision con la bendicion de Jehova, Jeremas estuvo dispuesto a ser diferente de la mayora de sus contemporaneos. No lo estamos nosotros tambien? El escogio companeros que compartan su fe y que lo asistieron en su comision. Que todo fiel cristiano aprenda de Jeremas y elija sabiamente sus amigos! (Pro. 13:20; 22:17.)
18. Que nos ensena Jeremas en cuanto a la seleccion de amistades?

Como imitamos el ejemplo de Jeremas al decidir quienes seran nuestros amigos y quienes no?

C APITULO 6

OBEDECE, POR FAVOR, LA VOZ DE JEHOVA


OBEDECER no esta de moda. Muchas personas ni siquie ra se plantean si esta bien o mal actuar de cierto modo, sino que hacen lo que les apetece o lo que les conviene. Esta actitud se ve en los conductores que cometen infracciones, los inversores que violan las leyes financieras y los altos funcionarios que burlan las leyes que incluso ellos mismos han contribuido a implantar. En los das de Jere mas tambien era comun lanzarse al proceder popular, a sabiendas de que era incorrecto y perjudicial (Jer. 8:6). 2 Nosotros sabemos que quienes desean obtener el favor del Todopoderoso no pueden sencillamente seguir el proceder popular. Es digno de mencion que Jeremas presentase un contraste entre los que no haban obede cido la voz de Jehova y los que procuraban hacerlo (Jer. 3:25; 7:28; 26:13; 38:20; 43:4, 7). Cada uno de nosotros tiene que analizar de que lado esta. Por que? Porque las embestidas de Satanas contra la integridad de los siervos de Dios se han vuelto especialmente virulentas. Podemos asemejar al Diablo a una serpiente que espera silen ciosa a su presa y subitamente lanza su mortfero ataque. Nuestra determinacion de obedecer la voz de Jehova nos impulsara a alejarnos del alcance de sus letales colmillos. Ahora, como reforzar esta determinacion? Los escritos de Jeremas nos ayudaran.
1, 2. Que actitud tienen quienes siguen el proceder popular, y por que debemos ser diferentes?
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AQUEL A QUIEN DEBEMOS OBEDIENCIA Por que merece Jehova nuestra total obediencia? Je remas aporta una razon llamandolo el Hacedor de la tierra por su poder, Aquel que firmemente establecio la tierra productiva por su sabidura (Jer. 10:12). En efec to, Jehova es el Soberano del universo, y debemos temer le por encima de todos los demas gobernantes. El posee el derecho absoluto a esperar que cumplamos con sus sabios mandamientos, que al fin y al cabo son para nuestro beneficio (Jer. 10:6, 7). 4 Jehova no es unicamente el Gobernante Universal, sino el Sustentador de la vida, nuestra vida. A los contem poraneos de Jeremas no les quedo ninguna duda al res pecto. Mientras que Egipto dependa muchsimo de las aguas del Nilo, la Tierra Prometida dependa en gran manera del agua de las lluvias estacionales, que sus habitan tes almacenaban en cisternas subterraneas (Deu. 11:13 17). Solo Jehova era capaz de hacer llover y empapar el suelo para que produjera. Por otro lado, el tambien poda retener las tan ansiadas lluvias. De ah que en los das de Jeremas, los desobedientes judos sufrieran una serie de sequas devastadoras que dejaron resecos sus campos, vi nas, pozos y cisternas (Jer. 3:3; 5:24; 12:4; 14:1-4, 22; 23:10). 5 Aunque los judos estimaban mucho el agua lite ral, rechazaron el agua viva que Jehova les ofreca en abundancia. Lo demostraron desobedeciendo delibe radamente la Ley divina y aliandose con otras nacio nes. Llegaron a ser como alguien que durante una sequa
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3. Por que merece Jehova nuestra obediencia? 4, 5. a) Que verdad aprendieron los judos en tiempos de sequa? b) Como desperdiciaron los habitantes de Juda el agua viva de Jehova? c) Como podemos beber del agua viva que nos regala Dios?

Beber del agua viva de Jehova nos impulsa a obedecer

guarda la poca agua que tiene en una cisterna rota, as que sufrieron las con secuencias (leanse Jeremas 2:13 y 17:13). Nosotros no tenemos por que actuar como ellos y acarrearnos la ruina. Jehova continua re galandonos abundancia de agua viva, es decir, la gua de su Palabra inspirada; pero solo nos beneficiaremos de ella si la estudiamos y procuramos seguirla. 6 A medida que iba acercandose el da en que Dios le ajustara las cuentas a Juda, la obediencia era cada vez mas vital. Si algun judo quera ganarse el favor y la pro teccion de Jehova, tena que arrepentirse y obedecerle. El rey Sedequas, que no se haba mostrado firme a la hora de hacer lo recto, se encaro con esta decision. Cuan do sus subalternos le dijeron que queran matar a Jere mas, no tuvo las agallas para oponerse. Como vimos en el captulo anterior, el profeta sobrevivio al intento de asesinato gracias a Ebed-melec. Luego exhorto a Sede quas: Obedece, por favor, la voz de Jehova (lease Jere mas 38:4-6, 20). Estaba claro: por su propio bien, el rey tena que decidirse. Obedecera a Dios?
6. a) Cual fue la actitud de Sedequas en cuanto a obedecer a Jeho va? b) Por que fue insensato el rey?

Por que fue apropiado que Jeremas repetidamente exhortara a los judos a que obedecieran a Dios?

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Dios nos habla mediante Jeremas

ES URGENTE OBEDECER A JEHOVA 7 Hoy es tan importante la obediencia a Jehova como lo fue en la antiguedad. Preguntemonos: Estoy decidi do a obedecerle? Si me topara en Internet con una pagi na pornografica, me quedara mirando, o rechazara la tentacion y la cerrara inmediatamente? Y si un no creyente en el trabajo o la escuela quisiera salir conmigo, tendra la entereza para rechazarlo? Me atraen, o me re pelen los sitios de Internet y los libros de contenido apostata?. Tanto en estas como en otras situaciones, siempre hay que recordar lo que dice Jeremas 38:20. 8 Jehova se valio de Jeremas para exhortar reiterada mente a su pueblo con palabras como estas: Vuelvanse, por favor, cada uno de su camino malo, y hagan buenos sus caminos y sus tratos (Jer. 7:3; 18:11; 25:5; lease Je remas 35:15). De modo similar, los ancianos cristianos
7. En que situaciones podra someterse a prueba nuestra obediencia? 8, 9. a) Por que es prudente escuchar a los ancianos cuando tratan de ayudarnos? b) Como debemos ver los reiterados consejos de los ancianos?

Cuando los ancianos traten de ayudarnos, no hagamos odos sordos

Obedece, por favor, la voz de Jehova

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se esfuerzan por ayudar a sus hermanos en peligro espiri tual. Si en algun momento nos aconsejan que evitemos cierto proceder erroneo o imprudente, no hagamos odos sordos. Su objetivo es el mismo que el de Jeremas. 9 Los ancianos quizas repasen algun principio bblico que ya nos hayan mencionado. Repetir un consejo nun ca es facil, pero se hace mas difcil aun si la persona que lo precisa manifiesta una actitud como la de muchos de los judos que oyeron a Jeremas. Veamos los reiterados esfuerzos de los ancianos por ayudarnos como expresiones del amor de Jehova. Hay que reconocer tambien que Jere mas no habra tenido la necesidad de repetir las adverten cias si hubiera habido una buena respuesta. As es, para que no nos repitan los consejos, debemos aplicarlos enseguida. EL PERDON DE JEHOVA: GENEROSO, MAS NO AUTOMATICO 10 En este mundo no podemos obedecer a Jehova a la perfeccion, por mucho que tratemos; de ah que tengamos que agradecerle su disposicion a perdonar nuestros erro res. Con todo, su perdon no es automatico. Por que no? Porque el pecado le repugna (Isa. 59:2). En consecuencia, Jehova se asegura de que nos merezcamos su perdon. 11 Ya hemos visto que muchos contemporaneos de Je remas solan desobedecer a Dios y as abusaban de su paciencia y misericordia. En la actualidad, podra mos adoptar el mismo habito? S, si hacemos caso omiso de los recordatorios divinos y comenzamos a practicar el pecado. En algunos casos, esto ha sucedido abiertamente, como cuando una persona entra en un matrimonio adultero. Pero incluso si nadie se diera cuenta del pecado, el que desobedece a Jehova se encamina al fracaso. Alguien
10. Por que no perdona Jehova los pecados automaticamente? 11. Por que es imposible mantener en secreto los pecados?

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que llevara una doble vida podra pensar que no lo van a descubrir; sin embargo, la realidad es que Dios examina lo que hay en nuestra mente y corazon y puede ver lo que su cede a puerta cerrada (lease Jeremas 32:19). Que debe hacer uno si, en efecto, ha desobedecido a Dios? 12 Muchos judos desdenaron la ayuda que Jehova les brindo una y otra vez mediante Jeremas. De igual modo, es posible que una persona que ha cometido algun pecado grave no se arrepienta y rechace la ayuda de los an cianos. En tal caso, ellos deben seguir las pautas bblicas pertinentes y expulsar al pecador para proteger a la congregacion (1 Cor. 5:11-13; vease el recuadro Vivir sin ley, de la pagina 73). Significa esto que se trata de un caso perdido, que el transgresor nunca podra recuperar el favor de Jehova? No. Los israelitas haban sido rebel des por mucho tiempo, y aun as, Dios les dijo: Vuelvan se, hijos renegados. Yo sanare su condicion de renegados (Jer. 3:22).1 Jehova insta a los pecadores a que regresen a el; es mas, les indica el camino.
1 Jehova se dirigio en esta ocasion a Israel, el reino del norte, compuesto de diez tribus, cuyos habitantes ya haban pasado unos cien anos en el exilio para cuando Jeremas transmitio este mensaje. Con sus palabras dejo claro que, hasta aquel da, la nacion no se ha ba arrepentido (2 Rey. 17:16-18, 24, 34, 35). Sin embargo, sus inte grantes podan recuperar el favor de Dios e incluso regresar del exilio. 12. Que deben hacer a veces los ancianos para proteger al rebano?

Por que es sensato buscar el perdon de Dios cuando pecamos?

OBEDEZCAN A JEHOVA VOLVIENDOSE A EL 13 Para volverse a Dios, como indico Jeremas, la persona
13. Que debe reconocer la persona que desea volver a Jehova?

Obedece, por favor, la voz de Jehova

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VIVIR SIN LEY


Como era la vida despues de la destruccion de Jerusalen? Jeremas nos pinta un breve cuadro en Lamentaciones 2:9. Las murallas y posiblemen te las puertas estan derruidas, por lo que la ciu dad carece de proteccion. Pero, peor aun, no hay ley. Se refiere Jeremas a que los supervivientes son una banda de desaforados? No. Todo apunta, mas bien, a la perdida de la seguridad y tranqui lidad espiritual de que los judos gozaban cuando los sacerdotes y profetas fieles los instruan en la Ley de Dios. Los falsos profetas que ahora captan su atencion no les ofrecen una vision, o direccion real de parte de Jehova; sus visiones son inutiles (Lam. 2:14). La persona que ha sido expulsada de la congre gacion quizas se encuentre en una situacion parecida. Ya no disfruta de la afectuosa amistad de sus hermanos ni del cuidado atento de los ancia nos. Se halla alejada de la vivificante ensenanza es piritual. Probablemente siente un gran vaco en el mundo, donde no hay ley de Jehova. Ahora bien, puede recuperar su buena relacion con el y volver a disfrutar de abundantes bendiciones (2 Cor. 2:610). Pero, sin duda, todos concordaremos en que lo mejor es obedecer a Jehova y nunca llegar a vivir sin ley.

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Dios nos habla mediante Jeremas

ha de pensar: Que he hecho?. Luego, a la luz de los principios bblicos, debe responderse con sinceridad. Los judos impenitentes del tiempo de Jeremas ni siquiera se plantearon esa reflexion. Rehusaron admitir el alcan ce de sus pecados, de modo que Jehova no los perdono; no pudo perdonarlos (lease Jeremas 8:6). En cambio, el pecador arrepentido reconoce que al desobedecer a Jeho va, ha manchado el nombre de Dios y el de la congrega cion cristiana. Ademas, lo apesadumbra profundamente el dolor que haya podido ocasionar a gente inocente. Debe saber que su solicitud de perdon solo es valida ante Jeho va cuando admite todo el dano causado por sus malos ac tos. Pero volverse a Dios implica algo mas. 14 La persona verdaderamente arrepentida escudrina sus motivos, deseos y costumbres (lease Lamentaciones 3: 40, 41). Examina los aspectos de su vida donde hay fisu 14. Como puede alguien volverse a Jehova? (Incluyase el recuadro Que es el arrepentimiento?.)

QUE ES EL ARREPENTIMIENTO?
Las palabras bblicas en hebreo y griego vinculadas al arrepentimiento tienen que ver con la actitud de la persona y con el cambio de mentalidad que se produce tocante a una conducta del pasado o algo que se pretenda hacer. Tambien aluden a sus sentimientos, entre ellos el pesar y el consuelo que siente (2 Sam. 13:39; Job 42:6). La Biblia deja claro que el verdadero arrepentimiento implica acciones movidas por sentimientos fuertes y sinceros. Esta es la clase de contri cion que espera Jehova de todos los que claman por el perdon de pecados (Jer. 31:18, 19).

Por que no hice caso?

ras, tales como su relacion con el sexo opuesto, el consumo de bebidas, el tabaco, el uso que le da a Internet o sus tratos comerciales. As como una mujer friega hasta los rincones mas ocultos de su cocina para mantenerla hi gienicamente limpia, la persona arrepentida ha de esforzarse por purificar sus pensamientos y sus actos privados. Para volverse a Jehova, debe cumplir con sus exigencias y ajustarse a sus normas. Algunos judos del tiempo de Je remas se volvieron a Jehova falsamente; es decir, fingieron sentir remordimiento pero nunca cambiaron su actitud o forma de vivir (Jer. 3:10). A diferencia de ellos, el que sinceramente solicita perdon no trata de enganar ni a Jehova ni a la congregacion. En vez de solo querer la var su reputacion o volver a juntarse con sus parientes y hermanos de fe, desea dejar en el pasado los males come tidos y granjearse el perdon y el favor de Dios. 15 La oracion forma parte esencial del arrepentimien to. En la antiguedad era comun que la gente levantara las manos hacia el cielo al orar. Hoy, parafraseando a
15. Que tipo de oraciones eleva a Dios una persona arrepentida?

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Jeremas, cuando una persona arrepentida ora, levanta su corazon junto con las palmas de las manos a Dios (Lam. 3:41, 42). El pesar que siente la impulsa a obrar en consecuencia con sus suplicas, pues son sinceras y nacen del corazon. 16 Es indudable que la persona que reconoce sus erro res ha de tragarse el orgullo. Ahora bien, lo mas impor tante es que Jehova desea que los pecadores regresen a el. Cuando ve un corazon contrito, su propio corazon reacciona. Sus entranas se alborotan, o se conmueven, porque esta dispuesto a perdonar a todos los que se arrepienten, tal como hizo con los israelitas que regresaron del exilio (Jer. 31:20). Que tranquilizador es saber que Dios quiere darles paz y esperanza a quienes le obedecen! (Jer. 29:11-14.) Tienen la posibilidad de volver a ocupar un lugar entre los siervos devotos de Dios.
LA OBEDIENCIA NOS PROTEGE La mejor proteccion es la obediencia devota a Jeho va, algo que se percibe en el ejemplo de los recabitas del tiempo de Jeremas. Mas de dos siglos antes, Jehonadab, su antepasado quenita, que haba apoyado fielmente a Jehu, les haba impuesto ciertos mandatos, entre ellos el de no beber vino. Jehonadab llevaba mucho tiempo muerto, pero aun as, los recabitas seguan obedeciendo le. A modo de prueba, Jeremas los llevo a un comedor del templo, les puso vino y los insto a beber. Ellos le respondieron: No beberemos vino (Jer. 35:1-10). 18 Si para los recabitas era importante obedecer a su antepasado muerto, con mayor diligencia aun debemos los verdaderos siervos del Dios vivo obedecer sus manda17

16. Por que es logico volverse a Dios? 17, 18. a) Quienes eran los recabitas? b) Segun se ve en la pagina 77, por que son conocidos?

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mientos. La fidelidad de los recabitas impresiono a Jeho va, pues era diametralmente opuesta a la rebelda de los judos. Por ello, el les prometio que los protegera de la inminente destruccion. Si aplicamos esta leccion hoy da, no es logico que a quienes obedecen sin reservas a Jeho va tambien se les asegure proteccion durante la gran tri bulacion? (Lease Jeremas 35:19.) Por que es un aspecto importante de la obediencia arrepentirse de un pecado grave? Como puede la obediencia evitar que uno tenga que arrepentirse?
QUIENES OBEDECEN A JEHOVA NO ESTAN SOLOS 19 El cuidado protector de Dios no debe verse como cosa del pasado. En la actualidad, Jehova tambien escuda de los peligros espirituales a quienes le obedecen. Tal como las altas murallas protegan las ciudades de los
19. Que proteccion nos da Dios si le obedecemos?

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LA OBEDIENCIA A JEHOVA NOS PROTEGE


Un joven Testigo espanol se ha beneficiado muchsi mo de obedecer a Jehova. Nos cuenta: En clase, una chica me propuso que salieramos juntos. Era muy bo nita, pero en mi interior saba que salir con alguien que no ama a Jehova era peligroso. Mas o menos por las mismas fechas, mis compa neros me presionaron para que asistiera a una fies ta de fin de curso. Cuando les di las razones bblicas por las que no acudira, me insultaron y ridiculizaron. Me sent totalmente rechazado. Le conte lo que me su cedio a un anciano de la congregacion, y el me pre gunto: Puede alguien que no respeta tus decisiones y valores morales ser un autentico amigo?. Aquellas palabras me fortalecieron y me ayudaron a soportar la presion. Me alegro tanto de no haber cedido! En aquella fiesta violaron a una chica. Y esa misma noche, tres de mis companeros quedaron muy malheridos en un ac cidente de trafico porque el que conduca estaba borracho. Si hubiese ido a la fiesta, quizas habra esta do con ellos en el coche. Le doy gracias a Jehova por darme las fuerzas para obedecerle a pesar de la pre sion.

ataques enemigos, la ley de Dios resguarda a quienes la estudian y la aplican consecuentemente en su vida. Permaneceremos dentro del recinto amurallado de sus nor mas morales? Podemos estar seguros de que nos ira bien si lo hacemos (Jer. 7:23). Hay muchas experiencias que

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lo demuestran (vease el recuadro La obediencia a Jeho va nos protege). 20 Ya sea que esten en nuestra familia, en el lugar de trabajo, en la escuela o entre las autoridades del pas, los enemigos nos dificultan el servicio a Dios. Sin embargo, podemos estar seguros de que si obedecemos estricta mente a Jehova, el nos apoyara incluso en las circunstan cias mas penosas. No olvidemos que Dios prometio sostener a Jeremas a pesar de la feroz oposicion, y lo hizo (lease Jeremas 1:17-19). Una de las veces en que mas cla ro se manifesto el apoyo divino fue en los das del rey Jehoiaquim. 21 Jehoiaquim se opuso a los portavoces de Dios con una furia pocas veces igualada en Israel. Por ejemplo, per siguio al profeta Uriya, contemporaneo de Jeremas, in cluso mas alla de sus fronteras, lo trajo de vuelta y lo asesino (Jer. 26:20-23). En el cuarto ano del rey, Jehova mando a Jeremas que escribiera todas las palabras que le haba hablado hasta entonces y las leyera en el templo en voz alta. Jehoiaquim consiguio el rollo de Jeremas y or deno a un oficial de la corte que se lo leyese. A medida que avanzaba la lectura, el rey rasgaba el documento en trozos, que iba echando al fuego a pesar de que algunos prncipes le rogaban que no lo hiciera. Luego mando de tener a Jeremas y a Baruc. Cual fue el desenlace? Jeho va los mantuvo ocultos y no permitio que Jehoiaquim lastimara a estos dos hombres fieles (Jer. 36:1-6; lease Je remas 36:21-26). 22 Si Jehova lo ve oportuno, tambien puede proteger
20, 21. a) De que podemos estar seguros mientras sirvamos a Jehova? b) Como reacciono el rey Jehoiaquim al mensaje de Dios mediante Jeremas? 22, 23. Que pone de manifiesto sobre el apoyo divino la experiencia de una Testigo de Asia central?

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a sus siervos actuales del peligro, aunque las mas de las veces les da el valor y la sabidura para obedecerle y seguir predicando las buenas nuevas. Este es el caso de una mujer sola, madre de cuatro hijos, a quien llamaremos Gu listan. Por un tiempo fue la unica Testigo de una amplia zona de Asia central, donde las autoridades se oponen a la obra del Reino. La congregacion mas cercana esta a 400 kilometros (250 millas), por lo que Gulistan ape nas disfruta de la compana de cristianos maduros. Pese a la oposicion y otros problemas, predica de casa en casa y halla muchas personas interesadas. Segun un informe re ciente, dirige cursos bblicos con casi veinte personas y atiende a este grupo cada vez mayor de ovejas de Jehova. 23 Tal como Dios ayudo a Jeremas y ha ayudado a Tes tigos como Gulistan, tambien esta dispuesto a ayudarnos a nosotros si somos siervos obedientes. Resolvamonos, por tanto, a obedecerle como Gobernante antes que a los hombres. Veremos que ni la oposicion ni otros obstacu los nos impediran alabar publicamente al unico Dios verdadero en nuestro territorio (Jer. 15:20, 21). 24 La verdadera felicidad en la vida es inalcanzable si nos independizamos de nuestro Creador (Jer. 10:23). Tras estudiar lo que Jeremas escribio sobre la obediencia, ve mos aspectos en los que podramos dejar que Jehova di rigiera mas plenamente nuestros pasos? Los preceptos de Jehova constituyen la unica gua que nos lleva a la felici dad. Por eso, el nos insta: Obedezcan mi voz [...] a fin de que les vaya bien (Jer. 7:23).
24. Que beneficios nos reporta la obediencia ahora?

Como podemos utilizar en nuestra relacion con Dios las lecciones sobre la obediencia extradas del libro de Jeremas?

C APITULO 7

SATURARE AL ALMA CANSADA


EL NUEVO mundo. Al or esas palabras, acuden a nuestra mente imagenes de las bendiciones materiales predichas en la Biblia? Un cuerpo perfecto, alimento nutritivo en abundancia, animales mansos, vivienda segura... Hasta podemos citar pasajes que respaldan tales expectativas. Sin embargo, no olvidemos esta otra bendi cion: la salud espiritual y emocional. Sin ella, todos los demas deleites pronto se esfumaran. 2 Cuando Dios predijo mediante Jeremas el retorno de los judos cautivos en Babilonia, destaco lo que sentira su pueblo: Te engalanaras con tus panderetas y realmen te saldras en la danza de los que estan riendose (leanse Jeremas 30:18, 19 y 31:4, 12-14). Y anadio estas motivado ras palabras: Saturare al alma cansada, y ciertamente lle nare a toda alma que languidece. La Nueva Biblia de los Hispanos vierte as la promesa divina: Porque Yo he de satisfacer al alma cansada y he de saciar a toda alma atribulada (Jer. 31:25). 3 Que magnfica esperanza! Jehova dijo que saturara, o satisfara plenamente, a quien estuviera cansado y sin fuerzas. Y el cumple lo que promete. Los escritos de Jere mas nos dan la confianza de que nosotros tambien vere mos saciadas nuestras necesidades. Es mas, nos muestran
1. De que bendicion en particular ansa usted gozar en el nuevo mundo? 2, 3. Que bendicion especial nos aguarda, segun los escritos de Je remas?
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Dios nos habla mediante Jeremas

como cobrar animo y ver las cosas con optimismo aun ahora. Tambien nos ensenan formas practicas de animar a otros, ayudandoles a satisfacer sus almas cansadas. 4 Aquella promesa fue una fuente de animo para Jere mas, y puede serlo igualmente para nosotros. En que sentido? Recordemos que en el captulo 1 de esta obra co mentamos que Jeremas, tal como Elas, era un hombre de sentimientos semejantes a los nuestros (Sant. 5:17). Siendo esto as, veamos algunas razones por las que a veces el profeta pudo desalentarse o hasta deprimirse un poco. Al mismo tiempo, pensemos en como nos hubie ramos sentido nosotros y por que ciertas situaciones po dran deprimirnos (Rom. 15:4). 5 El desanimo de Jeremas pudo provenir en parte de Anatot, ciudad levita que lo vio nacer, situada a unos cuantos kilometros al noreste de Jerusalen. All tendra conocidos y hasta parientes. Mas como dijo Jesus, un profeta no tiene honra en su propia tierra, y ese fue el caso de Jeremas (Juan 4:44). Sus paisanos no solo fue ron indiferentes e irrespetuosos con el, pues Dios dijo que los hombres de Anatot anduvieron buscando su alma. De hecho, dijeron amenazantes: No debes profetizar en el nombre de Jehova, para que no mueras a mano de no sotros. Los mismos que deban estar de su lado sus paisanos y, posiblemente, sus parientes tramaban contra su vida! (Jer. 1:1; 11:21.) 6 Si nos hallamos bajo la presion de vecinos, condisc pulos, companeros de trabajo o hasta familiares, nos ani mara saber que hizo Jehova a favor de Jeremas. Voy a
4. Por que es facil ponerse en el lugar de Jeremas? 5. Que situacion pudo haber desanimado a Jeremas? 6. Cuando nos hallemos bajo presion por parte de companeros de trabajo u otras personas, de que utilidad nos sera la experiencia de Jeremas con los hombres de Anatot?

