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Vwkicl fs Dio

Coleccin EL POZO DE SIQUEM

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Mohandas K. Gandhi

La Verdad es Dios
Escritos desde mi experiencia de Dios

Edicin de R.K. Prabhu

Editorial SAL TERRAE Santander

Ttulo del original en ingls: Truth is God. Gleanings from the writings of Mahatma Gandhi bearing on God, God-Realization and the Godly Way 1955 by Navajivan Trust Ahmedabad - 380 014 (India)

Traduccin: Mara del Carmen Blanco Moreno y Ramn Alfonso Diez Aragn Para la edicin espaola: 2005 by Editorial Sal Terrae Polgono de Raos, Parcela 14-1 39600 Maliao (Cantabria) Tfno.: 942 369 198 Fax: 942 369 201 E-mail: salterrae@salterrae.es www.salterrae.es Diseo de cubierta: Fernando Pen <fpeon@ono.es> Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos. Con las debidas licencias Impreso en Espaa. Printed in Spain ISBN: 84-293-1590-X Depsito Legal: BI-331-05 Fotocomposicin: Sal Terrae - Santander Impresin y encuademacin: Grato, S.A. - Basauri (Vizcaya

ndice

Prlogo, por C. Rajagopalachari Cronologa de la vida de Mohandas Gandhi Al lector

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1. Mi bsqueda 2. Dios es 3. Slo Dios es 4. La Verdad es Dios 5. Dios es Amor 6. Dios es Verdad, Conocimiento y Felicidad . . . . 7. Dios y la naturaleza 8. Dios como Daridranarayana 9. La voz de Dios 10. Experiencia de Dios 11. El camino de la no violencia 12. Oracin: la esencia de la religin 13. Por qu orar? 14. Cmo, a quin y cundo orar 15. Ayunos 16. El duelo eterno 17. Autopurificacin
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18. El valor del silencio 19. Igualdad de las religiones 20. Tolerancia 21. Conversin 22. Por qu soy hind 23. Budismo, cristianismo e islam 24. Dios y dioses 25. Templos e dolos 26. Culto a los rboles 27. Razn y fe 28. Escrituras 29. El mensaje del Gita 30. La belleza de la Verdad 31. Ramanama 32. Naturopata 33. La unidad de toda vida 34. Qu es el brahmacharya 35. Pasos hacia el brahmacharya 36. El matrimonio, un sacramento 37. El evangelio de la no posesin 38. El trabajo como culto 39. Sarvodaya 40. tica de la bomba atmica 41. Paz en la tierra 42. Obiter dicta Glosario Fuentes ndice analtico y onomstico

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Prlogo
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El director de la editorial Navajivan ha sido vctima de una costumbre que se est imponiendo por todas partes: quiere que escriba un prlogo para una antologa de textos de Gandhi sobre la religin y sobre Dios. Tanto el tema como el autor tendran que haber bastado para que Shri Jivanji no hubiera sido vctima de esta moda. Pero sta es tan fuerte que, a pesar de todo, ha actuado como los dems y quiere que escriba un prlogo que es totalmente innecesario. Dios y, por tanto, la religin son necesidades fundamentales para una vida normal y sana -tanto del individuo como de las naciones-. En este libro el lector escuchar a Gandhi hablando desde el corazn en diversas ocasiones a lo largo de treinta aos del periodo ms maduro de su vida. Lo que un hombre de nuestro tiempo, que realiz obras magnficas, pens sobre el tema de Dios y de la religin no dejar de ser instructivo, en estos das difciles, para los hombres y las mujeres instruidos. Los miembros de la familia humana no somos todos filsofos. De un modo u otro, queremos algo que podamos tocar, algo que podamos ver, algo ante lo cual podamos
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arrodillarnos. No importa si es un libro, un edificio de piedra vaco o un edificio de piedra habitado por muchas imgenes, escribi Gandhi para defender el culto en los templos, teniendo como trasfondo otras grandes religiones. El dharma"] hind es como un ocano sin lmites repleto de joyas inestimables. Cuanto ms profundamente se sumerge uno, tantos ms tesoros encuentra, dijo Gandhi. Quien desee entender qu clase de hombre fue el Padre de la Nacin tiene que leer este libro. Es posible que algunas personas no quieran saber acerca de la religin nada que no se encuentre en nuestros Shastras* o en las escrituras de otras religiones. Pero aqu hay una faceta fundamental de la mente de un gran hombre al que amamos y al que nuestra nacin est agradecida. El valor de esta antologa es mayor que el de un libro de instruccin religiosa.
C. RAJAGOPALACHARI2

Cronologa de la vida de Mohandas Gandhi3


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1. 2.

Se marcan con un asterisco (*) las palabras cuyo significado se explica en el Glosario (pp. 215-223). [Nota de los traductores], C. Rajagopalachari (1878-1972). popularmente conocido como Rajaji, el primer y nico indio que lleg a ser Gobernador General de la India, fue un reformador social pionero, un pensador incisivo y un gran sabio. Sobresali tambin como hombre de Estado y hbil administrador. Colabor estrechamente con Gandhi y luch apasionadamente por la libertad. [Nota de los traductores].

1869 2 de octubre. Mohandas Karamchand Gandhi, hijo de Karamchand y Putlibai Gandhi, nace en Porbandar, India. 1882 A la edad de trece aos se casa con Kasturbai Makanji. 1888 4 de septiembre. Viaja a Londres para estudiar Derecho. 1891 11 de junio. Queda registrado en el Colegio de Abogados, obtiene el ttulo de abogado y se embarca de regreso a la India al da siguiente. 1893 Abril. Viaja a Durban, Sudfrica, para ejercer la abogaca. Una semana despus de su llegada, y debido al color de su piel, es arrojado de un tren por negarse a pasar a un vagn de tercera clase. A par-

3.

Tomada de MAHATMA GANDHI, Mi vida es mi mensaje. Escritos sobre Dios, la verdad y la no violencia, Sal Terrae, Santander 2003, pp. 11-14. [Nota de los traductores].

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tir de entonces decide dedicar todas sus energas a luchar contra el racismo y la injusticia. Funda un semanario: Iridian Opinin. - Compra cuatro hectreas junto a Durban y funda la Granja Phoenix, su primer ashram. 11 de septiembre. En una manifestacin en Johannesburgo, pronuncia un encendido discurso con el que exhorta a miles de indios a desobedecer las leyes racistas. - Hace voto de castidad. - Publica Hind Swaraj [Autogobierno de la India], donde aboga por la independencia de la India y la vuelta a la vida en las aldeas. 10 de enero. Sufre el primer arresto y la primera noche en prisin, en Johannesburgo; adopta el trmino satyagraha y anima a los indios a quemar las tarjetas de registro. Empieza a mantener correspondencia con Tolstoi. Compra cuarenta y cinco hectreas cerca de Johannesburgo y establece la Granja Tolstoi, su segundo ashram. Encabeza la gran marcha de Newcastle a Volksrust y es arrestado. Negocia el proyecto de Ley para el socorro a los indios con el gobierno sudafricano. - 18 de julio. Abandona Sudfrica y visita Inglaterra. 9 de enero. Regresa a la India. Establece el Ashram Satyagraha cerca de Ahmedabad; viaja por toda la India. Empieza la campaa en Champarn a favor de los campesinos pobres; atrae la atencin nacional.
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1918 Dirige la huelga de trabajadores textiles en Ahmedabad. 7979 6 de abril. Convoca una huelga nacional, un da de oracin y ayuno; la India queda paralizada. - 13 de abril. Los soldados britnicos asesinan a 379 personas que se manifestaban pacficamente en Amritsar. - Funda dos semanarios: Navajivan y Young India. 1920 Reorganiza el Partido Indio del Congreso, lanza la Campaa Satyagraha, y el movimiento por la independencia empieza de nuevo. 7922 Suspende la campaa de desobediencia civil, debido a la violencia, pero es arrestado. - 18 de marzo. En el Gran Juicio es condenado a seis aos de crcel. 7924 5 de febrero. Es excarcelado, debido a su delicado estado de salud. - Hace un ayuno de veintin das por la unidad entre hindes y musulmanes. 7926 Empieza a escribir su Autobiografa: la historia de mis experimentos con la verdad. 1930 12 de marzo -6 de abril. Lleva a cabo la Marcha de la Sal desde Sabarmati hasta Dandi; lanza una nueva Campaa Satyagraha. - 4 de mayo. Es detenido y encarcelado. 7937 Agosto-diciembre. Participa en la Conferencia de la Mesa Redonda en Londres. 7932 4 de enero. Es detenido y encarcelado una semana despus de volver de Inglaterra. - 20 de septiembre. Empieza un ayuno hasta la muerte para poner fin a la intocabilidad.
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1933 Mayo. Es puesto en libertad despus de haber empezado otro ayuno de veintin das. - Deja el Ashram de Sabarmati y se traslada a Wardha; empieza un recorrido por toda la India; funda un semanario: Harijan. 1935 Construye Sevagram, o aldea modelo, en Wardha. 1942 8 de agosto. Hace un nuevo llamamiento a la desobediencia civil contra la dominacin britnica. -9 de agosto. Es detenido y encarcelado. 1944 22 de febrero. Kasturbai muere en la crcel con Gandhi a su lado. - El 6 de mayo es puesto en libertad. 1946 Agosto. Empieza una marcha pacifista de seis meses por la regin de Noakhali, desgarrada por la guerra. 1947 15 de agosto. La India consigue la independencia; Gandhi ora y ayuna por la unidad y la no violencia. - 1 de septiembre. Empieza un ayuno hasta la muerte para poner fin a los violentos disturbios y matanzas en Calcuta. Tres das despus, cuando termina la violencia, Gandhi interrumpe el ayuno. 1948 13 de enero. Empieza un ayuno hasta la muerte para detener la violencia en Delhi. - 30 de enero. A la edad de 79 aos, Mohandas Gandhi es asesinado en Delhi cuando se dirige a la oracin de la tarde.

Al lector

Me gustara decirle al diligente lector de mis escritos, y a quienes estn interesados en ellos, que no me preocupa en absoluto parecer coherente. En mi bsqueda de la Verdad he descartado muchas ideas y aprendido muchas cosas nuevas. Pese a mi avanzada edad, no tengo la sensacin de haber dejado de crecer interiormente, ni de que mi crecimiento vaya a detenerse con la disolucin de la carne. Lo que me preocupa es mi disposicin a obedecer a la llamada de la Verdad, que es mi Dios, en todo momento; por tanto, cuando alguien encuentre alguna incoherencia entre dos escritos mos que traten el mismo tema, si an tiene fe en mi sensatez, har bien en elegir el ltimo de los dos.
- Harijan, 29 de abril de 1933

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1 Mi bsqueda
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No soy ms que un buscador de la Verdad. Estoy convencido de haber encontrado un camino que me conduce a ella y afirmo que me estoy esforzando incesantemente por encontrarla, pero reconozco que an no la he encontrado. Hallar la Verdad completamente es lograr la realizacin personal y el cumplimiento del propio destino, es decir, llegar a ser perfecto. Soy dolorosamente consciente de mis imperfecciones, y en este conocimiento reside toda la fuerza de que dispongo, porque es raro que un ser humano conozca sus limitaciones.
- Young India, 17 de noviembre de 1921

Si fuera perfecto, las desgracias de mi prjimo no tendran que afectarme tanto. Si fuera perfecto, tendra que analizarlas, prescribira un remedio e impondra su aplicacin por la fuerza de la Verdad incuestionable que habra en m. Pero por el momento slo veo las cosas como a travs de un espejo, borrosamente, y slo puedo convencer a los dems, por tanto, a travs de un lento y laborioso proceso; pero no siempre lo consigo. As las cosas, ni siquie15

ra sera humano si, conociendo la miseria evitable que llena el pas y viendo a tantas personas que son como esqueletos bajo la sombra del Seor del Universo, no sufriera yo mismo con y por los millones de indios sin voz.
- Young India, 17 de noviembre de 1921

es manipular la Verdad, tal vez sea ms correcto decir que no tengo palabras para caracterizar mi creencia en Dios.
- Autobiography (1948), p. 341

No soy ms que una pobre alma luchadora que ansia ser completamente buena -totalmente veraz y totalmente no violenta en sus pensamientos, palabras y obras-, pero que nunca consigue alcanzar el ideal que sabe que es verdadero. Es una subida penosa, pero el dolor que me produce es un placer positivo para m. Cada paso que doy hacia la cima hace que me sienta ms fuerte y ms capaz de dar el siguiente.
- Young India, 9 de abril de 1925

Afirmo que creo en la verdad desde mi infancia. La verdad era lo ms natural para m. En mi oracin busqu y encontr la reveladora mxima de que La Verdad es Dios, en lugar de la habitual Dios es Verdad. Dicha mxima me permite ver a Dios cara a cara, por decirlo as. Siento que El llena todas las fibras de mi ser.
- Harijan, 9 de agosto de 1942

Conozco el camino. Es recto y estrecho. Es como el filo de una espada. Me alegra caminar por l, y lloro cuando cometo un error. Dios dice: Quien se esfuerza nunca perece. Yo creo implcitamente en esta promesa. Por eso, aun cuando por mi debilidad caigo mil veces, no pierdo la fe, sino que espero ver la Luz cuando la carne haya sido sometida perfectamente, lo cual suceder sin duda algn da.
- Young India, 17 de junio de 1926

La No-violencia es mi Dios, y la Verdad es mi Dios. Cuando busco la No-violencia, la Verdad dice: Encuntrala a travs de m. Cuando busco la Verdad, la No-violencia dice: Encuntrala a travs de m.
- Young India, 4 de junio de 1925

Yo no he visto ni he conocido a Dios. He hecho ma la fe que el mundo tiene en l; y como mi fe es indestructible, la considero como si fuera una experiencia. No obstante, como podra afirmarse que definir la fe como experiencia 16

Para ver cara a cara al Espritu universal y omnipresente de la Verdad, tenemos que ser capaces de amar a la ms pequea de las criaturas como a nosotros mismos. Y una persona que aspira a ello no puede permanecer fuera de ningn campo de la vida. Por esta razn, mi devocin a la Verdad me llev al terreno de la poltica; y puedo decir sin la menor vacilacin, a la vez que con toda humildad, que quienes afirman que la religin no tiene nada que ver con la poltica no saben lo que significa la religin.
- Autobiography (1948), p. 615

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Estoy esforzndome por ver a Dios mediante el servicio a la humanidad, pues s que Dios no est en el cielo ni en el infierno, sino en todas y cada una de las personas.
- Autobiography (1948), p. 615

No deseo un reino de la tierra perecedero. Me esfuerzo por llegar al Reino de los cielos, que es la salvacin [moksha*]. Para alcanzar mi meta no tengo necesidad de buscar el refugio de una cueva. Un troglodita puede hacer castillos en el aire, mientras que quien vive en un palacio, como Janaka*, no tiene necesidad de construir castillos. El caverncola que vuela por el mundo sobre las alas del pensamiento no tiene paz. Una persona como Janaka, aunque viva en medio de la pompa y circunstancia, puede tener una paz que sobrepase todo conocimiento. En mi opinin, el camino hacia la salvacin pasa por el trabajo incesante al servicio de mi pas y, a travs de l, a toda la humanidad. Quiero identificarme con todos los seres vivos.
- Young India, 3 de abril de 1924

Ni existe el gandhismo ni quiero dejar tras de m ninguna secta. No tengo pretensin alguna de ser el origen de ninguna nueva doctrina. Sencillamente, he tratado de aplicar, a mi manera, las verdades eternas a los problemas de nuestra vida cotidiana. La verdad y la no violencia son tan antiguas como las colinas. Lo nico que yo he hecho ha sido experimentar con ambas en una escala tan vasta como me ha sido posible. Al hacerlo, a veces me he equivocado y he aprendido de mis errores. De este modo, la vida y sus problemas se han convertido para m en otras tantas ocasiones para poner en prctica la verdad y la no violencia.
- Young India, 28 de marzo de 1936

Mi fe en la verdad y en la no violencia se acrecienta cada vez ms, y como siempre trato de seguirlas en mi vida, tambin yo crezco en todo momento. Veo nuevas implicaciones sobre ellas. Las veo bajo una luz ms nueva cada da y descubro en ellas un significado ms nuevo.
- Harijan, 2 de marzo de 1940

No quiero hacer realidad la fraternidad o identidad slo con las criaturas llamadas humanas, sino que deseo alcanzar la identificacin con todos los seres vivos, incluso con las criaturas que se arrastran sobre la tierra, como las serpientes. Deseo -y espero que no os escandalicis por elloidentificarme incluso con las serpientes que se arrastran sobre la tierra, pues afirmamos que provenimos del mismo Dios, y por eso toda vida, cualquiera que sea la forma en que aparezca, tiene que ser esencialmente una.
- Young India, 4 de abril de 929

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2 Dios es
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Hay un indefinible y misterioso Poder que lo llena todo. Yo lo siento, aunque no lo veo. Este Poder invisible se hace sentir por s mismo y, sin embargo, se resiste a toda demostracin, porque es totalmente diferente de lo que percibo a travs de mis sentidos. Este Poder trasciende los sentidos. Con todo, es posible razonar acerca de la existencia de Dios hasta cierto punto. En la vida ordinaria, sabemos que las personas no conocen quin gobierna, ni por qu y cmo gobierna. Y, sin embargo, sabemos que existe un poder que ciertamente gobierna. En mi viaje del ao pasado a Mysore visit a muchos aldeanos pobres y descubr, despus de preguntar, que no saban quin gobernaba Mysore. Simplemente, decan que algn dios gobernaba. Si el conocimiento de aquellas pobres personas acerca de su soberano era tan limitado, yo -que, en relacin con Dios, soy infinitamente menor que ellas con respecto a su soberanono tengo que sorprenderme si no experimento la presencia de Dios, el Rey de reyes. No obstante, siento, como los pobres aldeanos de Mysore, que hay un orden en el universo, que hay una Ley inalterable que gobierna todas las co20

sas y a todos los seres que existen o viven. No es una ley ciega, pues ninguna ley ciega puede gobernar la conducta de los seres vivos, y, gracias a las maravillosas investigaciones de Sir J.C. Bose, ahora se puede demostrar que incluso la materia es vida. As pues, esa Ley que gobierna toda vida es Dios. La Ley y el Legislador son uno. Yo no puedo negar la existencia de la Ley o del Legislador, porque es muy poco lo que conozco sobre Ella o sobre l. Del mismo modo que mi negacin o ignorancia de la existencia de un poder terreno no me servir de nada, tampoco mi negacin de Dios y de su Ley me liberar de su accin. Por otro lado, la humilde y silenciosa aceptacin de la autoridad divina hace ms fcil el camino de la vida, al igual que la aceptacin de un gobernante terreno facilita la vida bajo su rgimen. Percibo dbilmente que, mientras todo a mi alrededor cambia de continuo e incluso muere, en todo este cambio subyace un Poder vivo que es inmutable, que lo mantiene todo unido, que crea, disuelve y re-crea. Ese Poder o Espritu que da vida a todo es Dios. Y como ninguna otra cosa de las que veo nicamente a travs de los sentidos puede persistir ni persistir, slo Dios es. Y este Poder es benigno o es maligno? Yo lo considero exclusivamente benigno, pues puedo ver que en medio de la muerte persiste la vida; en medio de la mentira persiste la verdad; en medio de la oscuridad persiste la luz. De ah deduzco que Dios es Vida, Verdad, Luz. Dios es Amor. Es el sumo Bien. Pero Dios no se limita a satisfacer el intelecto. Para ser Dios, tiene que reinar en el corazn y transformarlo. Dios tiene que expresarse incluso en el acto ms pequeo del 21

creyente. Y esto slo es posible a travs de una toma de conciencia concreta ms real que la que los cinco sentidos puedan ofrecer jams. Las percepciones de los sentidos pueden ser, y son a menudo, falsas y engaosas, por muy reales que puedan parecemos. Cuando se produce una toma de conciencia fuera de los sentidos, es infalible. Se demuestra, no por una prueba extraa, sino en la transformacin de la conducta y el carcter de quienes han sentido la presencia real de Dios dentro de s. Este testimonio se encuentra en las experiencias de una lnea ininterrumpida de profetas y sabios en todos los pases y climas. Rechazar esta evidencia es negarse a s mismo. Esta toma de conciencia est precedida por una fe inamovible. Si alguien quiere tener en s mismo la experiencia de la presencia de Dios, slo podr lograrlo con una fe viva. Y, dado que la fe no se puede demostrar con pruebas extraas, el proceso ms seguro es creer en el gobierno moral del mundo y, por consiguiente, en la supremaca de la ley moral, la ley de la Verdad y del Amor. El ejercicio de la fe ser ms seguro cuando haya una clara determinacin de rechazar sumariamente todo lo que es contrario a la Verdad y al Amor. No puedo explicar la existencia del mal con ningn mtodo racional. Si quisiera hacerlo, pretendera ser igual a Dios. Por eso soy lo bastante humilde para reconocer el mal como tal. Y afirmo que Dios es magnnimo y paciente precisamente porque permite el mal en el mundo. S que no hay mal en l; y, sin embargo, si el mal existe, El es el autor del mal, aun cuando no est afectado por l. S que nunca conocer a Dios si no lucho contra el mal, incluso a costa de mi vida. Esta creencia se ve forta22

lecida por mi humilde y limitada experiencia. Cuanto ms puro trato de ser, tanto ms cerca me siento de Dios. Y estar mucho ms cerca cuando mi fe no sea una mera apologa, como hoy, sino que haya llegado a ser tan inamovible como el Himalaya y tan blanca y brillante como la nieve de sus cumbres! Mientras tanto, invito a mi corresponsal a orar con Newman, que cant desde la experiencia: Guame, Luz bondadosa, en medio de la oscuridad que me rodea; guame T. La noche es oscura y estoy lejos de mi hogar; guame T. Cuida mis pies, no pido ver muy lejos; un paso es suficiente para m.
- Young India, 11 de octubre de 1928

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3 Slo Dios es
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Dios es para m Verdad y Amor. Dios es tica y moral. Dios es intrepidez. Dios es la fuente de la Luz y de la Vida y, sin embargo, est por encima y ms all de todo esto. Dios es conciencia. Dios es incluso el atesmo de los ateos. Dios trasciende el lenguaje y la razn. Es un Dios personal para quienes necesitan su presencia personal. Dios toma cuerpo para quienes tienen necesidad de palparlo. Dios es la ms pura esencialidad. Dios, simplemente, es para quienes tienen fe. l es todo para todos. Dios est en nosotros, pero tambin por encima y ms all de nosotros. Podremos desterrar la palabra Dios del Congreso, pero no tenemos poder para desterrar Su realidad. Ciertamente, la conciencia no es ms que una pobre y laboriosa parfrasis de la sencilla combinacin de las cuatro letras que forman la palabra Dios. l no puede dejar de ser Dios por el hecho de que se comentan en Su nombre inmoralidades abominables o brutalidades inhumanas. Dios es magnnimo y paciente, pero tambin es terrible. Es el personaje ms exigente de este mundo y del mundo venidero. Nos mide con la medida con que nosotros medimos a los dems -hombres y animales-. Con l, la ignorancia no sirve de excusa. Y, con todo, Dios siempre perdona, porque siempre nos da la posibilidad de
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arrepentimos. Dios es el mayor demcrata que el mundo haya conocido, pues nos deja sin trabas para elegir entre el bien y el mal. Y es tambin el mayor tirano jams conocido, porque con frecuencia nos quita la copa de los labios y, so capa de libre albedro, nos deja un margen tan completamente inadecuado que ello slo le proporciona regocijo a costa nuestra. Por esta razn el hinduismo afirma que todo es un juego -Lila*- de Dios o una ilusin -Maya*-. Nosotros no somos, slo l es. Y si nosotros queremos ser, tenemos que cantar eternamente Su alabanza y hacer Su voluntad. Dancemos al son de Su bansi* -flauta-, y todo estar bien.
- Young India, 5 de marzo de 1925

