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LA VIDA COTIDIANA EN GRECIA

El griego antiguo era madrugador: se levantaba normalmente al rayar el alba y haca unos ligeros ejercicios gimnsticos. Despus de lavarse con agua del pozo de la casa, el ateniense tomaba un desayuno (acratismos), que sola consistir en algunos trozos de pan de cebada o de harina humedecidos en un poco de vino puro. Tambin poda hacer una comida ms abundante aadiendo unas aceitunas o higos. Por lo general, cualquier clase de reunin, las de la Asamblea, de los tribunales, las fiestas religiosas y la jornada de trabajo empezaban cuando sala el sol. La vida cotidiana del ciudadano ateniense est dominada por la atencin que requieren los asuntos del Estado, al menos en principio, pues es evidente que los campesinos del tica no podan dejar continuamente a sus mujeres y el trabajo del campo, pues hay que tener en cuenta que las sesiones de la Asamblea en ocasiones duraban todo el da, y se celebraban al menos cuatro veces al mes. El ateniense de la ciudad no solamente participaba en estas frecuentes asambleas, sino que tambin poda ser nombrado durante un ao magistrado o juez, y en ese caso los asuntos pblicos acaparaban la mayor parte de su tiempo. Hacia la mitad del da, o a lo largo de la tarde, los griegos tomaban una comida bastante frugal o rpida. Despus de comer, los atenienses acudan a una de las muchas barberas, que eran, al mismo tiempo, los mentideros de la ciudad: all se reciban y comentaban noticias de todas clases llegadas a la ciudad. Algunos de ellos tambin merendaban al atardecer, pero la comida ms copiosa es, con diferencia, la que se tomaba al final del da, o incluso despus del anochecer, la cena (deipnon).

Las divisiones del da. Las horas no se podan contar en la antigua Grecia de una forma muy exacta. No obstante, a mediados del siglo V a. de C., los griegos disponan ya de dos aparatos para medir el tiempo: el cuadrante solar o gnomon, heredado de Oriente, y la clepsidra o reloj de agua, que indicaba el tiempo transcurrido por el paso regular de una cantidad determinada de lquido. El reloj hidrulico, basado en el mismo principio de la clepsidra, todava no exista en la poca clsica. En Atenas, la aguja vertical trazada sobre el plano horizontal del gnomon por el astrnomo Metn en la Pnix, o las agujas de los cuadrantes solares, algunos de los cuales son porttiles, eran las que indicaban en realidad el momento fijado para una cita. La longitud de esta sombra se meda en pies.

Alimentos y bebidas. La base de la alimentacin de los griegos la constituan los cereales, trigo y cebada esencialmente. La harina de cebada amasada en forma de torta era la maza, alimento

esencial en la vida cotidiana. Tambin se coma el pan de trigo candeal, pero la maza era ms barata y los pobres se tenan que contentar con ella la mayora de las veces. Todo alimento slido que se coma con pan durante una comida se llama opson: verduras, cebollas, aceitunas, carne, pescado, fruta y golosinas. Las verduras escaseaban y eran relativamente caras en la ciudad, excepto las habas y las lentejas, que se coman sobre todo en pur. Tambin se coma mucho ajo, as como queso y cebollas, sobre todo en el ejrcito. La carne era rara, excepto la de cerdo, y los pobres de la ciudad slo la coman de vez en cuando, con ocasin de algn sacrificio, pues casi todas las fiestas religiosas incluan escenas de matadero y carnicera y terminaban en comilonas. La mayor parte de los atenienses de la ciudad tenan que alimentarse ms a menudo de pescado que de carne. El pescado, junto con el pan, era quiz el alimento esencial de la poblacin urbana. Cualquier aumento del precio de las sardinas y de las anchoas de Falero preocupaba a la gente humilde, que tena que verse privada de uno de sus platos cotidianos ms apreciados. El mercado de pescado era uno de los ms frecuentados y pintorescos del gora. Tambin gustaban mucho los atenienses de los mariscos, los moluscos, como la sepia y los calamares. La comida poda terminar con un postre consistente en fruta fresca o seca, sobre todo higos, nueces y uvas o dulces con miel. Las mujeres de la casa, sobre todo las esclavas, eran las que cocinaban por lo general. Sin embargo, a partir del siglo IV a. de C. surgen cocineros y pasteleros profesionales. Casi todas las comidas se tomaban con los dedos, pues no conocan el tenedor. Las tortas planas de maza o de candeal se podan utilizar como platos, pero tambin haba platos y escudillas de madera, barro o metal y, para comer los caldos y purs, cucharas muy parecidas a las nuestras. El cuchillo era necesario para cortar la carne. El plato que ms tomaban los espartanos, en sus comidas en comn, era el famoso el caldo negro, una especie de guiso muy sazonado, con ingredientes como carne de cerdo, sangre, vinagre y sal. Un alimento intermedio entre la comida slida y la bebida es el kyken, pcima ritual de los misterios de Eleusis, pero que tambin a los campesinos griegos les gustaba tomar en sus casas. Era una mezcla de smola de cebada y agua que se poda aromatizar con diversas plantas como el poleo, menta o tomillo. Para beber se servan cuencos de madera o metal y copas de barro. Seguramente la bebida ms refrescante era el agua. Tambin se beba leche, sobre todo de cabra, y una especie de hidromiel, mezcla de miel y agua. Pero la via aportaba la bebida real, el regalo de Dioniso. El vino se conservaba en odres de piel de cabra o de cerdo, mientras que el que se exportaba se introduca en grandes tinajas de barro.