Saturare al alma cansada

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dirigir mi atencion a los hombres de Anatot, sentencio (lease Jeremas 11:22, 23). Sin duda, saber que Dios toma ra cartas en el asunto contribuyo a que el profeta superara el desanimo que pudiera haberlo invadido. La atencion de Dios significara que vendra una calamidad sobre los hombres de Anatot, y as fue. Nosotros podemos sentir nos tranquilos sabiendo que Jehova presta atencion a to das las cosas y actua al debido tiempo (Sal. 11:4; 66:7). Si persistimos en nuestra adhesion a las ensenanzas de la Biblia y en hacer lo que es correcto, ayudaremos incluso a algunos de nuestros enemigos a que se salven de la cala midad que de otro modo les sobrevendra (1 Tim. 4:16). Como indica el libro de Jeremas que Dios se interesa por los sentimientos de su pueblo, y que efecto tuvo este hecho en el profeta?

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ACCIONES QUE PODRIAN DESALENTAR 7 Jeremas no solo sopor to amenazas de parte de la gente de su pueblo. En cier ta ocasion, un sacerdote prominente de Jerusalen llamado Pasjur1 lo oyo pro nunciar una profeca divina. Acto seguido, Pasjur golpeo a Jeremas el profeta y lo puso en el cepo (Jer. 20:1, 2). Al parecer, no se trato de una bofetada nada mas; algunos creen que Pasjur lo hizo flagelar con hasta 40 azotes (Deu. 25:3). Al tiempo que pade ca dolor fsico, la gente lo escarneca, lo insultaba y hasta lo escupa. Pero las cosas no pararon ah: Pasjur lo mando poner en el cepo toda la noche. La palabra hebrea utilizada aqu parece indicar que el cuerpo del reo quedaba torcido y doblado. En efec to, Jeremas fue obligado cruelmente a pasar la noche aprisionado en aquel artefacto de madera. 8 Como afecto a Jeremas el maltrato que recibio? Dijo a Dios: Vine a ser objeto de risa todo el da (Jer. 20:3-7). Hasta se le paso por la cabeza dejar de hablar en el nombre divino, pero sabemos que fue incapaz. El mensaje que
1 Durante el reinado de Sedequas hubo otro Pasjur, a quien se nombra entre los prncipes que instaron al rey a matar a Jeremas (Jer. 38:1-5). 7, 8. Que tipo de maltrato soporto Jeremas, y como lo afecto?

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se le haba encargado era como un fuego ardiente, encerrado en [sus] huesos, y tuvo que hablar en represen tacion de Jehova (lease Jeremas 20:8, 9). 9 Este pasaje puede sernos provechoso cuando afrontamos la burla humillante de conocidos como familia res, vecinos, companeros de trabajo o condiscpulos, o cuando sufrimos maltrato fsico a causa de la adoracion verdadera. No nos sorprendamos si a veces nos desa nimamos por esto. Jeremas, como humano imperfecto que era, no fue inmune a tal sentimiento. Y acaso no so mos nosotros tan humanos como el? Sin embargo, recor demos que con el apoyo divino, Jeremas recobro el gozo y la confianza. Su desanimo no fue permanente, ni tampoco tiene que serlo en nuestro caso (2 Cor. 4:16-18).
9. Por que es provechoso reflexionar sobre la experiencia de Jere mas?

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En ocasiones, el estado de animo de Jeremas cam bio, incluso de manera apreciable. Experimentamos no sotros tambien cambios de humor parecidos, alternando entre el optimismo y el abatimiento? Con respecto al pri mer estado, notemos las palabras de Jeremas 20:12, 13 (lease). Despues del sufrimiento que le causo Pasjur, se re gocijo de ser como uno de los pobres a quienes Dios libra de la mano de los malhechores. Cuando se nos libra de algun mal o nos suceden cosas buenas en la vida o en el servicio cristiano, nos sentimos alborozados, deseosos de cantar a Jehova. Este es un sentimiento muy agradable (Hech. 16:25, 26). 11 Ahora bien, debido a la imperfeccion, nuestro esta do de animo puede mudar, como le paso a Jeremas. Tras exclamar: Canten a Jehova!, le entro la desesperacion y a lo mejor hasta lloro (lease Jeremas 20:14-16). Tan profundo era su abatimiento que se pregunto por que haba nacido. En medio de su afliccion deseo que el hombre que dio la noticia de su nacimiento hubiera corrido la tragica suerte de Sodoma y Gomorra. Pero he aqu un elemento cla 10. Que revela la Biblia sobre el estado de animo de Jeremas? 11. Si nuestro estado de animo muda con frecuencia, que debe mos recordar acerca de Jeremas?

Como pueden afectarnos la persecucion o la burla?

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ve: Se quedo sumido en la desesperacion? Se rindio y se entrego en brazos del desanimo? No; mas bien, comba tio el desaliento y se sobrepuso. As lo confirma el relato que el presenta a continuacion. El rey Sedequas envio al prncipe Pasjur para que le preguntara a Jeremas sobre el asedio de los babilonios a Jerusalen. Jeremas estuvo a la altura de las circunstancias: sin amilanarse, declaro el jui cio de Jehova y revelo en que terminara el sitio (Jer. 21: 1-7). Esta claro que continuaba activo en su mision pro fetica. 12 Algunos siervos de Dios experimentan cambios en su estado de animo. Dichos cambios pueden obedecer a causas fsicas, como alteraciones hormonales o un dese quilibrio qumico. En tales casos, sera un medico quien mejor pueda recomendar un tratamiento (Luc. 5:31). Pero, por lo general, la euforia o la tristeza que a veces nos embarga no es ni extremada ni anormal. La mayora de los sentimientos negativos forman parte de la vida huma na imperfecta y pueden deberse al cansancio, la perdida de un ser querido, etc. Al atravesar una situacion as, re cordemos que aunque Jeremas experimento cambios de humor, conservo el favor divino. Quizas sea necesario al terar la rutina para descansar mas o darnos tiempo para reponernos de una perdida dolorosa. De todos modos, es de vital importancia que no faltemos a las reuniones cris tianas y que participemos con regularidad en las demas actividades teocraticas, dos factores esenciales para conservar el gozo y el equilibrio en el servicio a Dios (Mat. 5:3; Rom. 12:10-12). 13 La experiencia de Jeremas es muy consoladora para todos, sea que el desaliento nos invada de manera aislada
12, 13. Que podemos hacer si sufrimos de marcados cambios en nuestro estado de animo?

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o recurrente. Como vimos, el profeta anduvo a veces muy alicado, mas no por eso se alejo del Dios a quien ama ba y serva fielmente. Cuando sus rivales le pagaron el bien con el mal, acudio a Jehova y confio en el (Jer. 18: 19, 20, 23). Resolvamonos a imitar a Jeremas (Lam. 3:5557). Si a veces nos sentimos decados o tristes, como podemos aplicar lo que nos ensena el libro de Jeremas?
ALENTAREMOS A LAS ALMAS CANSADAS? Hacemos bien en observar de donde obtuvo animo Jeremas y como el, a su vez, alento a las almas cansa das (Jer. 31:25). El profeta recibio animo especialmen te de Jehova. Imaginemos cuanto nos hubiera fortalecido or a Jehova diciendonos: En cuanto a m, aqu he hecho de ti hoy una ciudad fortificada [...]. Y de seguro pelearan contra ti, pero no prevaleceran contra ti, porque: Yo es toy contigo es la expresion de Jehova para librarte (Jer. 1:18, 19). Con razon, Jeremas llamo a Jehova mi fuerza y mi plaza fuerte, y mi lugar adonde huir en el da de angustia (Jer. 16:19). 15 Es digno de mencion el hecho de que Jehova dijo a Jeremas: Yo estoy contigo. Nos dan estas palabras una idea de que decir cuando un conocido nuestro preci sa animo? Una cosa es saber que un hermano en la fe o un familiar lo necesita, y otra muy diferente proporcio narselo de manera efectiva. En muchos casos, lo mejor es hacer lo que hizo Dios con Jeremas: estar al lado del abatido y, en el momento oportuno, decirle algo breve
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14. De quien, en particular, recibio animo Jeremas? 15, 16. Que ideas para animar a otros aprendemos de la manera como Jehova animo a Jeremas?

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en vez de soltar un torrente de palabras, pues unas frases bien escogidas surten mayor efecto. Para confortar y edificar a otros, no hace falta ser elocuente; basta con unas palabras sencillas que evidencien interes, preocupacion y afecto cristiano. Expresiones de este tipo hacen mucho bien (lease Proverbios 25:11). 16 Jeremas imploro: Oh Jehova, acuerdate de m y di rgeme tu atencion. Que paso despues? El profeta rela ta: Fueron halladas tus palabras, y proced a comerlas; y tu palabra llega a ser para m el alborozo y el regocijo de mi corazon (Jer. 15:15, 16). De igual modo, la persona a quien queremos animar necesita atencion y carino. Logi camente, lo que le digamos no estara al nivel de las pala bras de Jehova, aunque s podemos tomar prestadas algunas de ellas. Las expresiones sinceras basadas en la Biblia ciertamente regocijaran el corazon del afligido (lease Jere mas 17:7, 8). 17 Debe destacarse el hecho de que ademas de recibir animo de parte de Dios, Jeremas animo a otros. De que modo? Una vez, el rey Sedequas le manifesto su temor a causa de los judos que se haban aliado con los caldeos. El profeta lo alento con sus palabras y le aseguro que si obedeca a Jehova, le ira bien (Jer. 38:19, 20). En otra ocasion, cuando Jerusalen cayo, el jefe militar Johanan penso llevarse a Egipto a los pocos judos que quedaron en la tierra, pero consulto primero a Jeremas. El profeta lo escucho y luego oro. Al cabo de varios das, le transmi tio la animadora respuesta de Jehova de que quienes aca taran la orden divina de permanecer en el pas seran pro tegidos (Jer. 42:1-12). En ambos casos, Jeremas escucho atentamente antes de hablar. Escuchar es fundamental
17. Que importante leccion extraemos de la manera como Jeremas trato con Sedequas y Johanan?

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para animar a otros. Dejemos que el afligido nos abra su corazon. Prestemos atencion a sus preocupaciones y temores. Cuando sea pertinente, digamos unas palabras es timulantes. No necesitamos una revelacion divina para animar a quien se siente decado. Podemos incluir pensamientos positivos tomados de la Palabra de Dios, pensamientos que apunten a lo que nos aguarda en el futuro (Jer. 31:7-14). 18 Ni Sedequas ni Johanan aceptaron el mensaje alen tador de Jeremas. Tampoco hoy todo el mundo escucha el nuestro. Pero no dejemos que eso nos desalien te. Hubo quienes s se beneficiaron del animo que les dio Jeremas, y seguramente hoy sucedera lo mismo. Pensemos en los recabitas, un grupo de quenitas vinculados a los judos por muchos anos. Entre los mandatos que les impuso su padre Jehonadab figuraba el de no beber vino, ya que eran extranjeros. Cuando los babilonios ata caron Jerusalen, Jeremas metio a los recabitas en uno de los comedores del templo y puso vino delante de ellos por orden divina. A diferencia de los desobedientes israelitas, ellos mostraron respeto a su antepasado y, su misamente, se negaron a beber (Jer. 35:3-10). Jeremas les expreso lo complacido que estaba Jehova con ellos y les comunico Su promesa para el futuro (lease Jeremas 35:14, 17-19). Sigamos este mismo modelo al ofrecer animo: elogiemos sinceramente a otros siempre que sea posible. 19 Jeremas actuo del mismo modo con Ebed-melec, etope que serva como oficial de la corte del rey Se dequas. Cuando los prncipes judos arrojaron injus tamente a Jeremas en una cisterna cenagosa para que
18, 19. Como nos sirven de modelo para animar a otros los pasa jes sobre los recabitas y Ebed-melec?

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muriera all, Ebed-melec intercedio ante el rey Se dequas y obtuvo autori zacion para salvarlo. Este extranjero rescato al profeta a riesgo de encontrar se con oposicion violenta (Jer. 38:7-13). Sabiendo que se haba ganado la antipata de los prncipes, es probable que se preocupara por su futuro. Jere mas no se quedo mudo, esperando que Ebed-me lec superara por s mismo sus temores, sino que lo animo con la promesa de Jehova de que lo bendeci ra mas adelante (Jer. 39: 15-18). 20 Verdaderamente, al leer el libro de Jeremas ha llamos magnficos ejem plos de como seguir la exhortacion del apostol Pablo a sus hermanos de Tesa lonica: Sigan consolandose unos a otros y edificandose unos a otros [...]. La bondad inmerecida de nuestro Senor Jesucristo este con ustedes (1 Tes. 5:11, 28).
20. Que deberamos hacer por nuestros hermanos, sean jovenes o mayores?

Que lecciones de Jeremas piensa aprovechar para animar a las almas cansadas?

C APITULO 8

SOBREVIVIREMOS, COMO JEREMIAS?


TRAS instar Josue a los israelitas a elegir a quien serviran, les aseguro: En cuanto a m y a mi casa, nosotros servi remos a Jehova (Jos. 24:15). Josue estaba decidido a ser leal a Dios y confiaba en que los suyos tambien lo seran. Anos despues, ante la inminente destruccion de Jerusa len, Jeremas le dijo a Sedequas que si se renda a los cal deos, el mismo y su casa seguiran viviendo (Jer. 38:17). El rey tomo una mala decision, la cual repercutio no solo en s mismo, sino tambien en sus esposas e hijos. A estos ultimos los asesinaron ante sus ojos, y el fue cegado y llevado cautivo a Babilonia (Jer. 38:18-23; 39:6, 7). 2 En ambos ejemplos se menciona tanto a la persona im plicada como a su familia. Esto es logico, porque si bien cada adulto era responsable ante Dios, la mayora de los israelitas se casaba y formaba una familia. La familia era im portante para ellos, y tambien lo es para nosotros. As lo percibimos en nuestra lectura bblica y en lo que estudiamos en las reuniones sobre el matrimonio, la crianza de los hijos y el respeto en el hogar (1 Cor. 7:36-39; 1 Tim. 5:8). UN MANDATO POCO COMUN 3 Jeremas fue uno de los supervivientes de la destruc 1, 2. Por que es logico que nos interesemos tanto en los individuos como en las familias? 3, 4. De que manera difera la situacion de la mayora de la de Je remas, y como lo beneficio?
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cion de Jerusalen, aunque sus circunstancias personales eran diferentes a las de la mayora (Jer. 21:9; 40:1-4). Dios le haba mandado que no se casara ni tuviera hijos y que se abstuviera de ciertas actividades normales de la vida ju da (lease Jeremas 16:1-4). 4 En la epoca y cultura del profeta, lo comun era casar se y tener hijos. Y as lo hacan casi todos los judos, con lo que se mantenan las herencias territoriales dentro de la tribu y la familia (Deu. 7:14).1 Por que no podra ha cerlo Jeremas? En vista de lo que se avecinaba, Dios le or deno que no participara en las ocasiones de duelo o de alegra. No haba de consolar a los dolientes ni comer con ellos tras el funeral, ni disfrutar del jubilo de las bodas. Tanto los festines funebres como los alegres banquetes de bodas estaban a punto de terminar para siempre (Jer. 7: 33; 16:5-9). Con su conducta, Jeremas respaldo sus pa labras y destaco la gravedad del venidero juicio. Al tiem po llego la calamidad. Podemos imaginarnos como se sintieron entonces quienes cayeron en el canibalismo o quienes vieron a sus seres queridos convertirse en simple carrona? (Lease Jeremas 14:16; Lam. 2:20.) As que no ha ba razon para compadecerse de Jeremas porque fuera soltero. Aunque los dieciocho meses de sitio segaron la vida de familias enteras, el no tuvo una esposa o hijos que llorar. 5 Ahora bien, es aplicable a los cristianos el pasaje de Jeremas 16:5-9? No, pues se nos exhorta a consolar a los que se hallan en cualquier clase de tribulacion y a regoci[jarnos] con los que se regocijan (2 Cor. 1:4; Rom. 12:15). El propio Jesus asistio a una boda y contribuyo
1 En las Escrituras Hebreas no hay palabra para soltero. 5. Que relacion tienen con los cristianos las instrucciones recogi das en Jeremas 16:5-9?

a la alegra de la fiesta. No obstante, lo que le aguarda a este malvado mundo es muy grave, y quizas los cristia nos hasta pasemos penurias y privaciones. Jesus subrayo la necesidad de aguantar y mantenerse fieles a toda costa, como nuestros hermanos del siglo primero que huyeron de Judea. Por eso, permanecer soltero, casarse o tener hijos son asuntos que merecen seria reflexion (lease Mateo 24:17, 18). 6 Que relevancia tiene el mandato que Dios le dio a Je remas de no casarse ni tener hijos? En la congregacion hay cristianos fieles que son solteros o que estan casados pero no tienen hijos. Que pueden aprender de Jeremas? Y por que deben prestar atencion a este aspecto de la vida del profeta incluso los matrimonios con hijos? 7 Recordemos primero que Jeremas no haba de en gendrar hijos. Y los cristianos? Jesus no mando a sus seguidores que se abstuvieran de criar una familia; aun as, es notable que pronunciara un ay! por las mujeres embarazadas o las que estuvieran amamantando cuando
6. Quienes pueden beneficiarse de reflexionar en el mandato de Dios a Jeremas? 7. Por que es motivo de reflexion el que Jeremas no tuviera hijos?

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llegara la tribulacion sobre Jerusalen entre los anos 66 y 70 de nuestra era. Dadas las circunstancias, sera una epoca especialmente difcil para ellas (Mat. 24:19). Noso tros nos acercamos a una tribulacion mayor, lo cual de bera hacer pensar seriamente a las parejas cristianas que dudan entre tener o no tener hijos. No es cierto que cada vez es mas difcil bregar con estos tiempos crticos? Ade mas, los matrimonios admiten que cuesta mucho criar a los hijos en el camino de la vida. Aunque cada pareja debe decidir si tendra hijos o no, vale la pena analizar el caso de Jeremas. Pero y el mandato divino de que ni siquiera se casara? Que mandato poco comun recibio Jeremas, y que motivo de reflexion nos proporciona?
APRENDAMOS DE LA SOLTERIA DE JEREMIAS 8 Al pedirle a Jeremas que no se casara, Dios no es tablecio una norma para todos sus siervos. El matrimo nio es bueno. Jehova mismo lo fundo a fin de poblar la Tierra y como un medio de gran deleite y satisfaccion (Pro. 5:18). Sin embargo, a lo largo de la historia no todos sus siervos se han casado. En la epoca de Jeremas, de se guro haba eunucos entre el pueblo de Dios, ademas de viudas y viudos.1 As que el profeta no era el unico que no tena conyuge. Desde luego, contaba con razones para mantenerse soltero, tal como algunos cristianos de hoy.
1 Isaas se dirigio profeticamente a los eunucos literales de su da, quienes tenan una participacion limitada en la adoracion. Profetizo que mediante su obediencia se ganaran algo mejor que hijos e hi jas: Dios les dara en Su casa un nombre hasta tiempo indefinido (Isa. 56:4, 5). 8. Por que decimos que no es preciso estar casado para agradar a Dios?

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Muchos cristianos contraen matrimonio, pero no to dos. Jesus no se caso, y dijo que algunos discpulos ten dran el don de hacer lugar para la soltera en su mente y corazon. Animo a cuantos pudieran a seguir su ejemplo (lease Mateo 19:11, 12). As que no deberamos bromear con el estado civil de los que desean quedarse solteros en pro del servicio a Dios, sino encomiarlos. Por supuesto, algunos permanecen solteros temporalmente debido a diversas circunstancias. Por ejemplo, quizas no han en contrado a un conyuge cristiano adecuado con el cual unirse en matrimonio y estan decididos a sostener la nor ma divina de casarse solo en el Senor, una decision que merece nuestro aplauso (1 Cor. 7:39). Y, claro, algunos son viudos o viudas, por lo que estan solos.1 Ninguno de ellos debe olvidar jamas que Jehova y Jesus siempre los tienen presentes (Jer. 22:3; lease 1 Corintios 7:8, 9). 10 En vista de lo anterior, Jeremas poda recurrir a Dios mientras se mantuviera soltero. Como? Recordemos que el profeta se deleitaba en la palabra de Jeho va, la cual le resulto una fuente de fortaleza y consuelo durante los anos en que desempeno su comision divina. Aparte de eso, hizo lo posible por evitar la compana de quienes pudieran ridiculizarlo por ser soltero; de hecho, prefirio sentarse absolutamente solo antes que alternar con aquellos individuos (lease Jeremas 15:17). 11 Numerosos cristianos solteros, tanto hombres como mujeres de todas las edades, siguen el modelo de Jere 1 Otros puede que vivan solos porque su conyuge, posiblemente un no creyente, se separo u obtuvo un divorcio legal. 9. Que consejo inspirado sobre el matrimonio deberamos tomar a pecho? 10, 11. a) Que ayudo a Jeremas a ser feliz en su soltera? b) Como confirman las experiencias de nuestros hermanos que se puede disfrutar de una vida plena sin estar casado?

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mas, y sus experiencias de muestran que es muy util estar inmerso en el servicio a Dios, es decir, participar de lleno en las actividades espirituales. Por ejemplo, una Testigo de una con gregacion china senala: El precursorado le da rumbo a mi vida. Ser soltera me permite llevar una vida ocupada y plena, lo cual me ayuda a evitar el sentimiento de soledad. Al final del da estoy satisfecha porque veo que mi ministerio beneficia de verdad a la gente, y eso me hace muy feliz. Una precursora de 38 anos opina: El secreto de la felicidad consiste en disfrutar de los aspectos positivos de cualquier situacion en que te encuentres. Y una herma na soltera del sur de Europa admitio con franqueza: Tal vez mi vida no sea exactamente como yo esperaba que fuera, pero soy feliz y seguire siendolo. 12 Es posible que Jeremas pensara que su vida no era como la haba planeado? Quizas. Pero puede que tam bien viera que lo mismo les sucede a quienes se casan y tienen hijos. Una precursora espanola explica: Conozco matrimonios que son felices y otros que no lo son. Esta realidad me convence de que mi felicidad no depende de que me case o no. Sin duda alguna, la experiencia de Jeremas una entre miles demuestra que los solteros pueden disfrutar de una vida satisfaciente y feliz. Otro caso que lo corrobora es el del apostol Pablo, quien
12, 13. a) Cual es un punto de vista realista sobre la soltera y el ma trimonio? b) Que destacan la vida y consejos de Pablo sobre la soltera?

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Valoro sobremanera los momentos de soledad. Puedo comunicarme con Jehova en oracion y disfru tar de la meditacion y el estudio personal sin distrac ciones. [...] La soltera ha contribuido mucho a mi gozo. (Babette)

escribio: Digo a los no casados y a las viudas: les es bueno permanecer as como yo (1 Cor. 7:8). Probablemente Pablo era viudo; de cualquier modo, no estaba ca sado mientras fue misionero (1 Cor. 9:5). No es logico pensar que su estado civil contribuyo a que se entrega ra tan de lleno a su servicio? As es, pudo atender cons tantemente al Senor sin distraccion, lo que se tradujo en grandes beneficios (1 Cor. 7:35). 13 Pablo tambien escribio por inspiracion: Los que [se casen] tendran tribulacion en la carne. Y luego anadio esta profunda verdad: Si alguno esta resuelto en su cora zon [...] [a] guardar su propia virginidad, hara bien. Por consiguiente, tambien el que da su virginidad en matrimonio hace bien, pero el que no la da en matrimonio hara mejor (1 Cor. 7:28, 37, 38). Jeremas nunca leyo estas palabras, pero lo que hizo con su vida demuestra que la soltera no es un estorbo para ser dichoso en el servicio a Dios. Todo lo contrario: resulta de gran ayuda para lle var una vida con sentido, centrada en la adoracion pura. El rey Sedequas, que era casado, no atendio el consejo del profeta y murio; en cambio, Jeremas, que era soltero, obro de tal manera que sobrevivio. Que podemos aprender del hecho de que Jeremas permaneciera soltero durante muchos anos?