Advaitismo y Dios [En respuesta a las preguntas de un amigo, Gandhi escribi:] Soy advaitista* y, sin embargo, puedo sostener el dvaitismo (dualismo). El mundo cambia continuamente y es, por lo tanto, irreal; no tiene existencia permanente. Ahora bien, aun cuando est cambiando constantemente, hay en l algo que persiste y, por consiguiente, hasta cierto punto es real. Por ello no pongo objeciones a quienes afirman que el mundo es real e irreal, ni al hecho de que, en consecuencia, algunos digan que soy un anekantavadi* o un syadvadf. Ahora bien, mi syadvada* no es el syadvada de los letrados, sino que es exclusivamente mo. Pero no voy a debatir con ellos. Mi experiencia me permite afirmar que soy siempre veraz desde mi punto de vista, y que muchas veces estoy equivocado desde el punto de vista de mis cr25

ticos sinceros. Yo s que tanto ellos como yo tenemos razn desde nuestros respectivos puntos de vista. Y este conocimiento me libra de atribuir prejuicios a mis adversarios o crticos. Los siete ciegos que hicieron siete descripciones diferentes del elefante tenan razn desde sus respectivos puntos de vista; cada uno de ellos estaba equivocado desde el punto de vista de los dems, y todos ellos tenan razn y a la vez estaban equivocados desde el punto de vista del hombre que conoca al elefante. Me complace sobremanera esta doctrina de la multiplicidad de la realidad. Esta doctrina me ha enseado a juzgar al musulmn desde su punto de vista, y al cristiano desde la perspectiva cristiana. Antes sola criticar la ignorancia de mis adversarios. Hoy puedo amarlos, porque he recibido el don de una mirada que me permite verme como me ven los dems, y viceversa. Quiero acoger a todo el mundo en el abrazo de mi amor. Mi anekantavada" es el resultado de las doctrinas gemelas del satyagrahh y de la no violencia. Hablo de Dios exactamente como creo que El es. Y creo que es tanto creador como no creador. Este es tambin el resultado de mi aceptacin de la doctrina de la multiplicidad de la realidad. Desde la perspectiva de los jaina pruebo el aspecto no creador de Dios, y desde la de Ramanuja* el aspecto creador. De hecho, todos nosotros pensamos acerca de lo Impensable, describimos lo indescriptible, tratamos de conocer lo Desconocido, y por esta razn nuestro discurso fracasa, es inadecuado y, a menudo, incluso contradictorio. Por este motivo los Veda* describen a Brahmn* como no esto, no esto. Ahora bien, si l o Ello es no esto, El o Ello es. Si nosotros existimos, si nuestros padres y los padres de nuestros pa26

dres han existido, entonces es apropiado creer en el Progenitor de toda la creacin. Si Dios no existe, nosotros no estamos en ninguna parte. Y por esta razn todos nosotros con una sola voz llamamos al nico Dios de manera diferente, como Paramatma*, Ishwara*, Shiva*, Visn*, Rama*, Al*, Khuda*, Dada Hormazda*, Yahv*, Dios y una infinita variedad de nombres. Dios es uno y, no obstante, muchos; Dios es menor que un tomo y mayor que el Himalaya. Dios est contenido incluso en una gota del ocano y, sin embargo, ni siquiera los siete mares pueden abarcarlo. La razn no puede conocer a Dios, que est ms all de su alcance. Pero no hace falta que insista en esta idea. La fe es esencial en esta cuestin. Mi lgica puede formular y refutar innumerables hiptesis. Un ateo podra rebatir todos mis argumentos en un debate. Pero mi fe avanza mucho ms deprisa que mi razn, hasta el punto de que puedo lanzar un desafo al mundo entero y decir: Dios es, ha sido y ser siempre. No obstante, quienes quieran negar Su existencia pueden hacerlo libremente. Dios es misericordioso y compasivo. Dios no es un rey terreno que necesite un ejrcito para obligarnos a aceptar Su dominio. Dios nos permite ser libres, y, sin embargo, Su compasin nos exige obediencia a Su voluntad. Pero si alguno de nosotros se niega a inclinarse ante Su voluntad, l dice: De acuerdo. Mi sol no brillar menos para ti, mis nubes no llovern menos para ti. No necesito obligarte a aceptar mi seoro. Que el ignorante discuta sobre la existencia de Dios. Como millones de personas sabias, yo creo en Dios y nunca me he cansado de inclinarme ante l y de cantar Su gloria.
- Young India, 21 de enero de 1926 27

4 La Verdad es Dios

[En respuesta a una pregunta que le hicieron en un encuentro en Suiza, cuando regresaba de la Conferencia de la Mesa Redonda, Gandhi dijo:]

Me ha preguntado usted por qu considero que Dios es Verdad. Siendo muy joven, me ensearon a repetir lo que en las Escrituras hindes se conoce corno los mil nombres de Dios. Pero estos mil nombres no son exhaustivos en modo alguno. Nosotros creemos -y yo pienso que es verdad- que Dios tiene tantos nombres como criaturas existen. Por eso tambin decimos que l no tiene nombre. Y as como Dios tiene muchas formas, tambin consideramos que no tiene forma alguna; y del mismo modo que Dios nos habla a travs de muchas lenguas, tambin consideramos que no habla; y as sucesivamente. De hecho, cuando empec a estudiar el islam*, descubr que tambin el islam tiene muchos nombres para llamar a Dios. Con los que dicen Dios es Amor, yo digo que Dios es Amor. Pero en lo ms hondo de mi ser afirmo que, aunque Dios sea Amor, por encima de todo Dios es Verdad. Yo haba llegado a la conclusin de que la descripcin ms plena de Dios que los seres humanos pueden alcanzar es: Dios es Verdad. Pero hace dos aos di un paso ms y dije que la 28

Verdad es Dios. Hay una sutil distincin entre ambas afirmaciones: Dios es Verdad y La Verdad es Dios. Llegu a esta conclusin despus de una bsqueda continua e incesante de la Verdad que empez hace aproximadamente cincuenta aos. Ms tarde descubr que lo que ms nos acerca a la Verdad es el amor. Pero tambin comprend que la palabra amor tiene muchos significados, y que el amor humano, entendido como pasin, puede convertirse en algo degradante. Tambin percib que el amor, entendido como no violencia, tena pocos partidarios en el mundo. Pero nunca descubr un doble sentido en relacin con la verdad, y ni siquiera los ateos ponen objeciones a la necesidad del poder de la verdad. Sin embargo, en su pasin por descubrir la verdad, los ateos no dudan en negar la existencia misma de Dios -lo cual es una consecuencia lgica, desde su punto de vista-. Debido a este razonamiento, comprend que, en lugar de decir Dios es Verdad, tengo que decir La Verdad es Dios. Recuerdo que Charles Bradlaugh se complaca en llamarse ateo, pero yo, que conoca algo de su personalidad, nunca habra afirmado que l era un ateo. Ms bien lo habra llamado hombre temeroso de Dios, aun cuando s que l habra rechazado mi pretensin. Se habra sonrojado si yo le hubiera dicho: Seor Bradlaugh, usted es un hombre amante de la verdad, no un hombre temeroso de Dios. Y yo habra refutado automticamente su crtica diciendo que la Verdad es Dios, del mismo modo que he rebatido las crticas de muchos jvenes. A ello hay que aadir la gran dificultad que supone el hecho de que, en nombre de Dios, millones de personas hayan cometido atrocidades indescriptibles. Tambin es cierto que con frecuencia los hombres de cien29

cia cometen atrocidades en nombre de la verdad. S que en nombre de la verdad y de la ciencia se perpetran crueldades inhumanas con animales, cuando los hombres los viviseccionan. As pues, hay una serie de dificultades en el camino, cualquiera que sea la descripcin que se haga de Dios. Pero la mente humana es limitada, y tenemos que trabajar en medio de limitaciones cuando reflexionamos sobre un ser o una entidad que excede la capacidad de comprensin del ser humano. Ahora bien, no podemos olvidar que, segn la filosofa hind, slo Dios es, y no existe nada ms. Y esta misma verdad se encuentra subrayada y ejemplificada en el kalmcf del islam, que afirma claramente que slo Dios es y que no existe nada ms. De hecho, la palabra snscrita traducida por Verdad es Saf\ que significa, literalmente, lo que existe. Por estas y otras muchas razones que puedo dar, he llegado a la conclusin de que la definicin la Verdad es Dios es la que ms me satisface. Y si queremos encontrar la Verdad como Dios, el nico medio inevitable es el Amor, es decir, la no violencia. Y como creo que, en ltima instancia, los medios y el fin son trminos intercambiables, no dudo en decir que Dios es Amor. Entonces, qu es la Verdad?. sta es una pregunta difcil, pero yo me la he respondido afirmando que es lo que nos dice la voz interior. Entonces -podramos preguntar-, cmo se explica que diferentes personas conciban verdades diferentes y hasta contrarias? Pues bien, si tenemos en cuenta que la mente humana opera a travs de innumerables medios, y que la evolucin de la mente humana no es la misma para todos, se sigue que aquello que puede ser verdad para uno puede
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ser mentira para otro; y por ello quienes han hecho estos experimentos han llegado a la conclusin de que hay ciertas condiciones que se han de observar al hacer tales experimentos. Del mismo modo que para realizar experimentos cientficos hay que adquirir los conocimientos cientficos indispensables, as tambin quien quiera estar cualificado para hacer experimentos en el mbito espiritual tiene que someterse a una estricta disciplina preliminar. As pues, cada cual ha de percatarse de sus limitaciones antes de hablar de su Voz Interior. Por ello nosotros creemos, basndonos en la experiencia, que quienes emprendan individualmente la bsqueda de la Verdad como Dios tienen que hacer varios votos como, por ejemplo, el voto de la verdad, el voto de brahmacharya* (pureza) -pues no resulta posible compartir el amor a la Verdad y a Dios con ninguna otra cosa-, el voto de no violencia, el de pobreza y el de no posesin. Quien no se imponga estos cinco votos, no podr iniciar en modo alguno el experimento. Hay otras condiciones necesarias, pero no es preciso que las exponga todas. Baste decir que quienes han hecho estos experimentos saben que no conviene que nadie afirme que escucha la voz de la conciencia. Y precisamente porque hoy todos apelan al derecho de conciencia sin pasar por ninguna disciplina, y se transmiten tantas mentiras a un mundo desconcertado, todo lo que puedo asegurar con absoluta humildad es que la verdad no puede encontrarla quien no tenga un abundante sentido de humildad. Quien quiera nadar en el seno del ocano de la Verdad tiene que reducirse a la nada. Ahora bien, en este fascinante camino no puedo avanzar ms.
- Yoimg India. 31 de diciembre de 1931

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mutuo entre los individuos que las forman. Algn da tendremos que extender la ley nacional al universo, del mismo modo que hemos extendido la ley familiar para formar naciones -que constituyen una gran familia.
- Young India, 2 de marzo de 1922

5 Dios es Amor
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Los cientficos nos dicen que sin la presencia de la fuerza de cohesin entre los tomos que forman nuestro mundo, ste se deshara en pedazos y nosotros dejaramos de existir; y del mismo modo que hay fuerza de cohesin en la materia ciega, as tambin tiene que haberla en todas las cosas animadas. Ahora bien, el nombre de esa fuerza de cohesin entre los seres animados es el Amor. Lo percibimos entre padre e hijo, entre hermano y hermana, entre dos amigos. Pero tenemos que aprender a usar esta fuerza en medio de todos los seres vivos; y en usarla consiste nuestro conocimiento de Dios. Donde hay amor, hay vida; el odio conduce a la destruccin.
- Young India, 5 de mayo de 1920

He descubierto que la vida persiste en medio de la destruccin; por consiguiente, tiene que haber una ley superior a la de la destruccin. Slo esta ley posibilita la existencia de una sociedad bien ordenada y hace que la vida sea digna de ser vivida. Ahora bien, si sta es la ley de la vida, tenemos que cumplirla en nuestra vida diaria. All donde haya un conflicto, all donde nos encontremos frente a un adversario, tenemos que vencerlo con amor. De esta manera rudimentaria he puesto yo en prctica esta ley en mi vida. Lo cual no significa que haya resuelto todas mis dificultades. Pero s he descubierto que esta ley del amor ha conseguido lo que nunca haba alcanzado la ley de la destruccin.
- Young India, 1 de octubre de 1931

Aunque hay bastante repulsin en la Naturaleza, sta vive gracias a la atraccin. El amor mutuo hace posible que la Naturaleza subsista. El ser humano no vive por la destruccin. El amor a nosotros mismos nos obliga a respetar a los dems. Las naciones se asocian porque hay un respeto
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Creo que la suma total de la energa de la humanidad no tiene que abatirnos, sino elevarnos, y ste es el resultado del funcionamiento concreto, aunque inconsciente, de la ley del amor. El hecho de que la humanidad persista muestra que la fuerza de cohesin es mayor que la fuerza de repulsin, que la fuerza centrpeta es mayor que la centrfuga.
- Young India, 12 de noviembre de 1931 33

Si el amor o la no violencia no es la ley de nuestro ser [...], no podremos evitar un recrudecimiento peridico de la guerra, y cada guerra superar a la anterior en ferocidad.
- Young India, 26 de septiembre de 1936

cas que nosotros hoy calificaramos de abominables. Es indudable que tambin en aquellos das hubo personas que, como Dick Sheppard, fueron objeto de burla y que posiblemente fueron castigadas pblicamente por predicar la (para aqullos) extraa doctrina de negarse a comer carne humana.
- Young India, 26 de septiembre de 1936

Todos los maestros de la historia han predicado la ley [del amor o de la no violencia] con ms o menos vigor. Si el amor no fuera la ley de la vida, sta no habra persistido en medio de la muerte. La vida es un triunfo perpetuo sobre la tumba. Si hay una distincin fundamental entre el hombre y el animal, es el reconocimiento progresivo, por parte del primero, de la mencionada ley y de su aplicacin en la prctica a su vida personal. Todos los santos del mundo, antiguos y modernos, han sido, segn sus respectivas luces y capacidad, un ejemplo vivo de esa ley suprema de nuestro ser. Es muy cierto que muchas veces parece que el animal que hay en nosotros consigue triunfar fcilmente. No obstante, esto no refuta la ley, sino que muestra lo difcil que resulta ponerla en prctica. Acaso podra ser de otra forma con una ley que es tan alta como la misma verdad? Cuando la prctica de la ley sea universal, Dios reinar sobre la tierra como reina en el cielo. No es preciso recordar que la tierra y el cielo estn en nosotros. Conocemos la tierra, pero desconocemos el cielo que hay dentro de nosotros. Si se reconoce que algunas personas pueden poner en prctica el amor, sera una arrogancia no admitir siquiera la posibilidad de que todos puedan ponerlo en prctica. Algunos antepasados nuestros no muy lejanos fueron canbales y ejercieron otras muchas prcti34

[De una carta privada (fechada el 1 de junio de 1942)] Dios no es un Poder que resida en las nubes. Dios es un Poder invisible que reside dentro de nosotros y est ms prximo a nosotros que las uas a la carne. Hay muchos poderes que estn ocultos en nuestro interior, y los descubrimos si nos esforzamos constantemente. Del mismo modo, podemos encontrar este Supremo Poder si buscamos diligentemente con la firme determinacin de encontrarlo. Un camino para encontrarlo es el de la no violencia. Es tan necesario porque Dios est en todos y cada uno de nosotros, y por eso tenemos que identificarnos con todos los seres humanos sin excepcin. En el lenguaje cientfico, esto se llama cohesin o atraccin. En el lenguaje popular, se llama amor. El amor nos une entre nosotros y con Dios. La no violencia y el amor son una sola cosa.
- Harijan, 28 de marzo de 1953

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6 Dios es Verdad, Conocimiento y Felicidad


La palabra Satya* (Verdad) se deriva de Sat*, que significa ser. En realidad, nada es ni existe, excepto la Verdad. Por ello, Sat o Verdad es quizs el nombre ms importante de Dios. De hecho, es ms correcto decir que la Verdad es Dios que decir que Dios es Verdad. Ahora bien, as como no podemos vivir sin un gobernante o un general, hay nombres de Dios, como Rey de reyes o Todopoderoso, que se usan y se seguirn usando normalmente. Con todo, si lo pensamos ms detenidamente, comprenderemos que Sat o Satya es el nico nombre correcto y plenamente significativo de Dios. Y donde hay Verdad tambin hay un conocimiento que es verdadero. Donde no hay Verdad no puede haber conocimiento verdadero. Por esta razn la palabra Chit* o Conocimiento se asocia al nombre de Dios. Y donde hay verdadero Conocimiento hay siempre Felicidad (Ananda*) y no cabe el dolor. Y del mismo modo que la Verdad es eterna, tambin lo es la Felicidad que se deriva de ella. Por eso conocemos a Dios como Sat-Chit-Ananda, Aquel que auna en S mismo la Verdad, el Conocimiento y la Felicidad. La entrega a esta Verdad es la nica justificacin de nuestra existencia. Todas nuestras actividades tienen que 36

estar centradas en la Verdad. La Verdad tiene que ser el aliento mismo de nuestra vida. Una vez que se alcanza este estado en el avance del peregrino, todas las dems normas de la vida buena vendrn sin esfuerzo, y la obediencia a ellas ser instintiva. Pero sin la Verdad sera imposible observar ningn principio o norma en la vida. En trminos generales, se entiende que la observancia de la ley de la Verdad significa nicamente que tenemos que decir la verdad. Pero en el ashram* tenemos que entender la palabra Satya o Verdad en un sentido mucho ms amplio. Tiene que haber Verdad en el pensamiento, Verdad en la palabra y Verdad en la accin. A la persona que ha comprendido esta Verdad en su plenitud ya no le queda nada ms por conocer, porque en ella est necesariamente incluido todo conocimiento. Lo que no est incluido en ella no es Verdad y, por tanto, no es verdadero conocimiento; y no puede haber paz interior sin verdadero conocimiento. Si aprendemos cmo aplicar este test de la Verdad que nunca falla, seremos de inmediato capaces de descubrir lo que merece la pena hacer, lo que merece la pena ver, lo que merece la pena leer. Ahora bien, cmo se puede comprender esta Verdad que es comparable con la piedra filosofal o con la vaca de la abundancia? Por medio de la devocin sincera (abhyasa*) y la indiferencia respecto de todos los dems intereses de la vida (vairagya*), responde el Bhagavad Gita*. No obstante, a pesar de esa devocin, a menudo lo que para una persona puede parecer verdad parece mentira para otra. Mas quien busca no tiene que preocuparse por ello. Donde se da un esfuerzo honesto, se comprender que las que parecen ser verdades diferentes son como las innume37

rabies -y al parecer diferentes- hojas del mismo rbol. Acaso Dios mismo no se presenta a diferentes personas bajo diferentes aspectos? Y, sin embargo, sabemos que El es uno. La Verdad es la correcta designacin de Dios. Por eso no tiene nada de malo que cada cual siga la Verdad segn Dios le d a entender. De hecho, ste es el deber de todo ser humano. Cuando se sigue de este modo la Verdad, todos los errores que se puedan cometer se corrigen automticamente. Pues la bsqueda de la Verdad exige el tapas* -el sufrimiento aceptado voluntariamente, a veces hasta la muerte-. En ella no puede haber lugar ni siquiera para el menor asomo de inters personal. En tal bsqueda desinteresada de la Verdad nadie puede extraviarse durante mucho tiempo. En cuanto se equivoca de camino, tropieza, y de ese modo es dirigido de nuevo al recto camino. Por eso la bsqueda de la Verdad es la verdadera bhakti* (devocin). Es el camino que lleva a Dios, y en l no hay lugar para la cobarda ni para la derrota. Es el talismn por el que la misma muerte se convierte en la puerta de entrada a la vida eterna. A este respecto sera bueno considerar las vidas y los ejemplos de Harishchandra*, Prahlad*, Ramachandra*, el imn Hasan* y el imn Husain*, los santos cristianos, etctera. Qu hermoso sera que todos nosotros, jvenes y ancianos, hombres y mujeres, nos entregramos por entero a la Verdad en todo cuanto hacemos mientras estamos despiertos, ya sea trabajar, comer, beber o jugar, hasta que la disolucin del cuerpo nos haga uno con la Verdad! Dios como Verdad ha sido para m un tesoro inestimable. Ojal lo sea tambin para todos y cada uno de vosotros.
- From Yeravda Mandir (1945), cap. 1

7 Dios y la naturaleza
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Nosotros no conocemos todas las leyes de Dios ni su funcionamiento. El conocimiento del cientfico ms eminente o del maestro espiritual ms importante es como una partcula de polvo. Dios no es para m un ser personal como mi padre terreno, sino que es infinitamente ms. l gobierna mi vida hasta en los detalles ms minsculos. Creo literalmente que ni una sola hoja se mueve sin que l lo quiera. No podra respirar ni una sola vez ms si l no lo permitiera.
- Harijan, 16 de febrero de 1934

l y su Ley son una sola cosa. La ley es Dios. Todo cuanto se atribuye a l no es un mero atributo. l es el atributo. l es Verdad, Amor y Ley y un milln de cosas ms que la inteligencia humana podra nombrar.
- Harijan, 16 de febrero de 1934

Las leyes de la Naturaleza son inmutables, invariables, y no hay milagros -entendidos como transgresiones o inte39

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rrupciones de las leyes de la Naturaleza-. Pero nosotros, seres limitados, imaginamos toda clase de cosas e imputamos nuestras limitaciones a Dios. Nosotros podemos imitar a Dios, pero l no puede imitarnos. Nosotros no podemos dividir el Tiempo de Dios. El tiempo es para l eternidad. Para nosotros hay pasado, presente y futuro. Y qu es una vida humana de cien aos sino una simple mota en la eternidad del Tiempo?
- Harijan, 17 de abril de 1937

Dios no se ha reservado el derecho a revisar Sus leyes y, por otro lado, no tiene necesidad alguna de revisarlas. Dios es omnipotente y omnisciente. l conoce al mismo tiempo y sin ningn esfuerzo el pasado, el presente y el futuro. Por consiguiente, no tiene nada que reconsiderar, nada que revisar, nada que alterar y nada que corregir.
- Young India, 25 de noviembre de 1926

Comparto con todo el mundo -civilizado y no civilizadola creencia segn la cual las calamidades (como, por ejemplo, el terremoto de Bihar de 1934) golpean a la humanidad como castigo por sus pecados. Cuando esta conviccin viene del corazn, las personas oran, se arrepienten y se purifican. [...] Mi conocimiento de los designios de Dios es limitado. Tales calamidades no son un mero capricho de la Divinidad o de la Naturaleza. Obedecen a leyes inmutables, del mismo modo que los planetas se desplazan obedeciendo a las leyes que gobiernan su movimiento. Ahora bien, nosotros no conocemos las leyes que gobiernan esos acontecimientos, y por eso los llamamos calamidades o perturbaciones.
- Harijan, 2 de febrero de 1934