Pocas veces se consuma vino puro. Antes de cada comida, en una gran jarra llamada crtera, se haca una mezcla de agua y vino, ms o menos fuerte. Los criados lo sacaban de la crtera con unos cacillos muy largos, de metal o de barro, y llenaban las copas de los invitados.

Los gestos expresivos. Los griegos del siglo de Pericles, como los actuales, decan no echando hacia atrs la cabeza y levantando la barbilla. Cuando se encontraban se saludaban con un gesto de la mano derecha levantada, pero no se practicaba el beso de saludo como se har en Roma. En cuanto al apretn de manos, se reservaba ms bien para determinados actos de carcter religioso y tena el sentido de un compromiso solemne. En el teatro y en la Asamblea la aprobacin se expresaba por medio de aplausos y aclamaciones, y el descontento con silbidos y gritos discordantes. En la vida cotidiana algunos gestos tenan un significado simblico. Para manifestar la alegra se chasqueaban los dedos, con la mano levantada. Para burlarse de alguien y ridiculizarlo se le sealaba con el dedo corazn al mismo tiempo que se doblaban los dems. La religin o la supersticin imponan muchos gestos. Se escupa para alejar un mal presagio. Cuando un griego lloraba, sufra o, con mayor motivo, senta llegar la muerte, se cubra el rostro con un pliegue del vestido, por pudor o para evitar a los dems un espectculo de triste augurio.

El aseo y el vestido. En Atenas los establecimientos de baos pblicos existan desde el siglo V a. de C. Los clientes utilizaban unas baeras planas con un asiento bajo en la parte de atrs, y tambin piscinas. En muchos de estos establecimientos parece que haba salas reservadas para las mujeres, pero seguramente las frecuentaran slo las atenienses de condicin modesta, las cortesanas y las esclavas; las atenienses de la burguesa se baaban en su casa. Los griegos no conocan el jabn. En el bao se deba utilizar bien un carbonato de sosa impuro, bien una solucin de potasa, o bien arcilla especial. Les gustaba baarse antes de cenar. Los griegos no empezaron a afeitarse completamente la barba y el bigote hasta despus de Alejandro. En la poca clsica, cuando se habla de una navaja siempre se trata de un accesorio del aseo femenino, ya que, para hacer desaparecer por completo el vello superfluo, las mujeres se depilaban con el candil o por medio de pastas especiales, pero tambin utilizaban navajas. 3

Despus de las guerras mdicas, en Atenas los nios eran casi los nicos que seguan llevando el pelo muy largo: cuando se aproximaban a la edad de la efeba se lo cortaban y lo consagraban a los dioses. Las mujeres libres slo se cortaban el pelo temporalmente en seal de duelo. Las mujeres utilizaban cremas de belleza, toda clase de perfumes y maquillaje. El antiguo vestido griego, y tambin romano, no se adaptaba a la forma del cuerpo mediante el corte y la costura, era un vestido suelto. Consista simplemente en un rectngulo de tela, que envolva muy libremente el cuerpo y slo lo sostena en algunos casos un cinturn, broche o algunos puntos de costura. Los hombres no llevaban ropa interior debajo de la tnica. El modelo ms sencillo de tnica era la exmida, prenda que dejaba un hombro al descubierto; era el vestido de trabajo por excelencia de los esclavos, as como de todos los obreros libres y la mayora de los soldados. La tnica propiamente dicha o citwvn se ataba a los hombros con prendedores o cintas, y se ajustaba mediante un cinturn. Para dormir no se quitaban la tnica, que serva de camisa durante el da y de camisn por la noche. Los nios llevaban tnicas cortas sin cinturn. El manto habitual de los griegos, el himation, era un rectngulo de lana de una sola pieza con el que se envolva el cuerpo sin nada que lo sujetase. La clmide, el manto por excelencia de los soldados, efebos y caballeros, era de un tejido tosco y tieso, y siempre iba sujeto al hombro. En principio el vestido femenino no difiere del masculino. Se trata del peplo, una especie de chal de lana, atado a los hombros mediante una fbula, y que poda ser totalmente abierto por uno de los lados o cerrado con costura. Este peplo, aunque las ms refinadas dejaran de usarlo, sigui siendo el traje de las campesinas y de la mayora de las mujeres del pueblo, adems de las esclavas. Adems del peplo, las mujeres vestan usualmente tres prendas: una especie de camisa sobre la piel (citwvnion), una tnica larga hasta los pies (citwvn), y el manto. En la poca clsica, en la vida cotidiana, las joyas estaban prcticamente reservadas a las mujeres, excepto los anillos con chatn que los hombres utilizaban para grabar su sello (sfrags) en arcilla o cera. Las mujeres llevaban con mucha frecuencia collares, pulseras, pendientes y aros alrededor de las piernas. Entre los accesorios no hay que olvidar el abanico y la sombrilla, muy tiles en un pas tan clido y soleado como Grecia. Los atenienses no solan usar zapatos en casa, pero fuera se utilizaban por lo general zapatos y sandalias. Los zapatos de las mujeres tenan formas mucho ms variadas y elegantes que los de los hombres. Para parecer ms altas, las mujeres utilizaban una especie de tacn que se pona entre el pie y el zapato.

Por lo general, los hombres van con la cabeza descubierta por la calle, y slo se cubren la cabeza en el campo. Las mujeres se cubran la cabeza con un pliegue de su tnica o manto, levantado a modo de capucha.