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RECONFORTEMOS Y SEAMOS RECONFORTADOS 14 Como ya se ha dicho, la mayora de los hombres y mujeres del tiempo de Jeremas se casaban y formaban sus familias. Y lo mismo cabe decir de los contemporaneos de Pablo. Es razonable pensar que, en general, los cristianos con familia no tenan la posibilidad de mudarse al extranjero para participar en el ministerio como Pa blo, pero haba mucho que hacer en sus localidades, lo que inclua apoyar a los solteros. Recordemos que cuan do Pablo llego a Corinto, Aquila y Priscila lo acogie ron en su casa y trabajaron con el en el mismo oficio. Pero la cosa no quedo ah; la amistad que le brindaron a Pablo seguramente resulto muy enriquecedora. Imagi nemos los buenos ratos que pasaran compartiendo una comida o las ocasiones en las que pudieron animarse mutuamente. Tuvo Jeremas companeros as? Aunque aprovecho su soltera para servir a Dios, no era un ermi tano, ni mucho menos. Es muy probable que disfrutara de la reconfortante compana de las familias de siervos devotos de Dios, como Baruc y Ebed-melec (Rom. 16:3; lease Hechos 18:1-3). 15 Los cristianos solteros de la actualidad tambien se benefician de la afectuosa compana que les brin dan las familias que imitan a la de Aquila. Y la nues tra, ofrece ese tipo de compana a quienes no estan casados? Cierta hermana confeso: He dejado el mun do y no quiero volver a el. Pero sigo necesitando cari no y afecto. Le pido a Jehova que nos de a los solteros mas alimento espiritual y animo. No somos invisibles, y no todos estamos deseosos de casarnos. Sin embargo,
14. Que resalta la relacion de la familia de Aquila con Pablo? 15. Como pueden apoyar las familias cristianas a los no casados?

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en cierto sentido parece que estamos solos. Es verdad que podemos recurrir a Jehova, pero cuando necesitamos calor humano, podemos recurrir a nuestra familia espiritual?. Miles de solteros pueden responder con un sincero s, pues gozan de buen companerismo en la congregacion. Su crculo de amigos no se reduce a Testigos de su misma edad. Como son muy sociables, disfru tan de la amistad que les dan tanto los jovenes como los mayores. 16 Si lo planeamos, podemos ser una fuente de animo para los solteros al incluirlos de vez en cuando en las actividades de la familia, como en la Noche de Ado 16. Que cosas sencillas podemos hacer para apoyar a los no casados de nuestra congregacion?

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racion en Familia. Invitar a un hermano soltero a co mer puede significar mucho mas que simplemente com partir un plato de buena comida. Y si quedaramos para salir al ministerio del campo juntos? O que tal si le pedimos que venga con nosotros a trabajar en el manteni miento del Salon del Reino o incluso de compras alguna vez? Hay familias que han invitado a un viudo, una viuda o un precursor soltero a que viaje con ellos a la asam blea o a un lugar de vacaciones. Tal companerismo ha sido muy reconfortante para todos. 17 Otro aspecto que les concierne a los hermanos solteros es el cuidado de los padres envejecidos. En los tiem pos de Jesus, algunos judos prominentes evitaban con astucia atender a sus padres. Afirmaban que los debe res religiosos que ellos mismos se haban impuesto te nan prioridad sobre las obligaciones impuestas por Dios en cuanto al cuidado de sus progenitores (Mar. 7:9-13). No debera ser as en el caso de las familias cristianas (1 Tim. 5:3-8). 18 Pero que ocurre cuando los padres mayores tienen varios hijos cristianos? Si uno de ellos no esta casado, se convierte ineludiblemente en su cuidador principal? Una hermana japonesa escribio: Me gustara casarme, pero no puedo porque debo cuidar de mis padres. Tengo la plena confianza de que Jehova comprende la presion que supone atender a los padres y el dolor de corazon que sentimos los solteros. Podra ser que ella tuviera hermanos y hermanas casados que hubieran decidido, sin consultarle, que deba encargarse de atender a los padres? En casos como estos, cabe senalar que Jeremas
17-19. a) Por que se necesita equilibrio al organizar el cuidado de los padres mayores o enfermos? b) Que nos ensena el hecho de que Jesus se ocupara de su madre?

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tuvo hermanos que no lo trataron con justicia (lease Je remas 12:6). 19 Jehova comprende a los solteros y se compadece de los que atraviesan tiempos difciles (Sal. 103:11-14). De todas maneras, los padres envejecidos o enfermos son los progenitores de todos sus hijos, no solo de los solteros. Puede que algunos esten casados y tengan familia; pero esto no rompe los lazos afectivos naturales con sus padres ni los exime de cumplir con su deber cristiano de ayudar cuando hace falta. Pensemos en Jesus que, aun cuando estaba a punto de morir en el madero, reconocio su deber y no se desentendio del cuidado de su madre (Juan 19:25-27). La Biblia no da normas detalladas so bre como organizar la atencion de los padres mayores o enfermos; tampoco dice en ninguna parte que los hijos no casados sean automaticamente mas responsables que los demas. En este tema tan delicado, los familiares han de llegar a un acuerdo manifestando buen juicio y con sideracion mutua, sin olvidar el ejemplo que Jesus dejo al ocuparse de su madre. 20 Bajo inspiracion, Jeremas predijo que habra com panerismo y hermandad dentro del pueblo de Jehova (Jer. 31:34). Nosotros ya disfrutamos en la congregacion de una sobresaliente camaradera que incluye, por supuesto, a los hermanos y hermanas no casados. No cabe la menor duda de que todos deseamos intercambiar es tmulo con ellos y ver que permanecen en el camino de la vida.
20. Como se siente al ver la hermandad que reina en la congrega cion?

Con relacion a los hermanos no casados, que otros pasos podra dar usted para reconfortar y ser reconfortado?

C APITULO 9

COSAS GRANDES PAR A TI


CORRIA el cuarto ano del reinado del inicuo rey Jehoiaquim (alrededor del 625 antes de nuestra era), y Baruc, el fiel secretario de Jeremas, se senta cansado. Jeremas le mando escribir en un rollo todas las palabras que Jeho va le haba hablado a el contra Jerusalen y Juda durante los veintitres anos que llevaba de profeta (Jer. 25:1-3; 36: 1, 2). Baruc no leyo el contenido del rollo a los judos de inmediato, sino al ano siguiente (Jer. 36:9, 10). Pero algo lo afliga. Que era? 2 Ay de m, ahora se lamento Baruc, porque Jeho va ha anadido desconsuelo a mi dolor! Me he fatigado a causa de mi suspirar. Tambien nosotros hemos expresado sentimientos de cansancio alguna vez en la vida, bien de manera audible, o silenciosamente en el corazon. Sea como sea que se haya quejado Baruc, Jehova estaba oyen do. Aquel que sondea los corazones conoca el motivo de su desaliento y, valiendose de Jeremas, lo corrigio con bondad (lease Jeremas 45:1-5). A que obedeca el can sancio de Baruc? Acaso era la mision que se le haba en comendado o las circunstancias en las que deba cumplirla? En realidad, su estado emotivo se originaba en el corazon. Baruc andaba buscando cosas grandes. Que cosas? Que le prometio Jehova si aceptaba su consejo y
1, 2. a) A que conflicto personal se encaro Baruc en el cuarto ano de Jehoiaquim? b) Como ayudo Jehova a Baruc?
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NO SIGAS BUSCANDO

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su gua? Y que ensenanza provechosa nos deja su experiencia? QUE ERAN LAS COSAS GRANDES? 3 Baruc conoca la naturaleza de las cosas grandes que persegua, y saba tambien que los ojos de [Dios] estan sobre los caminos del hombre, y todos sus pasos el ve (Job 34:21). La razon por la que no hallaba des canso mientras transcriba los mensajes profeticos de Je remas no era su comision, sino su propio concepto de lo que consideraba grande, lo que haba en su corazon. Estaba tan absorto buscando cosas grandes que ha ba perdido de vista las cosas mas importantes: las que tienen que ver con hacer la voluntad divina (Fili. 1:10). La Traduccion del Nuevo Mundo transmite todo el sabor del verbo usado aqu al verterlo sigues buscando. De modo que no se trataba de una idea pasajera; Baruc llevaba tiempo yendo detras de cosas grandes cuando Jehova le advirtio que dejara de hacerlo. Aunque el fiel se cretario de Jeremas estaba cumpliendo con la voluntad de Dios, al mismo tiempo ansiaba cosas grandes. 4 Una posibilidad es que a Baruc le preocuparan la fama y el prestigio. Si bien le serva de escriba a Jeremas, es muy probable que fuera mas que un simple secreta rio personal del profeta. En Jeremas 36:32 se lo llama el secretario. Las pruebas arqueologicas apuntan a que de sempenaba un alto cargo en el palacio real. De hecho, el mismo ttulo se le aplica a Elisama el secretario, quien figura en la lista de los prncipes de Juda. Esto da a en tender que Baruc tambien tuvo acceso al comedor del
3. Cual era la raz del problema espiritual de Baruc? 4, 5. Por que podemos decir que las cosas grandes de Baruc tal vez tuvieran que ver con la fama y el prestigio, y por que era perti nente la advertencia de Jehova?

No sigas buscando cosas grandes para ti

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secretario en la casa del rey como colega de Elisama (Jer. 36:11, 12, 14). De lo anterior se deduce que Baruc debio de ser un funcionario muy ilustrado del palacio. Su hermano Seraya ocupaba el cargo de comisario orde nador del rey Sedequas, a quien acompano a Babilonia en una importante mision (lease Jeremas 51:59). Al pare cer, Seraya se encargaba de los vveres y el hospedaje del soberano cuando este sala de viaje. Ciertamente un cargo muy importante. 5 Es comprensible que alguien que perteneciera a las altas esferas se cansara de escribir mensajes condenatorios contra Juda, uno detras de otro. Mas aun, el apoyo que Baruc le brindo al profeta de Dios de seguro hizo peligrar su posicion y su carrera. Ahora, pensemos en lo que pa sara cuando Jehova demoliera lo que haba edificado, se gun lo anunciado en Jeremas 45:4. Cuando llegara esa hora, las cosas grandes que anhelaba Baruc ya fuera mayor honra en la corte o prosperidad material carece ran de valor. Si lo que pretenda era asegurarse una posi cion en el sistema judo condenado a muerte, Dios esta ba justificado para corregir su inclinacion. 6 Por otro lado, las cosas grandes de Baruc quizas incluyeran la prosperidad material. Las naciones vecinas de Juda cifraban toda su confianza en las riquezas. Moab confiaba en sus obras y tesoros, igual que Ammon. En cuanto a Babilonia, Jehova dijo mediante Jeremas que abundaba en tesoros (Jer. 48:1, 7; 49:1, 4; 51:1, 13). Pero aquellas naciones fueron condenadas por Dios. 7 Si la aspiracion de Baruc era acumular bienes y ri quezas, entonces se entiende el porque de la admonicion divina. Cuando Jehova extendiera su mano contra los
6, 7. En el caso de que las cosas grandes de Baruc fueran los bie nes materiales, el ejemplo de que naciones estara copiando?

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judos, sus casas y campos pasaran a ser de sus enemi gos (Jer. 6:12; 20:5). Supongamos que hubieramos vivi do en Jerusalen en aquella epoca. La mayora de la gen te con inclusion de los prncipes, los sacerdotes y el rey mismo cree que debe combatir a los invasores babilo nios. Pero omos decir a Jeremas: Sirvan al rey de Babi lonia y sigan viviendo (Jer. 27:12, 17). Nos habra facilitado acatar la orden divina el tener muchas posesiones en la ciudad? Nos habra inclinado el amor a nuestras pertenencias a actuar conforme a la exhortacion de Jere mas, o a seguir a la mayora? Un hecho es innegable: to dos los objetos de valor de Juda y Jerusalen, entre ellos los que estaban en el templo, fueron saqueados por los babi lonios. As que el afan de adquirir y atesorar riquezas ha bra sido inutil (Jer. 27:21, 22). Captamos la leccion? Con que consejo bondadoso corrigio Jehova la inclinacion de Baruc a buscar cosas grandes? Por que es sensato aceptar la correccion divina?
TE DARE TU ALMA COMO DESPOJO 8 Reflexionemos ahora sobre este punto en particu lar: que obtendra Baruc por seguir el consejo de Dios? Nada menos que su alma! Ese sera su despojo (lease Jeremas 45:5). Los judos que se salvaron del desastre fue ron relativamente pocos. Quienes? Los que obedecieron la orden divina de rendirse a los caldeos (Jer. 21:9; 38:2). Fue eso todo lo que recibieron por obedecer?, quizas pregunte alguien. 9 Pues bien, pensemos en el estado en que se hallaba Jerusalen durante el sitio babilonio. La ciudad se abrasa 8, 9. Por que fue relevante el hecho de que Baruc recibiera su alma como despojo?

ba lentamente en el calor del asedio, a diferencia de Sodoma, que fue calcinada en un instante y cuya destruc cion fue, en cierto modo, mas soportable (Lam. 4:6). Baruc escribio la profeca de que los habitantes de Jeru salen moriran por la espada, el hambre y la peste, y tiene que haber sido testigo de su cumplimiento. La escasez de alimentos toco fondo. Que horror estar en una ciudad donde las madres, por naturaleza compasivas, cocinaron a sus propios hijos y se los comieron! (Lam. 2:20; 4:10; Jer. 19:9.) No obstante, Baruc sobrevivio. En medio de tanto caos, la vida en s era como un despojo, como el botn que se lleva el vencedor en una batalla. Obvia mente, Baruc acepto el consejo divino de no buscar co sas grandes y se granjeo el favor de Jehova, como lo atestigua el hecho de que sobreviviera (Jer. 43:5-7).

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BUSCAREMOS COSAS GRANDES? Aunque Baruc estaba ocupado haciendo la voluntad divina, durante un tiempo lucho con el deseo de adquirir cosas grandes. Jehova le aviso del peligro, y el se libro del desastre espiritual y la muerte fsica. Como Baruc, podra mos nosotros tambien vernos tentados o hasta confundi dos por deseos alojados en lo recondito del corazon, aun cuando estuvieramos sirviendo activamente a Jehova? 11 A lo mejor, hacerse un nombre fue para Baruc una verdadera tentacion. Podemos orlo cavilando: Conser vare mi puesto de secretario? Podre mejorar de posi cion?. Preguntemonos: Tengo aspiraciones, quizas secretas, de hacer carrera en el mundo ahora o en el futuro cercano?. Algunos jovenes haran bien en plantearse la siguiente cuestion: Me dejare seducir por la idea de ad quirir prestigio y seguridad economica mediante los lo gros academicos y buscare cosas grandes?. 12 Un hermano que actualmente sirve en la sede mun dial tena 15 anos cuando le ofrecieron una beca para que estudiara en la universidad. Ante el asombro de sus maestros, la rechazo y prefirio seguir la carrera de precursor. Pero sus ansias de aprender no se apagaron. Al llegar como misionero a una isla remota, tuvo que aprender el idioma, que hablaban poco mas de diez mil personas. En vista de que no exista un diccionario, se dio a la tarea de confeccionar un glosario. Con el tiempo llego a domi nar el idioma y se le pidio que tradujera algunas de nuestras publicaciones cristianas. Posteriormente, el glosario que haba compilado sirvio de base para elaborar el primer diccionario en aquella lengua. Esto fue lo que dijo
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10, 11. Que parecidos con nuestros tiempos y con nosotros personalmente hallamos en el relato de Baruc? 12. Como busco un hermano cosas grandes para Jehova, y que opi na usted de su eleccion?

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ante un gran auditorio en una asamblea de distrito: Si hubiera aceptado ir a la universidad, los logros academi cos que hubiera cosechado habran sido para mi propia gloria. Pero como ven, no tengo ningun ttulo, as que no puedo atribuirme el merito por lo que he hecho. Toda la alabanza va a Jehova (Pro. 25:27). Joven, que opinas de la decision que este hermano tomo a los 15 anos? A lo largo de su vida, el ha gozado de multiples privilegios en el pueblo de Dios. Como quieres utilizar tu los talentos que posees? En vez de perseguir la gloria personal, estas resuelto a utilizarlos para alabar a Jehova? 13 Existe otro peligro afn al que nos ocupa: buscar cosas grandes para los seres que uno ama y sobre quienes uno influye o buscarlas a traves de ellos. Hay en el mundo padres que se valen de maniobras para que sus hijos sean en la vida lo que ellos no pudieron ser o para que se conviertan en personas de las cuales jactarse. No es raro orles decir: No quiero que mi hijo tenga que trabajar tanto como yo o Yo quiero que mi hijo vaya a la universidad para que salga adelante. Los padres cristianos pu dieran albergar ideas semejantes. Cierto, alguien quizas afirme que no busca grandes cosas para s; pero pudiera hacerlo indirectamente, como, por ejemplo, a traves de un hijo o una hija? Tal como es posible que Baruc se haya visto tentado a buscar prominencia mediante su carrera o su posicion, un padre podra desear en el corazon ad quirirla mediante sus hijos. Pero no vera esto el examinador de los corazones, como lo vio en el caso de Baruc? (Pro. 17:3.) Por consiguiente, roguemos a Dios que escu drine nuestros pensamientos mas secretos, al igual que hizo David (leanse Salmo 26:2 y Jeremas 17:9, 10). Jehova
13. Por que conviene que los padres reflexionen sobre la lucha que tuvo Baruc?

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se sirve de diversos medios, como el presente analisis sobre Baruc, para alertarnos sobre el peligro de buscar cosas grandes. Cual pudo haber sido una de las cosas grandes que buscaba Baruc? Que leccion extraemos?
LA TRAMPA DE LAS COSAS VALIOSAS Consideremos la posibilidad de que las cosas grandes que ansiaba Baruc consistieran en las riquezas. Como hemos indicado antes, si el hubiera estado espe cialmente apegado a sus bienes y propiedades en Juda, le habra costado mucho obedecer la orden divina de entregarse a los caldeos. El rico suele confiar en sus cosas va liosas, pero la Biblia asegura que la proteccion que ofre cen esta en su imaginacion (Pro. 18:11). A todos los siervos de Jehova nos viene bien recordar el punto de vista equilibrado que nos da su Palabra sobre las cosas ma teriales (lease Proverbios 11:4). Llegados a este punto, tal vez alguien se pregunte: Y que tiene de malo disfrutar un poco de lo que el mundo ofrece?. 15 El apego a las posesiones puede llevar al cristiano a ansiar cosas que forman parte de un mundo destinado a la ruina. Eso no les paso a Jeremas y Baruc. Muchos anos despues, Jesus lanzo una advertencia a la gente que viviera cuando el Hijo del hombre [hubiera] de ser revelado. Dijo: Acuerdense de la esposa de Lot. Igual de valida podra ser para los cristianos la exhortacion: Acuerden se de Jeremas y Baruc (Luc. 17:30-33). Si nos encarina mos demasiado con las cosas materiales, sera difcil se guir la recomendacion de Jesus. Tengamos presente que
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14, 15. Como pudieran las riquezas convertirse en cosas grandes para nosotros?

Baruc puso a salvo su vida porque se tomo muy a pecho el consejo que Dios le dio. 16 Fijemonos en la experiencia de los hermanos de Ru mania durante el regimen comunista. Cuando los agentes del gobierno allanaban sus hogares, a veces les confiscaban sus efectos personales, sobre todo objetos que pudieran vender (Lam. 5:2). Muchos hermanos estuvieron dispuestos a perderlo todo. Algunos tuvieron que de jar atras sus pertenencias y propiedades cuando fueron reubicados en otros lugares, y aun as se mantuvieron fie les a Jehova. Si a nosotros nos tocara pasar por tal prue ba, permitiramos que el apego a los bienes materiales se interpusiera en nuestra lealtad a Dios? (2 Tim. 3:11.) 17 Vale la pena destacar que Jeremas y Baruc recibieron el apoyo de algunos de sus contemporaneos. Sofonas profetizo durante el reinado de Josas, mientras Jeremas efectuaba su ministerio. Que habra pensado Jeremas de las palabras consignadas en Sofonas 1:18? (Lease.) Ver dad que no es difcil imaginarlo comentando con Baruc esta profeca inspirada? Otro coetaneo suyo fue Ezequiel, quien fue llevado cautivo a Babilonia en 617. Algunos de
16. Relate una experiencia en la que los siervos de Dios mantuvieron los bienes materiales en su debido lugar. 17. De que manera pudieron haber sido una fuente de ayuda para Jeremas y Baruc algunos de sus contemporaneos?

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sus actos y mensajes tenan que ver directamente con los judos que permanecieron en su patria, por lo que es pro bable que Jeremas estuviera enterado de lo que Ezequiel deca o haca, y viceversa. Entre sus declaraciones figu ra la que leemos en Ezequiel 7:19 (lease). De seguro, Jere mas y Baruc sacaron provecho de aquellas palabras ins piradas, y nosotros tambien podemos hacerlo. En el da de Jehova, los hombres invocaran a sus dioses para que los salven, pero ni sus dioses ni sus riquezas los libraran del furor divino (Jer. 2:28).
RECIBIREMOS NUESTRA ALMA COMO DESPOJO? 18 Recordemos que Jehova ha prometido darnos nuestra alma como despojo. Aun si algunos de sus siervos mueren en la persecucion que pueda desatarse durante la gran tribulacion cuando los cuernos polticos de la bestia salvaje embistan a la religion, estos fieles en rea lidad no saldran perdiendo. Cuentan con la garanta de que su alma volvera a vivir y de que disfrutaran de la vida que realmente lo es en el nuevo mundo prometido por Dios (Rev. 7:14, 15; 1 Tim. 6:19). No obstante, pode mos tener la seguridad de que la mayora de los cristia nos que se mantengan fieles sobreviviran a la gran tribu lacion. Sabemos a ciencia cierta que cuando Dios traiga la calamidad sobre las naciones, ninguno de sus fieles se contara entre los muertos por Jehova (Jer. 25:32, 33). 19 A algunos quizas les desilusione la idea de que el uni co despojo que obtendran sera su alma, mas no hay ra zon para ello. Recordemos que mientras los habitantes de Jerusalen moran de hambre, Jehova velo por la vida de
18. El alma de quien queremos recibir como despojo, y como lo lograremos? 19. Como fortalecen nuestra resolucion de no buscar cosas gran des para nosotros los ejemplos de Jeremas y Baruc?

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Escojamos lo que tiene verdadero valor (comparese con la pagina 46)

Jeremas. Como? El rey Sedequas ordeno que lo custodiaran en el Patio de la Guardia y que le dieran todos los das un pan redondo de la calle de los panaderos, has ta que todo el pan de la ciudad se agoto (Jer. 37:21). As fue como sobrevivio Jeremas. En efecto, Jehova puede utilizar cualquier medio para conservar vivo a su pue blo. Y que lo hara, lo hara; la esperanza de la vida eterna esta garantizada. Baruc sobrevivio a la destruccion de Je rusalen porque no siguio buscando cosas grandes. No sotros tambien anhelamos sobrevivir al Armagedon para alabar a Jehova con nuestra alma, de la cual gozaremos como despojo por la eternidad. Por que es sabio no buscar cosas grandes ahora, sino esperar anhelantes a que se nos de nuestra alma como despojo?

C APITULO 10

NOS PREGUNTAMOS A DIARIO DONDE ESTA JEHOVA?