Nuestra existencia terrena es ms frgil que los brazaletes de cristal que llevan las mujeres. Es posible conservar los brazaletes de cristal durante miles de aos si se guardan en un arca y no se permite que nadie los toque. Pero esta existencia terrena es tan mudable que puede ser destruida en un abrir y cerrar de ojos. Por lo tanto, mientras sigamos con vida, libermonos de las distinciones entre lo superior y lo inferior, purifiquemos nuestros corazones y dispongmonos a encontrarnos cara a cara con nuestro Hacedor si nos sorprende un terremoto, alguna calamidad natural o la muerte.
- Harijan, 2 de febrero de 1934 40

Detrs de cada calamidad hay un designio divino. Es muy posible que la ciencia perfecta pueda un da predecir de antemano cundo van a tener lugar los terremotos, del mismo modo que hoy predice los eclipses. Ello constituir otro triunfo de la mente humana. Pero tales triunfos, aun cuando se multipliquen indefinidamente, no pueden producir ninguna purificacin de uno mismo, sin la cual nada tiene ningn valor.
- Harijan, 8 de junio de 1935

Pido a quienes aprecian la necesidad de la purificacin interior que se unan en la oracin para que podamos interpretar el propsito de Dios en tales acontecimientos, para que stos nos hagan humildes y nos preparen para el en41

cuentro con nuestro Hacedor cuando nos llame, y para que siempre estemos dispuestos a compartir los sufrimientos de nuestro prjimo, quienquiera que sea.
- Harijan, 8 de junio de 1935

Tal vez no resulte agradable or que Dios permite el mal en este mundo. Pero si El es considerado responsable del bien, se sigue que tambin tiene que ser responsable del mal. Acaso no permiti Dios a Ravana* exhibir una fuerza sin igual? Quiz la causa raz de la perplejidad brote de la falta de comprensin real de lo que Dios es. Dios no es una persona. Dios trasciende toda descripcin. Es el Legislador, la Ley y el Ejecutor. Ningn ser humano puede arrogarse estos poderes. Si lo hiciera, sera considerado un dictador puro y duro.
- Harijan, 24 de febrero de 1946

En un sentido estrictamente cientfico, Dios est en la base del bien y del mal. El dirige el pual del asesino lo mismo que el bistur del cirujano. Ahora bien, por razones humanas, decimos que el bien y el mal son distintos e incompatibles entre s, como Dios y Satans, y que sus smbolos son las tinieblas y la luz.
- Harijan, 20 de febrero de 1937

ley-. Porque Dios es una Idea; El mismo es la Ley. Por consiguiente, es imposible concebir la idea de que Dios transgrede la Ley. El no gobierna nuestras acciones y se retira. Cuando decimos que El gobierna nuestras acciones, simplemente estamos usando el lenguaje humano y tratando de limitar a Dios. Por lo dems, l y su Ley moran en todas partes y lo gobiernan todo. As pues, no pienso que El responda con todo detalle a todas nuestras peticiones, pero es indudable que gobierna nuestra accin, y yo creo literalmente que ni una brizna de hierba crece o se mueve sin que El lo quiera. El libre albedro de que disfrutamos es menor que el de un pasajero en la cubierta de un barco atestada de gente. Experimenta usted un sentido de libertad en su comunin con Dios?. S. No me siento apretujado como lo estara en un barco repleto de pasajeros. Aunque s que mi libertad es menor que la de uno de esos pasajeros, aprecio esa libertad, porque he asimilado por completo la enseanza central del Gita*, segn la cual la persona es autora de su propio destino, es decir, tiene la libertad de elegir la manera de usar tal libertad. Pero no controla los resultados. En el momento en que piensa que lo hace, fracasa.
- Harijan, 23 de marzo de 1940

No veo a Dios como una persona. Para m la Verdad es Dios, y la Ley de Dios y Dios no son cosas o hechos diferentes -en el sentido en que lo son un rey terrenal y su
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que tienen conocimiento de l, es un Dios de terror, de venganza, un tirano inmisericorde.


- Young India, 15 de septiembre de 1927

8 Dios como Daridranarayana*


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Daridranarayana es uno de los millones de nombres que la humanidad emplea para llamar a Dios -que es innombrable e insondable para el conocimiento humano- y significa Dios de los pobres, Dios que se aparece en los corazones de los pobres.
- Young India, 4 de abril de 1929

No me atrevo a presentarles el mensaje de Dios. Da igual anunciar el mensaje de Dios a un perro que a esos millones de hambrientos que no tienen brillo en sus ojos y cuyo nico Dios es el pan que ansian. El nico modo de llevarles un mensaje de Dios es ofrecerles el mensaje del trabajo, que para ellos es sagrado. Es muy fcil hablar de Dios mientras estamos aqu cmodamente sentados, despus de un buen desayuno y sabiendo que nos aguarda una buena comida. Pero cmo puedo hablar de Dios a millones de personas que ni siquiera comen dos veces al da?
- Young India, 15 de octubre de 1931

Para los pobres lo econmico es lo espiritual. No se puede hacer ningn otro llamamiento a los millones de indigentes que pasan hambre. Caera sobre ellos como un jarro de agua fra. Pero si una persona les da comida, vern en ella a su dios. Son incapaces de pensar de otra manera.
- Young India, 5 de mayo de 1927

Afirmo que conozco a millones de indios hambrientos. Estoy con ellos todas las horas del da. Ellos son mi primera y ltima preocupacin, porque el nico Dios al que reconozco es el que se encuentra en los corazones de esos millones sin voz. Ellos no reconocen Su presencia, pero yo s. Y adoro al Dios que es Verdad, o a la Verdad que es Dios, a travs del servicio a ellos.
- Young India, 11 de marzo de 1939

He tocado con mis propias manos la suciedad incrustada en sus harapos. No tiene sentido hablarles del progreso moderno. Es un insulto tomar el nombre de Dios en vano ante ellos. Sin embargo, a ti y a m nos llamarn amigos si les hablamos de Dios. Pues el Dios al que conocen, si es
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Pienso que todos somos ladrones en cierto sentido. Si me apropio de algo que no necesito para usarlo de inmediato, y lo retengo, estoy robndoselo a alguien. Me atrevo a su45

gerir que hay una ley fundamental de la Naturaleza que no tiene excepcin, a saber: que la Naturaleza produce lo suficiente para nuestras necesidades de cada da y que, si cada cual se conformara con lo que necesita, y nada ms, no habra pobreza, y nadie morira de hambre en este mundo.
- Mahatma Gandhi (1918), p. 189

9 La voz de Dios
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En la India hay muchos millones de personas que tienen que conformarse con una comida al da, que consiste en un chapad* sin grasa y una pizca de sal. Ni vosotros ni yo tenemos derecho a nada de lo que poseemos mientras esos millones de seres humanos no estn vestidos y mejor alimentados. Vosotros y yo deberamos conocer mejor nuestras necesidades, reducirlas e incluso estar dispuestos a pasar hambre voluntariamente para que ellos pudieran cuidarse, alimentarse y vestirse.
- Mahatma Gandhi (1918), p. 189

Cuando afirmo que he escuchado la voz de Dios, no estoy diciendo nada nuevo. Lamentablemente, slo conozco una manera de demostrar esta afirmacin: a travs de los resultados. Dios dejar de ser Dios si permite que Sus criaturas lo conviertan en un objeto de demostracin. Mas l da a Su esclavo voluntario el poder de pasar las pruebas ms difciles. He sido un esclavo voluntario del Amo ms exigente durante ms de medio siglo. La voz de Dios se ha hecho cada vez ms audible, a medida que los aos han ido pasando. Dios nunca me ha abandonado, ni siquiera en los momentos ms oscuros. Dios me ha salvado muchas veces de m mismo y no me ha dejado ni una pizca de independencia. Cuanto mayor ha sido mi entrega a Dios, tanto mayor ha sido mi alegra.
- Harijan, 6 de mayo de 1933

Por lo que yo s, nadie ha puesto en tela de juicio la posibilidad de que la Voz Interior hable a algunas personas, y es beneficioso para el mundo que se pueda sostener realmente la afirmacin de una persona que dice hablar bajo
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la autoridad de la Voz Interior. Muchos hombres lo afirman, pero no todos son capaces de justificarlo. No obstante, esa afirmacin no puede ni debe ser suprimida para evitar las falsas pretensiones de algunos. No hay ningn peligro en el hecho de que muchas personas puedan hablar realmente en nombre de la Voz Interior. Lamentablemente, no hay ningn remedio contra la hipocresa. La virtud no debe ser suprimida porque muchos finjan ser virtuosos. En el mundo ha habido siempre seres humanos que han afirmado que hablaban en nombre de la Voz Interior. Y sus efmeras actividades no han hecho ningn dao al mundo. Antes de ser capaces de escuchar esa Voz, hay que pasar por un largo y muy severo proceso de aprendizaje, y cuando es la Voz Interior la que habla, es inconfundible. Al mundo no se le puede engaar siempre con xito. As pues, no hay peligro de que se establezca la anarqua por el hecho de que un hombre humilde como yo no sea eliminado y se atreva a invocar la autoridad de la Voz Interior, cuando cree que la ha escuchado.
- Harijan, 18 de marzo de 1933

terrible lucha dentro de m. De pronto la Voz me habl. Escuch, me cercior de que era la Voz, y la lucha ces. Me qued tranquilo. Y tom la determinacin de ayunar peridicamente en recuerdo de aquel da y de aquella hora. La alegra me invadi. Sucedi entre las 11 y las 12 de la noche. Me sent renovado y empec a escribir acerca de esta experiencia la nota que el lector ha debido ver.
- Harijan, 8 de julio de 1933

Me han preguntado si podra aportar alguna prueba de que aquello que escuch era realmente la Voz y no un eco de mi imaginacin desbordada. No tengo ninguna prueba ms para convencer al escptico, que es libre de pensar que todo ello fue un autoengao o alucinacin. Quiz fue as. No puedo demostrar lo contrario. Pero s puedo decir que ni siquiera el veredicto unnime de todo el mundo contra m podra apartarme de la creencia segn la cual lo que o fue la verdadera Voz de Dios.
- Harijan, 8 de julio de 1933

Para m la Voz de Dios, de la Conciencia, de la Verdad, la Voz Interior o la silenciosa y suave Voz significan una misma y nica cosa. No he visto ninguna forma. Y nunca lo he intentado, pues siempre he credo que Dios no tiene forma alguna. Pero una vez o algo as como una Voz lejana y, sin embargo, bastante cercana. Era tan inconfundible como una voz humana; me hablaba claramente y era irresistible. En el momento en que escuch la Voz no estaba soando. La escucha de la Voz estuvo precedida por una
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Ahora bien, algunos piensan que Dios mismo es una creacin de nuestra imaginacin. Si esta visin es correcta, entonces nada es real, todo es producto de nuestra imaginacin; y mientras mi imaginacin me domine, slo puedo actuar bajo su hechizo. Las cosas ms reales son slo relativamente reales. Sin embargo, para m la Voz es ms real que mi propia existencia. Nunca me ha fallado a m ni a ninguna otra persona.
- Harijan, 8 de julio de 1933

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Y quien lo desee puede escuchar la Voz. Ella est dentro de cada persona. Pero, como todo lo dems, requiere una preparacin previa y determinada.
- Harijan, 8 de julio de 1933

No sufro ninguna alucinacin. He afirmado una sencilla verdad cientfica, que debe ser probada por todas aquellas personas que tienen voluntad y paciencia para adquirir las competencias necesarias, increblemente sencillas de comprender y suficientemente fciles de adquirir cuando hay determinacin. Lo nico que puedo decir es lo siguiente: Tenis que creer en vosotros mismos. Tenis que tratar de escuchar la Voz Interior; y si no os gusta la expresin "Voz Interior", podis usar la expresin "dictados de la razn", a la que tendrais que obedecer; y si no queris hacer alarde de Dios, no me cabe duda de que haris alarde de alguna otra cosa que finalmente se demostrar que es Dios, pues afortunadamente no hay nadie ms, no hay nada ms que Dios en este universo. Deseara tambin sugerir que no todos los que pretenden actuar apremiados por la Voz Interior son inspirados por ella. Despus de todo, como sucede con todas las dems facultades, esta facultad de escuchar la silenciosa y suave Voz Interior exige un esfuerzo y un adiestramiento previos, quiz mucho mayores que los que se requieren para la adquisicin de cualquier otra facultad; y aun cuando entre los miles de personas que afirman escuchar esa Voz, slo unas pocas consigan demostrar su afirmacin, merece realmente la pena correr el riesgo de que haya algunas que afirmen falsamente que actan bajo la inspiracin divina o 50

los impulsos de la Voz Interior sin que ello sea cierto. A stas les ir peor que a quienes afirman falsamente que actan bajo la autoridad de un soberano terreno. stos, cuando sean atacados, escaparn con algn dao fsico, pero en el caso de aqullas tanto el cuerpo como el alma podran perecer juntos. Algunos crticos benvolos no me ven como impostor, pero sugieren que es muy probable que yo acte bajo el efecto de alguna alucinacin. Aunque as fuera, para m el resultado no sera muy diferente del que se obtendra si mi pretensin fuera falsa. Un humilde buscador -y esto es lo que yo creo ser- necesita ser sobremanera cauto y, para preservar el equilibrio de la mente, tiene que reducirse a la nada antes de que Dios pueda guiarlo. Ahora bien, en este camino no puedo avanzar ms.
- The Bombay Chronicle, 18 de noviembre de 1933

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10 Experiencia de Dios
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me ha salvado de la amargura, y he podido avanzar por l orientado por mi luz. Muchas veces he vislumbrado en mi caminar leves destellos de la Verdad Absoluta, que es Dios, y todos los das crece en m la conviccin de que slo l es real, y todo lo dems irreal.
-Autobiography (1948), pp. 6-7

La Verdad es para m el principio soberano que incluye otros muchos principios. Esta Verdad no es slo la veracidad de palabra, sino tambin la de pensamiento; ni es slo la verdad relativa de nuestra concepcin, sino la Verdad Absoluta, el Principio Eterno, que es Dios. Hay innumerables definiciones de Dios, porque Sus manifestaciones son igualmente innumerables. Ellas me hacen sobrecogerme de asombro y reverencia, y por un momento me dejan perplejo. Pero yo adoro a Dios slo como Verdad. Todava no lo he encontrado, pero lo estoy buscando, y estoy dispuesto a sacrificar las cosas que ms quiero con el fin de continuar esta bsqueda. Incluso si el sacrificio exigiera mi propia vida, espero estar dispuesto a entregarla. Pero como an no he experimentado esta Verdad Absoluta, tengo que apoyarme en la verdad relativa tal como la he concebido. Mientras tanto, esa verdad relativa tiene que ser mi faro, mi escudo y mi proteccin. Aun cuando este camino es recto, estrecho y afilado como el filo de una navaja, para m ha sido el ms rpido y fcil. Incluso mis errores, enormes como el Himalaya, me han parecido insignificantes, porque nunca me he desviado de ese camino, el cual
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Al mismo tiempo, ha ido creciendo en m el convencimiento de que todo lo que es posible para m es tambin posible incluso para un nio, y tengo razones de peso para afirmarlo. Los instrumentos para buscar la Verdad tienen tanto de simples como de difciles. Pueden parecer imposibles para una persona arrogante y, a la vez, perfectamente posibles para un nio inocente. Quienes buscan la Verdad tienen que ser ms humildes que el polvo. El mundo aplasta el polvo bajo sus pies, pero los buscadores de la Verdad tienen que humillarse tanto que hasta el polvo pueda aplastarlos. Slo entonces, y nicamente a partir de entonces, obtendrn un atisbo de la Verdad.
-Autobiography (1948), p. 7

Esta creencia en Dios tiene que basarse en la fe que trasciende la razn. De hecho, incluso la llamada visin de Dios tiene en su base un elemento de fe sin el cual no puede sostenerse. Tiene que ser as por la misma naturaleza de las cosas. Quin puede traspasar los lmites de su propio ser? Estoy convencido de que la clara y completa visin de Dios es imposible en esta vida encarnada. Tampoco es necesaria. Una fe viva e inamovible es todo lo que se exige
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para alcanzar la mayor altura espiritual que pueden lograr los seres humanos. Dios no est fuera de nuestra condicin terrena. Por tanto, la prueba exterior no sirve de mucho, si es que tiene alguna utilidad. Tenemos incluso que dejar de percibir a Dios a travs de los sentidos, porque Dios est ms all de ellos. Podemos sentir a Dios, si lo deseamos, pero tenemos que prescindir de los sentidos. Dentro de nosotros suena incesantemente la msica divina, pero los ruidosos sentidos ahogan la delicada msica, que es diferente e infinitamente superior a todo cuanto podemos percibir o escuchar con nuestros sentidos.
- Harijan, 13 de junio de 1936

No tengo una revelacin especial de la voluntad de Dios. Creo firmemente que Dios se revela diariamente a todos los seres humanos, aunque cerramos nuestros odos a esa silenciosa y suave Voz. Cerramos nuestros ojos para no ver la Columna de Fuego que est delante de nosotros. Ahora bien, yo experimento Su omnipresencia.
- Young India, 25 de mayo de 1921

He visto y creo que Dios nunca se nos aparece en persona, sino en la accin, que es lo nico que puede explicar nuestra liberacin en el momento ms difcil.
- Harijan, 10 de diciembre de 1938

Mi experiencia constante me ha llevado al convencimiento de que no hay ms Dios que la Verdad. [...] Los pequeos y fugaces vislumbres [...] que he podido tener de la Verdad apenas pueden dar una idea del indescriptible esplendor de la Verdad, que es un milln de veces ms intenso que el del sol que vemos cada da con nuestros ojos. De hecho, lo que he percibido no es sino un dbilsimo atisbo de ese poderoso resplandor. Pero puedo decir con seguridad, como resultado de todos mis experimentos, que una visin perfecta de la Verdad slo puede ser consecuencia de una realizacin completa de la no violencia.
- Young India, 7 de febrero de 1929

El fin ltimo de la humanidad es la visin de Dios, y todas nuestras actividades -polticas, sociales y religiosas- tienen que estar guiadas por el fin ltimo de la visin de Dios. El servicio inmediato a todos los seres humanos se convierte en una parte necesaria de este esfuerzo, sencillamente porque la nica manera de encontrar a Dios es ver a Dios en Su creacin y ser uno con l. Y esto slo puede hacerse sirviendo a todos. Soy una parte integrante del todo, y no puedo encontrar a Dios separado del resto de la humanidad. Mis compatriotas son mis vecinos ms prximos. Se han vuelto tan desvalidos, tan carentes de recursos, tan inertes, que tengo que concentrarme en servirles. Si llegara a persuadirme de que tengo que encontrar a Dios en una cueva del Himalaya, ira all inmediatamente. Pero s que no puedo encontrar a Dios si no es a travs de la humanidad.
- Harijan, 29 de agosto de 1936

La impenetrable oscuridad que nos rodea no es una maldicin, sino una bendicin. Dios nos ha hecho capaces de ver qu paso tenemos que dar, y bastar con que la Luz
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Celestial nos revele ese paso. Entonces podremos cantar con el cardenal Newman: Un paso es suficiente para m. Y gracias a nuestra experiencia del pasado podemos tener la seguridad de que el paso siguiente siempre estar a la vista. En otras palabras, la impenetrable oscuridad no es tan impenetrable como imaginamos. Pero lo parece cuando, por nuestra impaciencia, queremos ver ms all del siguiente paso.
- Harijan, 20 de abril de 1934

gn modo y nos demuestra que no tenemos que perder nuestra fe y que l est siempre a nuestra disposicin, pero a Su manera, no a la nuestra. Esto es lo que he descubierto. En verdad, no puedo recordar ni un solo caso en que, en el ltimo momento, l me haya abandonado.
- Speeches and Writings of Mahatma Gandhi (1933), p. 1069

Estoy ms seguro de la existencia de Dios que del hecho de que t y yo estamos sentados en esta habitacin. Y puedo atestiguar tambin que soy capaz de vivir sin aire y sin agua, pero no sin l. Podras arrancarme los ojos, pero ello no me causara la muerte. Podras cortarme la nariz, pero ello no me causara la muerte. Pero si destruyes mi fe en Dios, morir sin remedio. Podrs pensar que esto es una supersticin, pero yo confieso que es la supersticin a la que me aferr, del mismo modo que en mi infancia sola pronunciar el nombre de Rama* cuando haba alguna causa de peligro o de alarma. Esto fue lo que me ense una anciana nodriza en mi infancia.
- Harijan, 14 de mayo de 1938

Dios es el capataz ms severo que he conocido jams en este mundo, y nos pone a prueba una y otra vez. Y cuando descubrimos que nuestra fe se debilita o que nuestro cuerpo flaquea y nos hundimos, Dios viene a ayudarnos de al56
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11 El camino de la no violencia
El camino de la Verdad es tan estrecho como directo. Lo mismo sucede con el de la no violencia. Es como mantenerse en equilibrio en el filo de una espada. Gracias a la concentracin, el acrbata puede caminar sobre la cuerda floja. Pero la concentracin exigida para avanzar por el camino de la Verdad y la no violencia es mucho mayor. La menor falta de atencin nos hace caer por tierra. Slo podemos tener experiencia de la Verdad y de la no violencia si nos esforzamos incesantemente. [...] La no violencia no es tan ruda como la han presentado. Es indudable que no herir a ningn ser vivo es una parte de la no violencia, pero es slo su expresin menos importante. Cualquier pensamiento perverso, la prisa excesiva, la mentira, el odio o el simple hecho de desear mal a alguien significa transgredir el principio de la no violencia. Tambin lo transgredimos cuando retenemos para nosotros lo que el mundo necesita. Ahora bien, el mundo necesita incluso lo que comemos cada da. En el lugar que ocupamos hay millones de microorganismos a los que pertenece ese lugar y que sufren dao por nuestra presencia. Entonces, qu hemos de hacer? Tenemos que suicidarnos? Ni siquiera eso sera una solucin, puesto que creemos que, mientras el espritu est unido a la carne, cada 58

vez que el cuerpo es destruido, el espritu se teje un cuerpo nuevo. El cuerpo slo dejar de existir cuando no tengamos ningn apego a l. Esta liberacin de todo apego es la experiencia de Dios como Verdad. Esta experiencia no se puede tener de un modo precipitado. El cuerpo no nos pertenece. Mientras dure, tenemos que servirnos de l como algo que se nos ha confiado y de lo que somos responsables. Si tratamos de este modo lo que pertenece a la carne, podemos esperar liberarnos un da del peso del cuerpo. Si comprendemos las limitaciones a que est sujeta la carne, tenemos que esforzarnos diariamente por alcanzar ese ideal con todas nuestras fuerzas. Quizs ahora resulte claro, gracias a lo que acabamos de decir, que sin la no violencia no es posible buscar y encontrar la Verdad. La no violencia y la Verdad estn tan estrechamente unidas que es prcticamente imposible desunirlas y separarlas. Son como las dos caras de una misma moneda o, mejor an, como un disco metlico an no acuado: todava no se puede decir cul de los dos lados ser el anverso y cul el reverso. Del mismo modo, la no violencia es slo un medio; el fin es la Verdad. Para que los medios sigan siendo medios tienen que estar siempre a nuestro alcance. Por eso la no violencia es nuestro deber supremo. Si cuidamos los medios, antes o despus alcanzaremos el fin. Una vez comprendido este punto, la victoria final es incuestionable. Cualesquiera que sean las dificultades con que nos encontremos o los aparentes reveses que soportemos, no podremos renunciar a la bsqueda de la Verdad, la cual es nica, porque se identifica con el mismo Dios.
- From Yeravda Mandir, cap. 2

