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Matemtica Fundamentos Edicin 219 | Enero/Febrero 2009 GUY BROUSSEAU - El padre de la didctica de la Matemtica Los estudios del educador

francs definirn las condiciones de la enseanza y del aprendizaje.

GUY BROUSSEAU.

Foto: Archivo personal

Desde el educador checo Comnio (1592-1670), la palabra didctica se refiere a lo que concierne a los estudios en los mtodos de enseanza que llevan a procedimientos generales ms eficaces. En el siglo XX, con los estudios del Lev Vygotsky (1896-1934) y Jean Piaget (1896-1980), la manera cmo los nios aprenden ha comenzado a ser investigada. En las ltimas dcadas, la investigacin didctica se profundiz en la relacin especfica entre el contenido de la educacin, la manera cmo los alumnos adquieren conocimiento y los mtodos. En el campo de las Matemticas -as entendidos los varios saberes que la disciplina engloba-, este trabajo viene avanzando y el francs Brousseau es uno los responsables de ello (ver biografa en el cuadro de abajo). Como uno de los pioneros de la didctica de la matemtica, l desarroll una teora para comprender las relaciones que suceden entre alumno, profesor y saber en el aula y, al mismo tiempo, propuso situaciones que fueran experimentadas y analizadas cientficamente, dice Priscila Monteiro, seleccionadora del premio Victor Civita Educador Nota 10. Docentes y estudiantes son agentes indispensables en la relacin de enseanza y aprendizaje, pero Brousseau se pregunta sobre un tercer elemento: la manera donde la situacin se desarrolla.

Biografa Una vida dedicada a la sala de clase. Guy Brousseau naci en 4 de febrero de 1933, en Taza, Marruecos, hijo de un soldado francs. En 1953, comenz a dar clases en Enseanza Fundamental en una aldea de la regin de Lot et Garonne. En la nica sala de clase de la escuela local, Brousseau enseaba a nios de entre 5 y 14 aos. En el mismo ao, se cas con Nadine Labeque, quien se convirti en su pareja de trabajo. A finales de los aos 1960, despus de formarse en Matemtica, comenz a dictar clases en la universidad de Burdeos, donde fue director del Laboratorio de Didctica de las Ciencias y de las Tecnologas y profesor emrito. En 1991se convirti en profesor del instituto Normal Superior local. Recibi el ttulo de Doctor Honoris Causa de las universidades de Montreal (Canad), Ginebra (Suiza), Crdoba (Argentina), Palermo (Italia) y de Chipre. Sus estudios tienen gran influencia en los parmetros de la educacin pblica francesa. En 2003, fue el primer ganador del premio Felix Klein del Comit Internacional de Enseanza de la Matemtica.

La Teora de las Situaciones Didcticas desarrollada por Brousseau se basa en el principio de que cada conocimiento o saber puede ser determinado por una situacin, entendida sta como una accin entre dos o ms personas. Para que ella sea resuelta, es necesario que los alumnos movilicen el conocimiento correspondiente. Un juego, por ejemplo, puede llevar al estudiante a usar lo que ya sabe para crear una estrategia adecuada. En ese caso, el profesor pospone la emisin del conocimiento o las correcciones posibles hasta que los nios consigan llegar a la regla y validarla. Debe considerar un problema de modo que puedan actuar, reflexionar, hablar y evolucionar por iniciativa propia, creando as condiciones de modo que tengan un papel activo en el proceso de aprendizaje. Brousseau llama a esa situacin adidctica. Segn el investigador, el nio sin embargo no habr adquirido, de hecho, un saber, hasta que consiga utilizarlo fuera del contexto de enseanza y sin ninguna indicacin intencional. Las situaciones adidcticas son parte de las situaciones didcticas (conjunto de relaciones establecidas explcita o implcitamente entre un alumno o grupo de alumnos y el profesor de modo que stos adquieran un saber constituido o en constitucin). Brousseau los clasifica en cuatro tipos. Para entender mejor en qu consiste cada uno de ellos, basta tomar el ejemplo dado por el propio autor: el juego Quin dir 20? Un participante elige un nmero y el adversario va proponiendo adiciones consecutivas con los nmeros 1 2 hasta llegar a 20. Los papeles se invierten y gana quien alcanza el objetivo con menos operaciones. La actividad comienza con el profesor contra los alumnos ambos escribiendo las operaciones en el pizarrn. En seguida, se juega en duplas y, en otra fase, entre equipos. Despus de varias partidas, los nios

comienzan a buscar estrategias para ganar y discuten entre ellos. As, se comprenden los cuatro tipos de situaciones. A saber:

Accin- Los alumnos toman decisiones, colocando sus saberes en prctica para resolver el problema. Es cuando surge un conocimiento no formulado matemticamente. Algunos participantes llegan a la conclusin de que la mejor tctica para ganar es decir los nmeros 14 o 17.

Formulacin: Los alumnos son llevados a explicitar las estrategias usadas. Para esto, necesitan formularlas verbalmente, transformando el conocimiento implcito en explcito. El alumno retoma su accin en otro nivel y se apropia del conocimiento de manera consciente.

Validacin- La estrategia se demuestra para los interlocutores. El alumno no slo debe comunicar una informacin sino que tambin precisa confirmar o demostrar que lo que dice es verdadero dentro de un sistema determinado, dice Brousseau. Cada equipo propone un enunciado de su estrategia para ganar, contestando al adversario.

Institucionalizacin: Aqu aparece el carcter matemtico de lo que haban validado los nios. Es una sntesis de lo que fue construido durante el proceso y tiene un significado socialmente establecido, explica Priscila Monteiro. El profesor tiene un papel activo, seleccionando y organizando las situaciones que sern registradas.

La Teora de las Situaciones Didcticas trajo un concepto innovador del error, que deja de ser un desvo imprevisible para convertirse en un obstculo valioso y una parte de la adquisicin saber. Se lo ve como el efecto de un conocimiento anterior, que tena su utilidad, pero que ahora se revela inadecuado o falso. Brousseau se vale de una concepcin del filsofo francs Gastn Bachelard (1884-1962) segn el cual slo conocemos contra un conocimiento anterior (leer cuadro de abajo: Los caminos de Brousseau). En el trabajo dentro de esta concepcin, acontece tambin una inversin de la enseanza tradicional de la Matemtica que parte del saber institucionalizado y sigue en la tentativa de estimular a los nios. En cambio, ella lleva a los alumnos a buscar por s mismos las soluciones, llegando a los conocimientos necesarios para esto.

Los caminos de Brousseau El aprender como fruto de interacciones sociales

ACCIN MUTUA Los juegos propician la relacin entre alumno, profesor y contenido. Foto: Eduardo Queiroga

A los 17 aos, Brousseau gan una beca para estudiar matemticas avanzadas en la Universidad de Toulouse. Sin embargo, despus de un ao, regres a la escuela normal de Agen, en donde haba estudiado, determinado a continuar la investigacin sobre cmo los nios aprenden los contenidos de la disciplina. En una poca en la que la visin dominante sobre el aprendizaje era cognitiva y fuertemente influenciada por los descubrimientos de Piaget, Brousseau investig en una teora que comprenda las interacciones sociales entre los alumnos, los profesores y el conocimiento, como los que suceden durante los juegos matemticos. Se ocup por ms que 40 aos de la Didctica de las Matemticas como un campo de investigacin cientfica. Su produccin terica se realiza sobre la base de la investigacin desarrollada en el Centro del Observacin e Investigacin en Educacin Matemtica, fundado por l en 1972.

BIBLIOGRAFA Didctica de las matemticas - reflexiones Psicopedaggicas, Ceclia Parra e Irma Saiz (orgs.), 258 pgs., Ed. Artmed. Para ensear matemticas en la educacin infantil, Mabel Panizza (org.), 188 pgs., Ed. Artmed. Introduccin al estudio de las situaciones didcticas - contenido y mtodos de educacin, Gay Brousseau, 128 pgs., Ed. Alimenta.

Traducido al espaol por Uruguay Educa Fuente: revista Nova Escola.