JEREMIAS esta sumido en el llanto. Tanto las circunstancias presentes de su pueblo como las predicciones que ha recibido de Dios para el futuro le desgarran el cora zon. Desea que su cabeza sea como un manantial y sus ojos como una fuente para no dejar de llorar. No le fal tan razones por las cuales lamentar el estado de la nacion (Jer. 9:1-3; lease Jeremas 8:20, 21). Como el pueblo sigue rechazando la Ley de Dios y no obedece su voz, le so brevendra la calamidad (Jer. 6:19; 9:13). 2 A los judos, a quienes les gustaba or de boca de sus dirigentes religiosos que todo iba bien, no les intere saba en realidad lo que Jehova opinaba de su conducta (Jer. 5:31; 6:14). Eran semejantes a un enfermo que solo quiere que el medico le diga palabras tranquilizadoras y pase por alto los sntomas graves. Si nosotros estuviese mos muy enfermos, no desearamos obtener un diag nostico exacto y recibir el tratamiento oportuno? Espiri tualmente hablando, los contemporaneos de Jeremas debieron haber buscado una evaluacion honrada de su salud espiritual. Debieron haberse preguntado: Donde esta Jehova? (Jer. 2:6, 8). 3 Preguntarse donde esta Jehova habra supuesto
1, 2. a) Cual era el estado espiritual de los contemporaneos de Je remas? b) Como debieron haber actuado ante su enfermedad? 3. a) Como pudieron haberse contestado los judos la pregunta de donde esta Jehova? b) Cual sera una forma de buscar a Jehova?
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buscar la gua divina a la hora de tomar decisiones tan to importantes como triviales. Aquellos judos no lo hi cieron. Pero despues de la desolacion de Jerusalen y su retorno del exilio en Babilonia, tendran que bus car a Jehova; entonces lo hallaran y llegaran a conocer sus caminos (lease Jeremas 29:13, 14). Como podran buscarlo? Una forma sera solicitando su gua mediante oraciones sinceras. As lo hizo el rey David, quien rogo a Dios: Hazme conocer tus propios caminos, oh Jeho va; ensename tus propias sendas (Sal. 25:4). Fijemonos ahora en la invitacion que el Oidor de la oracion exten dio mediante Jeremas en el decimo ano de Sedequas: Llamame, y yo te respondere y prontamente te in formare de cosas grandes e incomprensibles que no has conocido (Jer. 33:3). Si el rey y la nacion renegada lla maban a Dios, el les revelara cosas incomprensibles para ellos: la destruccion de Jerusalen y su reconstruc cion tras yacer setenta anos desolada. 4 Una segunda forma en que los judos podran bus car a Jehova sera estudiando su manera de tratarlos a lo largo de la historia. De este modo recordaran que le agradaba y que provocaba su colera. Posean los es critos de Moises y varios relatos historicos inspirados, as como los anales de los reyes de Israel y Juda. Reflexionar en todo ello y escuchar a los profetas verdaderos les ayudara a encontrar la respuesta a la pregunta: Donde esta Jehova?. 5 Y en tercer lugar, podran buscar a Jehova aprove chando sus experiencias personales y las de los demas. No es que tuvieran que aprenderlo todo por el meto do de ensayo y error, pero s les beneficiara analizar sus
4, 5. De que otros modos podran los judos haber buscado a Jehova?

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propios actos del pasado y lo que pensaba Jehova al res pecto. Siendo observadores, comprenderan lo que Dios opinaba de su conducta (Pro. 17:10). 6 Apliquemos esta leccion a nuestra realidad. Nos pre guntamos constantemente donde esta Jehova antes de tomar una decision y elegir una manera de proceder? Si reconocemos que algunas veces no hemos sido tan juiciosos como deberamos, no cedamos al desanimo. Hasta el fiel patriarca Job tuvo su propia lu cha y, al encontrarse bajo presion, solo penso en s mismo. De hecho, Elihu tuvo que recordarle que todos tenemos esa misma tendencia: Nadie ha di cho: Donde esta Dios mi Magnfico Hacedor [...]? (Job 35:10). Por ello lo insto diciendo: Muestrate atento a las maravillosas obras de Dios (Job 37:14). Job deba observar las maravillas de Jehova tanto en la creacion como en sus tratos con los seres humanos. Por expe riencia propia, Job llego a comprender los caminos de Dios. Tras superar su prueba y ver como haba manejado Jehova la situa cion, dijo: Hable, pero no entenda cosas dema 6. Como nos anima el ejemplo de Job?

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siado maravillosas para m, las cuales no conozco. De odas he sabido de ti, pero ahora mi propio ojo de veras te ve (Job 42:3, 5). 7 En cuanto a Jeremas, siguio buscando a Jehova y lo encontro. A diferencia de sus paisanos, no dejo de pre guntarse durante decenios de servicio fiel donde esta Jehova. Basandonos en su ejemplo, veremos a conti nuacion como podemos buscar y hallar a Jehova me diante la oracion, el estudio y las experiencias personales (1 Cro. 28:9).
7. Que vamos a estudiar a continuacion, segun se muestra en la pagina 116?

Que implica preguntarse donde esta Jehova? De que maneras podran haberse preguntado esto los contemporaneos de Jeremas?

JEREMIAS RECURRIO A JEHOVA EN ORACION 8 Durante los anos que sirvio de vocero ante la na cion de Juda, Jeremas busco a Jehova con oraciones sen tidas. Recurrio a el por apoyo cuando tuvo que procla mar mensajes impopulares, cuando creyo que no poda seguir mas y cuando no entendio las razones por las cua les ocurran ciertas cosas. Jehova le respondio y le dio instrucciones sobre como proceder. Estudiemos algunos ejemplos. 9 En una ocasion, cuando Jeremas tuvo que procla mar un mensaje de denunciacion, sintio que todo el
8. En que circunstancias oro Jeremas a Dios? 9. a) Como se expreso el profeta en Jeremas 15:15, 16, y como res pondio Jehova? b) Por que es importante expresarle a Dios como nos sentimos?

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mundo lo estaba maldiciendo. De modo que le pidio a Dios que se acordase de el. En su oracion, recogida en Jeremas 15:15, 16, nos dice que sentimientos desperto en el la respuesta divina (lease). Jeremas expreso su an gustia; sin embargo, cuando hallo las palabras de Dios y las puso en su boca, por as decirlo, se lleno de gozo. Jehova lo ayudo a valorar el privilegio de portar su nom bre y proclamar su mensaje. As, Jeremas vio claramen te donde estaba Jehova en esta situacion. Que aprendemos nosotros? 10 En otra ocasion, despues que lo golpeo el sacerdote Pasjur, hijo de Imer, Jeremas dijo que ya no volvera a hablar en el nombre de Jehova. De que manera respon dio Dios a la vehemente expresion de Jeremas? (Lease Jeremas 20:8, 9.) La Biblia no nos dice que Dios hablo con el profeta desde el cielo. Pero su palabra llego a ser como un fuego encerrado en los huesos de Jeremas, y este no pudo mas que proclamarla. En realidad, lo que lo impulso a seguir con la comision divina fue expresarse con toda sinceridad ante Dios y dejarse llevar por lo que saba que era Su voluntad. 11 A Jeremas lo desconcertaba ver la prosperidad de los inicuos, y se lo hizo saber a Jehova (lease Jeremas 12: 1, 3). Aunque no pretenda cuestionar en absoluto la justicia divina, buscaba una respuesta a su queja. Su fran queza dejo ver el estrecho lazo que los una, muy parecido al que une a un nino con su amado padre. Lo que pasaba era que Jeremas no entenda por que mu chos judos triunfaban a pesar de su maldad. Obtuvo
10. Como respondio Jehova cuando Jeremas dijo que no volvera a hablar mas en su nombre? 11, 12. Como se le contesto a Jeremas la cuestion que planteo sobre la aparente prosperidad de los inicuos?

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una respuesta satisfactoria? S, Jehova le aseguro que de sarraigara a los malvados (Jer. 12:14). Ver como Jehova se encargaba de los asuntos que le planteaba en oracion tuvo que afianzar la confianza de Jeremas en la justicia divina. En consecuencia, es muy probable que las oracio nes a su Dios y Padre fueran cada vez mas frecuentes y francas. 12 En el ocaso del reinado de Sedequas, cuando los ba bilonios sitiaron Jerusalen, Jeremas dijo que Jehova es Aquel cuyos ojos estan abiertos sobre todos los caminos de los hijos de los hombres, a fin de dar a cada uno conforme a sus caminos y conforme al fruto de sus tratos (Jer. 32:19). Estas palabras indican que el profeta enten dio cual es la postura de Jehova en materia de justicia: el Altsimo observa lo que hace cada uno de sus sier vos y escucha sus sinceras suplicas, y, a su vez, sus siervos ven mas y mas testimonios de que El da a cada uno conforme a sus caminos y conforme al fruto de sus tratos. 13 Probablemente no tengamos ninguna duda sobre la justicia de Dios y el sabio modo como el lleva y llevara a cabo su voluntad. Aun as, podemos beneficiarnos mu cho si reflexionamos en las experiencias de Jeremas y le contamos a Jehova nuestros temores o preocupaciones. Expresarnos con la misma franqueza que el profeta nos ayudara a reforzar nuestra confianza en Dios y en que su voluntad sin falta se realizara. Incluso si de momento no entendemos completamente el desenvolvimiento de algunos sucesos o la razon por la que el proposito de Dios se desarrolla a cierto ritmo, podemos expresarle en oracion nuestra total confianza en que nada escapa a su control. Jehova hara su voluntad a la manera y al ritmo
13. Por que confiamos en que Dios llevara a cabo su voluntad?

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que el considere convenientes. Eso esta garantizado, y no tenemos ningun motivo para dudarlo. Continuare mos preguntando donde esta Jehova, pues no dejaremos de orar para comprender su voluntad y ver tes timonios del cumplimiento de su proposito (Job 36: 5-7, 26). A la hora de buscar a Jehova en oracion, que nos garantizan las experiencias de Jeremas?
JEREMIAS ALIMENTO SU CORAZON CON CONOCIMIENTO 14 Jeremas estaba muy al tanto de que necesitaba el conocimiento de Dios para responder a la pregunta: Donde esta Jehova? (Jer. 9:24). Es claro que investigo la historia del pueblo de Dios mientras compona los li bros conocidos como 1 y 2 de Reyes, pues aludio concre tamente a el libro de los asuntos de Salomon, el libro de los asuntos de los das de los reyes de Israel y el li bro de los asuntos de los das de los reyes de Juda (1 Rey. 11:41; 14:19; 15:7). Por consiguiente, llego a entender como haba manejado Jehova varias situaciones, que le complaca y cual era su parecer sobre las decisiones del pueblo. En aquel entonces tambien dispona de escritos inspirados, como los de Moises, Josue, Samuel, David y Salomon. Indudablemente, Jeremas conoca bien a los profetas de antano y a sus contemporaneos. Como lo beneficio su estudio? 15 Jeremas escribio el relato acerca de Jezabel, la mal vada consorte del rey Acab de Samaria, en el que Elas
14. Como sabemos que Jeremas investigo la historia del pueblo de Dios? 15. De que le sirvio a Jeremas estudiar la profeca de Elas?

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profetizo que los perros se la comeran en la parcela de Jezreel (1 Rey. 21:23). Sabemos que, en cumplimiento de esta profeca, unos catorce anos despues Jezabel fue echada por una ventana, hollada por las caballeras de Jehu y devorada por los perros (2 Rey. 9:31-37). Estudiar la profeca de Elas y los detalles de su cumplimiento tie ne que haber fortalecido la fe de Jeremas en la palabra de Dios. De hecho, tras su perseverante labor profetica se esconda una fe alimentada por el estudio de las obras de Jehova. 16 Pensemos en otro ejemplo. Que hizo que Jere mas pese a la persecucion siguiera advirtiendo a re yes malvados como Jehoiaquim y Sedequas? Una razon fundamental fue que Jehova lo hizo como una ciudad fortificada y una columna de hierro y muros de co bre ante los reyes de Juda (Jer. 1:18, 19). Pero no hay que olvidar que Jeremas estudio a fondo los reinados de los anteriores soberanos de Juda e Israel. Tomo bue na nota de que Manases haba edificado altares a todo el ejercito de los cielos en dos patios de la casa de Jeho va, haba sacrificado a su propio hijo en el fuego y ha ba derramado muchsima sangre inocente (2 Rey. 21: 1-7, 16; lease Jeremas 15:4). Ademas, saba que cuando Manases se humillo y siguio orando a Jehova, El se dejo rogar y restauro al rey en el trono (lease 2 Cronicas 33: 12, 13). 17 En sus escritos, Jeremas no menciona la misericor dia que Jehova le demostro a Manases. Pero este rey haba muerto solo unos quince anos antes de su nombramiento como profeta, por lo que el debio de sa ber que sucedio cuando el monarca se arrepintio de sus
16, 17. Por que pudo perseverar Jeremas en su comision de adver tir a los reyes malvados de su da?

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malvados actos anteriores. Conocer la deplorable con ducta de Manases y el resultado de su arrepentimiento debio de grabar en Jeremas la importancia de seguir ins tando a reyes como Sedequas a buscar la misericordia y la bondad inmerecida de Jehova. Incluso un rey famoso por su idolatra y derramamiento de sangre era capaz de arrepentirse y obtener el perdon. Si hubieramos estado en el lugar de Jeremas, nos habra animado el caso de Manases a perseverar en nuestra comision durante el gobierno de otros reyes malvados?
APRENDAMOS DE LA EXPERIENCIA Durante su vida de profeta, Jeremas aprendio ob servando como actuaron sus contemporaneos en determinadas situaciones. Uno de ellos fue Uriya. Durante el reinado de Jehoiaquim, este profetizo contra Jerusa len y Juda; sin embargo, por temor al rey huyo a Egip to. El monarca mando a sus hombres que se lo trajeran y se le diera muerte (Jer. 26:20-23). Aprendio Jeremas de lo que le sucedio a Uriya? El hecho de que siguiera ad virtiendo a los judos de la inminente calamidad in cluso en la zona del templo demuestra que s. Jeremas no perdio el valor, y Jehova nunca lo abandono. Dios de bio de motivar a Ahiqam, hijo de Safan, para que lo protegiera (Jer. 26:24). 19 Jeremas tambien aprendio de sus vivencias perso nales mientras Jehova lo uso para advertir al pueblo. En el cuarto ano de Jehoiaquim, Jehova le mando escri bir todas las palabras que le haba hablado desde los das de Josas hasta ese momento. Con que objetivo? Ani18

18. Que pudo aprender Jeremas de lo que le paso a Uriya, y como lo sabemos? 19. Que aprendio Jeremas de la persistencia de Jehova en enviar profetas a su pueblo?

mar a los judos a que se volvieran de su mal camino y as pudieran recibir el perdon (lease Jeremas 36:1-3). Jeremas, quien madrugaba para proclamar los mensa jes de Dios, hasta les rogo que dejaran sus practicas de testables (Jer. 44:4). Por experiencia propia, Jeremas en tendio que Dios haba enviado a los profetas movido por la compasion. No habra engendrado esto en el una compasion semejante? (2 Cro. 36:15.) Ahora compren demos por que dijo lo siguiente al sobrevivir a la destruc cion de Jerusalen: Son los hechos de bondad amorosa de Jehova el que no nos hayamos acabado, porque sus misericordias ciertamente no terminan. Son nuevas cada manana (Lam. 3:22, 23). Como debio de influir en Jeremas haber estudiado la relacion de Dios con su pueblo y haber meditado en sus propias experiencias y en las de otros? Que aprendemos nosotros de ello?

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NOS PREGUNTAMOS DIARIAMENTE DONDE ESTA JEHOVA? 20 Todos los das tomamos decisiones. Nos esforzamos por que encajen con la voluntad de Dios, es decir, nos pre guntamos donde esta Jehova? (Jer. 2:6-8.) Contrario a los judos de su epoca, Jeremas siempre recurrio al To dopoderoso para saber que camino tomar. Imitarlo bus cando a diario la opinion de Jehova es definitivamente la mejor opcion a la hora de decidir. 21 La decision que uno vaya a tomar no tiene por que ser crucial ni historica. Por ejemplo, tal vez se trate de sa lir al ministerio del campo el da que usted ha elegido. Quizas al levantarse vea un cielo encapotado y gris que invita a quedarse en casa; quizas el territorio donde se va a predicar se ha abarcado repetidas veces, o quizas recuerde que algunos vecinos lo han rechazado con fingida cor tesa o con evidente rudeza. En ese momento, no con vendra buscar a Jehova en oracion? Hacerlo le ayudara a reflexionar en la belleza del mensaje y a sentir mas profundamente que la voluntad de Dios es que lo divulgue. Entonces, percibira que la palabra de Jehova es una fuen te de gozo y felicidad, como resulto ser para Jeremas (Jer. 15:16, 20). Si durante el ministerio encuentra a alguien que es muy rudo o que incluso lo amenaza, no deje de expresarle a Dios como se siente. No olvide que el puede concederle espritu santo para que de una respuesta adecuada y para que el deseo de comunicar el mensaje divino supere cualquier sentimiento negativo (Luc. 12:11, 12). 22 No obstante, conviene saber que algunas oraciones
20. Como podemos imitar la forma en que Jeremas busco a Jehova? 21. Que tipo de oracion puede ayudarnos en aspectos relacionados con el ministerio, como cuando alguien nos responde bruscamente? 22. Por que podran ser obstruidas algunas oraciones?

Nos preguntamos a diario donde esta Jehova?

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pueden ser estorbadas u obstruidas (lease Lamentaciones 3:44). Jehova no escucho las plegarias de los judos rebel des porque apartaron su odo de el y persistieron en su proceder desaforado (Pro. 28:9). La leccion debio de que darle clara a Jeremas, tal como debera quedarnos clara a nosotros: si alguien no obra en armona con sus oracio nes, desagradara a Dios y puede que sus oraciones no sean escuchadas. De mas esta decir que todos queremos evitar esto cueste lo que cueste. 23 Ademas de pedir sinceramente la gua de Jeho va, tenemos que seguir con nuestro estudio personal, algo imprescindible para conocer su voluntad. En esto le llevamos ventaja a Jeremas, ya que contamos con la Biblia completa. Como el profeta, que hizo una seria in vestigacion para componer su relato historico inspirado,
23, 24. a) Que es esencial si queremos conocer la voluntad de Jeho va? b) Como podemos hacer mas beneficioso el estudio personal?

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Dios nos habla mediante Jeremas

podemos profundizar en la Palabra de Dios y buscar su gua preguntandonos donde esta Jehova. Cuando nos esforzamos por conocer su voluntad, demostramos que confiamos en el y, por tanto, llegaremos a ser como ar boles plantados junto a las aguas, que envan sus races al mismsimo lado de la corriente de agua (lease Jeremas 17:5-8). 24 Durante nuestra lectura meditativa de las Santas Es crituras, procuremos ver lo que Jehova espera de nosotros en determinadas situaciones. Busquemos los princi pios que deseemos recordar y poner en practica. Si se trata de relatos historicos, mandamientos y principios divinos y dichos de sabidura, pensemos como deben influir en nuestras decisiones diarias. Si buscamos su ayuda, Dios puede mediante su Palabra escrita capacitarnos para manejar incluso situaciones complejas. En efecto, podremos ver con la Biblia cosas grandes e incomprensibles que no h[emos] conocido ni comprendido antes (Jer. 33:3). 25 Asimismo, puede sernos util reflexionar sobre las experiencias propias y ajenas. Por ejemplo, ha habido cris tianos que han dejado de confiar en Jehova, como le paso a Uriya (2 Tim. 4:10). Debemos aprender de sus errores y evitar su desastroso final. Meditemos a menudo en la bondad amorosa con que Jehova nos ha tratado, as como Jeremas agradecio la compasion y la misericordia divi nas. Por desesperada que sea la situacion, jamas pensemos que el Altsimo se ha olvidado de nosotros. El siempre nos cuidara, como hizo con Jeremas. 26 Al reflexionar en la manera como ayuda Jehova a sus siervos hoy, nos daremos cuenta de que utiliza diversos medios para guiarnos todos los das. Aki, una hermana joven de Japon, crea que era indigna de llamarse cristia 25, 26. Por que nos beneficia reflexionar sobre las experiencias?

Nos preguntamos a diario donde esta Jehova?

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na. Un da, mientras predicaba con la esposa del superin tendente de circuito, le dijo: Creo que Jehova va a vomitarme de su boca, pero me estoy agarrando de sus labios, pidiendole que me de un poco mas de tiempo. La her mana, mirandola a los ojos, le respondio: Nunca me has parecido una cristiana tibia!. Mas tarde, Aki reflexiono en este comentario alentador. La realidad es que no tena ninguna razon para pensar que Jehova alguna vez la ha ba considerado tibia. Aki oro a Jehova: Envame adon de quieras. Hare lo que tu desees que haga. Poco despues, visito otro pas donde haba un grupito de hermanos de lengua japonesa que necesitaba a alguien que supiera el idioma y pudiera quedarse para apoyarlos. Casualmente, Aki haba nacido en aquel pas, lo que le facilitara los tramites en caso de trasladarse. Pero donde vivira? Una hermana cuya hija se haba mudado del hogar le ofrecio una habitacion. Era como si las piezas de un rompecabe zas fueran todas encajando; Jehova me estaba allanando el camino, comento Aki. 27 Numerosos hermanos pueden mencionar momen tos en los que personalmente sintieron la gua de Dios, quizas mientras lean la Biblia o realizaban su estudio personal. Y tal vez a usted le haya pasado algo semejan te. Pues bien, eso debe fortalecer su lazo con Jehova y motivarlo a orarle incluso con mayor frecuencia y fervor. Estamos seguros de que mientras sigamos preguntando nos donde esta Jehova, el nos ensenara el camino (Isa. 30:21).
27. Por que debemos preguntarnos donde esta Jehova antes de actuar?

Que implica para usted preguntarse donde esta Jehova? De que maneras puede buscar la gua divina?

C APITULO 11

PASTORES DE ACUERDO
CON MI CORAZON
HIROYASU era un nino japones a quien su mama le compro un carnero y una oveja. Como la oveja procrea ba anualmente dos cras, el rebano fue aumentando. Para cuando el nino cumplio 12 anos, ya haba doce o trece animales. Una manana temprano, mientras estaba toda va en la cama, o balar las ovejas recuerda el. No sal enseguida. Cuando por fin lo hice, vi una jaura de perros salvajes que huan, dejando a mis corderitos todos destri pados. Desesperado, busque a la madre. La encontre en un charco de sangre todava respirando. Solo se salvo el carnero. Quede con el corazon destrozado. Deb haber sa lido tan pronto como o los balidos. El rebano se hallaba indefenso ante el ataque de los perros. 2 En tiempos bblicos, casi todo el mundo estaba fami liarizado con el oficio de pastor. La funcion del pastor era apacentar al rebano, asegurarse de que comiera bien, protegerlo de los depredadores y buscar a los ex traviados (1 Sam. 17:34-36). Tambien llevaba a la mana da a descansar en lugares sosegados, asista a las madres en el parto y cuidaba de los corderitos. Muchos escrito res bblicos, entre ellos Jeremas, emplearon metaforicamente la imagen del pastor para representar al hom bre que tiene por mision cuidar de la gente, o bien
1, 2. a) Que puede pasar si se deja desprotegido un rebano? b) En que consista el oficio de pastor en tiempos bblicos?
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Pastores de acuerdo con mi corazon

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como su gobernante, o como su superintendente espiritual. 3 Podra ser que uno viera a los ancianos de la congre gacion como pastores solo cuando visitan a los herma nos para ayudarlos y darles animo. No obstante, Jeremas aplico los terminos pastor y pastorear a todo aspecto de la relacion entre los dirigentes de Juda y el pueblo. A me nudo, Dios condeno a los prncipes, profetas y sacerdotes por ser malos pastores, pues no procuraban el bienestar de la gente comun (Jer. 2:8). Maltrataban, descarriaban y desatendan a las ovejas mientras velaban egostamente por sus propios intereses. La espiritualidad del pueblo de Dios se hallaba en un estado deplorable. Jehova anun cio males para estos falsos pastores y prometio dar a su pueblo pastores carinosos y considerados que de veras lo protegieran (leanse Jeremas 3:15 y 23:1-4). 4 La promesa divina tuvo un importante cumplimien to en el Pastor Principal de las ovejas de Jehova, a sa ber, Jesus, quien vino a ser Cabeza de la congregacion cristiana. El se llamo a s mismo el pastor excelente, pues mostro genuina compasion por aquellos que tena a su cargo (Juan 10:11-15). Actualmente, Jehova cuida de su rebano en la Tierra mediante subpastores, tanto hermanos ungidos de la clase del esclavo fiel y discreto como ancianos diligentes de la gran muchedumbre (Rev. 7:9). Todos ellos procuran manifestar el espritu de entre ga de Jesucristo y, como el, alimentan y aman a la congre gacion. Ay de cualquiera que descuide a sus hermanos, que sea tirano o que los trate con dureza o arrogancia! (Mat. 20:25-27; 1 Ped. 5:2, 3.) Que busca Jehova en los
3. A que se refirio Jeremas con los terminos pastor y pastorear? 4. Quienes tienen a su cargo el rebano de Dios, y con que actitud llevan a cabo su labor?