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La no violencia es una fuerza activa del orden ms elevado. Es la fuerza del alma o el poder de la Divinidad dentro de nosotros. El ser humano imperfecto no puede captar la totalidad de esa esencia -pues no puede soportar todo su resplandor-; pero una sola fraccin infinitesimal de ella, cuando llega a actuar dentro de nosotros, puede hacer milagros. El sol que brilla en el cielo llena todo el universo con su calor vivificante. Pero si alguien se acercara demasiado a l, quedara reducido a cenizas. Lo mismo sucede con la Divinidad. Nos hacemos semejantes a Dios en la medida en que vivimos la no violencia; pero nunca podremos llegar a ser del todo iguales a Dios. La accin de la no violencia es como la del radio: una cantidad infinitesimal de radio introducida en un tejido maligno acta continuamente, en silencio y sin cesar, hasta que transforma toda la masa del tejido enfermo en tejido sano. Del mismo modo, un poco de verdadera no violencia acta de un modo silencioso, sutil e invisible y fermenta toda la sociedad.
- Harijan, 12 de noviembre de 1938

mismo tiempo que crece en amor. [...] Nadie puede ver a Dios cara a cara si no ha reducido a la nada el yo que hay en l. Quien quiera ver a Dios tiene que anonadarse. En este universo tempestuoso, quin se atrever a decir: He vencido? Nosotros nunca triunfamos; es Dios quien triunfa en nosotros. [...] Lo que vale en el mundo material, es vlido tambin en el mundo espiritual. Si, para ganar una batalla mundana, Europa sacrific varios millones de vidas en la ltima guerra, que fue un acontecimiento transitorio, qu tiene de asombroso que en la batalla espiritual tengan que perecer millones de personas en el intento de dejar al mundo un ejemplo consumado?
- Young india, 25 de junio de 1925

La verdad sin humildad sera una caricatura arrogante. Quien pretende practicar la verdad sabe cuan difcil resulta. El mundo podra aplaudir los supuestos triunfos de esa persona, porque apenas conoce sus fallos. Una persona veraz es disciplinada. Y tiene que ser humilde. Quien desea amar a todo el mundo, incluso a quienes se consideran sus enemigos, sabe hasta qu punto es imposible conseguirlo slo con las propias fuerzas. Tiene que hacerse como el polvo antes de poder comprender los elementos de la no violencia. No es nada si cada da no crece en humildad al 60

La no violencia es la fuerza suprema a de que dispone la humanidad. Es ms poderosa que el arma de destruccin ms potente concebida por la inteligencia humana. La destruccin no es la ley de los humanos. El ser humano slo vive libremente si est dispuesto a morir, si es preciso, a manos de su hermano, sin cometer nunca un asesinato. Todo asesinato o cualquier otro dao perpetrado o infligido contra otro es, cualquiera que sea su causa, un crimen contra la humanidad.
- Harijan, 20 de julio de 1935

Las virtudes de la misericordia, la no violencia, el amor y la verdad en cualquier persona slo se pueden poner a prueba realmente cuando se oponen a la crueldad, la violencia, el odio y la mentira. 61

Si esto es as, entonces es incorrecto decir que la no violencia no sirve de nada ante un asesino. Ciertamente, se puede decir que experimentar con la no violencia frente a un asesino es buscar la autodestruccin. Pero sta es la prueba real de la no violencia. En modo alguno se puede decir que hayan superado la prueba quienes se dejan matar por pura impotencia. En cambio, son realmente no violentos quienes no sienten odio contra sus asesinos e incluso piden a Dios que los perdone. Esto es lo que la historia nos cuenta de Jesucristo, que dijo al morir en la cruz: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen. Podemos poner ejemplos parecidos de otras religiones, pero citamos esta frase porque es conocida en todo el mundo. Otra cosa es que nuestra no violencia no haya llegado a ese nivel. Nos engaaramos absolutamente si redujramos el nivel de la no violencia por razn de nuestra fragilidad o falta de experiencia. Si no comprendemos de verdad el ideal, nunca podremos tener la esperanza de alcanzarlo. Es preciso, por tanto, que apliquemos nuestra razn a la comprensin del poder de la no violencia.
- Harijan, 28 de abril de 1946

guidor de la no violencia permanece fiel a su fe si la fuente de todas sus acciones es la compasin, si evita del mejor modo posible la destruccin de la ms pequea de las criaturas, si trata de salvarla y, de ese modo, se esfuerza incesantemente por liberarse de la espiral mortal de la violencia. Crecer constantemente en su autocontrol y compasin, pero nunca llegar a verse completamente libre de la violencia exterior.
- Autobiography (1948), pp. 427-428

La no violencia [ahimsa'\ es un principio comprehensivo. Somos seres mortales desvalidos, atrapados en el conflicto de la violencia [himsa' ]. Decir que la vida vive de la vida tiene un profundo significado. El ser humano no puede vivir sin cometer, consciente o inconscientemente, violencia exterior. El mero hecho de vivir -comer, beber y moverse- implica necesariamente algo de violencia -destruccin de vida-, aunque sea mnima. Por consiguiente, el se62

Dado que el fundamento de la no violencia [ahimsa] es la unidad de todas las vidas, el error de una de ellas afecta necesariamente a todas y, por lo tanto, el ser humano no puede ser totalmente libre de la violencia [himsa]. Mientras siga siendo un ser social, no puede dejar de participar en la violencia que implica la existencia misma de la sociedad. Cuando dos naciones estn enfrentadas, el deber de un seguidor de la no violencia es detener la guerra. Quien no est a la altura de este deber, quien no tiene poder para resistirse a la guerra, quien no est en condiciones de oponerse a ella, podra tomar parte en ella y, no obstante, tratar de todo corazn de liberarse a s mismo, a su nacin y al mundo, de la guerra.
- Autobiography (1948), pp. 427-428

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12 Oracin: la esencia de la religin


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Creo que la oracin es el alma y la esencia misma de la religin y que, por lo tanto, tiene que ser el centro mismo de la vida del ser humano, pues nadie puede vivir sin religin. Hay quienes, llevados del egosmo de su razn, declaran que no tienen nada que ver con la religin. Mas eso es como si alguien dijera que respira, pero no tiene nariz. Ya sea por razn, por instinto o por supersticin, el ser humano reconoce alguna forma de relacin con lo divino. El agnstico ms radical reconoce la necesidad de un principio moral y asocia algo bueno con el cumplimiento de tal principio, y algo malo con su incumplimiento. Bradlaugh, cuyo atesmo es bien conocido, insisti siempre en proclamar su ms ntima conviccin. Tuvo que sufrir mucho por decir de este modo la verdad, pero se alegr por ello y dijo que la verdad era su recompensa. Lo cual no significa que fuera insensible a la alegra que resulta de la observancia de la verdad. Ahora bien, esta alegra no es completamente mundana, sino que brota de la comunin con lo divino. Por esta razn he dicho que incluso quien rechaza la religin no puede vivir y no vive, de hecho, sin religin.
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Pasemos ahora al siguiente punto, a saber: que la oracin es el centro mismo de la vida del ser humano, al igual que es la parte ms vital de la religin. La oracin es de peticin o, en su sentido ms amplio, es comunin interior. En ambos casos, el resultado ltimo es el mismo. Incluso cuando es de peticin, sta debe ser hecha para limpiar y purificar el alma, para liberarla de las capas de ignorancia y oscuridad que la rodean. Quien tiene el ansia de que lo divino despierte en su interior tiene que volver a la oracin. Pero sta no es un mero ejercicio consistente en hablar o en escuchar; no es una mera repeticin de una frmula vaca. Repetir el nombre de Dios [Ramanama*], por muchas veces que se haga, es intil si ello no conmueve el alma. En la oracin es mejor tener un corazn sin palabras que palabras sin corazn. La oracin tiene que ser una clara respuesta al espritu que tiene hambre de lo divino. Y del mismo modo que una persona hambrienta sabe apreciar una comida saludable, as tambin un alma hambrienta se deleitar con una oracin sincera. Gracias a mi experiencia y a la de mis compaeros, puedo afirmar que quien ha experimentado la magia de la oracin puede estar sin comer varios das seguidos, pero no puede vivir ni un solo momento sin la oracin, pues sin oracin no hay paz interior. Alguien podra decir que, si las cosas son as, deberamos ofrecer nuestras oraciones en cada minuto de nuestra vida. As es, indudablemente; pero nosotros, que somos mortales y falibles y tenemos dificultades para entrar en nuestro interior a fin de experimentar la comunin interna siquiera por un momento, consideraremos imposible permanecer perpetuamente en comunin con lo divino. Por eso establecemos algunas horas en las que nos esforzamos 65

decididamente por liberarnos de los apegos del mundo durante algn tiempo, y nos proponemos firmemente permanecer fuera de la carne, por as decirlo. Ya conocis el himno de Surdas*: es el grito apasionado de un alma que ansia la comunin con lo divino. En nuestra opinin, fue un santo; pero el se consideraba un pecador manifiesto. Espiritualmente iba muy por delante de nosotros, pero sinti la separacin de lo divino tan intensamente que lanz un grito de angustia nacido de la desesperacin y el aborrecimiento: Quin es tan corrupto, malvado y lascivo como yo?. He hablado de la necesidad de la oracin y, como consecuencia de ello, he tratado sobre la esencia de la oracin. Hemos nacido para servir a nuestros semejantes, y no podemos hacerlo si no estamos bien despiertos. Hay una lucha eterna que tiene lugar en el corazn humano entre los poderes de las tinieblas y los de la luz, y quien no tiene el ancla de la oracin para aferrarse a ella ser vctima de los poderes de las tinieblas. Las personas de oracin estarn en paz consigo mismas y con todo el mundo. Quienes se ocupan de los asuntos del mundo sin un corazn entregado a la oracin sern miserables y llenarn tambin el mundo de miseria. As pues, la oracin, adems de estar vinculada a la condicin de la humanidad despus de la muerte, tiene un incalculable valor para la humanidad en el mundo de los vivos. La oracin es el nico medio para poner orden, paz y reposo en nuestros actos diarios. Preocupmonos de lo ms vital, y lo dems vendr por s solo. Tracemos correctamente un ngulo del cuadrado, y los otros ngulos sern automticamente rectos.
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Empezad el da, pues, orando, y hacedlo con tanto sentimiento que la oracin pueda acompaaros hasta la noche. Y terminad el da orando tambin, para que pasis la noche en paz, libres de sueos y pesadillas. No os preocupis por la forma de la oracin. Cualquiera que sea nuestro modo de orar, lo importante es que nos lleve a la comunin con lo divino. Ahora bien, sea cual sea ese modo, no permitis que el espritu ande vagando mientras las palabras de la oracin siguen saliendo de vuestra boca. Todas las cosas en el universo, incluidos el sol, la luna y las estrellas, obedecen a ciertas leyes. Sin la influencia limitadora de esas leyes, el mundo no seguira existiendo ni un solo momento. Vosotros, cuya misin en la vida es el servicio a los dems, os destrozaris si no os imponis alguna forma de disciplina, y la oracin es una disciplina espiritual necesaria. Es la disciplina y la moderacin lo que nos separa de los animales. Si queremos ser hombres y mujeres que caminan con la cabeza erguida y no a cuatro patas, comprendamos y sometmonos voluntariamente a la disciplina y la moderacin.
- Young India, 23 de enero de 1930

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13 Por qu orar?
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Por qu orar? Acaso Dios, si es que existe, no sabe lo que ha sucedido? Necesita la oracin para poder cumplir con Su deber? No, Dios no necesita que le recordemos nuestras necesidades. Dios est dentro de todas las personas. Nada sucede si l no lo permite. Nuestra oracin es una bsqueda del corazn. Es un recordatorio de que nada podemos sin la ayuda de Dios. Ningn esfuerzo es completo sin la oracin, sin un reconocimiento explcito de que el mejor esfuerzo humano no surte efecto alguno si no es bendecido por Dios. La oracin es una llamada a la humildad. Es una llamada a la purificacin de nosotros mismos, a la bsqueda interior.
- Harijan, 8 de junio de 1935

En mi opinin, Rama*, Rahamn*, Ahuramazda*, Dios o Krishna* significan otros tantos intentos humanos de dar nombre a esa fuerza invencible que es la mayor de todas las fuerzas. Aun cuando el ser humano sea imperfecto, hay en l un deseo innato de esforzarse por lograr la perfec68

cin. Al intentarlo, se hace falsas ilusiones. Y del mismo modo que un beb que trata de mantenerse en pie, cae una y otra vez y, finalmente, aprende a caminar, as tambin un hombre, a pesar de toda su inteligencia, no es ms que un nio en comparacin con el Dios infinito y eterno. Esto podra parecer una exageracin, pero no lo es. El hombre slo puede describir a Dios con su pobre lenguaje. El poder que llamamos Dios est por encima de toda descripcin. Por otro lado, ese poder no tiene necesidad de ningn esfuerzo humano que lo describa. Es el ser humano el que necesita los medios para poder describir ese poder, que es ms inmenso que el ocano. Si se acepta esta premisa, no hay necesidad de preguntar por qu oramos. El ser humano slo puede concebir a Dios dentro de las limitaciones de su mente. Si Dios es inmenso e ilimitado como el ocano, cmo va a poder una minscula gota, como el hombre, imaginar lo que El es? El ser humano slo puede experimentar lo que es el ocano si se sumerge y se funde en l. Esta experiencia escapa a toda descripcin. Segn Madame Blavatsky, el hombre, cuando ora, da culto a su propio yo glorificado. Slo puede orar verdaderamente quien est convencido de que Dios est dentro de l. Quien no lo est, no necesita orar. Dios no se sentir ofendido, pero yo puedo decir por propia experiencia que quien no ora es ciertamente un perdedor. Qu importa, pues, si una persona adora a Dios como Persona, y otra lo adora como Fuerza? Ambas actan correctamente segn sus capacidades. Ninguna de ellas sabe, y quiz nunca sabr, cul es el modo absolutamente apropiado de orar. El ideal tiene que seguir siendo siempre el ideal. Slo necesitamos recordar que Dios es la Fuerza entre todas las 69

fuerzas. Todas las dems fuerzas son materiales, pero Dios es la fuerza o espritu vital omnipresente y omnicomprehensivo, y por eso est por encima del saber humano.
- Harjan, 18 de agosto de 1946

mi oracin como un deseo continuo de perderme en la Divinidad que lo abarca todo. Y las personas que no pueden orar?, pregunt el doctor Fabri. Yo les dira que sean humildes, dijo Gandhi, y que no limiten al Buda real segn su concepcin de Buda. l no habra podido gobernar las vidas de millones de seres humanos, como lo hizo entonces y lo hace hoy, si no hubiera tenido humildad suficiente para orar. Hay algo infinitamente superior al entendimiento que nos gobierna a nosotros y tambin a los escpticos. El escepticismo y la filosofa no sirven de ayuda a los escpticos en los periodos ms difciles de sus vidas. Ellos necesitan algo mejor, algo que est fuera de su persona y pueda sostenerlos. Y as, si alguien me plantea un enigma, yo le digo: "No podr usted conocer el significado de Dios o de la oracin mientras no se reduzca a la nada. Tiene que humillarse hasta que vea que, a pesar de su grandeza y de su magnfico entendimiento, no es ms que una mota de polvo en el universo. Una concepcin meramente intelectual de las cosas de la vida no es suficiente. La concepcin espiritual supera al entendimiento y es lo nico que puede satisfacer nuestros anhelos. Hasta las personas adineradas pasan por periodos crticos en su vida. Aunque estn rodeadas de todo lo que el dinero puede comprar y todo lo que el afecto puede dar, en ciertos momentos de su vida se encuentran completamente confundidas. Es en esos momentos cuando vislumbramos a Dios, cuando tenemos una visin de Aquel que gua cada uno de nuestros pasos en la vida. Esto es la oracin". 71

Un dilogo con un budista El doctor Fabri, seguidor de Buda, visit a Gandhi en Abbottabad y le pregunt: Se puede cambiar la Mente Divina por medio de la oracin? Se puede llegar a conocer esa Mente por medio de la oracin?. Me resulta difcil explicar debidamente lo que hago cuando oro, dijo Gandhi. Pero tengo que tratar de responder a su pregunta. La Mente Divina es inmutable, pero la Divinidad est en todas las personas y en todas las cosas -en los seres animados y en los inanimados-. Si oro, es porque quiero tener experiencia de esa Divinidad. Ahora bien, aun teniendo esta conviccin intelectual, podra carecer de dicha experiencia. Y cuando oro por el swaraf (independencia) para la India, oro o deseo el poder adecuado para conseguir ese swaraj o para que mi contribucin sea la mejor posible en esta causa; y sostengo que puedo recibir ese poder como respuesta a mi oracin. Entonces no est usted justificado para llamar oracin a su experiencia; orar significa pedir o suplicar, dijo el doctor Fabri. S, ciertamente. Usted podra decir que yo pido desde m, desde mi yo Superior, desde el yo Real con el que an no me he identificado completamente. Y podra describir
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Se est refiriendo a lo que podramos llamar una verdadera experiencia religiosa, que es ms fuerte que la concepcin intelectual, dijo el doctor Fabri. En mi vida he tenido dos veces esa experiencia, pero despus la he perdido. Mas ahora encuentro gran consuelo en uno o dos dichos de Buda: "El egosmo es la causa del sufrimiento" y "Recordad, monjes, que todo es pasajero". Pensar en esto casi equivale a creer. Eso es la oracin, repiti Gandhi con una insistencia perfectamente convincente.
- Harijan, 19 de agosto de 1939

14 Cmo, a quin y cundo orar


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Muchas veces nos pide usted que demos culto a Dios y que oremos, pero nunca nos dice cmo orar y a quin orar. Podra iluminarme acerca de este punto, por favor?, pregunta un lector de Navajivan. Dar culto a Dios es cantar las alabanzas de Dios. La oracin es la confesin de la indignidad y la debilidad de la persona. Dios tiene mil nombres o, mejor dicho, es Innombrable. Damos culto o rezamos a Dios con el nombre que ms nos agrada. Unos lo llaman Rama*; otros, Krishna*; otros, Rahim*; y otros, Dios. Todos dan culto al mismo espritu; pero del mismo modo que no todas las comidas sientan bien a todo el mundo, tampoco todos los nombres atraen a todas las personas. Cada una escoge el nombre que ms le agrada, y El, que es el In-habitador, Todopoderoso y Omnisciente, conoce nuestros sentimientos ms ntimos y nos responde segn nuestros deseos. La oracin no hay que hacerla con los labios, sino con el corazn. Por eso pueden hacerla igualmente el mudo y el tartamudo, el ignorante y el estpido. Y las oraciones de aquellos cuyas lenguas destilan nctar, pero cuyos corazones estn llenos de veneno, nunca son escuchadas. As
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pues, quien quiera orar a Dios tiene que purificar su corazn. Rama no estaba slo en los labios de Hnuman*, sino que estaba entronizado en su corazn. l dio a Hnuman una fuerza inagotable. Con Su fuerza subi a la montaa y cruz el ocano. La fe nos conduce a travs de mares tempestuosos, la fe mueve montaas y atraviesa los ocanos. Esta fe no es sino la conciencia viva y completamente despierta de Dios dentro de nosotros. Quien ha alcanzado esta fe no desea nada. Aunque su cuerpo est enfermo, l est espiritualmente sano, es fsicamente puro y abunda en riquezas espirituales. Con todo, alguien podra preguntar: Cmo se puede limpiar el corazn hasta este punto?. El lenguaje de los labios se ensea fcilmente; pero quin puede ensear el lenguaje del corazn? Slo el bhakta* -el verdadero devoto- lo conoce y puede ensearlo. El Gita defini el sentido del bhakta en tres lugares y habl de l de forma general en todas partes. Pero el conocimiento de la definicin de un bhakta no es una gua suficiente, pues son raros en nuestro mundo. Por eso he sugerido que el medio es la Religin del Servicio. Dios quiere que Su sede sea el corazn de quien sirve a su prjimo. Por esta razn Narasimha Mehta*, que vio y conoci, cant: El verdadero vaishnava* es el que sabe ablandarse ante el dolor del otro. As fue Abu Ben Adhem*. El sirvi a su prjimo, y por eso su nombre ocupa el lugar ms alto en la lista de los servidores de Dios. Pero quines son los que sufren y los angustiados? Los oprimidos y los indigentes. As pues, quien quiera ser un bhakta tiene que servirles con el cuerpo, con el alma y con la mente. Cmo puede servir con el cuerpo a las cla74

scs oprimidas quien las ve como intocables? Quien ni siquiera se digna emplear su cuerpo para hilar por los pobres y alega excusas poco convincentes, no conoce el significado del servicio. Una persona pobre pero sana no merece limosnas, sino una exhortacin a que trabaje para ganarse el pan. Las limosnas la envileceran. Quien hila ante los pobres invitndoles a hilar tambin ellos sirve a Dios ms que cualquier otra persona. Quien Me d una insignificancia, como un fruto, una flor y hasta una hoja, con el espritu de bhakti* [devocin] es Mi siervo, dice el Seor en el Bhagavad Gita. Y l tiene Su escabel donde viven los humildes, los pobres y los descarriados. As pues, hilar por estas personas es la oracin ms grande, el culto ms grande, el sacrificio ms grande. La oracin, pues, se puede hacer invocando cualquiera de los nombres de Dios. Un corazn piadoso es el vehculo de la oracin, y el servicio hace que el corazn sea piadoso. Los hindes que en nuestro tiempo sirven de todo corazn a los intocables hacen verdadera oracin; los hindes y todos aquellos que hilan piadosamente por los pobres y los indigentes hacen verdadera oracin.
- Young India, 24 de septiembre de 1925

No se puede establecer ninguna regla fija relativa a los tiempos de los actos de devocin, pues stos dependen del temperamento individual. Los actos de devocin son momentos preciosos de la vida diaria. Tales ejercicios estn previstos para que nos serenemos, nos humillemos y comprendamos que nada sucede si l no lo quiere, y que no somos ms que arcilla en manos del Alfarero. Son mo75

mentos en los que revisamos nuestro pasado inmediato, confesamos nuestra debilidad y pedimos perdn y fuerza para ser mejores y actuar mejor. Un minuto podra ser suficiente para algunos, mientras que para otros veinticuatro horas podran ser muy pocas. Para las personas que estn llenas de la presencia de Dios en ellas, trabajar es orar. Su vida es una oracin o un acto de adoracin continuo. En cambio, quienes actan slo para pecar, para autocomplacerse, y viven para s mismos, tendran que orar continuamente. Si tuvieran paciencia, fe y voluntad de ser puros, haran oracin hasta sentir la presencia purificadora y concreta de Dios dentro de s. Para nosotros, seres mortales comunes, tiene que haber un trmino medio entre ambos extremos. No somos tan perfectos como para poder decir que todos nuestros actos son fruto de nuestra entrega a Dios, y tal vez no hayamos llegado al extremo de vivir nicamente para nosotros mismos. Por esta razn todas las religiones establecen tiempos especiales para la devocin general. Lamentablemente, estas devociones se han convertido en actos meramente mecnicos y formales, cuando no hipcritas. Lo que hace falta es que tales devociones se realicen con la actitud correcta. La oracin personal, es decir, la oracin en la que pedimos algo a Dios, hemos de hacerla ciertamente en nuestra lengua materna. No puede haber nada ms grande que pedir a Dios que nos haga ser justos para con todos los seres vivos.
- Young India, 10 de junio de 1926

