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Grecia.

Geografa griega

Los dos rasgos geogrficos ms sobresalientes del territorio griego son: 1. Su superficie montaosa, que cubre el 80 % de la superficie total. Si bien las montaas no son muy altas (la ms alta, el Olimpo, no llega a los 3.000 metros), s bastaban para entorpecer las comunicaciones entre ciudades, ya que los griegos nunca tuvieron un equivalente de lo que sern las vas romanas; no haba buenas vas y los caminos de tierra rara vez eran lo suficientemente anchos para que dos carros se cruzaran sin dificultad. Por esta razn, los griegos, cuando tenan que hacer un viaje un poco largo, preferan hacerlo por mar, lo que nos lleva a la segunda caracterstica fundamental de su geografa: 2. Su proximidad al mar, que le permiti ser un pueblo martimo y comercial. Ningn punto de Grecia est situado a ms de 90 Km. de la costa. El nombre del pas era HLADE, derivado de Helen, padre de los fundadores de las estirpes griegas. El nombre de GRECIA procede de la tribu de los Graecii, asentada en el sur de Italia; de ah los latinos denominaron griegos a todos los helenos. {Ellhno" de; kai; nuvmfh" jOrshivdo" Dw'ro", Xou'qo", Ai[olo". aujto;" me;n ou\n ajf j auJtou' tou'" kaloumevnou" Graikou;" proshgovreusen {Ellhna", toi'" de; paisi;n ejmevrise th;n cwvran. De Helen y de la ninfa Orseis nacieron Doro, Juto y Eolo. l fue quien, a partir de su nombre denomin Helenos a los llamados Griegos, y distribuy el pas entre todos.
Apolodoro, Biblioteca.

Breve noticia de la historia de Grecia

Se acepta como divisin convencional de la historia de Grecia la siguiente: 1. Perodo arcaico: del 800 al 500 a.C. 2. Perodo clsico: siglos V y IV a.C., perodo de las ciudades-estado independientes y de los mayores logros culturales. 3. Perodo helenstico: desde Alejandro Magno hasta la conquista del Mediterrneo oriental por los romanos. 4. Perodo romano: se fija su inicio convencionalmente desde la batalla de Accio, en el 31 a.C. LA GRECIA ARCAICA. En las zonas ms avanzadas de la Grecia continental y de la costa del Asia Menor, lo mismo que en las islas del Egeo, haba ya gran nmero de comunidades establecidas. Se trataba de comunidades pequeas, de alrededor de mil habitantes, e independientes. El poder estaba en manos de un corto nmero de familias aristocrticas que monopolizaba la mayora del territorio. El aumento de la poblacin provoc que ni la Grecia continental ni las islas del Egeo pudieran sostener a una poblacin agraria demasiado considerable. Durante un perodo de tiempo se dispuso de una vlvula de escape gracias al movimiento de colonizacin, que traslad las porciones sobrantes de la poblacin a regiones nuevas. Un ejemplo es la historia de la fundacin de Siracusa que nos cuenta Estrabn: Ta;" de; Surakouvssa" jArciva" me;n e[ktisen ejk Korivnqou pleuvsa" peri; tou;" aujtou;" crovnou" oi|" wj/kivsqhsan h{ te Navxo" kai; ta; Mevgara. a{ma de; Muvskellon te; favsin eij" Delfou;" ejlqei'n kai; to;n jArcivan: crhsthriazomevnwn d j ejrevsqai to;n qeovn, povteron aiJrou'ntai plou'ton h[ uJgiveian: to;n me;n ou\n jArcivan eJlevsqai to;n plou'ton, Muvskellon de; th;n uJgiveian: tw'/ me;n dh; Surakouvssa" dou'nai ktivzein, tw'/ de; Krovtwna. Arquas, navegando desde Corinto, fund Siracusa por la misma poca en que fueron fundadas Naxos y Megara. Se asegura que cuando Miscelo y Arquas fueron a Delfos a consultar el orculo les pregunt el dios si preferan riqueza o salud. Arquas escogi riqueza, Miscelo salud, y entonces el orculo asign al primero Siracusa para que la fundase y al segundo Crotona.
Estrabn, Geografa.

Pero los movimientos de colonizacin no bastaron para resolver los conflictos sociales de las comunidades, y seguan producindose tensiones entre la nobleza y el resto de la poblacin, o luchas entre los nobles para hacerse con el poder. Esta situacin de

crisis favoreci la aparicin de algunas figuras que intentaron ponerle remedio, como el tirano y el legislador.

LA GRECIA CLSICA. Los acontecimientos histricos ms importantes de este perodo fueron los siguientes: - Las dos Guerras Mdicas, entre griegos y persas. Durante el siglo V, el imperio persa represent un gran peligro para Europa: Daro, su rey, se propuso conquistar Grecia; despus, Jerjes, hijo de Daro, intentara continuar la tarea de su padre. La victoria sobre los persas supuso la hegemona de Atenas en Grecia. - Destaca como poltico ms importante Pericles, durante cuyo mandato Atenas ser el centro cultural de Grecia. - La Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta por la hegemona de Grecia. La derrota de Atenas convierte a Esparta en poder hegemnico en Grecia. jEn ejkeivnh/ de; th'/ hJmevra/, kallivsthn teleuth;n toi'" protevroi" kinduvnoi" ejpiqevnte", bevbaion me;n th;n ejleuqerivan th'/ Eujrwvph/ kathrgavsanto (...): uJpo; pavntwn hjxiwvqhsan, kai; meq j w|n ejkinduvneuon kai; pro;" ou|" ejpolevmoun, hJgevmone" genevsqai th'" JEllavdo". Aquel da, poniendo el ms hermoso remate a las empresas anteriores, (los atenienses) hicieron firme la libertad de Europa (...); les fue concedido por todos, tanto por aquellos a cuyo lado pelearon como por aquellos contra quienes lucharon, el convertirse en conductores de la Hlade.
Lisias, Discurso fnebre.

Durante este perodo nunca se consigui la unidad de todo el territorio griego; como mucho, una ciudad consegua dirigir los destinos del pas ejerciendo su hegemona. La misin de unificacin le cupo a Macedonia, regin situada al norte del pas. Filipo de Macedonia consigui unificar toda Grecia con una genial poltica administrativa y militar, y a su muerte, su hijo, Alejandro Magno (356-323 a. de C.), no slo mantuvo el Imperio heredado de su padre, sino que lo ampli desde los Balcanes y Egipto hasta la India. Con la muerte de Alejandro Magno da comienzo la poca helenstica.

LA POCA HELENSTICA. Durante los cincuenta aos siguientes a la muerte de Alejandro Magno sus generales se vieron envueltos en continuas luchas por el poder, hasta que el Imperio qued dividido en tres grandes reinos: Egipto, Siria y Asia Menor, y Macedonia y Grecia. En todos estos territorios hubo monarquas muy fuertes, que acabaron con la vida poltica de las ciudades.

LA POCA ROMANA. A mediados del siglo II a. de C. los romanos se apoderaron de Grecia, y la transformaron en provincia romana con el nombre de Acaya. El ltimo de los reinos helensticos conquistado por Roma fue Egipto, en el ao 31 a. de C. Grecia, vencida por Roma con las armas, se convirti en maestra de Roma en las letras, artes, ciencia y filosofa.