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pastores cristianos? Que nos ensenan los escritos de Je remas sobre las actitudes y los motivos con que los ancianos deben llevar a cabo su labor? Analicemos su papel de ayudantes y protectores, el de maestros dentro y fuera de la congregacion y el de jueces.
CUIDAN Y PROTEGEN El apostol Pedro llamo a Jehova el pastor y supe rintendente de [nuestras] almas (1 Ped. 2:25). Como ve Dios a sus ovejas? Hallamos la respuesta retrocediendo a la epoca de Jeremas. Tras censurar a los malos pastores por haber dispersado y desatendido al rebano, Jehova dijo que juntara a sus ovejas y las hara volver a sus pastos. Tambien prometio levantarles buenos pastores, que real mente las pastorearan y las defenderan de enemigos voraces (Jer. 23:3, 4). En efecto, las ovejas eran muy valio sas para Jehova, y lo siguen siendo, pues ha pagado un altsimo precio por su bienestar eterno (1 Ped. 1:18, 19).
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5-7. a) Que trato espera Jehova que se de a sus ovejas, y por que? b) Como demuestran los ancianos verdadero amor por sus hermanos, incluidos los que se han extraviado?

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Como si de pastores literales se tratara, los superin tendentes no pueden descuidar a la congregacion. Ancia nos, estan ustedes alerta a cualquier senal de sufrimien to de parte de sus hermanos y estan listos para acudir en su auxilio sin demora? El sabio rey Salomon escri bio: Debes conocer positivamente la apariencia de tu rebano. Fija tu corazon en tus hatos (Pro. 27:23). Aun que estas palabras hacen hincapie en la laboriosidad del pastor literal, en principio pueden aplicarse al cuidado que los pastores espirituales dispensan a la congrega cion. Es oportuno, pues, que los ancianos se pregunten: Estoy combatiendo de manera consciente cualquier tendencia que tenga a dominar a los demas?. El mismo hecho de que Pedro dijera ensenoreandose de los que son la herencia de Dios indica que es perfectamente po sible que un anciano se comporte de esta manera. Que pueden hacer, entonces, los ancianos para que el rebano se eche, segun la descripcion que se encuentra en Jere mas 33:12? (Lease.) Los padres y las madres sin conyuge, las viudas, las familias con padrastros o madrastras, los viejos y los jovenes estan entre quienes precisan atencion y asistencia especiales. 7 Al igual que un pastor va en busca de las ovejas extraviadas, el anciano a veces tiene que ir a buscar y ayu dar a los que por una u otra razon se han descarriado del rebano. Para ello necesita vestirse de un espritu de sacrificio y humildad. Debe, con paciencia, dedicar tiempo a atender las necesidades de los hermanos que tiene a su cargo. Ancianos, preguntense con franqueza: Hasta que grado me esfuerzo yo por animar y fortalecer en lugar de condenar o criticar? Quiero sinceramente mejorar?. En ocasiones se requieren esfuerzos reiterados para ayudar a alguien a ver las cosas desde el punto de vista de Dios. Si un hermano vacila en aceptar un consejo de las

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Escrituras (no una mera opinion personal), recordemos el ejemplo del Supremo Pastor y Superintendente, Jeho va, quien siguio hablando y tratando de asistir a su pue blo rebelde (Jer. 25:3-6). Hoy, la mayora de los siervos de Dios no practican cosas malas; de todos modos, siempre que sea necesario dar un consejo, los ancianos deben dar lo a imitacion de Jehova. 8 Mientras aun haba esperanzas de que sus paisanos se volvieran a Jehova, Jeremas oro en su favor. Dijo a Dios: Acuerdate de como estuve de pie delante de ti para hablar lo bueno hasta acerca de ellos, para volver de contra ellos tu furia (Jer. 18:20). De esto se desprende que el profeta buscaba lo bueno en sus hermanos y no les imputaba malos motivos. Los superintendentes deben adoptar esa misma actitud hasta que se haga evidente que un her mano se ha propuesto en su corazon hacer lo que es malo y no va a cambiar. Un paso positivo es elogiar a los her manos por el bien que estan logrando y orar por ellos y con ellos (Mat. 25:21).
8. Como pueden los pastores espirituales imitar a Jeremas?

Que prometio Jehova mediante Jeremas con relacion a los pastores espirituales? Como cuidan y protegen al rebano los superintendentes cristianos?

ELLOS CIERTAMENTE LOS APACENTARAN 9 De acuerdo con Jeremas 3:15, los pastores cristianos tienen que apacentar a las ovejas con conocimiento y perspicacia; en otras palabras, tienen que saber ensenar (1 Tim. 3:2; 5:17). Jehova prometio a su pueblo que eso, precisamente, es lo que haran los buenos pastores, e ins 9, 10. Por que hay que ser un buen maestro para ser un buen pas tor (anciano de congregacion)?

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to a los judos a aceptar las amonestaciones de su profeta Jeremas (lease Jeremas 6:8). Las ovejas deben alimentarse bien para estar sanas. De modo similar, para gozar de salud espiritual, el pueblo de Dios necesita nutrirse de las Escrituras y seguir su gua. 10 En lo que respecta a su papel de maestros, los ancianos tienen un doble deber: tanto ayudar a los que ya son cristianos verdaderos como ayudar a los que todava no lo son. En cuanto al segundo deber, recordemos que una de las principales razones por las que existe la congregacion cristiana es la predicacion de las buenas nuevas del Reino de Dios. Por eso, los ancianos deben ser evangelizadores celosos (Jer. 1:7-10). As cumpliran con su responsabili dad ante Dios por un lado, y por otro, les daran el ejemplo a los hermanos. Ancianos, no han notado que predicar a menudo con diferentes hermanos y hermanas les permite ayudarlos a refinar sus metodos de ensenanza, al tiempo que refinan los suyos propios? Ademas, cuando ustedes se ponen a la cabeza de la predicacion, imparten a los hermanos el animo que necesitan, lo que contribu ye al progreso de toda la congregacion. 11 La ensenanza de los ancianos debe fundarse en la Biblia para que sea alimento espiritual sano. Por tal motivo, el anciano que desee ser un maestro eficaz ha de ser un estudiante aplicado de la Palabra de Dios. Este hecho contrasta con la razon por la cual Jeremas tacho de ineficaces a los dirigentes de su pueblo: Los pastores se han portado irrazonablemente, y no han buscado siquiera a Jehova. Por eso no han obrado con perspicacia, y todos sus animales apacentados han sido esparci dos (Jer. 10:21). Quienes se supona que fueran maestros
11, 12. A que debe prestar atencion el anciano que quiera ser un buen pastor?

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Dios nos habla mediante Jeremas

no seguan los principios de las Escrituras ni buscaban a Dios; por eso, era imposible que obraran con verdadera sabidura. Jeremas denuncio en terminos todava mas se veros a los supuestos profetas (lease Jeremas 14:14, 15). 12 En contraposicion con aquellos falsos pastores, los superintendentes cristianos estudian y copian el ejemplo de Jesus. Solo as pueden ser pastores sabios. Tal vez sea difcil apartar tiempo para estudiar con regularidad debi do a las multiples obligaciones que absorben su tiempo y atencion. Pero si usted es anciano, preguntese: Estoy to talmente convencido de que mi ensenanza sera benefi ciosa y veraz y reflejara conocimiento y perspicacia uni camente si se basa en la Palabra de Dios y la gua del esclavo fiel y discreto?. Si reconoce que ya no estudia tanto como antes, que piensa hacer para seguir distin guiendose de los falsos pastores del tiempo de Jeremas? 13 Un elemento que contribuyo a que Jeremas fuera un excelente maestro fue el uso de ejemplos. Claro, en su caso, el instructor fue Jehova. De haber estado noso tros all, que difcil hubiera sido olvidar la vez que Je remas rompio en pedazos una vasija de barro diciendo que as hara pedazos Jehova a Jerusalen y sus habitantes! (Jer. 19:1, 10, 11.) En otra ocasion, el hizo un yugo y se lo puso al cuello para indicar que su pueblo sufrira la cruel opresion de Babilonia (Jeremas, captulos 27 y 28). Dios no manda hoy a los ancianos que acompanen su ense nanza con ilustraciones tan graficas; sin embargo, no es cierto que agradecemos cuando entretejen su ensenanza con ejemplos y experiencias adecuadas? Los ejemplos e imagenes bien pensados y oportunos son tanto impactantes como motivadores.
13. Que hizo que Jeremas fuera tan buen maestro, y que pueden aprender de el los pastores cristianos?

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Cuanto valoramos la ensenanza de los pastores cristianos! Consciente de que su pueblo necesitaba sanacion espiritual, Jere mas pregunto: No hay balsamo en Galaad? O no hay sanador all? (Jer. 8:22). Por supuesto que haba balsamo literal en Galaad, region israelita situada al oriente del Jor dan. Este aceite aromatico de origen vegetal era conocido por sus virtudes medicinales y sola aplicarse como remedio en las llagas o heridas. Lo que no ha ba era curacion espiritual. Por que? Jeremas observo: Los profetas mismos realmente profetizan en falsedad; y en cuanto a los sacerdotes, van sojuzgando conforme a sus poderes. Y mi propio pueblo as lo ha amado (Jer. 5:31). Cual es la situacion actual? Hay balsa mo en Galaad? Claro que s! Lo hallamos en nuestras congregaciones. Podemos comparar el balsamo vivificador al consuelo que nos brindan los pastores cristianos cuando amorosamente nos senalan principios bblicos, nos animan y oran por nosotros y con nosotros (Sant. 5: 14, 15).
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14. a) Por que aludio Jeremas al balsamo en Galaad? b) De que manera promueven los ancianos la salud espiritual de sus hermanos?

Que aspectos de la ensenanza de los ancianos de su congregacion agradece usted especialmente? Que hace que la ensenanza de ellos sea eficaz?

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ESTO ES LO QUE HA DICHO JEHOVA 15 Imagine la alegra del pastor que ve recompensadas sus largas jornadas de laborioso trabajo con el nacimiento de corderos sanos. No obstante, el sabe que para que se desarrollen completamente tiene que atenderlos. Debe proporcionarles alimento nutritivo. Como los corderos nacen con colas largas que pueden arrastrar por el estiercol y el barro, se las corta con mucho cuidado para no causarles dolor innecesario y as los mantiene limpios y saludables. Del mismo modo, los pastores espirituales atienden con amor a las ovejas, los miembros de su congregacion (Juan 21:16, 17). A los ancianos tambien les da mucho gusto ver que las personas interesadas dan pasos para hacerse cristianos verdaderos. Su deseo es que todas las ove jas tanto jovenes como adultas esten saludables, bien nutridas; por eso les prodigan cuidados constantes y les prestan la ayuda necesaria. Su trabajo incluye recordarles las cosas que ha dicho Jehova, es decir, las ensenanzas de las Escrituras (Jer. 2:2, 5; 7:5-7; 10:2; Tito 1:9). 16 Jeremas tuvo que armarse de valor para anunciar el mensaje de Dios. Los superintendentes tambien tienen que ser valientes, sobre todo a la hora de hablar con los hermanos a fin de protegerlos. Puede ser, por ejemplo, que un pastor espiritual vea conveniente intervenir en una situacion en particular para evitar que un corderi to recien nacido o una oveja adulta se ensucien con el mundo de Satanas. Quizas la persona que corre peli gro no este buscando consejos; aun as, puede el pastor concienzudo cruzarse de brazos mientras ve a un miem bro de su rebano meterse en los? Por supuesto que no! Tampoco tratara el asunto con ligereza, pretendiendo que
15, 16. Por que necesitan atencion tanto el rebano literal como el espiritual?

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todo esta bien, cuando obviamente la realidad es otra y su hermano se arriesga a perder la paz con Jehova (Jer. 8:11). 17 Si una oveja incauta es inducida a alejarse del reba no, el pastor vigilante se apresurara a encarrilarla de nue vo (lease Jeremas 50:6, 7). A veces, el superintendente tendra que razonar con firmeza y amor con los que se exponen al peligro. Por ejemplo, quizas observe que una pareja comprometida para casarse va sin acompanante a lugares donde la pasion puede dominarlos. Como pastor amoroso y comprensivo que es, los ayudara a evitar estas circunstancias comprometedoras. Guardandose de lanzar acusaciones, les senalara el riesgo que corren de hacer algo que Jehova odie. Como Jeremas, los ancianos fieles condenan lo que Dios condena. En este aspecto son como Jehova, quien insto bondadosamente a su pueblo mediante su profeta: No hagan, por favor, esta clase de cosa detestable que he odiado (Jer. 5:7; 25:4, 5; 35:15; 44:4). Apreciamos de verdad el interes por el rebano que muestran los pastores afectuosos? 18 Desde luego, no todos aquellos a quienes Jeremas aconsejo lo escucharon; pero hubo algunos que s. Uno de ellos fue Baruc, su amigo y secretario. Cuando nece sito un consejo firme, Jeremas no se retuvo de darselo (Jer. 45:5). Con que resultados? Baruc conservo el favor de Dios y sobrevivio a la destruccion de Jerusalen. Hoy da, los esfuerzos que hacen los ancianos por ayudar a sus hermanos tambien tienen un efecto muy positivo. Esto los impulsa a seguir aplicandose a la exhortacion y la en senanza que llevan a la salvacion (1 Tim. 4:13, 16).
17. Cuando debe un anciano prestar atencion especial a una oveja en particular, y como lo hara? 18. Que resultados animadores producen los esfuerzos de los pastores espirituales?

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DISCIPLINA AL GRADO DEBIDO Otro papel que cumplen los superintendentes es el de jueces espirituales. En ocasiones excepcionales, los ancianos tienen que tratar con pecadores obstinados con la esperanza de moverlos al arrepentimiento. Jeho va exhorto a los malhechores con bondad, pero sin rodeos a que dejaran sus malos caminos (Jer. 4:14). Si un miembro de la congregacion rehusa abandonar su mal proceder, los superintendentes toman medidas para proteger al rebano de una posible influencia corruptora. Siguiendo las normas de las Escrituras, expulsan al malhechor. Jehova espera que los ancianos defiendan la justicia en tales circunstancias. El buen rey Josas fue un claro ejemplo al respecto, pues defendio la reclamacion legal del afligido y del po bre. Imito el amor de Dios por la justicia. Por eso, Jehova pudo preguntar con respecto a la forma de obrar de Josas: No era ese un caso de conocerme?. A Josas le fue bien porque prac19

19, 20. Que responsabilidad tienen los ancianos al tratar con los malhechores?

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tico el derecho y la justicia. No se siente usted mas segu ro cuando los ancianos imitan el ejemplo de Josas? (Jer. 22:11, 15, 16.) 20 Podemos tener la completa certeza de que Jehova disciplina a los malhechores al grado debido (Jer. 46:28). Por consiguiente, dependiendo de las circunstan cias y la actitud del pecador, los ancianos tendran que aconsejarlo, exhortarlo o censurarlo. Y si no se arrepien te, sera necesario expulsarlo. En tal caso, los ancianos no oran en publico por la persona expulsada que se obstina en el pecado; no sirve de nada (Jer. 7:9, 16).1 Pero s imitaran a Dios mostrandole como recobrar el favor divino (lease Jeremas 33:6-8). Si bien la expulsion puede ser dolorosa, no nos cabe duda de que las normas de Dios son rectas y justas, y los beneficios de aplicarlas son inmejorables (Lam. 1:18). 21 Si los pastores cristianos conocen y aplican las ins piradas normas divinas, el rebano estara bien alimentado, saludable y protegido (Sal. 23:1-6). Los ejemplos de actitudes y motivos (tanto buenos como malos) que ex pone Jeremas les seran de gran utilidad en el cumplimiento de su importante tarea de cuidar a las ovejas de Dios. Preguntemonos: Seguire mostrando gratitud por la forma en que Jehova ensena, gua y protege a su pue blo, a saber, mediante pastores que apacientan al rebano con conocimiento y perspicacia? (Jer. 3:15; 23:4).
1 Vease La Atalaya del 1 de diciembre de 2001, paginas 30 y 31. 21. En que condiciones debe encontrarse el rebano de Dios, y como podemos contribuir a ello?

Que circunstancias exigen que los ancianos actuen con valenta? Que espera Jehova de los ancianos que hacen de jueces?

C APITULO 12

NO ERA ESE UN CASO


DE CONOCERME?
JEHOIAQUIM estaba construyendo una casa, una casa grandiosa, con al menos dos plantas, amplias estancias y grandes ventanales para que corriera la brisa y entrara el sol a raudales. Sera un palacio en el que el rey y su fa milia se sentiran comodos. Quera forrar las paredes de aromatico cedro del Lbano y darles con bermellon una tintura importada el suntuoso tono rojizo tan apreciado por las clases altas de otras civilizaciones (Jer. 22: 13, 14). 2 El costo de las obras era alto. Y por si fuera poco, en aquella epoca la defensa del pas y las exigencias tribu tarias de Egipto haban dejado vacas las arcas del tesoro (2 Rey. 23:33-35). No obstante, el monarca encontro un modo de sufragar la construccion de su nuevo hogar: re tener los salarios de los obreros. Jehoiaquim los esclavizo y tomo sus sudores como un generoso aporte al sosten de la monarqua. 3 Mediante Jeremas, Dios condeno a Jehoiaquim por su egosmo.1 Le recordo que su padre, Josas, haba sido sumamente bueno y dadivoso con los trabajadores y los
1 Tocante al tragico final del rey, vease el captulo 4, parrafo 12, de este libro. 1, 2. Por que no fue prudente que Jehoiaquim emprendiera la cons truccion de un palacio? 3. Que contraste hubo entre Jehoiaquim y su padre, y a que se debio?
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pobres, incluso los haba defendido en los tribunales. Di rigiendo la atencion de Jehoiaquim hacia la considera cion que Josas tuvo por los menos favorecidos, Jehova pregunto: No era ese un caso de conocerme? (lease Je remas 22:15, 16). 4 A medida que la situacion se deteriora en el mundo del Diablo, necesitamos la ayuda y proteccion que Jeho va da a quienes lo conocen ntimamente. Por tanto, de bemos acercarnos cada vez mas a El. Ademas, es preci so imitar sus magnficas cualidades a fin de tener exito al predicar las buenas nuevas. De ah que surja la pregunta: Como pueden los cristianos conocer a Jehova tan bien como el rey Josas?. QUE SIGNIFICA CONOCER A DIOS 5 Reflexionemos en como un buen padre influye en sus hijos. Al verlo compartir lo que tiene con otros menos favorecidos, es probable que ellos se sientan impulsados a ser generosos. Observar que trata con amor y respeto a su esposa los motivara a ser considerados con el sexo opuesto. Y saber que es justo y honrado en cuestiones de dine ro, los llevara a ser tambien justos y honrados. En efecto, conocer las cualidades del padre y ver como actua hara que los hijos crezcan con el deseo de imitarlo. 6 De igual modo, el cristiano que conoce a Jehova al mismo grado que Josas no solo reconoce que es el Soberano Universal; mediante la lectura de la Biblia percibe como trata su Padre celestial a sus siervos y siente el de seo de imitarlo. Su amor por el crece a medida que en su vida diaria tiene en cuenta lo que le agrada y lo que le
4. Por que es importante que conozcamos a Jehova? 5, 6. a) Como influye un buen padre en sus hijos? b) En contraste con el mal ejemplo de Jehoiaquim, a que nos debe mover el cono cimiento de los caminos de Jehova?

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Dios nos habla mediante Jeremas

desagrada. Por el contrario, la persona que no hace caso de las leyes y recordatorios del Dios verdadero y rechaza su influencia, no llega a conocerlo. Es semejante a Jehoia quim, quien arrojo al fuego la palabra escrita de Jehova transmitida por Jeremas (lease Jeremas 36:21-24). 7 El exito de nuestro servicio sagrado y nuestras esperanzas de vivir en el nuevo mundo dependen de que co nozcamos de verdad a Jehova (Jer. 9:24). Examinemos algunas cualidades de la personalidad de Dios reveladas en los escritos de Jeremas y, al hacerlo, busquemos maneras de conocerlo e imitarlo personalmente como hizo Josas.
7. Por que debemos conocer a Jehova como Josas?

Por que decimos que el rey Josas conoca a Jehova ntimamente? Que implica conocer a Jehova al mismo grado que Josas?

HASTA TIEMPO INDEFINIDO ES SU BONDAD AMOROSA 8 La faceta de la personalidad divina que conocemos como bondad amorosa, o amor leal, es difcil de definir en muchos idiomas. Segun un diccionario bblico, el termino hebreo engloba tres significados que siempre inte ractuan: fuerza, constancia y amor. La misma obra sena la: Cualquier traduccion del termino que no expresa las tres acepciones inevitablemente perdera algo de su rique za. As, la persona que manifiesta bondad amorosa es mas que buena; pone todo su empeno en ayudar a los de mas a que satisfagan sus necesidades, sobre todo las espi rituales. La razon principal por la que obra de manera tan desinteresada es su deseo de agradar al Todopoderoso.
8. Que es la bondad amorosa?

Josas y Jehoiaquim respondieron de forma diferente a las palabras de Dios


9 La mejor manera de captar la esencia de la expre sion bblica bondad amorosa es estudiando como trato Dios a sus siervos a lo largo de la historia. Jehova prote gio y alimento a los israelitas mientras vagaron cuaren ta anos por el desierto. En la Tierra Prometida les propor ciono jueces para rescatarlos de sus enemigos y hacerlos regresar a la adoracion pura. Dado que Jehova estuvo a su lado durante siglos, tanto en los buenos como en los malos tiempos, pudo decirle a la nacion: Con un amor hasta tiempo indefinido te he amado. Por eso te he atrado con bondad amorosa (Jer. 31:3).1 10 Hoy, Jehova sigue mostrando bondad amorosa de

1 La Palabra de Dios para Todos vierte as las palabras de Jehova: Con amor eterno te he amado y por eso te sigo mostrando mi fiel amor. 9. Que demostro el trato que Jehova le dio a Israel? 10. Segun lo ejemplifica el caso de los judos en Babilonia, como manifiesta Jehova bondad amorosa al escuchar las oraciones?

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maneras que benefician directamente a sus sier vos. Pensemos en la oracion. El oye todas las oraciones sin ceras, pero presta especial atencion a las de sus siervos dedicados. Aunque le hablemos de los mismos problemas por anos, no pierde la paciencia con nosotros ni se cansa de or nuestros ruegos. En cierta ocasion, Jehova le mando a Jeremas que entregara un mensaje a un grupo de judos cautivos en Babilonia. Estaban a 800 kilometros (500 millas) del templo, alejados de sus familiares y amigos en Juda. Sin embargo, el hecho de estar tan lejos del templo no impidio que Jehova oyera sus ruegos y sus expresiones de alabanza. Teniendo presente lo que sentimos cuando obtenemos respuesta a nuestras oraciones sinceras, imagi nemonos el consuelo que sintieron aquellos judos al or las palabras divinas recogidas en Jeremas 29:10-12 (lease). 11 Observamos otra muestra de la bondad amorosa de
11, 12. a) Que tena pensado Jehova para la gente de Jerusalen? b) Con que ayuda cuenta la persona que ha recibido la disciplina que necesitaba?

No era ese un caso de conocerme?

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Jehova en su actitud positiva. Al aproximarse la cada de Jerusalen y no cesar la rebelion de sus habitantes lo que en realidad equivala a rebelarse contra Dios, que les aguardaba a estos en el futuro? Tal vez morir de inani cion o a manos de los caldeos? En el mejor de los casos, un largo exilio y la muerte en tierras extranas. Jehova, en cambio, tena una buena palabra para los que se arre pintieran y cambiaran. Prometio dirigirles su atencion y restaurarlos a su lugar, es decir, llevarlos de vuelta a su patria desde la lejana Babilonia (Jer. 27:22). Por ello, se les oira exclamar: Elogien a Jehova de los ejercitos, porque Jehova es bueno; porque hasta tiempo indefinido es su bondad amorosa! (Jer. 33:10, 11). 12 Por su bondad amorosa, Jehova es una fuente de ani mo para cuantos se hallan en una situacion desesperada desde la optica humana. Hay quienes en su da formaron parte de la congregacion cristiana, pero recibieron justa y merecida disciplina. A estos quizas los embarguen sentimientos de culpa y duden en volver al pueblo de Dios. Es posible que se pregunten si alguna vez podran alcanzar el perdon y el favor de Jehova. Pero el Todopoderoso tiene una buena palabra para ellos: pueden obtener ayuda amorosa para realizar cualquier cambio necesario en su manera de pensar y actuar. Lo que lemos en el parrafo anterior puede aplicarseles por extension a ellos, a saber, que Jehova los restaurara a su lugar dentro de Su pueblo feliz (Jer. 31:18-20). 13 Jehova, el Dios de bondad amorosa, tambien apoya lealmente a sus siervos fieles. En estos ultimos das del mundo de Satanas tenemos razones para confiar en que sostendra y protegera a todos los que buscan primero el
13. Por que nos debe animar el apoyo que Jehova le dio a Jere mas?