15 Ayunos

Un ayuno autntico purifica el cuerpo, la mente y el alma. En la medida en que crucifica la carne, da la libertad al alma. Una oracin sincera puede hacer milagros. Es un intenso anhelo del alma que desea ser an ms pura. La pureza alcanzada de este modo se convierte en oracin cuando se utiliza para un fin noble. El uso mundano del gayatri*, su repeticin para sanar a los enfermos, ilustra el sentido que hemos dado a la oracin. Cuando el mismo gayata japa* es realizado con una mente humilde y concentrada de un modo inteligente en momentos de dificultades y calamidades nacionales, se convierte en el instrumento ms poderoso para evitar el peligro. No puede haber error ms grande que suponer que la recitacin del gayatri, el namaz* o la oracin cristiana son supersticiones que pueden ser practicadas por el ignorante y el crdulo. El ayuno y la oracin, por consiguiente, son un proceso muy poderoso de purificacin, y lo que nos purifica nos capacita del mejor modo posible para cumplir nuestro deber y alcanzar nuestra meta. Si a veces parece que el ayuno y la oracin no responden, no es porque no haya nada en ellos, sino porque no se hacen con el espritu correcto.
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Un hombre que ayuna y se pasa todo el da apostando -como hacen tantos en el da de janmashtami*- no slo no alcanza una mayor pureza como resultado del ayuno, sino que, por el contrario, queda degradado por ese ayuno disoluto. Para que un ayuno sea verdadero tiene que ir acompaado de la disposicin a recibir pensamientos puros y de la determinacin de resistir a todas las tentaciones de Satans. Del mismo modo, para que una oracin sea verdadera tiene que ser inteligible y clara. Uno tiene que identificarse con ella. Pasar las cuentas con el nombre de Al en los labios mientras la mente divaga en todas las direcciones, no slo es intil, sino algo todava peor.
- Young India, 24 de marzo de 1920

e influencia indebida. Como todas las instituciones humanas, el ayuno puede ser usado legtima e ilegtimamente. Pero, dado que es una gran arma en el arsenal del satyagraha*, no se puede renunciar a ella por temor a los posibles abusos. El satyagraha ha sido diseado como un sustituto eficaz de la violencia. Esta tcnica est en sus comienzos y, por lo tanto, an no es perfecta. Ahora bien, como autor del satyagraha moderno, no puedo abandonar ninguno de sus mltiples usos sin renunciar a mi pretensin de manejarlo con el espritu de un humilde buscador.
- Harijan, 9 de septiembre de 1933

Objeciones cristianas No hay que negar que los ayunos pueden ser realmente coercitivos. As sucede en el caso de los ayunos para alcanzar un objetivo egosta. Un ayuno emprendido para sacar dinero a una persona o para conseguir algn fin personal equivaldra al ejercicio de la coercin o de una influencia indebida. Yo mismo me he resistido con xito a ello en los ayunos que se han emprendido contra m o con los que me han amenazado. Y si se argumenta que la lnea divisoria entre un fin egosta y un fin desinteresado es a menudo muy estrecha, yo insistira en que una persona que considera que el fin de un ayuno es egosta o vil debera rechazarlo enrgicamente, aun cuando ese rechazo pudiera ocasionar la muerte de la persona que ayuna. Si las personas cultivan el hbito de hacer caso omiso de los ayunos que en su opinin se hacen con fines indignos, tales ayunos quedarn privados de su capacidad de coercin 78
[A propsito de una carta de C.F. Andrews, que expresaba la repulsa moral entre los cristianos ingleses contra el ayuno hasta la muerte, Gandhi escribi:]

La literatura religiosa hind est llena de casos de ayunos, y miles de hindes ayunan todava hoy con el menor pretexto. Es lo que menos dao hace. No cabe duda de que tambin se abusa de los ayunos -como de todo lo que es bueno-. Esto es inevitable. Nadie puede abstenerse de hacer el bien por el hecho de que a veces se haga el mal so capa de bien. Lo que de verdad me resulta difcil es entender la postura de mis amigos protestantes cristianos, que son numerosos y cuya amistad valoro sobremanera. Permtaseme confesarles que, aun cuando desde mi primer contacto con ellos he conocido su aversin a los ayunos, nunca he sido capaz de comprenderla. 79

Todo el mundo considera que la mortificacin de la carne es una condicin del progreso espiritual. No hay oracin sin ayuno, si se entiende el ayuno en su sentido ms amplio. Un ayuno completo es una negacin completa y literal de uno mismo. Es la oracin ms verdadera. Tomad mi vida, y que sea siempre y slo para Vos no es - o no debera ser- nicamente una frase dicha con los labios o una expresin en sentido figurado. Tiene que ser una entrega incondicional y gozosa sin la menor reserva. La abstencin de comida e incluso de agua no es ms que el comienzo, la parte menor de la entrega de uno mismo. Mientras reflexionaba sobre las ideas de este artculo, he recibido un folleto escrito por cristianos que contiene un captulo donde se afirma que el ejemplo es ms necesario que el precepto. En l se encuentra una cita del captulo 3 del libro de Jons. El profeta haba predicho que Nnive, la gran ciudad, iba a ser destruida cuarenta das despus del comienzo de su predicacin: Los ninivitas creyeron en Dios, organizaron un ayuno, y grandes y pequeos se vistieron de saco. El anuncio lleg hasta el rey de Nnive, que se baj del trono, se quit su manto, se cubri de saco y se sent en la ceniza. Luego mand proclamar en Nnive este decreto del rey y sus ministros: "Que hombres y bestias, ganado mayor y menor, no prueben bocado, ni pasten, ni beban agua. Que hombres y animales se vistan con sacos e invoquen a Dios con insistencia; y que cada uno se convierta de su mala conducta y de sus acciones violentas. A ver si Dios se arrepiente y se compadece, se aplaca el ardor de su ira y no perecemos". Cuando Dios vio lo
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que hacan y cmo se convertan de su mala conducta, se arrepinti del castigo que haba anunciado contra ellos, y no lo ejecut4. As pues, fue un ayuno hasta la muerte. Ahora bien, el ayuno hasta la muerte no es un suicidio. Este ayuno del rey y del pueblo de Nnive fue una gran y humilde oracin a Dios para pedir la liberacin. Si no eran liberados, moriran sin remedio. As fue tambin mi ayuno, si es que puedo compararlo con el ayuno bblico. Este captulo del libro de Jons es semejante a un episodio del Ramayana*.
- Harijan, 15 de abril de 1933

4.

Jons 3,5-10, en Biblia de Jerusaln. Nueva edicin revisada y aumentada, Descle De Brouwer, Bilbao 1998, p. 1.364. [Nota de los traductores!.

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16 El duelo eterno
<*&

El propsito del hombre es conquistar viejos hbitos, vencer el mal que hay en l y restablecer el bien en el lugar que le corresponde. Si la religin no nos ensea cmo lograr esta conquista, no nos ensea nada. Pero no hay un camino real hacia el xito en esta empresa, que es la ms verdadera en la vida. Tal vez la cobarda sea el mayor vicio que sufrimos y tambin, posiblemente, la mayor violencia, ciertamente mucho mayor que el derramamiento de sangre y otras cosas semejantes que generalmente se atribuyen a la violencia, pues la cobarda procede de la falta de fe en Dios y de la ignorancia de Sus atributos. [...] Puedo dar testimonio de que una oracin sincera es, sin duda alguna, el instrumento ms poderoso que el ser humano posee para superar la cobarda y todos los dems hbitos viejos y malos. La oracin es imposible sin una fe viva en la presencia de Dios dentro de la persona. El cristianismo y el islam describen el mismo proceso como un duelo entre Dios y Satans -pero no un duelo exterior, sino interior-; la religin zoroastriana, como un duelo entre Ahuramazda* y Ahrimn"; el hinduismo, como un duelo entre las fuerzas del bien y las fuerzas del 82

mal. Tenemos que optar y decidir si queremos aliarnos con las fuerzas del mal o con las fuerzas del bien. Y orar a Dios no es sino esa alianza sagrada entre Dios y el hombre por la que ste alcanza su liberacin del dominio del prncipe de las tinieblas. Pero una oracin sincera no es una recitacin slo con los labios. Es un anhelo que brota del interior y se expresa en todas las palabras, en todos los actos y, ms an, en todos los pensamientos del hombre. Si un pensamiento malo llega a apoderarse de l, ha de saber que ha ofrecido su oracin slo con los labios, y lo mismo se puede decir a propsito de las palabras malas que se escapan de sus labios o de los actos malos que realiza. La verdadera oracin es una proteccin y un escudo absoluto contra esta trada de males. El xito no se logra siempre con el primer esfuerzo en esa verdadera oracin viva. Tenemos que luchar contra nosotros mismos, tenemos que creer a pesar de nosotros mismos. Tenemos, pues, que cultivar una paciencia ilimitada si queremos alcanzar la eficacia de la oracin. Habr oscuridad, decepciones y cosas an peores; pero hemos de tener coraje suficiente para luchar contra todo ello y no sucumbir a la cobarda. Un hombre de oracin no opta nunca por la retirada. Lo que digo no es ningn cuento de hadas. No he trazado un retrato imaginario. He resumido el testimonio de hombres que con la oracin han superado todas las dificultades en su progreso personal y he aadido mi propio testimonio humilde, segn el cual, cuanto ms vivo, tanto mejor comprendo cunto debo a la fe y a la oracin, que son para m la misma cosa. Y me baso en una experiencia que no se limita a unas pocas horas, das o semanas, sino que se extiende por un periodo ininterrumpido de casi cua83

renta aos. He tenido mi parte de decepciones y he experimentado la extrema oscuridad, la desesperacin y los ms sutiles arrebatos de orgullo; pero puedo decir que mi fe -y s que sta es todava muy pequea, y en modo alguno tan grande como yo quisiera que fuera- ha vencido finalmente, hasta ahora, todas esas dificultades. Si tenemos fe en nosotros mismos, si tenemos un corazn orante, no tentaremos a Dios ni trataremos de llegar a un acuerdo con l. [...] Mientras no nos hayamos reducido a la nada, no podremos conquistar el mal que hay en nosotros. Lo que Dios nos pide es nada menos que la entrega completa de nosotros mismos como precio a pagar para obtener la nica libertad real que merece la pena. Y cuando nos perdemos de esta manera, nos encontramos inmediatamente en el servicio a todo lo que vive. Ello se convierte en nuestra delicia y nuestra recreacin. Somos personas nuevas y nunca nos cansamos de gastarnos en el servicio a la creacin de Dios.
- Young India, 20 de diciembre de 1928

17 Autopurificacin
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El resultado del amor y de la no violencia es incomparable. Pero en su accin no hay agitacin, espectacularidad, ruido ni pancartas. Presuponen la confianza en uno mismo, la cual, a su vez, presupone la autopurificacin. Los seres humanos sin mancha y autopurificados inspirarn confianza con facilidad y purificarn automticamente la atmsfera que los rodea.
- Young India, 6 de septiembre de 1928

La identificacin con todo cuanto vive es imposible sin autopurificacin. Sin autopurificacin, la observancia de la ley de la no violencia no es ms que un sueo vaco. Nadie puede tener experiencia de Dios si no es puro de corazn. Por consiguiente, la autopurificacin tiene que realizarse en todos los mbitos de la vida. Y como la purificacin es muy contagiosa, la purificacin de uno mismo lleva necesariamente a la purificacin de las personas que lo rodean.
- Autobiography (1948), p. 615 84 85

Pero el camino de la autopurificacin es difcil y empinado. Para alcanzar la pureza perfecta tiene uno que liberarse absolutamente de las pasiones del pensamiento, del lenguaje y de la accin; tiene que elevarse por encima de las corrientes contrarias del amor y el odio, del apego y la repulsa. Soy consciente de que todava no he alcanzado esta triple pureza, a pesar de que continuamente me esfuerzo en ello. Por esta razn, los elogios mundanos no me afectan y, de hecho, muchas veces me aguijonean. Me parece que el dominio de las pasiones sutiles es mucho ms difcil que la conquista material del mundo por la fuerza de las armas.
- Aulobiography (1948), pp. 615-616

18 El valor del silencio


*&

No reconozcas nunca una derrota en una causa sagrada, y en adelante no vuelvas a dudar que sers puro y que encontrars una respuesta de Dios. Pero Dios no escucha nunca las oraciones de los arrogantes ni de quienes regatean con l. [...] Si quieres pedir a Dios que te ayude, tienes que dirigirte a El en toda tu desnudez, acercarte a l sin reservas, sin temor y sin dudar en absoluto que El puede ayudar a un ser cado como t. Dios, que ha ayudado a millones de personas que se han acercado a El, acaso va a abandonarte a ti? Dios no hace excepciones de ninguna clase, y t descubrirs que todas y cada una de tus oraciones sern respondidas. Incluso la oracin del ms impuro ser respondida. Lo afirmo desde mi experiencia personal. Yo he pasado por el purgatorio. Busca primero el Reino de los cielos, y todo lo dems se te dar por aadidura.
- Young India, 4 de abril de 1929 86

He pensado muchas veces que un buscador de la verdad tiene que ser silencioso. Conozco la maravillosa eficacia del silencio. Durante mi estancia en Sudfrica, visit un monasterio trapense. Era un lugar hermoso. La mayora de los que habitaban en aquel lugar haban hecho voto de silencio. Pregunt al abad cul era el motivo, y me dijo que el motivo era evidente: Somos seres humanos frgiles. Muchas veces no sabemos lo que decimos. Si queremos escuchar la silenciosa y suave Voz que siempre habla dentro de nosotros, no podremos orla si no dejamos de hablar. Yo entend aquella preciosa leccin y ahora conozco el secreto del silencio.
- Young india, 6 de agosto de 1925

La experiencia me ha enseado que el silencio es parte de la disciplina espiritual del seguidor de la verdad. La tendencia a exagerar, a suprimir o a manipular la verdad, voluntaria o involuntariamente, es una debilidad natural del ser humano, y el silencio es necesario para superar ese defecto. Una persona de pocas palabras rara vez dice algo sin pensarlo, y sopesa cada palabra que pronuncia. Hay muchas personas que se impacientan por hablar. En todas las 87

reuniones, los presidentes se ven asediados por quienes piden autorizacin para hablar. Y cuando conceden la palabra a alguien, el orador, por lo general, excede el tiempo lmite, pide ms tiempo y sigue hablando sin autorizacin. Difcilmente se puede decir que esta verborrea puede proporcionar beneficio alguno a la humanidad. No es ms que prdida de tiempo.
- Autobiography (1948), p. 84

quiere recoger, la obedezcan los sentidos y se recojan a ella. Y aunque despus tornen a salir, es gran cosa haberse ya rendido, porque salen como cautivos y sujetos y no hacen el mal que antes pudieran hacer; y en tornando a llamar a la voluntad, vienen con ms presteza, hasta que a muchas entradas de stas, quiere el Seor que queden ya del todo en contemplacin perfecta5.
- Young India, 24 de septiembre de 1938

Cuando uno lo piensa seriamente, no puede dejar de admitir que aproximadamente la mitad de la miseria del mundo desaparecera si nosotros, inquietos mortales, conociramos la virtud del silencio. Antes de que la civilizacin moderna llegara a nuestro pas, disponamos al menos de un periodo de entre seis y ocho horas de silencio cada da. La civilizacin moderna nos ha enseado a convertir la noche en da, y el dorado silencio en descarado bullicio y ruido. Qu admirable sera si nosotros, en nuestra ajetreada vida, pudiramos retirarnos a la soledad cada da al menos un par de horas y preparramos nuestra mente para escuchar la Voz del Gran Silencio! La Radio divina est siempre emitiendo; lo nico que hemos de hacer es disponernos a escucharla, lo cual es imposible si no hay silencio. Santa Teresa us una encantadora imagen para resumir el dulce resultado del silencio: Y entendern -en comenzando a rezar- que se vienen las abejas [los sentidos] a la colmena y se entran en ella para labrar la miel, y esto sin cuidado nuestro; porque ha querido el Seor que por el tiempo que le han tenido, se haya merecido estar el alma y voluntad con este seoro, que en haciendo una sea no ms de que se 88

El silencio ha llegado a ser una necesidad para mi cuerpo y para mi espritu. Al principio hice silencio para aliviar la sensacin de presin. Ms tarde busqu tiempo para escribir. Ahora bien, despus de practicarlo durante algn tiempo, descubr su valor espiritual. De pronto, mi mente experiment que el silencio era el ambiente ms adecuado para mantener la comunin con Dios. Y ahora me siento como si mi naturaleza estuviera hecha para el silencio.
- Harijan, 10 de diciembre de 1938

El silencio es una gran ayuda para un buscador de la verdad como yo. En actitud de silencio, el alma encuentra el camino hacia una luz ms clara, y lo que parece esquivo y engaoso se vuelve claro como el cristal. Nuestra vida es una larga y ardua bsqueda de la Verdad, y el alma requiere serenidad interior para alcanzar su plenitud.
- Harijan, 10 de diciembre de 1938

5.

TERESA DE JESS. Camino de perfeccin, captulo 28,7 (versin del Autgrafo de Valladolid). en (Alberto Barrientos [ed.]) Santa Teresa de Jess. Obras completas. Editorial de Espiritualidad, Madrid 1984-% p. 716. [Nota de los traductores].

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19 Igualdad de las religiones

La creencia en un solo Dios es la piedra angular de todas las religiones. Pero yo no auguro un tiempo en el que slo se practique una religin en la tierra. En teora, dado que hay un solo Dios, slo puede haber una religin verdadera. Pero, en la prctica, yo no he conocido a dos personas que tengan la misma e idntica concepcin de Dios. As pues, tal vez siempre haya diferentes religiones que respondan a diferentes temperamentos y condiciones climticas.
- Harijan, 2 de febrero de 1934

Las religiones son diferentes caminos que convergen en el mismo punto. Qu importa que tomemos diferentes caminos, si llegamos a la misma meta? En realidad, hay tantas religiones como individuos.
- Hind Swaraj (1946), p. 36

Creo que todas las grandes religiones del mundo son verdaderas en mayor o menor medida. Digo en mayor o menor medida porque creo que todo lo que toca la mano humana se torna imperfecto, por la sencilla razn de que los seres humanos son imperfectos. La perfeccin es un atributo exclusivo de Dios y es indescriptible e intraducibie. Creo que todo ser humano puede llegar a ser perfecto como Dios es perfecto. Todos necesitamos aspirar a la perfeccin; pero cuando se alcanza ese estado bienaventurado, se torna indescriptible, indefinible. Y, por lo tanto, admito con toda humildad que incluso los Veda*, el Corn y la Biblia son una palabra imperfecta de Dios, y como nosotros somos seres imperfectos, llevados de ac para all por una multitud de pasiones, nos resulta imposible comprender siquiera esta palabra de Dios en su totalidad.
- Young India, 22 de septiembre de 1927 90

Lo que hace falta hoy no es una nica religin, sino la tolerancia y el respeto mutuo entre los creyentes de las distintas religiones. Nosotros no queremos una desoladora uniformidad, sino la unidad en la diversidad. Todo intento de sofocar las tradiciones religiosas -que se transmiten como una herencia y sufren el condicionamiento del clima y del ambiente- no slo est destinado al fracaso, sino que es un sacrilegio. El alma de las religiones es una, pero est revestida de multitud de formas. stas persistirn hasta el final de los tiempos. Los hombres sabios ignorarn la corteza exterior y vern que la misma alma vive bajo diferentes cortezas.
- Young India, 25 de septiembre de 1925

En el hinduismo hay espacio suficiente para Jess, y tambin para Mahoma, Zoroastro* y Moiss. Para m las diferentes religiones son flores hermosas del mismo jardn o ramas del mismo rbol majestuoso. Por consiguiente, son igualmente verdaderas, aun cuando sean recibidas e inter91

pretadas a travs de instrumentos humanos igualmente imperfectos. Me resulta imposible aceptar la idea de conversin tal como se concibe hoy en la India y en otras partes. Es un error que tal vez constituya el mayor impedimento para el progreso del mundo hacia la paz. La expresin religiones en pie de guerra es blasfema y describe adecuadamente la situacin que existe en la India, que, a mi juicio, es la madre de la Religin o de las religiones. Si esto es as, la maternidad est siendo puesta a prueba. Qu razn hay para que un cristiano quiera convertir a un hind al cristianismo, y viceversa? Por qu no debera sentirse satisfecho si el hind es un hombre bueno o piadoso? Si la tica de un hombre no es causa de preocupacin, la forma de un culto particular en una iglesia, una mezquita o un templo, es una frmula vaca; podra incluso ser un obstculo para el crecimiento individual y social; y la insistencia en la repeticin de un credo podra ser una causa poderosa de violentos altercados que llevaran al derramamiento de sangre y terminaran en la total increencia en la Religin, es decir, en el mismo Dios.
- Harijan, 30 de enero de 1937

Por lo que respecta a aquello que me plantea dificultades, estoy contento de verlo a travs de los ojos de amigos musulmanes devotos, a la vez que trato de entenderlo con la ayuda de los escritos de eminentes intrpretes musulmanes del islam. Slo si me aproximo con respeto a las dems religiones, puedo comprender el principio de la igualdad de todas ellas. Por otro lado, mi derecho y mi deber es sealar los defectos del hinduismo para purificarlo y mantenerlo puro. Ahora bien, cuando crticos no hindes empiezan a juzgar sus defectos y a catalogar sus fallos, lo nico que hacen es mostrar su propia ignorancia del hinduismo y su incapacidad para verlo desde el punto de vista hind. Ello desfigura su visin y vicia su juicio. As, mi propia experiencia de los crticos no hindes del hinduismo me persuade de mis limitaciones y me ensea a ser cauto antes de lanzar una crtica contra el islam o el cristianismo y sus fundadores.
- Harijan, 13 de marzo de 1937

No me corresponde a m criticar los textos sagrados de otras religiones ni sealar sus defectos. Por el contrario, mi privilegio es y debera ser proclamar y practicar las verdades que pueda haber en ellos. As pues, no debera criticar o condenar contenidos del Corn o de la vida del Profeta que no puedo entender. Acojo todas las oportunidades que tengo de expresar mi admiracin por los aspectos de su vida que he sido capaz de apreciar y entender. 92

Al, el Dios del islam, es el mismo que el Dios de los cristianos y que Ishwara*, Dios de los hindes. Del mismo modo que en el hinduismo hay muchos nombres de Dios, tambin los hay en el islam. Los nombres no indican individualidad, sino atributos, y el pobre ser humano ha tratado de describir humildemente al Dios poderoso dndole atributos, aunque El est por encima de todos los atributos y es Indescriptible, Inconcebible e Inmensurable. La fe viva en este Dios significa aceptar que todos los hombres son hermanos. Tambin significa el mismo respeto por todas las religiones.
- Harijan, 14 de mayo de 1938