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Reino. No olvidemos que durante los ultimos das de Je rusalen, Jeremas dependio de Jehova para proteccion y alimento, y el nunca le fallo (Jer. 15:15; lease Lamentacio nes 3:55-57). Al hallarnos bajo cualquier tipo de presion, nunca dudemos de que Jehova recuerda nuestros actos de lealtad. Su bondad amorosa lo impulsa a apoyarnos para que no nos acabemos (Lam. 3:22). Que aspecto de la bondad amorosa de Jehova le resulta mas atrayente? Por que?
COMO QUE JEHOVA VIVE [...] EN JUSTICIA 14 Hay personas que han pasado anos en la carcel por crmenes que no cometieron. Incluso ha habido casos en que un tribunal ha condenado a muerte a un reo y des pues de la ejecucion han aparecido pruebas de su inocen cia. En varios pases es tanta la pobreza que hay padres
14. Que injusticias se han visto ultimamente?

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que venden a algunos de sus hijos como esclavos para ali mentar al resto de la familia. Como se siente usted cuan do oye de tamanas injusticias? Como se sentira Jehova? La Biblia senala que el desea eliminar todas las causas de sufrimiento, y el es el unico que tiene el poder de hacerlo. Por eso, los pobres y los inocentes que sufren pueden cobrar animo: Jehova, el Dios de justicia, esta tomando las medidas necesarias para librarlos de sus angustias (Jer. 23:5, 6). 15 En el da de Jeremas, algunos eran conscientes de la elevada justicia de Dios. Por ejemplo, el profeta planteo la posibilidad de que Israel se arrepintiera de sus pecados y manifestara su cambio de actitud con una expresion si milar a esta: Tan ciertamente como que Jehova vive en verdad, en justicia y en rectitud! (Jer. 4:1, 2). Eso es cier to porque la injusticia no tiene cabida en el proposito de Jehova. Pero existen mas testimonios de que el ama la justicia. 16 Innegablemente, Dios cumple su palabra y no miente. Si bien muchos hombres rompen sus promesas, Jeho va nunca lo hace. Incluso las leyes de la naturaleza, que el ha implantado y de las que nosotros nos beneficiamos, son inquebrantables (Jer. 31:35, 36). Asimismo, podemos confiar en sus promesas y en sus decisiones ju diciales porque siempre son buenas (lease Lamentaciones 3:37, 38). 17 A la hora de juzgar, Jehova nunca se queda satisfecho con la apariencia de un asunto. Va mas alla: escudrina
15, 16. a) Que realidad acerca de Jehova destaca Jeremas? b) Por que podemos confiar en las leyes y promesas de Dios? 17. a) Que hace Jehova a la hora de juzgar? b) Por que podemos confiar en los ancianos cuando tratan problemas de la congregacion? (Vease el recuadro Juzgan para Jehova, de la pagina 148.)

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JUZGAN PARA JEHOVA


Mediante su Palabra escrita y la congregacion, Jehova ha ensenado a los ancianos a juzgar. Los ha autorizado para que lo representen al manejar los problemas de la congregacion. Tales hermanos son imperfectos y no pueden leer el corazon como hace Jehova, pero desean tratar a sus hermanos en consonancia con el ejemplo que les da el Dios to dopoderoso. Para ello, le piden su gua y procuran imitarlo aplicando los principios bblicos pertinentes para juzgar con justicia (Jer. 11:20). Por tanto, tenemos buenas razones para confiar en los ancianos, porque ellos estan velando por nosotros como los que han de rendir cuenta (Heb. 13:17).

el trasfondo para conocer todos los detalles y eva lua los motivos de las personas implicadas. Los medicos emplean instrumentos y tecnicas especiales para obser var el corazon mientras late o estudiar los rinones mien tras filtran la sangre, lo que les permite ver cual es su estado. Pues bien, Jehova hace mucho mas que eso. Examina tanto el corazon como los rinones simbolicos para evaluar los motivos y los sentimientos mas profun dos de una persona. As se asegura de que fue lo que la impulso a actuar de determinada manera y que opina de tal proceder. El Todopoderoso puede manejar a la perfeccion la gran cantidad de detalles que revela tal examen. Superando por mucho al juez humano mas agudo, emplea todos estos datos acertada y equilibradamen-

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te a fin de emitir un juicio justo (leanse Jeremas 12:1a y 20:12). 18 Tenemos razones de sobra para confiar en Jehova, aunque sintamos de vez en cuando remordimientos de conciencia por errores cometidos. Nunca olvidemos que Jehova no es un fiscal inflexible que trata de encontrar un motivo para castigarnos, sino que es un Juez compasivo que quiere ayudarnos. Si a alguien le inquieta su conducta pasada o tiene pendiente algun asunto con otra persona, que le pida a Jehova que se encargue de las contiendas, o sus luchas internas, para que pueda enterrar el asunto.1 Con su ayuda, vera la importancia que Dios le otorga a su participacion continua en el servicio sagrado (lease Lamentaciones 3:58, 59). 19 Como es normal, el Dios de justicia perfecta espe ra que quienes buscan su aprobacion practiquen la justicia (Jer. 7:5-7; 22:3). Predicar las buenas nuevas sin prejuicio es una importante manera de manifestar la justicia divina. Cuando somos concienzudos haciendo revisi tas y dirigiendo estudios bblicos, reflejamos de manera muy provechosa la elevada justicia de Dios, pues el desea que toda clase de gente lo conozca y obtenga la sal vacion (Lam. 3:25, 26). Que gran privilegio tenemos de colaborar con Dios y reflejar su justicia en esta obra salvadora!
1 Si un hermano ha participado en conducta que viola claramen te la ley de Dios, se debe traer el pecado a la atencion de los ancianos para que lo traten y suministren la ayuda espiritual necesaria (Sant. 5:13-15). 18, 19. Que efecto tiene en nosotros conocer la justicia de Dios?

Como nos conforta la justicia de Jehova? Como podemos confortar a otros imitando la justicia divina?

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NO ME QUEDARE RESENTIDO HASTA TIEMPO INDEFINIDO 20 Mucha gente considera los libros de Jeremas y Lamentaciones como simples denunciaciones de la maldad de una nacion. Pero tal idea pasa por alto las afectuosas ofertas de perdon que Jehova le hace a su pueblo. Por ejemplo, el insto a los judos: Vuelvanse, por favor, cada uno de su camino malo, y hagan buenos sus caminos y sus tratos. En otra ocasion, Jeremas los exhorto: Hagan buenos sus caminos y sus tratos, y obedezcan la voz de Jehova su Dios, y Jehova sentira pesar por la calamidad que ha hablado contra ustedes (Jer. 18:11; 26:13). En la actualidad, Jehova sigue perdonando a todos los que se arrepienten sinceramente y dejan sus malos habitos. 21 Jehova no solo habla del perdon, sino que actua en consecuencia. A Jeremas le mando que instara al pueblo: Vuelvete, oh renegada Israel [...]. No hare caer mi rostro airadamente sobre ustedes [...]. No me quedare resentido hasta tiempo indefinido (Jer. 3:12). Dios no guarda rencor ni animosidad contra ninguno de sus siervos a quienes ha perdonado. Aunque se haya cometido un mal, Jehova quiere restaurar las buenas relaciones. A pesar de los pecados cometidos, si la persona esta verdaderamen te arrepentida y busca el perdon, Jehova la traera de vuel ta, es decir, le otorgara su favor y bendicion (Jer. 15:19). Estas palabras deberan animar a regresar al Dios verda dero a cualquiera que se haya alejado de el. No es verdad que el perdon de Jehova nos acerca a el? (Lease Lamentaciones 5:21.)
20. a) Que aspecto del modo de tratar Jehova a su pueblo subrayo Jeremas? b) Que tiene que ver sentir pesar con el perdon de Jeho va? (Vease el recuadro Como siente pesar Jehova?.) 21. Cual es el objetivo de Jehova al perdonar a alguien?

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COMO SIENTE PESAR JEHOVA?


La grandeza del perdon de Dios se percibe en la manera como trata a quienes han practicado el pecado pero luego cambian de actitud. Cuando ve que dan un giro a su vida y le obedecen, siente pesar (Jer. 18:8; 26:3). En que sentido? Dios es perfecto y nunca yerra en sus juicios, de modo que no siente pesar en el sentido de que se arrepiente de haber dado un fallo erroneo, como le puede suceder a un ser humano. Mas bien, siente pesar en el sentido de que modifica su manera de obrar, de acuerdo con el cambio de actitud que observa. No se trata simplemente de que Jehova anule la condena, sino que cambia sus sentimientos hacia los pecadores arrepentidos. Segun algunos eruditos, el origen del verbo hebreo que se traduce sentir pe sar en los versculos anteriores alude al acto de res pirar profundamente, quizas hasta dando un suspi ro. Esto puede dar a entender que cuando Jehova ve autentico remordimiento en el corazon, respira pro fundamente, por as decirlo, dando un suspiro de alivio. Ahora puede mostrarle al arrepentido la afec tuosa atencion de la que disfrutan quienes tienen su aprobacion. Es verdad que el pecador quizas tenga que afrontar ciertas consecuencias, pero a Dios le complace su cambio de actitud y amortigua la ca lamidad, o disciplina, que de otro modo merecera (Jer. 26:13). Que juez humano tiene esa disposicion a reconocer el verdadero arrepentimiento? A Jehova le deleita hacerlo (Jer. 9:24).

Imitamos a Dios cuando alguien nos ofende con palabras y acciones irreflexivas? Tocan te a los antiguos judos, Jehova dijo que purifica ra a quienes perdonara (lease Jeremas 33:8). El es capaz de purificar en el sentido de que olvida el error de los que se arrepienten; hace como reza el dicho: borron y cuenta nueva. Por supuesto, el que la persona obtenga el perdon de Dios no significa que se la limpie de la imperfeccion heredada y quede perfecta, sin pecado. Con todo, hay algo que podemos aprender de lo que Dios dijo sobre purificar a los hombres. Nosotros debemos esforzarnos por borrar el error de nuestro ofensor, lo que equivale, por decirlo as, a purificar el con cepto que albergamos de el en el corazon. Como hacerlo? 23 Imaginemos que alguien nos regala un valioso jarron antiguo. Si se manchase por alguna razon, lo echaramos a la basura automaticamente? No. Lo mas se guro es que procuraramos limpiarlo con cuidado a fin de quitarle las manchas, porque lo que deseamos es que luzca bonito y brillante. De igual modo, debemos esfor 22, 23. Al imitar a Jehova en el tema del perdon, cual debe ser nuestra meta?

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zarnos por eliminar cualquier rencor o animosidad que sintamos hacia un hermano que nos haya ofendido. Resistamos la tendencia a dar vueltas y vueltas a las palabras o acciones que nos dolieron. Cuando logramos borrarlas de la mente, purificamos la imagen y los recuerdos del hermano al que hemos perdonado. Una vez elimina dos de nuestro corazon los pensamientos negativos, esta remos mas dispuestos a volver a disfrutar de la estrecha amistad que nos una. 24 A medida que conocemos mejor a Jehova, salen a la luz sus cualidades y como las utiliza al tratar con su pueblo. Hemos examinado solo algunas, pero hemos visto que los beneficios personales de conocerlo ntimamente son una poderosa motivacion para adorarlo como el acepta. Si lo llegamos a conocer al mismo grado que el rey Josas, nuestra vida rebosara de felicidad, que es otro aspecto de la personalidad de Dios. 25 Conocer mejor a Jehova enriquecera nuestra rela cion con el projimo. Si nos esforzamos por imitar a Dios manifestando bondad amorosa, justicia y perdon, nues tras amistades en la congregacion se profundizaran y nos llegaran a ser mas preciosas. Estaremos incluso mejor ca pacitados para ensenar en las revisitas y lograr que progresen nuestros estudiantes de la Biblia. De hecho, las personas interesadas se sentiran mas comodas con nosotros porque habremos adoptado el modelo de conducta cristiana. Por tanto, estaremos mejor preparados para ayudarles a servir a Jehova de manera acepta, a seguir el buen camino (Jer. 6:16).
24, 25. Que beneficios obtendremos si llegamos a conocer a Jeho va al mismo grado que el rey Josas?

Que mensaje nos transmite Lamentaciones 5:21?

C APITULO 13

LO QUE TENIA PENSADO


JERUSALEN yace en ruinas. El humo de los incendios provocados por los conquistadores babilonios aun as ciende al cielo. En los odos de Jeremas todava resue nan los espantosos gritos de los cados. El saba lo que iba a suceder, y todo ocurrio tal como le haba dicho Dios. Jehova ha hecho lo que tena pensado, dice en tre suspiros el profeta. Que fin tan tragico! (Lease Lamentaciones 2:17.) 2 Jeremas constato el cumplimiento de muchas pro fecas transmitidas al pueblo de Dios, entre ellas algu nas muy antiguas. Siglos atras, Moises haba expuesto
1. Que dijo Jeremas sobre las profecas de Jehova cuando Jerusalen fue destruida? 2. Que profeca hecha siglos atras vio realizada Jeremas?

JEHOVA HA HECHO

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a Israel cuales seran las consecuencias de obedecer o desobedecer a Dios, a saber, bendiciones o maldicio nes. Jehova quera lo mejor para su pueblo, es decir, las bendiciones; pero si le desobedecan, sobre ellos caeran terribles maldiciones. Moises advirtio y Jeremas lo rei tero que quienes no hicieran caso y se opusieran a Jehova llegaran al extremo de comerse la carne de sus hijos y la carne de sus hijas (Deu. 30:19, 20; Jer. 19:9; Lev. 26:29). Sera posible semejante atrocidad?, pre guntaran algunos. Bueno, eso fue lo que ocurrio cuando escasearon los alimentos durante el asedio babilonio. Las mismsimas manos de mujeres compasivas han co cido a sus propios hijos informo Jeremas. Estos han llegado a ser como pan de consolacion a alguien durante el quebranto de la hija de mi pueblo. (Lam. 4:10.) Que escena mas espantosa! 3 Naturalmente, Jehova no comisiono profetas como Jeremas con el unico fin de anunciar desgracias. Que ra que su pueblo retornara a la senda de la fidelidad, que los pecadores se arrepintieran. As lo senalo Esdras: Jehova el Dios de sus antepasados siguio enviando avisos contra ellos por medio de sus mensajeros, envian do vez tras vez, porque senta compasion por su pueblo y por su morada (2 Cro. 36:15; lease Jeremas 26:3, 12, 13). 4 Al igual que Jehova, Jeremas senta compasion por su pueblo, como se deduce de sus palabras antes de la cada de Jerusalen. Lo abata profundamente el de sastre que se cerna sobre la ciudad, algo que sus habi tantes podan evitar con tan solo obedecer sus palabras.
3. Con que fin envio Dios profetas a su pueblo? 4. Que sentimientos le produjo a Jeremas el mensaje que pregonaba?

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Pensemos en lo que sentira mientras pregonaba el mensaje de Dios. Oh mis intestinos, mis intestinos! exclamo. Estoy con fuertes dolores en las paredes de mi corazon. Mi corazon esta alborotado dentro de m. No puedo quedarme callado, porque el sonido del cuerno es lo que mi alma ha odo, la senal de alarma de la guerra. (Jer. 4:19.) Era imposible callar ante la inminente calamidad. POR QUE TAN SEGURO? 5 Por que estaba seguro Jeremas de que sus profe cas se haran realidad? (Jer. 1:17; 7:30; 9:22.) El era un hombre de fe que haba estudiado las Escrituras y saba que Jehova es el Dios de la profeca veraz. La historia atestiguaba Su poder para predecir cosas aparentemente imposibles desde el punto de vista humano, como la li beracion de Israel del cautiverio egipcio. Jeremas estaba familiarizado con el relato del exodo y conoca las pala bras de un testigo ocular, Josue, quien recordo a los is raelitas: Ustedes bien saben con todo su corazon y con toda su alma que ni una sola palabra de todas las buenas palabras que Jehova su Dios les ha hablado ha fallado. Todas se han realizado para ustedes. Ni una sola palabra de ellas ha fallado (Jos. 23:14). 6 Que razones tenemos nosotros para seguir prestan do atencion a las profecas de Jeremas? Primero, su con fianza en las palabras de Jehova estaba justificada. Segundo, algunas de las predicciones que Dios hizo por boca de el se estan verificando ahora, y otras las ve remos cumplirse mas adelante. Tercero, la cantidad de mensajes que pronuncio en nombre de Dios, as como
5. Por que tena confianza Jeremas en el mensaje que predicaba? 6, 7. a) Por que deben interesarnos las profecas de Jeremas? b) Que fortalecera nuestra confianza en el mensaje que predicamos?

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el mpetu con el que acometio su mision, lo distinguieron como un extraordinario siervo de Dios. Entre to dos los profetas, Jeremas descuella como un gigante, comenta un erudito. Jeremas fue una figura tan notoria en las relaciones de Dios con Su pueblo que cuando al gunos oyeron hablar a Jesus, pensaron que era el (Mat. 16:13, 14). 7 Nosotros tambien vivimos en un tiempo en que se estan cumpliendo importantes profecas bblicas, y al igual que Jeremas, necesitamos mantener la confianza en la veracidad de las promesas divinas (2 Ped. 3:9-14). Como lo logramos? Afianzando da a da nuestra con viccion de que la Palabra profetica de Dios es absoluta mente confiable. Con este objetivo, el presente captulo analizara varias profecas de Jeremas que se cumplieron en vida suya, otras que se realizaron despues y otras que tienen que ver directamente con nosotros y nuestro porvenir. Esperamos que este examen fortalezca su confian za en la Palabra profetica de Jehova y lo convenza aun mas de que el hara lo que tiene pensado (Lam. 2:17).
Por que comisiono Dios a los profetas? Que nos da confianza en las profecas acerca de la destruccion que se avecina?

PROFECIAS DE JEREMIAS QUE EL VIO CUMPLIDAS 8 Muchas personas intentan pronosticar el futuro: economistas, polticos, clarividentes, meteorologos... Y todos sabemos lo difcil que es acertar aun en cosas sencillas, como lo que acaecera al cabo de unos das o unas semanas. Sin embargo, una caracterstica distintiva
8, 9. Cual es una de las caractersticas distintivas de la Biblia?

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de la Biblia es la exactitud profetica (Isa. 41:26; 42:9). To das las profecas de Jeremas, sea que se refirieran al futuro cercano o distante, fueron infalibles. Muchas de ellas tuvieron que ver con individuos y naciones. Veamos algunas que se cumplieron en vida del profeta. 9 Quien puede decir hoy como sera el mundo en uno o dos anos? Por ejemplo, que analista internacio nal puede prever con certeza si se producira un realinea miento de las grandes potencias del mundo? Jeremas, en cambio, anuncio por inspiracion divina que Babilo nia expandira su esfera de influencia. Sera la copa de oro por medio de la cual Jehova derramara su colera contra Juda y las ciudades y pueblos vecinos, que queda ran sometidos a servidumbre (Jer. 51:7). A Jeremas y sus contemporaneos les toco asistir a estos hechos (com parese con Jeremas 25:15-29; 27:3-6; 46:13). 10 Jehova tambien revelo por medio de Jeremas el destino de cuatro reyes judos. Acerca de Jehoacaz (o Sa lum), un hijo del rey Josas, vaticino que sera llevado en cautividad y que nunca mas volvera a Juda (Jer. 22:11, 12). Y as fue (2 Rey. 23:31-34). De su sucesor, Jehoia quim, dijo que sera enterrado con el entierro de un asno (Jer. 22:18, 19; 36:30). Aunque la Biblia no aclara como murio o que se hizo con su cadaver, s cuenta que su hijo Joaqun lo sucedio durante el asedio. Jeremas predijo que Joaqun (llamado tambien Conas y Jeco nas) partira al exilio en Babilonia y all morira (Jer. 22:24-27; 24:1). Y as sucedio. Que sera del ultimo rey, Sedequas? Jeremas anuncio que Jehova lo entregara en manos de sus enemigos, quienes no tendran compa sion de el (Jer. 21:1-10). Efectivamente, los enemigos lo
10. Que predijo Jehova acerca de cuatro reyes judos?

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apresaron, degollaron a sus hijos en su presencia, le saca ron los ojos y se lo llevaron a Babilonia, donde murio (Jer. 52:8-11). S, todas estas profecas se cumplieron al pie de la letra. 11 En el captulo 28 de Jeremas leemos que durante el mandato de Sedequas, el falso profeta Hananas con tradijo lo que Jehova haba declarado por boca de Jere mas, a saber, que Babilonia sometera a Jerusalen. Pa sando por alto la palabra divina, afirmo que el yugo de esclavitud que Nabucodonosor impondra a Juda y otras naciones sera quebrado. Por direccion de Jehova, Jere mas expuso la mentira de Hananas, reitero que mu chas naciones tendran que servir a los babilonios y anuncio la muerte del falso profeta ese ano. Y fue as (lease Jeremas 28:10-17). 12 Por supuesto, el blanco principal del mensaje profe tico de Jeremas fue la cada de Jerusalen. Vez tras vez, el profeta advirtio que la ciudad sera demolida si los judos no se arrepentan de su idolatra, injusticia y vio lencia (Jer. 4:1; 16:18; 19:3-5, 15). Muchos crean que Jehova jamas hara algo as. Su templo estaba all. Como iba a permitir que destruyeran aquel lugar sagra do? Ni pensarlo! Pero Jehova no miente. Cumplio lo que tena pensado (Jer. 52:12-14). 13 El pueblo de Dios se halla hoy en una situacion pa recida a la de los fieles contemporaneos de Jeremas. Sa bemos que Jehova pronto traera la ruina sobre los que desoyen sus advertencias; sin embargo, podemos extraer
11. Quien fue Hananas, y que predijo Jehova sobre el? 12. Como reacciono la mayora de los contemporaneos de Jeremas a su principal mensaje profetico? 13. a) En que se parecen nuestros tiempos a los de Jeremas? b) Que interes tienen para nosotros las promesas que Dios les hizo a algunos contemporaneos de Jeremas?

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animo de sus promesas profeticas, como hicieron aque llos judos que apoyaron el culto verdadero. Por la fideli dad de los recabitas a Jehova y a los mandatos de su pa dre, Dios dijo que sobreviviran a la cada de Jerusalen. Y fue cierto. La posterior mencion de Malkiya hijo de Recab, quien colaboro en la reconstruccion de Jerusa len durante el mandato del gobernador Nehemas, pue de ser prueba de ello (Neh. 3:14; Jer. 35:18, 19). Jehova tambien aseguro que protegera a Ebed-melec por haber confiado en el y haber ayudado a Jeremas (Jer. 38:11-13; 39:15-18). Igualmente, prometio a Baruc, companero de Jeremas, darle su alma como despojo (Jer. 45:1, 5). Que concluimos de la realizacion de todas estas profe cas? Que hara Jehova por nosotros si le somos fieles? (Lease 2 Pedro 2:9.)
Como se beneficiaron Ebed-melec, Baruc y los recabitas de la infalibilidad de las profecas de Dios? Que emociones despiertan en usted tales profecas?
Padres, valganse del ejemplo de los recabitas, Ebed-melec y Baruc para edificar la fe de sus hijos

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PROFECIAS QUE SE CUMPLIERON DESPUES 14 Dios predijo que Nabucodonosor no solo conquis tara Juda, sino tambien Egipto (Jer. 25:17-19). Aquello debio de parecer muy improbable, pues Egipto era en tonces una nacion poderosa que incluso dominaba Juda (2 Rey. 23:29-35). Tras la cada de Jerusalen, un resto de judos se propuso dejar su tierra y buscar amparo en Egipto. Sus planes contrariaban la voluntad divina, pues Jehova les haba advertido que no se fueran y les haba prometido bendecirlos si se quedaban en Juda. Por otro lado, si huan a Egipto, la espada que tanto teman los alcanzara all y moriran (Jer. 42:10-16; 44:30). Los es critos de Jeremas no nos dicen si el presencio la inva sion babilonia de Egipto, pero de lo que no cabe la me nor duda es de que el cumplimiento de las profecas de Jehova alcanzo a los israelitas refugiados cuando los caldeos conquistaron Egipto a principios del siglo VI antes de nuestra era (Jer. 43:8-13). 15 Jeremas tambien pronostico el fin de la nacion que conquistara Egipto, la propia Babilonia. Con un siglo de antelacion predijo certeramente que Babilonia cae ra de manera repentina. Como? Sus aguas protecto ras se secaran y sus valientes cesaran de pelear (Jer. 50:38; 51:30). Dichas profecas se verificaron hasta el ultimo detalle cuando los medos y los persas desviaron las aguas del Eufrates, vadearon la corriente y penetraron en la ciudad, tomando a los babilonios por sorpresa. Otro aspecto igualmente significativo es que la ciudad se convertira en un terreno esteril o yermo (Jer. 50:39; 51:26). La desolacion en la que hoy se halla la otrora
14. Que tena de extraordinario la profeca de Dios sobre Babilonia? 15, 16. Como se llevo a cabo la palabra de Dios sobre la liberacion de su pueblo?

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poderosa Babilonia testifica la exactitud de la profeca divina. 16 Jehova declaro mediante Jeremas que los judos serviran a los babilonios setenta anos, despues de lo cual los hara volver a su pas (leanse Jeremas 25:8-11 y 29:10). Daniel confiaba plenamente en aquella profeca y se valio de ella para calcular cuando terminaran las devastaciones de Jerusalen (Dan. 9:2). Para que se rea lizara la palabra de Jehova procedente de la boca de Jere mas dijo Esdras, Jehova desperto el espritu de Ciro el rey de Persia, conquistador de Babilonia, a fin de devolver a los judos a su patria (Esd. 1:1-4). Ahora, los retornados podran dar gritos de jubilo por la paz de su tierra y restaurar la adoracion pura, como predijo Jere mas (Jer. 30:8-10; 31:3, 11, 12; 32:37). 17 Jeremas tambien puso por escrito profecas que se realizaran mucho tiempo despues. Dijo: Esto es lo que ha dicho Jehova: En Rama se esta oyendo una voz, la mentacion y llanto amargo; Raquel que llora a sus hijos. Ha rehusado ser consolada acerca de sus hijos, porque ya no son (Jer. 31:15). Al parecer, los judos cautivos fue ron llevados a la ciudad de Rama, a unos ocho kilome tros (cinco millas) al norte de Jerusalen, despues de la desolacion de la ciudad santa en 607. Es probable que algunos hasta fueran ejecutados all. Esto habra marca do el cumplimiento inicial de la profeca, como si Ra quel llorara la perdida de sus hijos. Por otro lado, mas de seis siglos despues, el rey Herodes mando matar a los ninitos que vivan en Belen. El evangelista Mateo expli co que las palabras de Jeremas anunciaron el amargo lamento por aquella matanza (Mat. 2:16-18).
17. Explique como las palabras de Jeremas sobre el llanto en Rama podran aludir a dos ocasiones distintas.

Donde estan los edomitas hoy?

Otra profeca de Jeremas que se hizo realidad en el siglo primero fue la de que Edom estara entre las naciones invadidas por Babilonia (Jer. 25:15-17, 21; 27:1-7). Pero la palabra divina fue mas alla. Edom llegara a ser como Sodoma y Gomorra. Sabemos lo que eso significa ba: quedara desolada para siempre, borrada de la exis tencia (Jer. 49:7-10, 17, 18). Y as fue. Donde hallamos el nombre Edom hoy da? En los mapas modernos? No. Las palabras Edom y edomitas aparecen principalmente en los libros de historia antigua o historia bblica, o en los mapas que representan la epoca. Segun Flavio Josefo, los edomitas fueron forzados a aceptar el judasmo en el siglo II antes de nuestra era; y cuando Jerusalen fue des truida en el ano 70 de nuestra era, desaparecieron como un pueblo con identidad propia. 19 Como hemos notado, el libro de Jeremas presen ta, captulo a captulo, profecas relativas a individuos y
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18. De que manera se cumplio la profeca de Dios sobre Edom? 19. Que revela el libro de Jeremas sobre el poder de Dios para lle var a termino sus profecas?

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naciones. La mayora ya se han verificado. Esto de por s hace que merezca nuestro estudio y atencion, pues nos confirma algo sobre nuestro gran Dios, Jehova: el hizo lo que tena pensado y lo volvera a hacer (lease Isaas 46:9-11). Lo anterior nos refuerza la confianza en las predicciones contenidas en la Biblia. De hecho, al gunas de las profecas de Jeremas tienen cumplimientos que nos afectan directamente a nosotros y a nues tro futuro. Veamos algunas de ellas en los parrafos finales.
Mencione algunas profecas que se cumplieron despues de la muerte de Jeremas. Que importancia tienen para usted?

PROFECIAS QUE NOS INCUMBEN 20 Las profecas bblicas pueden tener mas de un cumplimiento. Tomemos como ejemplo la respuesta de Je sus a la pregunta que le hicieron sus discpulos sobre la senal de su presencia y de la conclusion del sistema de cosas (Mat. 24:3). Aunque esta profeca tuvo un cum plimiento entre los anos 66 y 70, es obvio que en ciertos aspectos se cumplira tambien durante la gran tribula cion que le sobrevendra al inicuo orden de cosas ac tual, tribulacion como la cual no ha sucedido una des de el principio del mundo hasta ahora, no, ni volvera a suceder (Mat. 24:21). Las profecas de Jeremas contienen paralelismos similares. Algunas tuvieron un cumplimiento inicial en 607 antes de nuestra era y uno secun dario mucho despues, como el anuncio de que Raquel llorara a sus hijos (Jer. 31:15). De hecho, varias se re 20-22. Por que decimos que las profecas bblicas, incluidas algunas de Jeremas, tienen mas de un cumplimiento? De ejemplos.

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fieren a nuestros tiempos, y su cumplimiento nos atane personalmente. 21 As se desprende del libro de Revelacion. Bajo ins piracion, el apostol Juan aludio a las profecas de Jere mas sobre el fin de Babilonia en 539. Encontramos en Revelacion paralelismos entre aquel suceso y lo que esta por ocurrir a mayor escala. Entre las profecas de Jere mas que ya se han cumplido figura la de la cada de un gran imperio: el imperio mundial de la religion falsa, Babilonia la Grande (Rev. 14:8; 17:1, 2, 5; Jer. 50:2; 51:8). El pueblo de Dios tendra que salir de ella para no correr su misma suerte (Rev. 18:2, 4; Jer. 51:6). Las aguas de aquella ciudad, smbolo de sus devotos, se secaran (Jer. 51:36; Rev. 16:12). 22 Todava queda por cumplirse en nuestro tiempo la promesa de que Jehova ejecutara venganza sobre la reli gion falsa por maltratar a su pueblo, pagandole conforme a todo lo que ha hecho (Jer. 50:29; 51:9; Rev. 18:6). Y las tierras simbolicas de la religion falsa tienen que quedarse desiertas (Jer. 50:39, 40). 23 A estas alturas habremos notado que las profecas de Jeremas tambien tienen un tono optimista. El predi jo la restauracion de la adoracion verdadera en la Tierra para nuestros tiempos. La liberacion de los judos cautivos de la antigua ciudad de Babilonia corresponde hoy a la liberacion del pueblo de Dios de la servidumbre a Babilonia la Grande tras el establecimiento del Reino en el cielo. En sentido espiritual, Jehova restauro la adoracion pura entre su pueblo, lo que constituye un motivo de inmensa gratitud y jubilo. Desde entonces, ha bendecido sus esfuerzos por ayudar a otras personas para que lo
23. Que restauracion espiritual, predicha por Jeremas, tuvo lugar en el siglo XX?

No hurtemos las palabras de Jehova escondiendo lo que esta por suceder

adoren y esten bien nutridas espiritualmente (lease Je remas 30:18, 19). Asimismo, sabemos por experiencia propia que Jehova ha mantenido su promesa de levantarle a su pueblo pastores, hombres espiritualmente ma duros que de verdad cuidan y protegen al rebano (Jer. 3:15; 23:3, 4). 24 Las palabras de Jeremas dirigidas al antiguo pueblo de Dios equilibraban una promesa de cosas mejores para los fieles con un aviso de destruccion para los que descuidaran su relacion con Jehova. Lo mismo sucede hoy da. Difcilmente podemos pasar por alto la urgen cia que entranan estas palabras: Los muertos por Jeho va ciertamente llegaran a estar en aquel da desde un ex tremo de la tierra hasta el mismsimo otro extremo de la
24. Que impactantes palabras de Jeremas tienen todava que cumplirse?

Jehova ha hecho lo que tena pensado

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tierra. No seran planidos, ni seran recogidos ni enterra dos. Quedaran como estiercol sobre la superficie del suelo (Jer. 25:33). 25 Nuestros tiempos son tan difciles como los de Jere mas. Y hoy, como entonces, la reaccion de la gente al mensaje de Jehova significa vida o muerte. Los siervos de Dios no somos profetas ni se nos ha inspirado para anadir ni una letra a las palabras infalibles de Jehova consignadas en la Biblia; pero s hemos sido comisionados para predicar las buenas nuevas del Reino todos los das hasta la conclusion del sistema de cosas (Mat. 28:19, 20). De ningun modo queremos hurtar las pala bras de Jehova escondiendo de la gente lo que esta por suceder (lease Jeremas 23:30). Por nada del mundo les restaremos fuerza y efecto a sus palabras. Muchas profe cas que Dios hizo por medio de Jeremas ya se han cumplido, por lo que estamos seguros de que las que faltan por realizarse merecen total confianza. Tenemos que decir a la gente que lo que Dios tiene pensado y lo que or deno desde los das de mucho tiempo atras se cumplira inexorablemente (Lam. 2:17). 26 Cualquier analisis de la actividad y mensaje profe ticos de Jeremas quedara incompleto si pasaramos por alto la magnfica promesa de Jehova de celebrar un nuevo pacto con su pueblo, uno cuyas leyes el escri bira en sus corazones (Jer. 31:31-33). Esta profeca y su cumplimiento, que nos incumben directamente, son el tema del siguiente captulo.
25. Que deber tiene hoy el pueblo de Dios? 26. Que profeca nos queda por analizar?

Que profecas del libro de Jeremas se han cumplido en la actualidad? Que cree de las que faltan por realizarse?

C APITULO 14

BENEFICIOS DEL NUEVO PACTO


JEHOVA le encargo a Jeremas una mision doble que con sista, por una parte, en desarraigar, demoler, destruir y derruir, y, por otra, en edificar y plantar. El profeta aco metio la primera parte publicando la maldad de los so berbios judos y declarando el juicio divino contra ellos y contra Babilonia. Por otro lado, sus profecas tambien llevaron un mensaje de esperanza, pues predijeron que Dios edificara lo que se haba propuesto edificar y plantara lo que se haba propuesto plantar. Por ejemplo, al proclamar la restauracion de los judos a su tierra natal, estaba cum pliendo con la segunda parte de su comision (Jer. 1:10; 30:17, 18). 2 El hecho de que Jeremas proclamara la restauracion del pueblo judo no implicaba que Dios iba a mimarlo o a rebajar sus normas de justicia. De ninguna manera: Jehova ejecutara juicio contra los rebeldes judos (lease Jeremas 16:17, 18). En esa epoca no haba mucha gen te en Jerusalen que hiciera justicia o buscara fidelidad, lo que haba agotado la paciencia divina. Me he cansa do de sentir pesar, dijo Jehova (Jer. 5:1; 15:6, 7). Aque llos judos haban regresado a los errores de sus antepasados, los primeros, que rehusaron obedecer las palabras de Jehova, y lo haban encolerizado por su relacion adul tera con dioses falsos (Jer. 11:10; 34:18). Jehova iba a corregir a su pueblo, a castigarlo hasta el grado debido,
1. Que mision doble realizo Jeremas? 2. Por que castigo Jehova a su pueblo, y hasta que grado?
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a ver si alguien reflexionaba y regresaba a el (Jer. 30:11; 46:28). 3 Dios utilizo a Jeremas para predecir algo que ten dra beneficios mucho mas amplios y duraderos: un nue vo pacto o alianza. Al estudiar sus escritos profeticos, nos damos cuenta de las multiples razones que tenemos para prestar atencion a este prometedor elemento. El nuevo pacto iba a sustituir al celebrado con Israel despues del exodo de Egipto, cuyo mediador fue Moises (lease Jere mas 31:31, 32). Nuestro interes aumenta cuando vemos que Jesucristo hizo referencia a este nuevo pacto al insti tuir la Cena del Senor (Luc. 22:20). Ademas, el apostol Pa blo hablo de el en la carta a los Hebreos citando del pro feta Jeremas y subrayo su relevancia (Heb. 8:7-9). Pero que es el nuevo pacto? Por que fue necesario? Quie nes participan en el, y como nos beneficia personalmente? Veamos. POR QUE EL NUEVO PACTO? 4 Para comprender el significado del nuevo pacto, pri mero tenemos que entender el proposito del antiguo, es decir, del pacto de la Ley. Este brindara muchas venta jas a la nacion que esperaba la Descendencia prometida, quien sera el medio por el cual se bendeciran infinidad de personas (Gen. 22:17, 18). Al aceptar el pacto de la Ley, los israelitas se convirtieron en propiedad especial de Dios. Bajo sus terminos, la tribu de Lev proporcionara los sacerdotes. Cuando Jehova sello el pacto nacional con Israel en el monte Sina, menciono un reino de sacer dotes y una nacion santa, pero no definio cuando ni por que medios llegara a existir (Exo. 19:5-8). Mientras tanto, aquel pacto dejo claro que los israelitas no podan
3. Por que debe interesarnos la profeca del nuevo pacto? 4. Que logro el pacto de la Ley?

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obedecer todos los aspectos de la Ley, o sea, puso de manifiesto sus pecados. Por lo tanto, tenan que ofrecer sacrificios periodicos para obtener el perdon. Era obvio, pues, que se necesitaba algo mejor: un sacrificio perfecto que no tuviera que repetirse. Era preciso que el perdon de pecados fuera duradero (Gal. 3:19-22). 5 Ya podemos vislumbrar por que, incluso estando en vigor el pacto de la Ley, Dios impulso a Jeremas a profetizar acerca de otro pacto: el nuevo pacto. Ahora bien, por su amor y bondad, Jehova quiso ofrecer ayuda perma nente a mas de una nacion. Mediante Jeremas, dijo sobre los que estaran incluidos en la futura alianza: Perdonare su error, y no me acordare mas de su pecado (Jer. 31:34). Aunque aquella promesa se hizo en el pasado, ofrece un maravilloso porvenir a toda la humanidad. Como? 6 Aun somos imperfectos, y con frecuencia nos damos cuenta de esta cruda realidad. Sirvan de muestra las palabras de un hermano que luchaba contra una falta se ria: Cuando volva a caer, me senta fatal. Pensaba que nunca podra pagar por lo que haba hecho. Me costa ba muchsimo orar. Empezaba diciendo: Jehova, no se si vas a or esta oracion, pero... . Algunos que han su frido una recada o han cometido un pecado han sentido como si una masa de nubes estuviera obstaculizando sus oraciones (Lam. 3:44). Otros se han visto acosados por los recuerdos de males cometidos, incluso anos des pues del incidente. Hasta cristianos ejemplares tal vez digan cosas que luego lamenten (Sant. 3:5-10). 7 Nadie debe pensar que nunca va a caer en un mal pro ceder (1 Cor. 10:12). Inclusive el apostol Pablo recono 5. Por que anuncio Jehova que habra un nuevo pacto? 6, 7. a) Como se sienten algunos por sus pecados? b) Por que nos animara el analisis del nuevo pacto?

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cio que cometa errores (lease Romanos 7:21-25). Es entonces cuando debe venirnos a la mente el nuevo pacto. Un aspecto esencial de este sera que Dios no recorda ra los pecados. Que beneficio tan singular! El propio Jeremas debio de sentirse emocionado, y nosotros tam bien podemos sentirnos igual si aprendemos mas sobre el nuevo pacto y sus beneficios. Por que instituyo Dios un nuevo pacto?
QUE ES EL NUEVO PACTO? 8 A medida que conocemos mejor a Jehova, percibi mos cada vez mas lo bueno y misericordioso que es con la humanidad imperfecta (Sal. 103:13, 14). Con el anun cio del nuevo pacto, Jeremas destaco que Jehova perdo nara el error y no recordara mas el pecado (Jer. 31:34). Como lo hara?, quizas se haya preguntado el profeta. Al or la palabra pacto, Jeremas poda al menos deducir que Dios establecera un acuerdo o contrato con los seres humanos, mediante el cual, de alguna manera, llevara a cabo lo que le haba inspirado a escribir, incluido el per don. Eso s, no se sabran mas detalles hasta que Jehova hiciera mayores revelaciones sobre su proposito y lo que hara el Mesas. 9 Tal vez hayamos visto a padres que miman a sus hi jos y no los disciplinan. Esperaramos que Jehova actuara igual? En absoluto. Y eso se ve claro por la manera como entro en vigor el nuevo pacto. En vez de borrar los pecados de un plumazo, Dios escrupulosamente se ajusto a su nor ma de justicia y, a pesar del elevado precio, suministro el fundamento legal para el perdon de pecados. Lo podemos
8, 9. Cual fue el precio que pago Jehova para hacer posible el per don de los pecados?

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Dios nos habla mediante Jeremas

comprender mejor si nos fijamos en lo que escribio el apostol Pablo (lease Hebreos 9:15, 22, 28). El menciono la liberacion [...] por rescate y dijo que a menos que se derrame sangre no se efectua ningun perdon. En el caso del nuevo pacto, no se trataba de la sangre de toros o ma chos cabros que se ofreca por mandato de la Ley. El nue vo pacto se valido con la sangre de Jesus. Basandose en este sacrificio perfecto, Jehova poda perdonar el error y el pecado para siempre (Hech. 2:38; 3:19). Pero quie nes entraran en este nuevo pacto y obtendran el perdon? No la nacion juda. Jesus dijo que Dios rechazara a los ju dos, que ofrecan sacrificios animales segun la Ley, y pac tara con otra nacion (Mat. 21:43; Hech. 3:13-15). Aquella nacion resulto ser el Israel de Dios, compuesto de cris tianos ungidos con espritu santo. Sencillamente, el pacto de la Ley implico a Dios y al Israel natural, mientras que el nuevo pacto se establece entre Jehova y el Israel espiri tual, con Jesus de Mediador (Gal. 6:16; Rom. 9:6). 10 Jeremas llamo apropiadamente al futuro Mesas el
10. a) Quien es el brote de David? b) Como nos beneficia lo que hizo el brote?

Beneficios del nuevo pacto

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brote de David. Mientras Jeremas serva de profeta, el arbol genealogico de David todava estaba cortado; sin embargo, su tocon no estaba muerto. Al debido tiempo, Jesus nacera en el seno de una familia del linaje real de David y se le llamara Jehova Es Nuestra Justicia, desta cando as el profundo interes de Dios en dicha cualidad (lease Jeremas 23:5, 6). Jehova permitio que su Hijo uni genito sufriera y muriera en la Tierra; ahora, en armo na con la justicia, poda aplicar el valor del sacrificio del brote de David como base para el perdon (Jer. 33:15). Esto allano el camino para que algunos seres humanos fueran declarados justos para vida y ungidos con espritu santo a fin de ser incluidos en el nuevo pacto. Otra prueba mas del interes divino en la justicia es que incluso aquellos que no participan directamente en este pacto pueden beneficiarse de el, como veremos a continuacion (Rom. 5:18). 11 Que otras caractersticas distintivas tiene el nuevo pacto? Una diferencia fundamental entre este y el de la Ley mosaica es el material sobre el que fueron escritos (lease Jeremas 31:33). Los Diez Mandamientos del pacto de la Ley fueron escritos en tablas de piedra, que fi nalmente desaparecieron. Por otro lado, Jeremas profeti zo que la ley del nuevo pacto se escribira en corazones humanos y no tendra fin. Los cristianos ungidos, par ticipantes de este nuevo pacto, valoran muchsimo esta ley. Y como la ven quienes no estan directamente implicados en el nuevo pacto, las otras ovejas, que tienen la esperanza de vivir para siempre en la Tierra? (Juan 10:16.) Estos tambien se deleitan en la ley de Dios. En cierto sentido son como los residentes forasteros de Israel, quienes
11. a) Sobre que se escribe la ley del nuevo pacto? b) Por que les interesa a las otras ovejas la ley del nuevo pacto?

La ley del Cristo nos impulsa a servir a Jehova de buena gana

aceptaron la Ley de Moi ses y se beneficiaron de ella (Lev. 24:22; Num. 15:15). 12 Como responderamos si se nos preguntara que es esta ley inscrita en el corazon de los cristianos ungidos? A esta ley tam bien se la llama la ley del Cristo, y fue dada primero a los israelitas espirituales, los que estan en el nuevo pacto (Gal. 6:2; Rom. 2:28, 29). Esta ley se puede sintetizar en una palabra: amor (Mat. 22:36-39). Como se graba en el corazon de los ungidos? Principalmente mediante la oracion y el estudio de la Palabra de Dios. Por lo tanto, estos aspectos de la adoracion verdadera deben ser un habito diario de todos los cristianos, incluso de los que no intervienen en el nuevo pacto pero quieren beneficiarse de el. 13 La ley del Cristo tambien es denominada la ley perfecta que pertenece a la libertad y la ley de un pueblo libre (Sant. 1:25; 2:12). Muchos nacieron bajo la Ley de Moises, pero nadie nace bajo el nuevo pacto o bajo la ley de Cristo. Quienes se sujetan a la ley de Cristo no sir ven a Dios por coaccion; mas bien, se alegran de saber que la ley de Dios puede ser grabada en su corazon y que
12, 13. a) Que es la ley del nuevo pacto? b) Bajo la ley del Cris to, por que no nos sentimos coaccionados para servir a Dios?

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los eternos beneficios del pacto profetizado por Jeremas estan al alcance de toda la humanidad. Como hizo posible Dios el perdon mediante el nuevo pacto? Como aprendemos sobre la ley que se escribe en los corazones?
BENEFICIARIOS DEL NUEVO PACTO Al saber que los 144.000 son una parte integrante del nuevo pacto, hay quienes han pensado que ellos son los unicos beneficiarios. Tal vez lleguen a esa conclusion porque son solo los ungidos quienes han de participar de los emblemas en la Conmemoracion anual de la muerte de Cristo, donde el vino representa la sangre del pacto (Mar. 14:24). No obstante, recordemos que quienes en tran en el nuevo pacto son, junto con Jesus, la descen dencia de Abrahan, mediante la cual se bendeciran to das las naciones (Gal. 3:8, 9, 29; Gen. 12:3). Con el nuevo pacto, Jehova cumplira, de un modo u otro, su promesa de bendecir a toda la humanidad mediante la descen dencia de Abrahan. 15 Jesucristo, la parte principal de la descendencia de Abrahan, sirve de Sumo Sacerdote y suministra el sacrifi cio perfecto que posibilita el perdon de los errores y pe cados (lease Hebreos 2:17, 18). Con todo, Dios haba predi cho tiempo atras la formacion de un reino de sacerdotes y una nacion santa (Exo. 19:6). En el Israel natural, los sacerdotes pertenecan a una tribu, y los reyes, a otra. En tonces, como surgira esta nacion de reyes y sacerdotes? El apostol Pedro escribio su primera carta a quienes ha ban sido santificados por el espritu (1 Ped. 1:1, 2). Los
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14. Quienes, obviamente, se benefician del nuevo pacto? 15. Que funcion se predijo que desempenaran los ungidos?

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llamo un sacerdocio real, una nacion santa, un pueblo para posesion especial (1 Ped. 2:9). Bajo el nuevo pac to, los cristianos ungidos serviran de subsacerdotes. Pen semos en lo que esto supone. Todos los das tenemos que luchar contra la influencia del pecado, que aun reina. Pues bien, como los subsacerdotes habran pasado por cir cunstancias semejantes a las nuestras, sabran como se siente uno cuando comete errores y lo atenaza el senti miento de culpa (Rom. 5:21). As que junto con Cristo, nos ayudaran con compasion a superar las tendencias pecaminosas. 16 En Revelacion 7:9, 14 se ve a la gran muchedum bre que va vestid[a] de largas ropas blancas, smbo lo de una posicion limpia ante Dios. Con el objetivo de sobrevivir a la gran tribulacion, esta multitud ya esta formandose; por lo tanto, sus integrantes obtienen desde ahora cierto grado de justicia ante Jehova. Se les declara justos como sus amigos (Rom. 4:2, 3; Sant. 2:23). Que enorme beneficio! Si somos parte de la gran muchedum bre, tengamos la seguridad de que Dios nos ayudara en la lucha por permanecer limpios a sus ojos. 17 Que ocurre con los pecados de quienes tienen el fa vor de Dios? Como se menciono antes, Jehova dijo por medio de Jeremas: Perdonare su error, y no me acordare mas de su pecado (Jer. 31:34). Dios hace esto con los un gidos en virtud del sacrificio de Jesus. Igualmente, puede perdonar los pecados de la gran muchedumbre gra cias a la misma sangre del pacto. El que Jeremas dijera que Dios no se acordara mas de los pecados no signifi ca que perdera la memoria y ya no podra recordarlos.
16. Que animo puede obtener de Revelacion 7:9, 14 la gran muchedumbre? 17. En que sentido no se acuerda mas Jehova de los pecados?