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20 Tolerancia
*

No me gusta la palabra tolerancia, pero no encuentro otra mejor. La tolerancia puede implicar la suposicin gratuita de que las otras religiones son inferiores a la nuestra, mientras que la no violencia nos ensea a respetar las creencias religiosas de los dems igual que la nuestra, con lo cual admitimos la imperfeccin de sta. A un buscador de la Verdad, que sigue la ley del amor, le resultar fcil admitirlo. Si hubiramos llegado a la plena visin de la Verdad, ya no seramos meros buscadores, sino que nos habramos hecho uno con Dios, pues la Verdad es Dios. Pero como slo somos buscadores, proseguimos nuestra bsqueda y somos conscientes de nuestra imperfeccin. Ahora bien, si somos imperfectos, la religin, tal como nosotros la concebimos, tiene que ser tambin imperfecta. Nuestra experiencia religiosa no es perfecta, y tampoco lo es nuestra experiencia de Dios. Puesto que la religin tal como la concebimos es imperfecta, siempre est sujeta a un proceso de evolucin y reinterpretacin. El progreso hacia la Verdad, hacia Dios, slo es posible gracias a esa evolucin. Y si todas las religiones concebidas por los seres humanos son imperfectas, ni siquiera se plantea la
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cuestin acerca de cul de ellas es superior. Todas las religiones constituyen una revelacin de la Verdad, pero todas son imperfectas y falibles. El respeto por las creencias religiosas de los dems no tiene que impedirnos ver sus defectos. Debemos ser profundamente conscientes de los defectos de nuestra religin; sin embargo, no hemos de abandonarla por esa razn, sino que hemos de tratar de superar tales defectos. Si contemplramos con imparcialidad todas las religiones, no slo no dudaramos en incorporar a nuestra religin todas las caractersticas aceptables de las otras, sino que pensaramos que se es nuestro deber. Entonces se plantea la siguiente cuestin: por qu tiene que haber tantas religiones? Sabemos que hay una gran variedad de confesiones religiosas. El alma es una, pero los cuerpos a los que da vida son muchos. No podemos reducir el nmero de cuerpos y, sin embargo, reconocemos la unidad del alma. Del mismo modo que un rbol tiene un solo tronco, pero muchas ramas y hojas, as tambin hay una sola religin, pero muchos credos. Todas las religiones son un don de Dios, pero participan de la imperfeccin humana al pasar a travs del ser humano. La religin como don de Dios est por encima de toda explicacin. Los seres humanos imperfectos slo pueden expresarla con el lenguaje de que disponen, y sus palabras son interpretadas por otros hombres igualmente imperfectos. Cul es la interpretacin que hay que considerar verdadera? Todos tienen razn desde su punto de vista, pero es posible que todos estn equivocados. De ah la necesidad de la tolerancia, que no significa indiferencia hacia la propia religin, sino un amor ms inteligente y ms puro hacia ella. La tolerancia nos da una capacidad de penetracin espiritual 95

que dista del fanatismo tanto como dista el polo norte del polo sur. El verdadero conocimiento de la religin derriba las barreras entre una creencia religiosa y otra, dando origen a la tolerancia. El cultivo de la tolerancia con respecto a otras religiones nos dar una comprensin ms autntica de la nuestra. Es obvio que la tolerancia no pone en tela de juicio la distincin entre lo correcto y lo errneo, o entre el bien y el mal. Aqu nos hemos referido siempre a las principales religiones del mundo, que estn basadas en principios fundamentales idnticos y que pueden sealar a hombres y mujeres santos que las siguieron en el pasado y las siguen en la actualidad. Por lo que respecta al bien y al mal, tenemos que cultivar la caridad para con los malos tanto como para con los buenos, para con los pecadores tanto como para con los santos, a la vez que aborrecemos profundamente la maldad y el pecado.
- Young India, 2 de octubre de 1930

21 Conversin
<^> [Tomado de un discurso a misioneros extranjeros:]

La regla de oro de nuestro comportamiento es, por consiguiente, el respeto mutuo, ya que nunca pensaremos todos igual, y siempre veremos la Verdad de manera fragmentaria y desde diferentes perspectivas. Cada cual tiene su conciencia. Por lo tanto, aunque sea una buena gua para la conducta individual, la imposicin de esa conducta a los dems ser una intromisin intolerable en su libertad de conciencia.
- Young India, 23 de septiembre de 1926

Vosotros, los misioneros, vens a la India pensando que llegis a una tierra de paganos, de idlatras, de personas que no conocen a Dios. Uno de los mayores telogos cristianos, el obispo Heber, escribi dos lneas que siempre me han aguijoneado: [La India,] donde todas las esperanzas tienen cabida y slo el hombre es vil. Cmo deseara que no hubiera escrito estas palabras...! Mi propia experiencia, obtenida en mis viajes a lo largo y ancho de la India, muestra lo contrario. He viajado de un extremo al otro del pas sin ningn prejuicio, en una bsqueda incansable de la verdad, y no puedo decir que en esta tierra hermosa, regada por el gran Ganges*, el Brahmaputra* y el Yamuna*, el hombre sea vil. No es vil, sino que busca la verdad tanto como vosotros y como yo, y posiblemente ms que nosotros. Esto me recuerda un libro francs traducido para m por un amigo francs. Es un relato de una expedicin imaginaria en busca de conocimiento, que cuenta cmo un grupo desembarc en la India y encontr la Verdad y a Dios en persona en la pequea cabana de un paria*. Os digo que hay muchas cabanas pertenecientes a 97

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los intocables donde ciertamente encontraris a Dios. Ellos persisten en la creencia de que Dios existe, aunque no razonen sobre ella. Dependen de la ayuda de Dios y la encuentran. A lo largo y ancho de la India se cuentan muchas historias sobre estos nobles intocables. Aunque algunos puedan ser viles, en medio de ellos se encuentran modelos de humanidad nobilsimos. Pero se agota mi experiencia slo en los intocables? No. Y quiero deciros que hay no brahmanas* que son ejemplos tan excelentes de humanidad como los que se puedan encontrar en cualquier otro lugar de la tierra. En la India hay en nuestros das brahmanas que encarnan el sacrificio personal, la santidad y la humildad. Hay brahmanas que se dedican en cuerpo y alma al servicio de los intocables sin esperar recompensa de stos, y que son considerados abominables por los partidarios de la ortodoxia. Pero esto no les importa, porque al servir a los parias sirven a Dios. Puedo citar ejemplos de mi experiencia. Os expongo estos hechos con toda humildad, sencillamente para que podis de este modo conocer mejor esta tierra, la tierra a la que habis venido a servir. Estis aqu para conocer profundamente la angustia del pueblo de la India y para acabar con ella. Pero espero que estis aqu tambin con un estado de nimo receptivo y que, si hay algo que la India pueda daros, no cerris vuestros odos ni vuestros ojos ni endurezcis vuestros corazones, sino que abris vuestros odos, vuestros ojos y, por encima de todo, vuestros corazones para recibir todo lo que pueda haber de bueno en esta tierra. Os aseguro que en la India hay muchas cosas buenas. No os adulis a vosotros mismos creyendo que la mera recitacin del famoso versculo de san Juan convierte a un hombre en cristia98

no. Si mi interpretacin de la Biblia es correcta, puedo decir que conozco a muchas personas que nunca han odo el nombre de Jesucristo o que incluso han rechazado la interpretacin oficial del cristianismo y que, si Jess se encarnara hoy en medio de nosotros, probablemente se adheriran ms a l que muchos de nosotros. As pues, os pido que afrontis el problema que tenis ante vosotros con sinceridad y con humildad. No puedo dejar de recordaros la conversacin que tuvo lugar en la Missionary Language School de Darjeeling. Lord Salisbury era esperado por una delegacin de misioneros destinados en China que queran proteccin. No puedo recordar las palabras exactas de Lord Salisbury, pero os transmito el contenido de su respuesta: Caballeros, si quieren ustedes ir a China para predicar el mensaje del cristianismo, entonces no pidan ayuda al poder temporal. Arriesguen su vida, y si el pueblo de China quiere quitarles la vida, piensen que han sido asesinados por servir a Dios. Lord Salisbury tena razn. Los misioneros cristianos llegaron a la India bajo la sombra o, si se prefiere, bajo la proteccin de un poder temporal, y ello ha creado una barrera insalvable. Si me decs que las estadsticas demuestran que muchos hurfanos se han convertido y han abrazado la fe cristiana, lo acepto, pero ello no me convence de que sea sa vuestra misin, la cual, en mi opinin, es infinitamente superior. Vosotros queris encontrar hombres en la India, y si es eso lo que queris, tenis que ir a las humildes cabanas, no para darles algo, sino para tomar algo de ellos. Afirmo que soy un verdadero amigo de los misioneros de la India y de los europeos, y os digo lo que siento en lo 99

hondo de mi corazn. Lo que os pido es receptividad, humildad y disposicin por vuestra parte para identificaros con las masas de la India. Os he hablado desde el corazn. Ojal encuentre una respuesta de vuestros corazones.
- Young India, 6 de agosto de 1925

Sostengo que hacer proselitismo disfrazado de trabajo humanitario es, cuando menos, malsano. Es algo que indudablemente indigna a los habitantes de la India. Despus de todo, la religin es un asunto profundamente personal, que toca al corazn. Qu razones hay para que yo cambie mi religin por el hecho de que un mdico que profesa la religin cristiana me haya curado de alguna enfermedad? Acaso hay alguna razn para que el mdico espere o me sugiera ese cambio mientras yo estoy bajo su influencia? No es la curacin mdica como tal la recompensa y satisfaccin del mdico? Qu razones hay para que se me imponga la enseanza cristiana mientras estoy en una institucin educativa misionera? En mi opinin, estas cosas no son edificantes y dan origen a la sospecha e incluso a una hostilidad secreta. Los mtodos de conversin tienen que estar, como la mujer del Csar, por encima de toda sospecha. La fe no se comunica como los asuntos seculares. Se transmite por medio del lenguaje del corazn. Si un hombre tiene una fe viva, difunde su aroma igual que la rosa su perfume. Debido a su invisibilidad, el alcance de su influencia es mucho mayor que el de la belleza visible del color de los ptalos. No estoy contra la conversin, sino contra los mtodos que se emplean actualmente. La conversin se ha transfor100

irado hoy en un asunto de negocios como cualquier otro. Recuerdo haber ledo el informe de un misionero que deca cunto costaba la conversin de una persona, y despus presentaba un presupuesto para la prxima cosecha. S, mantengo que a la India le basta con sus grandes religiones. Aparte del cristianismo y el judaismo, del hinduismo y sus vastagos, el islam y el zoroastrismo son religiones vivas en la India. Ninguna religin es perfecta; todas ellas son igualmente queridas por sus seguidores. Lo que hace falta, por tanto, es que los seguidores de las grandes religiones del mundo vivan amistosamente en contacto recproco y no choquen entre s por el intento estril, por parte de cada comunidad, de mostrar la superioridad de su religin sobre las dems. A travs de ese contacto amistoso ser posible que todos nosotros liberemos a nuestras respectivas religiones de sus defectos y excrecencias. De ello se sigue que la India no necesita la clase de conversiones a que me he referido. La conversin en el sentido de autopurificacin, de autorrealizacin, es una necesidad apremiante de nuestro tiempo. Sin embargo, no es en esto en lo que se piensa cuando se habla de hacer proselitismo. No se podra decir a quienes quieren convertir a la India: Mdico, crate a ti mismo?
- Young India, 23 de abril de 1931

Recuerdo que en mi juventud conoc a un hind que se convirti al cristianismo. Toda la ciudad comprendi que la iniciacin de este hind bien formado tuvo lugar mientras coma carne de vaca y beba coac en nombre de Jesucristo, a la vez que rechazaba el traje nacional. Ms
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adelante supe que este convertido, como dicen muchos de mis amigos misioneros, pas de una vida de esclavitud a una vida de libertad, de una vida de penuria a una vida de riqueza. En mis recorridos a lo largo y ancho de la India, veo a muchos indios cristianos casi avergonzados de su nacimiento y ciertamente abochornados de su ancestral religin y de su no menos ancestral ropaje. Que los angloindios imiten a los europeos est bastante mal, pero que los imiten los convertidos indios es una violencia contra el pas e incluso contra su nueva religin. En el Nuevo Testamento hay un pasaje donde se pide a los cristianos que no coman carne, si ello puede escandalizar a otros. En mi opinin, carne incluye aqu la bebida y el vestido. Puedo apreciar que se evite inflexiblemente todo cuanto hay de malo en lo antiguo; pero donde no slo no hay nada malo, sino que una prctica antigua podra ser incluso deseable, sera un crimen renunciar a ella cuando estamos seguros de que esa renuncia hiere profundamente a amigos y conocidos. La conversin no tiene que significar desnacionalizacin. La conversin tendra que significar una renuncia definitiva a todo cuanto hay de malo en lo antiguo y adoptar todo cuanto hay de bueno y evitar escrupulosamente todo cuanto hay de malo en lo nuevo. Por consiguiente, la conversin debera significar una vida de mayor dedicacin al propio pas, una mayor entrega a Dios, una mayor autopurificacin. [...] No es verdaderamente deplorable que muchos cristianos indios rechacen su propia lengua materna y eduquen a sus hijos para que slo hablen ingls? Al actuar de este modo, no se desvinculan por completo de la nacin en la que tienen que vivir?
- Young India, 20 de agosto de 1925 102

Vivir el evangelio es el modo ms eficaz [...], el ms eficaz al comienzo, en el medio y al final. Sospecho de los misioneros que predican, y amo a los que no predican nunca pero viven segn Dios les da a entender. Sus vidas son testimonios silenciosos y, sin embargo, sumamente eficaces. Por consiguiente, no puedo decir qu hay que predicar, pero s puedo decir que una vida de servicio y simplicidad absoluta es la mejor predicacin. Una rosa no necesita predicar. Simplemente, difunde su fragancia. Esa fragancia es su sermn. Si ella tuviera entendimiento humano y pudiera poner a su servicio a algunos predicadores, stos no seran capaces de vender ms rosas que la fragancia por s sola. La fragancia de la vida religiosa y espiritual es mucho ms fina y sutil que la de la rosa.
- Harijan, 29 de marzo de 1935

No puedo pedir a un cristiano, a un musulmn, a un parsi o a un judo que cambien su religin si yo no estoy dispuesto a cambiar la ma. Lo cual no significa que ignore las limitaciones de quienes profesan esas religiones, del mismo modo que no me hace ignorar las graves limitaciones de quienes profesan la ma. Y como veo que necesito todos mis recursos para tratar de que mi vida est al nivel de mi religin y para predicar lo mismo a mis correligionarios, no sueo con predicar a los seguidores de otras religiones. No juzguis y no seris juzgados es una slida mxima para nuestra conducta personal. Cada da estoy ms convencido de que las grandes y ricas misiones cristianas prestarn un verdadero servicio a la India si son capaces de limitar sus actividades a los servicios humanita103

ros sin el motivo ulterior de pretender convertir a la India -o al menos a sus sencillos aldeanos- al cristianismo, o de destruir su superestructura social, que, a pesar de sus numerosos defectos, se ha mantenido en pie desde tiempo inmemorial frente a los ataques dirigidos contra ella desde dentro y desde fuera. Quermoslo o no tanto ellos -los misioneros- como nosotros, lo que hay de verdadero en la religin hind permanecer, y lo que hay de no verdadero se deshar en pedazos. Para poder existir, toda religin viva ha de tener en s misma el poder de rejuvenecer.
- Harijan, 28 de septiembre de 1935

implica una elevacin moral? Qu sentido tiene que yo late de convertir a otros al servicio a Dios (pues ste debe ser el objetivo del shuddhi o del tabligh), cuando quienes pertenecen a mi redil niegan a Dios todos los das con sus acciones? El proverbio Mdico, crate a ti mismo es ms verdadero cuando se aplica a las cuestiones religiosas que a las mundanas.
- Harijan, 29 de mayo de 1924

Shuddhi* y tabligh* En mi opinin, en el hinduismo no existe el proselitismo tal como se concibe en el cristianismo y, en menor medida, en el islam. Pienso que el Arya Samaj* ha copiado a los cristianos al planificar su propaganda. El mtodo moderno no me atrae. Ha hecho ms dao que bien. Aun cuando sea considerado slo como un asunto del corazn, como algo entre el Hacedor y uno mismo, ha degenerado en un llamamiento al instinto egosta. [...] Mi instinto hind me dice que todas las religiones son ms o menos verdaderas. Todas proceden del mismo Dios, pero todas son imperfectas, porque han llegado hasta nosotros a travs de instrumentos humanos imperfectos. El verdadero movimiento shuddhi debera consistir en que cada persona tratara de llegar a la perfeccin en su propia religin. Qu sentido tiene pasar de un compartimiento a otro, si ello no
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Finalmente, el descubrimiento de la ley del varnashrama es un magnfico resultado de la incesante bsqueda de la verdad.

22 Por qu soy hind


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- Young India, 20 de octubre de 1927

Me considero un hind sanatani* porque: Como creo en la influencia de la herencia y he nacido en una familia hind, sigo siendo hind. Estara dispuesto a rechazar el hinduismo si descubriera que es incoherente con mi sentido moral o con mi crecimiento espiritual. Despus de examinarlo, he descubierto que es la ms tolerante de todas las religiones que conozco. El hecho de que no tenga dogmas me resulta muy atractivo, ya que da al adepto el mayor mbito de autoexpresin. Como no es una religin exclusiva, capacita a quienes la siguen no slo para respetar a todas las dems religiones, sino tambin para admirar y asimilar cualquier cosa que pueda ser buena de las dems religiones. La no violencia es comn a todas las religiones, pero ha encontrado su expresin y aplicacin ms elevada en el hinduismo. (Considero que el jainismo* o el budismo no estn separados del hinduismo). El hinduismo cree en la unidad no slo de todos los seres humanos, sino de todos los seres vivos. Su culto a la vaca es, en mi opinin, su contribucin especfica a la evolucin del humanitarismo. Es una aplicacin prctica de la creencia en la unidad y, por consiguiente, en la sacralidad de todos los seres vivos. La gran creencia en la transmigracin es una consecuencia directa de esa creencia en la unidad.
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1. Creo en los Veda*, en los Upanishad, en los Purana* y en todo cuanto pertenece a las escrituras hindes y, por lo tanto, en los avatara* y en los nuevos nacimientos. 2. Creo en el varnashrama dharma en un sentido, en mi opinin, estrictamente vdico*, pero no en su actual sentido popular y rudo. 3. Creo en la proteccin de la vaca en un sentido mucho ms amplio que el popular. 4. No soy escptico con respecto al culto a los dolos. El lector observar que me he abstenido intencionadamente de usar la expresin origen divino para referirme a los Veda o a otras escrituras sagradas. No creo que los Veda hayan sido los nicos textos inspirados por Dios. Creo que la Biblia, el Corn y el Zend Avesta* fueron tan inspirados por Dios como los Veda. Mi fe en las escrituras hindes no me exige aceptar que todas las palabras y todos los versculos son fruto de la inspiracin divina. No pretendo tener un conocimiento de primera mano de esos libros maravillosos. Con todo, afirmo que conozco y me adhiero a las verdades de la doctrina esencial de las escrituras. No estoy dispuesto a sentirme atado por ninguna interpretacin que repugne a la razn o al sentido moral,
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aunque sea defendida por los eruditos. No rechazo tajantemente la pretensin (si es que la tienen) de los actuales shankaracharyas* y shastris* de dar una interpretacin correcta de las escrituras hindes. Por el contrario, creo que nuestro conocimiento actual de tales libros se encuentra en un estado sobremanera catico. Creo implcitamente en el aforismo hind segn el cual nadie conoce verdaderamente los Shastras* si no ha alcanzado la perfeccin en la Inocencia (Ahimsa), la Verdad (Satya*) y el Autocontrol (Brahmacharya*), y no ha renunciado a toda adquisicin o posesin de riqueza. Creo en la institucin de los gurs*, pero en nuestro tiempo millones de personas no pueden tener un gur, porque es raro encontrar una combinacin de pureza perfecta y aprendizaje perfecto. Pero no hay que perder la esperanza en que es posible conocer la verdad de la propia religin, porque los elementos fundamentales del hinduismo, al igual que los de todas las grandes religiones, son inmutables y se comprenden fcilmente. Todo hind cree en Dios y en su unicidad, en los nuevos nacimientos y en la salvacin. [...] Soy un reformador de pies a cabeza. Pero mi celo no me lleva nunca a rechazar ninguno de los elementos esenciales del hinduismo. He afirmado que no soy escptico con respecto al culto a los dolos, aunque stos no suscitan en m ningn sentimiento de veneracin. Pienso que el culto a los dolos forma parte de la naturaleza humana, pues los seres humanos estamos sedientos de simbolismo. Por qu tenemos que adoptar una actitud ms serena en una iglesia que en otros lugares? Las imgenes son una ayuda para el culto. Ningn hind considera que una imagen sea Dios. Yo no pienso que el culto a los dolos sea un pecado. 108

De la exposicin anterior se sigue claramente que el hinduismo no es una religin exclusiva. En ella hay espacio para el culto a todos los profetas del mundo. No es una religin misionera en el sentido ordinario del trmino. Es indudable que ha absorbido a muchas tribus en su redil, pero esta absorcin ha tenido un carcter evolutivo, imperceptible. El hinduismo ensea que cada persona tiene que dar culto a Dios segn su propia fe o dharma*, y por ello vive en paz con todas las religiones.
- Young India, 6 de octubre de 1921

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23 Budismo, cristianismo e islam


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He odo innumerables veces, y lo he ledo tambin en libros que pretenden expresar el espritu del budismo, que Buda no crea en Dios. En mi humilde opinin, tal creencia contradice el hecho central de la enseanza de Buda. [...] La confusin ha surgido porque Buda rechaz -y con razn- todas las cosas viles que en su generacin eran atribuidas al nombre de Dios. Es indudable que rechaz la nocin segn la cual un ser llamado Dios actuaba motivado por la malicia, poda arrepentirse de sus acciones y, como los reyes de la tierra, poda verse sometido a tentaciones y sobornos, y tambin tener favoritismos. Toda el alma de Buda se alz con poderosa indignacin contra la creencia en que un ser llamado Dios exiga para su satisfaccin la sangre viva de animales -animales que eran criaturas suyas- para sentirse complacido. Por eso Buda volvi a entronizar a Dios en el lugar debido y destron al usurpador que en aquel momento pareca ocupar ese Trono Blanco. l subray y volvi a declarar la eterna e inalterable existencia del gobierno moral de este universo y dijo, sin dudarlo ni un momento, que la ley era el mismo Dios.
- Young India, 24 de noviembre de 1927 110

Las leyes de Dios son eternas, inalterables e inseparables del mismo Dios. sta es una condicin indispensable de Su misma perfeccin. Por esta razn surgi la confusin segn la cual Buda no crea en Dios, sino que nicamente crea en la ley moral, y, debido a esta confusin sobre Dios mismo, surgi la confusin sobre la comprensin correcta del gran trmino nirvana*. Es indudable que el nirvana no es la extincin completa. Hasta donde yo he podido entender el hecho central de la vida de Buda, el nirvana es la completa extincin de todo cuanto hay de vil en nosotros, todo lo vicioso, todo lo corrupto y corruptible que hay en nosotros. El nirvana no es como la negra e inerte paz de los cementerios, sino la paz viva, la felicidad viva de un alma que es consciente de s misma y de haber encontrado su morada en el corazn del Eterno.
- Young India, 24 de noviembre de 1927

Aunque la contribucin de Buda a la humanidad fue grande por el hecho de haber restablecido a Dios en Su lugar eterno, en mi humilde opinin su contribucin a la humanidad fue an ms grande por su extraordinario respeto a todos los seres vivos, incluidos los ms viles.
- Young India, 20 de enero de 1927

Podra decir que nunca he estado interesado en un Jess histrico. Si alguien llegara a probar que el hombre llamado Jess no vivi nunca y que lo que se narra en los evangelios es producto de la imaginacin de sus autores, no me preocupara, pues el Sermn de la Montaa seguira siendo verdadero para m.
- Young India, 31 de diciembre de 1931 111

No puedo atribuir a Jess una divinidad exclusiva. El es tan divino como Krishna*, Rama*, Mahoma o Zoroastro*. As mismo, no considero que todas las palabras de la Biblia estn inspiradas, como tampoco pienso que todas las palabras de los Veda* o del Corn estn inspiradas. La totalidad de cada uno de estos libros est ciertamente inspirada, pero rechazo la existencia de la inspiracin en muchas de las cosas tomadas individualmente. Para m, la Biblia es un libro tan religioso como el Gita o el Corn.
- Harijan, 6 de marzo de 1937

jo qu bandera, nombre o doctrina puedan trabajar, profesar una fe o adorar a un dios heredado de sus antepasados.
- The Modern Review, octubre de 1941

Qu significa Jess para m? Para m, Jess es uno de los maestros ms grandes de toda la historia de la humanidad. Para los cristianos es el Hijo unignito de Dios. El hecho de que yo acepte o no esta creencia, hace que Jess tenga una influencia mayor o menor en mi vida? Quedara yo por ello privado de toda la grandeza de Su enseanza y de Su doctrina? Creo que no.
- The Modern Review, octubre de 1941

No he podido encontrar ninguna diferencia entre el Sermn de la Montaa y el Bhagavad Gita. Lo que el Sermn describe de una manera grfica, el Bhagavad Gita lo reduce a una frmula cientfica. Tal vez no sea un libro cientfico en el sentido aceptado de este trmino, pero ha debatido a fondo la ley del amor -la ley del abandono, como yo prefiero llamarla- de una manera cientfica. El Sermn de la Montaa expresa la misma ley con un lenguaje maravilloso. El Nuevo Testamento me proporcion un consuelo y una alegra sin lmites, pues lo le despus de haber sentido aversin hacia algunas partes del Antiguo Testamento. Suponiendo que hoy me viera privado del Gita y olvidara todos sus contenidos, si tuviera una copia del Sermn, me producira la misma alegra que el Gita.
- Young India, 22 de diciembre de 1927

Creo que es imposible estimar los mritos de las diferentes religiones del mundo; ms an, creo que es innecesario y daino el mero hecho de intentarlo. Ahora bien, cada una de ellas encarna, a mi juicio, una fuerza motivadora comn: el deseo de elevar la vida humana y darle un propsito. Y dado que la vida de Jess tiene el significado y la trascendencia a que he aludido, creo que Jess pertenece no slo al cristianismo, sino a todo el mundo, a todas las razas y a todas las personas, sin que importe demasiado ba112

Pienso que el islam es una religin de paz en el mismo sentido en que lo son el cristianismo, el budismo y el hinduismo. Es indudable que hay diferencias de grado, pero el objeto de estas religiones es la paz.
- Young India, 20 de enero de 1927

Las aportaciones caractersticas de la cultura nacional de la India son su creencia no adulterada en la unicidad de Dios y una aplicacin prctica de la verdad de la fraterni113

dad del ser humano con todos los que pertenecen a su especie. Quiero recordar estas dos aportaciones caractersticas. Porque en el hinduismo el espritu de la fraternidad se ha vuelto demasiado filosfico. As mismo, aun cuando el hinduismo filosfico no tiene ms dios que Dios, no se puede negar que el hinduismo prctico no es tan inflexible como el islam en este punto.
- Young India, 21 de marzo de 1929

24 Dios y dioses
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- Si el hinduismo se hiciera monotesta -sugiri el sacerdote catlico-, el cristianismo y el hinduismo podran servir a la India colaborando entre s. - Me gustara ver esa colaboracin hecha realidad -dijo Gandhi-, pero eso no es posible mientras las actuales misiones cristianas persistan en atacar y ridiculizar al hinduismo y en decir que nadie puede ir al cielo si no renuncia al hinduismo y reniega de l. En cambio, pienso que es posible que un buen cristiano trabaje silenciosamente y extienda el suave aroma de su vida sobre las comunidades hindes, como la rosa, que no necesita ningn discurso para difundir su fragancia, sino que la propaga porque tiene que hacerlo. Lo mismo sucede con una verdadera vida espiritual. Si se dieran estas condiciones, ciertamente habra paz en la tierra y buena voluntad entre los hombres, pero esto no se producir mientras haya un cristianismo militante o muscular. ste no se encuentra en la Biblia, pero s en Alemania y en otros pases. - Pero si los indios empiezan a creer en un solo Dios y abandonan la idolatra, no piensa usted que todas las dificultades quedaran resueltas?
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- Quedaran los cristianos satisfechos con ello? Acaso estn todos ellos unidos? - Por supuesto que no todas las confesiones cristianas estn unidas -dijo el sacerdote catlico. - Entonces est planteando usted una cuestin puramente terica. Y yo me atrevo a preguntarle si hay alguna forma de unin entre el islam y el cristianismo, aunque se diga que estas dos religiones creen en un solo Dios. Si stas no estn unidas, hay menos esperanza an de unidad entre los cristianos y los hindes del modo que usted sugiere. Yo tengo mi propia solucin; pero en primer lugar pongo en cuestin la afirmacin segn la cual los hindes creen en muchos dioses y son idlatras. Los hindes afirman que hay muchos dioses, pero tambin declaran inconfundiblemente que hay UN DIOS, el Dios de dioses. Por consiguiente, no es correcto sugerir que los hindes creen en muchos dioses. Es cierto que creen en muchos mundos. Del mismo modo que hay un mundo habitado por hombres y otro por animales, as tambin hay un mundo, habitado por seres superiores llamados dioses, que nosotros no vemos y que, sin embargo, existe. Toda la dificultad se debe a la traduccin de la palabra deva* o devata*, para la que los europeos no han encontrado un trmino mejor que dios. Pero Dios es Ishwara*, Devadhideva\ Dios de dioses. As pues, lo que ha dado origen a la confusin ha sido el uso de la palabra dios para describir a diferentes seres divinos. Yo creo que soy un hind de una pieza, pero no creo en muchos dioses. Ni siquiera en mi infancia tuve esta creencia, y nadie me ense nunca a tenerla.

Idolatra - Por lo que respecta al culto a los dolos, nadie puede prescindir de l, sea cual sea la forma que adopte. Por qu da un musulmn la vida por defender una mezquita que para l es una casa de Dios? Y por qu los cristianos van a la iglesia y, cuando se les pide que pronuncien un juramento, juran por la Biblia? Mas yo no pongo ninguna objecin a estas prcticas. Y qu es, sino idolatra, entregar incalculables riquezas para construir mezquitas y tumbas? Y qu hacen los catlicos cuando se arrodillan ante la Virgen Mara y ante los santos, figuras imaginarias de piedra o pintadas en lienzos o en vidrieras? -Yo llevo conmigo una foto de mi madre y la beso con veneracin. Pero no la adoro, ni tampoco adoro a los santos. Cuando adoro a Dios, reconozco que es el Creador y ms grande que todos los seres humanos -objet el sacerdote catlico. - Tampoco nosotros damos culto a una piedra, sino a Dios en imgenes de piedra o de metal, por muy rudas que sean. - Pero los aldeanos dan culto a las piedras como Lsi fueran] Dios. - No, le digo que no dan culto a nada que sea inferior a Dios. Cuando ustedes se arrodillan ante la Virgen Mara y piden su intercesin, qu es lo que hacen? Lo que piden es establecer contacto con Dios por medio de ella. Del mismo modo, un hind trata de establecer contacto con Dios a travs de una imagen de piedra. Yo puedo entender que ustedes pidan la intercesin de la Virgen. Por qu se llenan los musulmanes de temor reverencial y exultacin 117

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cuando entran en una mezquita? Por qu? Acaso no es todo el universo una mezquita? Y qu decir sobre el magnfico baldaqun de los cielos que se extiende sobre nosotros? Acaso es menos que una mezquita? Mas yo comprendo y simpatizo con los musulmanes. Es su manera de acercarse a Dios. Los hindes tienen su propia manera de acercarse al mismo Ser Eterno. Nuestros modos de aproximacin son diferentes, pero ello no hace que El sea diferente. - Sin embargo, los catlicos creemos que Dios nos revel el verdadero camino. - Por qu dicen los catlicos que la voluntad de Dios est expresada slo en un libro llamado Biblia y no en otros? Por qu circunscriben el poder de Dios? - Jess demostr con milagros que haba recibido la palabra de Dios. - Eso lo afirma tambin Mahoma. Si ustedes aceptan el testimonio cristiano, tendran que aceptar tambin el testimonio musulmn y el testimonio hind. - Pero Mahoma dijo que l no poda hacer milagros. - No. Mahoma no quiso probar la existencia de Dios con milagros, pero afirm que reciba mensajes de Dios.
- Harijan, 13 de marzo de 1937

Encarnacin Dios no es una persona. Afirmar que baja a la tierra de vez en cuando en forma de ser humano es una verdad parcial que slo significa que esa persona vive cerca de Dios. Puesto que Dios es omnipresente, habita dentro de todos los seres humanos y, por consiguiente, se podra decir que todos ellos son encarnaciones de Dios. Pero eso no nos lleva a ninguna parte. Rama*, Krishna*, etctera, son llamados encarnaciones de Dios porque les atribuimos cualidades divinas. En realidad, son creaciones de la imaginacin humana. Que hayan vivido o que no hayan existido no afecta a la imagen que la mente humana tiene de ellos. El Rama y el Krishna de la historia presentan muchas dificultades que es preciso superar con toda clase de argumentos. La verdad es que Dios es la fuerza. l es la esencia de la vida. Es la conciencia pura y sin mancha. Es eterno. Y, sin embargo, por extrao que pueda parecer, no todas las personas son capaces de beneficiarse de Su presencia viva y omnipresente ni de refugiarse en ella. La electricidad es una fuerza poderosa. Pero no todas las personas pueden beneficiarse de ella. Slo puede ser producida si se siguen ciertas leyes. Es una fuerza sin vida. El ser humano puede utilizarla si se esfuerza mucho hasta conseguir el conocimiento de sus leyes. As mismo, la fuerza viva que llamamos Dios puede ser encontrada si conocemos y seguimos Su ley, que nos lleva a descubrir Su presencia en nosotros.
- Harijan, 22 de junio de 1947

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El dharma" hind es como un ocano sin lmites repleto de joyas inestimables. Cuanto ms profundamente se sumerge uno, tantos ms tesoros encuentra. En la religin hind se conoce a Dios con varios nombres. Es indudable que miles de personas ven a Rama y a Krishna como figuras histricas y creen literalmente que Dios baj en persona a la tierra en la forma de Rama, el hijo de Dasharatha*, y que si le dan culto, pueden alcanzar la salvacin. Lo mismo se aplica tambin a Krishna. La historia, la imaginacin y la verdad estn mezcladas inextricablemente. Es casi imposible desenredarlas. Yo he aceptado todas las formas y todos los nombres atribuidos a Dios como smbolos que connotan un Rama omnipresente y sin forma. Para m, por consiguiente, Rama descrito como seor de Sita, hijo de Dasharatha, es la esencia todopoderosa cuyo nombre, inscrito en el corazn, elimina todo sufrimiento -mental, moral y corporal.
- Harijan, 2 de junio de 1946

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Templos e dolos

No considero que la existencia de un templo sea un pecado o una supersticin. Alguna forma de culto comn y un lugar comn de culto son, al parecer, necesidades humanas. Que los templos contengan imgenes o las excluyan es una cuestin de temperamentos y gustos. Pienso que un lugar de culto hind o catlico que contenga imgenes no es necesariamente malo o supersticioso, y creo que una mezquita y un lugar de culto protestante no son buenos ni estn libres de supersticin por el mero hecho de que excluyan las imgenes. Un smbolo, como una cruz o un libro, puede llegar a ser fcilmente idoltrico y, por lo tanto, supersticioso. Por otro lado, el culto a una imagen de Krishna* Nio o de la Virgen Mara puede ser ennoblecedor y liberar de toda supersticin. Depende de la actitud del corazn de la persona que da culto.
- Young India, 5 de noviembre de 1925

Los miembros de la familia humana no somos todos filsofos. Somos muy terrenos y no estamos satisfechos con la contemplacin del Dios Invisible. De un modo u otro,
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queremos algo que podamos tocar, algo que podamos ver, algo ante lo cual podamos arrodillarnos. No importa si es un libro, un edificio de piedra vaco o un edificio de piedra habitado por muchas imgenes. Un libro satisfar a unos, un edificio vaco satisfar a otros, y otros muchos no se sentirn satisfechos hasta que vean algo que habite en esos edificios vacos. Lo que yo os pido es que no os acerquis a esos templos como si representaran un cuerpo de supersticiones. Si os acercis a esos templos teniendo fe en ellos, sabris que cada vez que los visitis saldris de ellos purificados y con una fe cada vez mayor en el Dios vivo.
- Harijan, 23 de enero de 1937

culto en los templos, las mezquitas o las iglesias. Entender mejor lo que quiero decir si comprende que no establezco ninguna distincin entre estas diferentes moradas de Dios, las cuales son lo que la fe ha hecho de ellas. Son una respuesta al anhelo del hombre de alcanzar de algn modo lo INVISIBLE.
- Harijan, 18 de marzo de 1933

Los devotos van al templo para purificar su alma. Quien da culto saca lo mejor de s mismo. Al saludar a una persona viva, puede sacar lo mejor de ella si el saludo es desinteresado. Todos los seres vivos son ms o menos falibles. Pero en el templo se da culto al Dios vivo, cuya perfeccin supera todo lo imaginable. Las cartas escritas a personas vivas producen con frecuencia desconsuelo, aun cuando sean respondidas -y no hay garanta de que siempre reciban una respuesta-. Las cartas a Dios -que, segn la imaginacin del devoto, reside en templos- no requieren ni pluma ni tinta ni papel, ni siquiera palabras. El mero culto silencioso constituye la carta que recibe su propia respuesta infalible. Todo acto de culto es un hermoso ejercicio de fe. En l no hay prdida de esfuerzos, ni desconsuelo, ni peligro de ser mal interpretado. El escritor tiene que tratar de entender la sencilla filosofa que subyace al
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Soy un idlatra y a la vez un iconoclasta -segn lo que, a mi juicio, es el verdadero sentido de estos trminos-. Valoro el espritu que hay detrs del culto a los dolos. Este desempea un papel importantsimo en la elevacin de la raza humana. Me gustara tener la capacidad de defender con mi vida los miles de templos sagrados que santifican nuestra tierra.
- Young India, 28 de agosto de 1924

Soy un iconoclasta en el sentido de que quiero destruir la sutil idolatra en forma de fanatismo que niega la existencia de toda virtud en cualquier otra forma de culto a la Divinidad que no sea la nuestra. Esta forma de idolatra es ms mortfera, porque es ms sutil y esquiva que la forma tangible y ruda de culto que identifica a la Divinidad con un pequeo trozo de piedra o con una imagen de oro.
- Young India, 28 de agosto de 1924

Muchas veces los templos, las iglesias y las mezquitas muestran corrupcin, y con ms frecuencia an deterioro.
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No obstante, sera imposible probar que todos los sacerdotes son malos o han sido malos, y que todas las iglesias, templos y mezquitas son semilleros de corrupcin y supersticin. Hay que observar un hecho fundamental, a saber: que toda religin necesita una casa de culto. Y puedo aadir que, por la naturaleza misma de las cosas, no puede existir una religin sin casa de culto mientras la constitucin del hombre siga siendo la misma. El cuerpo humano ha sido llamado con razn Templo del Espritu Santo, aunque muchos de esos templos desmienten ese hecho y son semilleros de corrupcin usados para la disipacin. Se puede demostrar que hay algunos cuerpos que son verdaderos templos del Espritu Santo. Y supongo que se aceptar como conclusin que todos los cuerpos deben ser destruidos por la corrupcin de muchos. Pero hay que buscar en otra parte la causa de la corrupcin de tantos cuerpos. Los templos de piedra y argamasa no son ms que una extensin natural de esos templos humanos y, aun cuando indudablemente fueron concebidos como moradas de Dios, al igual que los templos humanos, han estado sujetos a la misma ley de la decadencia que stos.
- Harijan, 11 de marzo de 1933

ciedad. Parece que algunos de ellos, si no todos, predicaron desde los templos. Hace aos que no visito ningn templo, pero ello no hace que me considere mejor persona que antes. Mi madre nunca dej de ir al templo mientras tuvo salud para ello. Es probable que su fe fuera mucho mayor que la ma, aunque yo no vaya al templo. Hay millones de personas cuya fe est basada en los templos, las iglesias y las mezquitas. No todas son seguidoras ciegas de una supersticin, ni son fanticas. La supersticin y el fanatismo no son monopolio suyo. Estos vicios tienen su raz en nuestro corazn y en nuestra mente.
- Harijan, 11 de marzo de 1933

No conozco ninguna religin o secta que no haya tenido o no tenga su Casa de Dios, que puede recibir diversos nombres: templo, mezquita, iglesia, sinagoga o agiari*. Tampoco es cierto que alguno de los grandes reformadores, incluido Jess, destruyera o rechazara todos los templos sin excepcin. Todos los grandes reformadores trataron de desterrar la corrupcin tanto de los templos como de la so124

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26 Culto a los rboles

Un corresponsal escribe: Es frecuente ver en este pas a hombres y mujeres que dan culto a maderos, piedras y rboles, pero me ha sorprendido comprobar que incluso mujeres cultivadas pertenecientes a las familias de trabajadores sociales entusiastas practicaban este culto. Algunas de esas hermanas y amigas defienden esta prctica diciendo que, como est fundada en la pura reverencia a lo divino en la naturaleza, y no en falsas creencias, no se puede clasificar como supersticin, y citan los nombres de Satyavan* y Savitri*, cuya memoria -dicen- conmemoran de este modo. Este argumento no me convence. Podra pedirle que arrojara alguna luz sobre esta cuestin?. Me gusta este tema, pues plantea la antiqusima cuestin del culto a las imgenes. Yo soy a la vez defensor del culto a las imgenes y contrario al mismo. Cuando este culto degenera en idolatra y se introducen en l falsas creencias y doctrinas, es preciso combatirlo como un gran mal social. Por otro lado, el culto a las imgenes entendido como configuracin concreta del propio ideal es inhe126

rente a la naturaleza humana, e incluso valioso como ayuda para la devocin. As, damos culto a una imagen cuando rendimos homenaje a un libro que consideramos santo o sagrado. Damos culto a una imagen cuando visitamos un templo o una mezquita con sentimientos de santidad o reverencia. No veo nada malo en todo esto. Por el contrario, como el ser humano est dotado de una comprensin finita y limitada, difcilmente puede actuar de otro modo. Lejos de ver algo intrnsecamente malo o daino en el culto a los rboles, encuentro en l un impulso instintivo caracterizado por un profundo pathos y una belleza potica. Este culto simboliza la verdadera reverencia a todo el reino vegetal, que con su infinito panorama de hermosas figuras y formas nos declara en un milln de lenguas, por as decirlo, la grandeza y la gloria de Dios. Si en nuestro planeta no hubiera vegetacin, la vida no se prolongara ni siquiera un momento. Especialmente en los pases donde hay escasez de rboles, el culto a los rboles asume una profunda significacin econmica. No veo, por tanto, la necesidad de encabezar una cruzada contra el culto a los rboles. Es verdad que las pobres e ingenuas mujeres que dan culto a los rboles no tienen una comprensin razonada de las implicaciones de su acto. Es posible que no puedan dar ninguna explicacin de por qu lo realizan. Actan desde la pureza y desde la completa simplicidad de su fe. sta no tiene que ser despreciada, porque es una fuerza grande y poderosa que hemos de ver como un tesoro. Muy diferente, sin embargo, es el caso de los votos y oraciones que los piadosos ofrecen ante los rboles. No hay que fomentar los votos y las oraciones que se hacen
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con fines egostas, ya se ofrezcan en las iglesias, en las mezquitas, en los templos o ante rboles y santuarios. El culto a las imgenes no guarda una relacin causa-efecto con las peticiones egostas o el ofrecimiento de votos. Una oracin personal egosta es mala, ya se haga ante una imagen o ante un Dios invisible. No obstante, que nadie deduzca de esto que pretendo defender el culto a los rboles en general. No defiendo el culto a los rboles por considerar que es una ayuda necesaria para la devocin, sino nicamente porque reconozco que Dios se manifiesta de innumerables formas en este universo, y que todas las manifestaciones de Dios merecen mi respeto espontneo.
- Young India, 26 de septiembre de 1929

27 Razn y fe
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La experiencia me ha humillado lo suficiente como para hacerme comprender las limitaciones especficas de la razn. Del mismo modo que las cosas materiales extraviadas terminan convirtindose en basura, as tambin la razn mal usada se vuelve locura.
- Young India, 14 de octubre de 1926

Los racionalistas son seres admirables, pero el racionalismo es un monstruo horrible cuando sostiene que es omnipotente. Atribuir la omnipotencia a la razn es una manifestacin de idolatra tan mala como dar culto a un trozo de madera o a una piedra creyendo que son Dios. No pido la supresin de la razn, sino el debido reconocimiento de aquello que en nosotros santifica a la razn.
- Young India, 19 de octubre de 1926

Hay temas en los que la razn no puede llevarnos lejos y tenemos que aceptar las cosas por la fe. La fe, pues, no contradice la razn, sino que la trasciende. La fe es una es128 129

pecie de sexto sentido que acta en cuestiones que quedan fuera del alcance de la razn.
- Harijan, 6 de marzo de 1937

Apartada de su entorno, est desprotegida y no puede sentir el poder y la majestad del ocano. Pero si alguien pudiera indicarle que es parte del ocano, su fe revivira, danzara con alegra, y todo el poder y la majestad del ocano se reflejaran en ella.
- Harijan, 3 de junio de 1939

La fe nos conduce a travs de mares tempestuosos, la fe mueve montaas y atraviesa los ocanos. Esta fe no es sino la conciencia viva y completamente despierta de Dios dentro de nosotros. Quien ha alcanzado esta fe no desea nada. Aunque su cuerpo est enfermo, l est espiritualmente sano, es fsicamente puro y abunda en riquezas espirituales.
- Young India, 24 de septiembre de 1925

Sin la fe, este mundo quedara aniquilado en un momento. La verdadera fe es la apropiacin de la experiencia razonada de personas que, segn creemos, han vivido una vida purificada por la oracin y la penitencia. As pues, la creencia en profetas o encarnaciones que han vivido en pocas remotas no es una supersticin intil, sino la satisfaccin de una ntima necesidad espiritual.
- Young India, 14 de abril de 1927

Ver a Dios cara a cara es sentir que est entronizado en nuestros corazones del mismo modo que un nio siente el afecto de su madre sin necesidad de ninguna demostracin. Acaso razona un nio la existencia del amor de su madre? Puede demostrrsela a los dems? Le basta con declarar triunfalmente: Es as. Lo mismo sucede con la existencia de Dios, pues El desafa a la razn. Pero podemos tener experiencia de Dios. No rechacemos la experiencia de Tulsidas*, Chaitanya*, Ramadas y una mirada de maestros espirituales, al igual que tampoco rechazamos la experiencia de los maestros del mundo.
- Young India, 9 de julio de 1925

Todos tenemos fe en Dios, aunque no todos lo sepamos. Porque todos tenemos fe en nosotros mismos, y esto, elevado a la ensima potencia, es Dios. La suma total de todos los seres vivos es Dios. Aunque no somos dioses, somos de Dios, del mismo modo que una pequea gota de agua es parte del ocano. Imaginmosla separada del ocano y arrojada lejos de los otros millones de gotas. 130
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El conocimiento de las cosas divinas no se aprende en los libros. Hay que experimentarlo personalmente. Los libros son, en el mejor de los casos, una ayuda; pero muchas veces no son ms que un obstculo.