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Mas bien, indica que el echa los pecados tras sus espaldas una vez que ha administrado la disciplina necesaria y ha perdonado al pecador arrepentido. Pensemos en los pe cados que cometio el rey David relacionados con Bat-seba y Uras. David recibio disciplina y sufrio las consecuencias (2 Sam. 11:4, 15, 27; 12:9-14; Isa. 38:17). Sin embar go, Dios no siguio imputandole sus pecados (lease 2 Cro nicas 7:17, 18). Como se senala en el nuevo pacto, una vez que el perdona los pecados mediante el sacrificio de Je sus, ya no los recuerda mas (Eze. 18:21, 22). 18 Por consiguiente, el nuevo pacto subraya una mara villosa cualidad de Jehova en sus tratos con los seres humanos imperfectos, tanto los ungidos, que entran en el pacto, como los que tienen una esperanza terrestre. Po demos confiar en que una vez que Jehova perdona nues tros pecados, ya no vuelve a sacarlos a colacion. De modo que la promesa de Dios sobre el nuevo pacto encierra una leccion para cada uno de nosotros. Debemos preguntar nos: Procuro imitar a Jehova no sacando a relucir los errores de los demas, ofensas que he dicho que ya he per donado? (Mat. 6:14, 15). Esta ensenanza se hace extensiva tanto a ofensas de poca monta como a asuntos muy importantes, como el caso de que un conyuge cristiano haya cometido adulterio, que es un pecado. Si el conyuge inocente decide aceptar el arrepentimiento del culpa ble, no debe acordarse mas de su pecado. Quizas no sea facil echar los errores ajenos tras las espaldas, pero esta es una manera de imitar a Jehova.1
1 La disposicion de Dios a perdonar se ejemplifico en el trato que le dio Oseas a Gomer. Veanse los comentarios sobre Oseas 2:14-16 que aparecen en Vivamos muy pendientes del da de Jehova, paginas 128 a 130. 18, 19. Que leccion sobre el perdon encierra el nuevo pacto?

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Esta leccion que se desprende del nuevo pacto es tambien aplicable al caso de alguien que estuvo expulsa do pero que se arrepintio y fue readmitido en la congre gacion. Como reaccionaramos si tal persona nos hubiera defraudado o difamado de alguna manera? Ahora que vuelve a ser parte de la congregacion, como influira en nuestra manera de pensar y actuar lo que dice Jeremas 31:34? La perdonaremos y no volveremos a sacar a relucir su falta? (2 Cor. 2:6-8.) Eso es algo que todos los que apreciamos el valor del nuevo pacto debemos poner en practica. Como podemos poner en practica la leccion sobre el perdon que se desprende del nuevo pacto?
BENDICIONES PRESENTES Y FUTURAS DEL NUEVO PACTO 20 En los das de Jeremas, muchos judos en realidad decan: Jehova no hara bien, y no hara mal (Sof. 1:12). Aunque posean ciertos conocimientos de quien y como es Jehova, pensaban que el no iba a actuar y que tampoco esperaba que ellos vivieran a la altura de norma alguna. Nosotros, en cambio, sabemos que nada escapa a los ojos de Dios; le tenemos un temor reverente y de ningun modo queremos hacer nada malo (Jer. 16:17). Al mismo tiempo, sabemos que Jehova es un Padre benevolente, que ve nuestras buenas obras, sea que otros se percaten de ellas o no (2 Cro. 16:9). 21 Otro aspecto importante del nuevo pacto es el si 20. En que se diferencia nuestra actitud de la de muchos judos del tiempo de Jeremas? 21, 22. Por que ya no hace falta que alguien nos inste a conocer a Jehova?

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Quienes hayan servido a Dios fielmente gozaran de bendiciones futuras

guiente: Pondre mi ley dentro de ellos, y en su cora zon la escribire. Y ciertamente llegare a ser su Dios [...]. Y ya no ensenaran cada uno a su companero y cada uno a su hermano, diciendo: Conozcan a Jehova!, porque todos ellos me conoceran (Jer. 31:33, 34). Los ungidos que hoy viven en la Tierra han demostrado que tienen la ley de Dios en su interior. Aman las verdades contenidas

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en ella en vez de confiar en las doctrinas de los hombres y han transmitido felices el conocimiento bblico a quie nes forman la gran muchedumbre. As, estos que tienen la esperanza de vivir en la Tierra tambien han llegado a conocer y amar a Jehova. Se someten voluntariamente a su direccion y confan en sus promesas. De seguro usted es uno de ellos, pues conoce bien a Dios y tiene una rela cion personal con el. No es este otro gran beneficio? 22 Como ha fortalecido usted su relacion con Jehova? Sin duda, recuerda ocasiones en que vio contestadas sus oraciones; como resultado de tales experiencias, aumen to su aprecio por la clase de Dios que es. O quizas percibio su ayuda cuando le vino a la mente un pasaje bblico que lo animo a luchar contra la adversidad. Pues bien, atesore tales vivencias. Si sigue estudiando su Palabra, co nocera mejor a Dios, lo cual lo beneficiara indefinidamente. 23 Ligada al nuevo pacto viene, ademas, otra venta ja de la que podemos disfrutar ahora. Saber que Jehova perdona segun las reglas del nuevo pacto contribuira a que nos libremos de los persistentes sentimientos de cul pa. Por ejemplo, una mujer que se practico un aborto antes de conocer las normas divinas pudiera sentirse aba tida porque acabo con la vida de un nuevo ser. Otros se sienten as porque mataron gente en algun conflicto beli co. El sacrificio redentor de Jesus esencial para el nuevo pacto suministra la base para el perdon de los que se arrepienten de verdad. As las cosas, no debera esto con vencernos de que si Jehova nos ha perdonado, considera cerrado el caso? No tenemos por que seguir pensando en los pecados que Jehova ha perdonado por completo.
23. Como nos ayuda a librarnos de sentimientos inquietantes el co nocer a Jehova?

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Contamos con una descripcion grafica del perdon de Dios en Jeremas 31:20 ( lease). Decenios antes de na cer Jeremas, Jehova castigo a Israel, el reino del norte representado por Efran, la mas importante de sus diez tribus, por su idolatra. Los israelitas fueron desterrados; no obstante, Dios estaba muy unido a ellos y les mostro un gran carino. Aun los amaba como si fueran un nino acariciado, o predilecto. Cuando pensaba en ellos, sus intestinos se alborotaban, en el sentido de que se conmova profundamente. Este relato, que forma par te del contexto en el que se presenta el nuevo pacto, sena la lo magnanimo que es Jehova con aquellos que se arrepienten de su mala conducta. 25 La promesa de Jehova de perdonar los pecados me diante el nuevo pacto se habra cumplido en toda su ex tension al fin del Reinado Milenario de Cristo. Jesucristo y los 144.000 subsacerdotes habran restaurado a la per feccion a los seres humanos fieles. Quienes superen la prueba final llegaran a ser miembros de pleno derecho de la familia universal de Jehova (lease Romanos 8:19-22). Por siglos, la humanidad se ha quejado por la aplastante carga del pecado, pero entonces tendra la gloriosa libertad de los hijos de Dios, libertad del pecado y la muerte. Por lo tanto, tenga la certeza de que usted puede obtener mediante la amorosa disposicion del nuevo pacto abundantes bendiciones presentes y futuras. Gracias al bro te de David, podra disfrutar de justicia en la tierra (Jer. 33:15).
24. Que animo podemos obtener de Jeremas 31:20? 25. Que razones tenemos para estar agradecidos a Jehova por el nuevo pacto?

Como nos beneficia el nuevo pacto ahora y en el futuro?

C APITULO 15

NO PUEDO QUEDARME
CALLADO
OIGAN la palabra de Jehova. Esta exhortacion resono por las calles y plazas de Jerusalen desde el ano 647. Y el profeta de Dios no desistio de repetirla ni siquiera cuando la ciudad fue destruida cuarenta anos mas tarde (Jer. 2:4; 42:15). El Altsimo envio profetas con el animo de que los judos escucharan Sus consejos y se arrepintieran. Como ya se ha indicado, Jeremas se distinguio entre aquellos portavoces divinos. El da que recibio su comision, Dios le dijo: Tienes que levantarte y hablarles todo lo que yo mismo te mande. No te sobrecojas de terror alguno (Jer. 1:17). La empresa era ardua, y Jeremas padecio fsica y emocionalmente; con todo y con eso, se sintio impulsa do a cumplir su mision. Mi corazon esta alborotado den tro de m expreso. No puedo quedarme callado. (Jer. 4:19.) 2 El modo como Jeremas ejercio su actividad profetica fue un ejemplo para los futuros siervos de Jehova (Sant. 5:10). Poco despues del Pentecostes del ano 33 de nuestra era, las autoridades judas arrestaron a los apostoles Pedro y Juan y les ordenaron que dejaran de predicar. Ya conocemos su respuesta: No podemos dejar de hablar de las cosas que hemos visto y odo (Hech. 4:19, 20). Des 1. Por que no se quedaron callados Jeremas ni otros profetas de Jehova? 2, 3. a) Como imitaron a Jeremas los discpulos de Jesus? b) Por que debemos copiar nosotros el ejemplo de Jeremas?
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pues de amenazarlos mas severamente, los gobernantes los soltaron. Y sabemos lo que paso. Aquellos hombres fieles no dejaron de hablar la palabra de Dios. 3 No percibimos ecos del fervor de Jeremas en las palabras de Pedro y Juan recogidas en Hechos 4:20? Como ministros de Jehova Dios en estos decisivos ultimos das, verdad que compartimos la misma determinacion y nos resulta imposible quedarnos callados? Veamos de que forma podemos conservar una fortaleza como la de Jere mas para seguir predicando las buenas nuevas en medio de circunstancias cada vez mas difciles. FIRME ANTE LA APATIA 4 No nos cabe la menor duda de que la promesa de Dios de un futuro maravilloso bajo el gobierno de su Hijo es la mejor noticia que podemos dar al mundo. Sin embargo, muchas personas responden igual que aque llos judos que dijeron a Jeremas: En cuanto a la pala bra que nos has hablado en el nombre de Jehova, no te estamos escuchando (Jer. 29:19; 44:16). Cuantas veces oyo Jeremas esas palabras! Tambien nosotros omos fre cuentemente a la gente decir: No me interesa. La apata generalizada puede apagar el celo de los publicadores del Reino. Les ha pasado eso a algunos miembros de su con gregacion, o quizas a usted mismo? De ser as, que se puede hacer? 5 Examinemos como actuo Jeremas ante la profun da apata de Juda. Al iniciar su carrera, Jehova le dejo ver un anticipo de Su venidera ira (lease Jeremas 4:23-26). El profeta comprendio que la vida de miles de
4. Que actitud reinaba en la antigua Jerusalen? 5. a) Como reacciono Jeremas ante la apata de la gente? b) Por que corren un grave peligro las personas indiferentes a las buenas nuevas?

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LA APATIA SE TORNA EN INTERES


En Nueva Zelanda, unos hermanos tocaron a la puerta de cierta mujer que nunca haba querido or a los testigos de Jehova, pero ahora estaba interesada en escucharlos. Resulta que esa misma semana haba asis tido al Salon del Reino al funeral de la esposa de un companero de trabajo de su marido. All observo que muchos de los presentes consolaban al viudo; ademas, le parecio muy logica la clara exposicion bblica que oyo sobre el tema de la resurreccion. Su trabajo consista en capacitar a personal especia lizado en la atencion de enfermos terminales. Motiva da por lo que haba experimentado en el funeral, haba animado a sus estudiantes a asistir a uno cuando tuvie ran la oportunidad. Con que fin? Para que oyeran la explicacion que dan los Testigos sobre el verdadero estado de los muertos y la linda esperanza que ofrecen para el futuro. Le pareca que los enfermeros podran utilizar ambos temas para animar a sus pacientes. Es obvio que el hecho de que alguien se haya mostrado indiferente por mucho tiempo no significa que Jehova no pueda darle un corazon para que lo conoz ca (Jer. 24:7). Aun hay esperanza de que la gente apatica de nuestro territorio acepte las buenas nuevas.

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personas dependa de que oyeran el mensaje que el por taba y obraran en consecuencia. En identica situacion se halla la gente hoy, incluidos nuestros vecinos. Hablando del da en que Dios juzgara a este mundo malvado, Je sus dijo: Vendra sobre todos los que moran sobre la haz de toda la tierra. Mantenganse despiertos, pues, en todo tiempo haciendo ruego para que logren escapar de todas estas cosas que estan destinadas a suceder, y estar en pie delante del Hijo del hombre (Luc. 21:34-36). De estas palabras inferimos que quienes rechazan las buenas nuevas corren un grave peligro. 6 Por otra parte, las personas que se sacudan la indife rencia y abracen la palabra de Jehova que les llevamos re cibiran beneficios inestimables. Dios nos ha abierto el ca mino para que escapemos de la destruccion y entremos en el nuevo mundo que ha prometido. Las circunstan cias actuales son parecidas a aquellas en las que Jeremas ejercio su ministerio profetico. Los habitantes de Juda po dan escapar de la ruina que se cerna sobre ellos (lease Je remas 26:2, 3). Por eso, Jeremas paso decenios instandolos a escuchar y volverse al Dios verdadero. No sabemos cuantos se arrepintieron y cambiaron su vida gracias a su predicacion; pero s es cierto que algunos lo hicieron, como lo han hecho multitudes hoy da. A menudo omos de corazones que en un tiempo fueron apaticos y ahora se han ablandado gracias a que seguimos predicando las buenas nuevas (vease el recuadro La apata se torna en interes, de la pagina 184). No es esa razon de mas para seguir activos en esta obra de salvacion?
6. Por que debemos seguir predicando, incluso a quienes muestran poco interes?

Por que seguiremos predicando las buenas nuevas pese a la apata?

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LOS ENEMIGOS NO PUEDEN HACERNOS DANO PERMANENTE 7 Un aspecto notable del ministerio de Jeremas es la frecuencia con que sus enemigos intentaron acabar con el y su obra. Los falsos profetas lo contradijeron en publico (Jer. 14:13-16). Cuando andaba por las calles de Jeru salen, la gente lo insultaba y se rea de el (Jer. 15:10). Algunos de sus oponentes tramaron otras maneras de desprestigiarlo (Jer. 18:18). Hubo quienes levantaron una intensa campana de murmuraciones para apartar a los judos sinceros de las verdades divinas que el predicaba (Lam. 3:61, 62). Se rindio por ello? Todo lo contrario: si guio predicando. Como pudo hacerlo? 8 La principal arma de Jeremas contra sus enemigos fue la confianza en Jehova. Al comienzo de su ministerio, el le prometio sostenerlo y ampararlo (lease Jeremas 1:18, 19). Jeremas puso fe en esa promesa, y Jehova no le fa llo. Cuanto mayor era la oposicion y el radicalismo de sus rivales, mas crecan su audacia, su valor y su resistencia. Veamos de que utilidad le fueron dichas cualidades. 9 En cierta ocasion, un grupo de sacerdotes y profetas rebeldes llevo a Jeremas ante los prncipes de Juda para que se le diera muerte. Se amilano el ante sus amenazas? No. De hecho, rebatio tan contundentemente las acusa ciones de aquellos apostatas que se libro de que lo mata ran (lease Jeremas 26:11-16; Luc. 21:12-15). 10 He aqu otro incidente. Tras or el impactante mensaje del profeta, un oficial del templo llamado Pasjur lo
7. Como intentaron destruir su obra profetica los enemigos de Je remas? 8. Como respondio Jeremas a los redoblados esfuerzos de sus enemigos por destruirlo? 9, 10. Que incidentes en la vida de Jeremas pueden infundirnos valor?

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puso en el cepo. Pensando seguramente que haba escar mentado con el castigo y que dejara de hablar, lo solto al da siguiente. Pero Jeremas, aunque muy dolorido por el tormento que haba soportado, le anuncio a Pasjur el jui cio de Jehova sin rodeos. Ni siquiera la tortura lo silen cio! (Jer. 20:1-6.) Por que? El mismo contesta: Jehova estuvo conmigo como un terrible poderoso. Por eso los mismsimos que me persiguen tropezaran y no prevale ceran (Jer. 20:11). Jeremas no se acobardo ni ante sus mas fieros opositores. Su confianza en Jehova estaba bien fundada, como puede estarlo la nuestra. 11 Hay que tener presente que Jeremas no era un fa natico. Actuaba con sensatez ante sus adversarios y saba cuando retirarse. As lo ilustra su encuentro con el fal so profeta Hananas. Cuando este contradijo en publico la palabra profetica de Jehova, Jeremas lo corrigio y ex plico las caractersticas de un autentico profeta. Jeremas
11, 12. a) Como mostro Jeremas buen jui cio en su encuentro con Hananas? b) Que beneficio produce mantenerse reprimido bajo lo malo?

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llevaba sobre el cuello un yugo de madera para simbo lizar la servidumbre a la que Babilonia sometera a los judos. Enfurecido, Hananas le quito el yugo y lo rom pio. Quien sabe de que otra cosa hubiera sido capaz este impostor! Cual fue la reaccion de Jeremas? El profeta procedio a irse por su camino. As es, Jeremas se mar cho. Mas tarde, por mandato de Jehova, regreso con un mensaje para Hananas: Dios entregara a los judos al dominio del rey de Babilonia y matara a Hananas (Jer. 28:1-17). 12 De este pasaje inspirado se desprende que cuando predicamos, debemos equilibrar la valenta y el buen jui cio. Si alguien rehusa aceptar los argumentos de las Escrituras y se enfurece, e incluso nos amenaza, podemos excusarnos amablemente y pasar a la siguiente casa. No hay necesidad de enzarzarse en discusiones acaloradas con nadie. Manteniendonos reprimido[s] bajo lo malo, dejaremos la puerta abierta para ayudar a dicho individuo en un momento mas propicio (lease 2 Timoteo 2:23-25; Pro. 17:14). Por que es vital la confianza en Jehova al predicar las buenas nuevas? Por que debemos equilibrar la valenta y el buen juicio?
NO TENGAS MIEDO Los fieles siervos de Dios se vieron afectados por las terribles condiciones que reinaron en Jerusalen antes de su cada en 607. Es comprensible, pues, que Dios le dijera a Jeremas: No tengas miedo (Jer. 1:8; Lam. 3:57). Tam bien le mando que confortara a otros con esas mismas
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13. Por que dijo Jehova a Jeremas: No tengas miedo, y por que debemos reflexionar en ello?

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palabras (lease Jeremas 46:27). Cual es la leccion? A ve ces pudieramos sentir miedo en este peligroso tiempo del fin. Escucharemos en esos momentos a Jehova dicien donos: No tengas miedo? En captulos anteriores ana lizamos como Dios sostuvo a Jeremas durante aquel es pantoso perodo. Repasemos brevemente lo que acaecio y extraigamos una ensenanza. 14 Cuando los caldeos estrecharon el cerco de Jerusa len, los alimentos escasearon y el hambre azoto la ciu dad (Jer. 37:21). Para colmo, Jeremas estaba atrapado en un lugar que poda llegar a ser su tumba. Con el consen timiento del pusilanime rey Sedequas, los prncipes de Juda lo haban arrojado en una cisterna profunda, que no tena agua, sino solo fango. El profeta se hunda sin ver una salida humana a su tragedia. Si hubieramos esta do en su lugar, no nos habramos asustado? (Jer. 38:4-6.) 15 Aunque Jeremas era un simple mortal como noso tros, confiaba en la palabra de Jehova de que nunca lo abandonara (lease Jeremas 15:20, 21). Premio Jehova su confianza? Sabemos que s. Impulsado por Dios, Ebed melec paso por encima de la autoridad de los prncipes y lo rescato. Con la aprobacion del rey, lo saco de la cister na y lo salvo de una muerte segura en aquel pozo de fango (Jer. 38:7-13). 16 Pero ni siquiera en tierra firme estaba a salvo Je remas. Cuando Ebed-melec abogo por el ante el rey, le dijo: Morira donde esta a causa del hambre. Porque ya no hay pan en la ciudad (Jer. 38:9). Era tal el hambre en Jerusalen que la gente estaba practicando el canibalismo; mas Jehova volvio a intervenir para salvar a su profeta.
14, 15. a) En que situacion peligrosa se vio Jeremas? b) Como cumplio Jehova su promesa de protegerlo? 16. De que peligros salvo Jehova a sus siervos leales?

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Y este le transmitio a Ebed-melec la garanta de que Jeho va tambien lo protegera a el (Jer. 39:16-18). Jeremas no haba olvidado la promesa de Dios: Yo estoy conti go para librarte (Jer. 1:8). Mientras el Altsimo cuidara de estos dos hombres fieles, ni el hambre ni los enemigos humanos podran acabar con ellos. De hecho, escaparon con vida de aquella ciudad condenada a la ruina. Cual es la esencia de este relato? Que Jehova ofrecio su protec cion y cumplio (Jer. 40:1-4). 17 El cumplimiento de la profeca de Jesus sobre la con clusion del sistema de cosas avanza inexorablemente ha cia su culminacion. En el futuro cercano se veran senales en el sol y en la luna y en las estrellas, y sobre la tierra angustia de naciones, por no conocer la salida [...], mientras que los hombres desmayan por el temor y la expec tacion de las cosas que vienen sobre la tierra habitada (Luc. 21:25, 26). Habra que esperar para ver que forma asumen dichas senales y como aterraran a muchos. Pero pase lo que pase, nunca dudemos del poder de Jehova para salvar a su pueblo y su deseo de hacerlo. Por otro
17. Por que debemos poner fe en la promesa de Jehova de que pro tegera a sus siervos?

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lado, las consecuencias seran muy diferentes para quie nes no cuenten con su favor (leanse Jeremas 8:20 y 14:9). Aun cuando creamos estar en una situacion desesperada, como en el fondo humedo y oscuro de una cisterna, el puede rescatarnos. Las palabras de Dios a Ebed-melec son aplicables a su pueblo: Sin falta te suministrare un esca pe, y no caeras a espada; y ciertamente llegaras a tener tu alma como despojo, porque has confiado en m, es la ex presion de Jehova (Jer. 39:18).
PALABRAS ESCRITAS PARA NOSOTROS A todos aquellos a quienes te enve, debes ir; y todo lo que yo te mande, debes hablar. (Jer. 1:7.) La vida de Je remas cambio para siempre al or este mandato divino. Desde entonces, su interes principal fue anunciar la pa labra de Jehova, expresion esta que se repite por todo el libro que lleva su nombre. En el ultimo captulo, el pro feta narra la toma de Jerusalen y el exilio de su ultimo rey, Sedequas. En efecto, Jeremas siguio ensenando y exhor tando al pueblo de Juda a obedecer a Jehova hasta que fue patente que su labor haba tocado fin. 19 Hallamos mas de un paralelismo entre la comision de Jeremas y el ministerio publico de los testigos de Jehova. Como el, nosotros servimos al Dios verdadero en un tiempo de juicio. Aunque hemos de atender otros de beres que exigen tiempo y energas, la predicacion de las buenas nuevas es, por mucho, la labor mas importante que podemos realizar en la actualidad. Por medio de ella,
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18. a) Que palabras cambiaron la vida de Jeremas? b) Que signi fica para usted el mandato de Jeremas 1:7? 19, 20. a) Por que es el servicio de Jeremas un modelo para no sotros? b) Que relacion hay entre la predicacion y el alborozo y regocijo? c) Que efecto ha tenido en usted el estudio de los libros de Jeremas y Lamentaciones?

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ensalzamos el gran nombre de Dios y aceptamos que el tiene derecho y autoridad absolutos por ser el Soberano Universal (lease Lamentaciones 5:19). Ademas, ensenar al projimo quien es el verdadero Dios y que hay que hacer para obtener la vida es una prueba sobresaliente de amor (Jer. 25:3-6). 20 Aludiendo a la mision encomendada por Jehova, Je remas dijo: Tu palabra llega a ser para m el alborozo y el regocijo de mi corazon; porque tu nombre ha sido llama do sobre m, oh Jehova Dios de los ejercitos (Jer. 15:16). Tal alborozo y regocijo estan al alcance de todos aquellos cuyo corazon los mueva a hablar en favor del Dios verdadero. Por consiguiente, tenemos buenas razones para se guir proclamando el mensaje de Jehova, como hizo Jere mas. Como nos ayudan los ejemplos de Jeremas y Ebed-melec a ser valerosos? Que cualidad de Jeremas debemos imitar en la predicacion?

Consulte el sitio de los testigos de Jehova: www.jw.org/es.

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