28 Escrituras
MR. BASIL MATHEWS:

- Young India, 17 de julio de 1924

Dnde se encuentra para usted la

Un error no se convierte en verdad por el hecho de que se propague indefinidamente; pero tampoco una verdad se convierte en error por el hecho de que nadie la vea.
- Young India, 26 de febrero de 1925

sede de la autoridad? GANDHI: Est aqu (sealndose el pecho). Ejercito mi juicio sobre todas las escrituras, incluido el Gita. No permito que ningn texto escriturstico reemplace a mi razn. Creo que los libros principales estn inspirados, pero pienso que sufren un proceso de doble destilacin. En primer lugar, llegan hasta nosotros a travs de un profeta humano y, despus, a travs de los comentarios de los intrpretes. Nada en ellos viene directamente de Dios. Puede suceder que Mateo d una versin de un texto, y Juan ofrezca otra. Acepto la revelacin divina, pero no renuncio a mi razn. Y, sobre todo: La letra mata, pero el espritu da vida. Con todo, no debe usted malinterpretar mi postura. Yo tambin tengo fe y creo en cosas que la razn no puede explicar, como, por ejemplo, la existencia de Dios. Ningn argumento puede apartarme de la fe; y, como aquella muchacha que repeta de un modo irracional: Y, sin embargo, somos siete, me gustara repetir, si mi argumentacin es superada por la de una inteligencia muy superior: Y, sin embargo, Dios existe.
- Harijan, 5 de diciembre de 1936 132

Estara dispuesto a rechazar toda autoridad que est en conflicto con la lucidez de la razn o con los dictados del corazn. La autoridad sostiene y ennoblece a los dbiles cuando es fruto de la razn, pero los humilla cuando suplanta a la razn, sancionada por la silenciosa y suave Voz interior.
- Young India, 8 de diciembre de 1920

No soy un literalista. Por consiguiente, trato de entender el espritu de las diversas escrituras del mundo. Aplico el criterio de interpretacin de la Verdad y de la No violencia establecido por tales escrituras. Rechazo lo que no es coherente con ese criterio y hago mo todo lo que es coherente con l. Rechazo como interpolacin la historia del shudra* que fue castigado por Ramachandra* por atreverse a aprender los Veda*. Y, en todo caso, doy culto a Rama* -el ser perfecto tal como yo lo concibo-, no a los 133

hechos de una persona histrica cuya interpretacin puede variar con el progreso de nuevas investigaciones y descubrimientos histricos. Tulsidas* no tuvo nada que ver con el Rama de la historia. Juzgado con un criterio histrico, su Ramayana* tendra que ir a la basura. Pero como experiencia espiritual, en mi opinin, su libro no tiene par. Y, sin embargo, tampoco juro por todas las palabras que pueden encontrarse en las numerosas ediciones publicadas del Ramayana de Tulsidas. Es el espritu que atraviesa el libro lo que me tiene fascinado.
- Young India, 27 de agosto de 1925

mo una crnica histrica. Es la descripcin del duelo eterno que tiene lugar dentro de nosotros mismos, presentada de forma tan viva que nos hace pensar por un momento que las acciones descritas en l fueron realizadas efectivamente por los seres humanos. Pienso que el Mahabharata tal como ha llegado hasta nosotros no es una copia impecable del original. Por el contrario, considero que en l se han hecho muchas correcciones.
- Young India, 1 de octubre de 1925

No s si el Krishna* del Mahabharata* existi o no. Mi Krishna no tiene nada que ver con ninguna persona histrica. Yo me negara a inclinar mi cabeza ante un Krishna que estuviera dispuesto a matar porque su orgullo haba sido herido, o ante el Krishna a quien los no hindes presentan como un joven disoluto. Creo en el Krishna al que imagino como una encarnacin perfecta, inmaculado en todos los sentidos de la palabra, el inspirador del Gita y el inspirador de las vidas de millones de seres humanos. Y aun cuando se me demostrara que el Mahabharata es historia en el mismo sentido en que lo son los libros histricos modernos, que todas las palabras del Mahabharata son autnticas y que el Krishna del Mahabharata realiz realmente algunas de las acciones atribuidas a l, yo no dudara -aun a riesgo de ser desterrado del pueblo hinden rechazar a ese Krishna como Dios encarnado. Para m, el Mahabharata es un libro profundamente religioso, en gran parte alegrico, que en modo alguno se presenta co134

La experiencia y el estudio devoto son esenciales para una interpretacin correcta de las escrituras. El mandato segn el cual un shudra* no tiene que estudiar las escrituras no carece por completo de significado. Un shudra es un hombre espiritualmente inculto e ignorante. Por eso es probable que malinterprete los Veda* y otras escrituras. No todas las personas pueden resolver una ecuacin matemtica, porque para ello es imprescindible un cierto estudio preliminar. Cunto dao hace la gran verdad soy un Brahmn* en labios de un hombre lleno de pecado! Para qu propsitos innobles se servir de ella! Qu distorsin sufrir a manos suyas! As pues, un hombre que quiera interpretar las Escrituras ha de ser espiritualmente disciplinado. Tiene que practicar los yamas y los niyamas*' -las normas eternas de conducta-. En consecuencia, una prctica superficial es intil. Los Shastras* insisten en la necesidad de un gur*. Pero como los gurs son escasos en nuestros das, los sabios han sugerido un estudio de los libros modernos que inculque la bhakti*. Quienes carecen de bhakti o carecen
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de fe estn cualificados tambin para interpretar las escrituras. Los eruditos pueden proponer una interpretacin minuciosamente docta, pero no ser la verdadera interpretacin. Slo los experimentados llegarn a la verdadera interpretacin de las escrituras. Pero incluso para los inexpertos hay ciertos cnones. La interpretacin que entre en conflicto con la Verdad no es verdadera. Para la persona que duda incluso de la Verdad, las escrituras no tienen significado. Nadie puede polemizar con ella.
- Young India, 12 de noviembre de 1925

29 El mensaje del Gita


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1. Ya en 1888-1889, cuando me familiaric con el Gita, percib que no era una obra histrica, sino que bajo la apariencia de la guerra describa el duelo que tiene lugar perpetuamente en los corazones de los seres humanos, y que la guerra era librada slo para que la descripcin del duelo interno resultara ms atractiva. Esta intuicin preliminar qued ms confirmada cuando estudi ms de cerca la religin y el Gita. El estudio del Mahabharata* me reafirm nuevamente en ello. Pienso que el Mahabharata no es una obra histrica en el sentido aceptado comnmente. El Adi Parva* contiene pruebas de peso que apoyan mi opinin. Al atribuir orgenes sobrehumanos o infrahumanos a los personajes principales, el gran Vyasa* prest poca atencin a la historia de los reyes y de sus pueblos. Es posible que las personas descritas en l sean histricas, pero el autor del Mahabharata las ha usado nicamente para explicar con claridad el tema religioso. 2. El autor del Mahabharata no ha argumentado en favor de la necesidad de la guerra; por el contrario, ha probado su inutilidad. Ha presentado a los vencedores derramando lgrimas de pena y arrepentimiento, y no les ha dejado ms que un legado de miserias.

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3. La corona de esta gran obra es el Gita. En el captulo 2 de este libro no se ensean las normas de la guerra, sino que se dice cmo se conoce a un hombre perfecto. Entre las caractersticas del hombre perfecto del Gita no veo ninguna que corresponda a la guerra. Todo su propsito es incoherente con las normas de conducta que gobiernan las relaciones entre las partes beligerantes. 4. El Krishna* del Gita es la perfeccin y el recto conocimiento personificados; pero el retrato es imaginario. Esto no significa que el Krishna adorado por el pueblo no existiera histricamente. Pero la perfeccin es creada por la imaginacin. La idea de una encarnacin perfecta es fruto de una reflexin posterior. 5. En el hinduismo, la encarnacin se atribuye a alguien que ha realizado algn servicio extraordinario a la humanidad. Toda vida corporeizada es en realidad una encarnacin de Dios; pero no es comn considerar que todo ser vivo sea una encarnacin. Las generaciones futuras rinden este homenaje a quien dentro de su propia generacin ha sido extremadamente religioso en su conducta. No puedo ver nada malo en este procedimiento: ello no resta nada a la grandeza de Dios ni hace violencia alguna a la verdad. Hay un dicho urd que reza: Adn no es Dios, pero s una chispa de lo Divino. Por eso, quien se comporta ms religiosamente participa en mayor medida de la chispa divina. De acuerdo con esta lnea de pensamiento, Krishna goza en el hinduismo del status de la encarnacin ms perfecta.

6. Esta creencia en la encarnacin es un testimonio de la elevada ambicin espiritual del ser humano. Este slo encuentra la paz consigo mismo cuando se asemeja a Dios. El esfuerzo por alcanzar este estado es la suprema ambicin, la nica ambicin que merece la pena tener. Y en esto consiste la autorrealizacin. Esta autorrealizacin es el tema del Gita y de todas las escrituras. Pero su autor ciertamente no lo escribi para establecer esa doctrina. A mi juicio, la finalidad del Gita es mostrar el camino ms excelente para obtener la autorrealizacin. Lo que, de un modo ms o menos claro, se encuentra disperso aqu y all en los libros religiosos hindes ha sido expresado con el lenguaje ms claro posible en el Gita -aunque a veces haya en l repeticiones. 7. El remedio incomparable consiste en renunciar a los frutos de la accin. 8. ste es el eje alrededor del cual gira el Gita. Esta renuncia es el sol central, en torno al cual la devocin, el conocimiento y todo lo dems giran como planetas. Se ha comparado al cuerpo con una prisin. Donde hay cuerpo tiene que haber accin. Ningn ser corpreo est exento del trabajo. Y, sin embargo, todas las religiones proclaman que el hombre puede alcanzar la libertad si trata su cuerpo como templo de Dios. Toda accin est manchada [por el pecado], aunque sea completamente trivial. Cmo podemos hacer que el cuerpo sea templo de Dios? En otras palabras, cmo puede uno ser libre de la accin, es decir, de la mancha del pecado? El Gita respondi a esta pregunta con un lenguaje tajante: Por la accin sin deseo; renunciando a
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los frutos de la accin; dedicando todas las actividades a Dios, es decir, sometindose a El en cuerpo y alma. 9. Pero la renuncia o ausencia de deseos no se produce por el mero hecho de hablar sobre ella. No se obtiene por una hazaa intelectual. Se alcanza slo gracias a la bsqueda constante del corazn. Para lograr la renuncia es necesario un conocimienic justo. El conocimiento de los letrados no es suficiente, pues pueden recitar los Veda* de memoria y, no obstante, ser demasiado indulgentes consigo mismos. Para que el conocimiento no se exceda, el autor del Gita ha insistido en la necesidad de que vaya acompaado de la devocin, y ha dado a sta el primer lugar. El conocimiento sin devocin es como un tiro fallido. Por eso dice el Gita: Tened devocin, y el conocimiento vendr por s solo. Esta devocin no es el mero culto de los labios, sino una lucha con la muerte. Por esta razn el juicio del Gita acerca de las cualidades del devoto es semejante al que hace de las del sabio. 10. As, la devocin requerida por el Gita no es un sentimentalismo sumiso. Ciertamente no es una fe ciega. La devocin del Gita no tiene nada que ver con las apariencias. Un devoto puede -si ello le complace- usar rosarios, marcas en la frente, hacer ofrendas...; pero estas cosas no son prueba de su devocin. El verdadero devoto no tiene celos de nadie, es una fuente de misericordia; no es egosta, es desinteresado; le da igual el fro que el calor, la felicidad que la miseria; siempre perdona, siempre est contento; sus resoluciones son firmes, ha consagrado mente y alma a Dios; no aterra a nadie ni tiene miedo a nadie; est libre de 140

la exultacin, de la pena y del temor; es puro, est versado en la accin y, sin embargo, no se deja afectar por ella; renuncia a todo fruto, bueno o malo, trata igual al amigo que al enemigo; no se deja afectar por el respeto o la falta de respeto, no se vanagloria por las alabanzas; no se deprime cuando la gente habla mal de l; ama el silencio y la soledad y tiene una razn disciplinada. Tal devocin no es posible si al mismo tiempo existen apegos fuertes. 11. De este modo vemos que ser un verdadero devoto es realizarse personalmente. La autorrealizacin no es algo aparte. Con una rupia podemos comprar veneno o nctar; pero con el conocimiento o la devocin no podemos comprar ni la salvacin ni la esclavitud, porque stas no son moneda de cambio, sino aquello mismo que queremos. En otras palabras, aun cuando los medios y el fin no son idnticos, casi lo son. El extremo de los medios es la salvacin. La salvacin del Gita es la paz perfecta. 12. Ahora bien, para que tal conocimiento y tal devocin sean verdaderos tienen que pasar la prueba de la renuncia a los frutos de la accin. El simple conocimiento de lo justo y de lo injusto no nos hace aptos para la salvacin. Segn la opinin general, un letrado no es ms que un pandit*, pues no necesita realizar ningn servicio. Considerar que es una esclavitud el simple hecho de levantar una pequea Iota*. Donde la prueba del conocimiento es la no disposicin a servir, no hay espacio para un trabajo mundano como el de levantar una Iota. 13. Consideremos ahora la bhakti*. Segn la nocin popular, la bhakti es magnanimidad, es pasar las cuentas, etc141

tera, y despreciar incluso la accin de un servicio amoroso para no dejar de pasar las cuentas... Por eso, el devoto que practica esta bhakti deja el rosario slo para comer, beber y otras actividades semejantes, pero nunca para moler trigo o curar a los pacientes. 14. Sin embargo, el Gita dice: Nadie ha alcanzado esta meta sin accin. Incluso hombres como Janaka* alcanzaron la salvacin a travs de la accin. Si yo fuera perezoso y dejara de trabajar, el mundo perecera. Entonces, cunto ms necesario no ser que el pueblo en general se entregue a la accin?. 15. Mientras que, por un lado, es indiscutible que toda accin ata, por otro lado es igualmente verdadero que todos los seres vivos tienen que realizar algn trabajo aunque no quieran. Bajo el trmino accin hay que incluir aqu toda actividad, ya sea mental o fsica. Entonces, cmo puede uno estar libre de las ataduras de la accin? La forma en que el Gita ha resuelto el problema es, por lo que yo s, nica. El Gita dice: Haz el trabajo que se te ha asignado, pero renuncia al fruto; abandona el apego y trabaja; no desees ninguna recompensa y trabaja. Segn una de las enseanzas inequvocas del Gita, quien desiste de la accin cae. Quien renuncia slo a la recompensa, se eleva. Pero la renuncia al fruto en modo alguno significa indiferencia hacia el resultado. Al realizar una accin cualquiera, tenemos que conocer el resultado que esperamos de ella, los medios que necesitamos para conseguirlo y nuestra capacidad para ello. Se dice que ha renunciado a los frutos de su accin aquella persona que,
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equipada de esta manera, no desea el resultado y, sin embargo, se entrega por completo al cumplimiento de su tarea. 16. Que nadie considere que la renuncia significa falta de fruto de la persona que renuncia. La lectura del Gita no confirma este significado. La renuncia significa ausencia del deseo de los frutos. De hecho, quien renuncia cosecha el mil por uno. La renuncia del Gita es la piedra de toque de la fe. Quien est siempre obsesionado por el resultado, con frecuencia pierde fuerza para la realizacin de su deber. Se impacienta, da alas a la ira y empieza a hacer cosas indignas; salta de una accin a otra y nunca permanece fiel a ninguna de ellas. Quien se obsesiona por los resultados es como un hombre entregado a los objetos de los sentidos; siempre est distrado, no tiene ningn escrpulo; a su juicio, todo lo que hace es correcto, y por eso recurre a medios viles para conseguir el fin que se propone. 17. A partir de las amargas experiencias del deseo de los frutos, el autor del Gita descubri el camino de la renuncia al fruto y lo expuso ante el mundo del modo ms convincente. Suele creerse que la religin se opone siempre a los bienes materiales. Muchos sabios que conocen el mundo dicen: No es posible actuar religiosamente en los asuntos comerciales y en otras actividades semejantes. En estas ocupaciones no tiene cabida la religin; sta slo sirve para alcanzar la salvacin. En mi opinin, el autor del Gita desvel este engao, pues no traz una lnea de separacin entre la salvacin y las ocupaciones mundanas. Por el contrario, mostr que la religin tiene que gobernar tambin nuestras actividades mundanas. He experimenta143

do que el Gita nos ensea que no se puede llamar religin a aquello que no se puede seguir en la prctica cotidiana. As, segn el Gita, son tab todos los actos que no pueden ser realizados sin apegos. Esta regla de oro salva a la humanidad de muchos peligros. Segn esta interpretacin, el asesinato, la mentira, la conducta disoluta y otros comportamientos parecidos tienen que ser considerados pecaminosos y, por consiguiente, tab. Entonces la vida del hombre se vuelve sencilla, y de esta sencillez brota la paz. 18. Pensando de este modo, he percibido que estamos obligados a seguir la verdad y la no violencia, cuando tratamos de poner en prctica en nuestra propia vida la enseanza central del Gita. Cuando no hay deseo de los frutos, no hay tentacin de mentir ni de ser violentos. Pongamos un caso de mentira o de violencia, y descubriremos que detrs de l estaba el deseo de alcanzar el fin deseado. Pero podemos admitir libremente que el Gita no fue escrito para establecer la no violencia. sta era un deber aceptado y primario ya antes de la existencia del Gita. Esta obra tena que transmitir el mensaje de la renuncia a los frutos. De hecho, esta idea se presenta claramente ya en el captulo 2. 19. Pero si el Gita crea en la no violencia o si sta estaba incluida en la ausencia de deseo, por qu puso el autor el ejemplo de la guerra? Cuando el Gita fue escrito, aunque las personas crean en la no violencia, las guerras no slo no eran tab, sino que nadie observaba la contradiccin entre ellas y la no violencia.

20. Al valorar las implicaciones de la renuncia a los frutos, no se nos exige que sondeemos la mente del autor del Gita para descubrir sus limitaciones con respecto a la no violencia. Del hecho de que un poeta exponga ante el mundo una verdad particular no se sigue necesariamente que haya conocido o desarrollado todas sus grandes consecuencias o que, si lo ha hecho, sea capaz de expresarlas siempre plenamente. Tal vez en esto radique la grandeza del poema y del poeta. El sentido de un poeta es ilimitado. Al igual que el hombre, tambin el sentido de los grandes escritos experimenta una evolucin. Al examinar la historia de las lenguas, observamos que el significado de palabras importantes ha cambiado o se ha ampliado. Esto es verdad por lo que respecta al Gita. El autor de esta obra ampli los significados de algunas de las palabras comunes. Nosotros podemos descubrir esto incluso con un examen superficial. Es posible que en la poca anterior a la escritura del Gita se permitiera ofrecer animales en sacrificio. Pero no hay rastro de ello en el sacrificio tal como lo entiende el Gita. En el Gita el mayor de los sacrificios es la concentracin continua en Dios. Parece que el captulo 3 muestra que el sacrificio significa principalmente trabajo fsico para el servicio. Los captulos 3 y 4, ledos juntos, nos presentan otros sentidos de sacrificio, pero nunca el sacrificio animal. As mismo, el sentido de la palabra sannyasa" ha experimentado una transformacin en el Gita. El sannyasa del Gita no tolerar el cese completo de toda actividad. El sannyasa del Gita es todo trabajo y, sin embargo, no es trabajo. De este modo, el autor del Gita, al ampliar los significados de las palabras, nos ha enseado a imitarlo. Admitamos que es posible afirmar que, segn
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el texto del Gita, la guerra es coherente con la renuncia a los frutos. Pero despus de cuarenta aos de esfuerzos ininterrumpidos y dedicados ntegramente a practicar la enseanza del Gita en mi vida, he descubierto con toda humildad que la renuncia perfecta es imposible sin la observancia perfecta de la no violencia en todos sus aspectos y formas. 21. El Gita no es una obra aforstica; es un gran poema religioso. Cuanto ms se sumerge uno en l, tanto mayor es la riqueza de significados que capta. Como estaba destinado al pueblo en general, se complace en la repeticin. En cada poca las palabras importantes recibirn significados nuevos y cada vez ms amplios. Pero su enseanza central nunca cambiar. El buscador es libre para extraer de este tesoro cualquier interpretacin que le agrade y le permita poner en prctica en su vida la enseanza central. 22. El Gita no es una coleccin de obligaciones y prohibiciones. Lo que es lcito para una persona puede ser ilcito para otra. Lo que puede ser permisible en un determinado momento o lugar, tal vez no lo sea en otro momento o lugar. El deseo de los frutos es la nica prohibicin universal. La ausencia de deseo es obligatoria. 23. El Gita ha cantado las alabanzas del conocimiento, pero ste est ms all del mero entendimiento; se dirige esencialmente al corazn y puede ser comprendido por el corazn. Por consiguiente, el Gita no est destinado a quienes no tienen fe. El autor pone en boca de Krishna* las siguientes palabras:
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Lo que se te ha revelado no debes transmitirlo nunca a quien no es austero y no tiene devocin, ni tampoco a quien no atiende [a esta enseanza] o vive de espaldas a M. Quien con gran devocin hacia M expone este elevado misterio a los que Me aman, sin duda llegar a M. [...] Y la persona que simplemente lo escuche con respeto y sin contradicciones mentales, se liberar y alcanzar las gloriosas regiones de los justos6. - Young India, 6 de agosto de 1931

6.

Bhagavad Cita 2,67-68 y 2,71, en (Consuelo Martn [ed.]) Bliagavad Gita. Con las comentarios advaita de Sankara, Trotta, Madrid 19l)7, pp. 323-324. [ola de los traductores].

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30 La belleza de la Verdad
<*?

Las cosas tienen dos aspectos: el exterior y el interior. Para m es una cuestin de acentos. Lo exterior slo tiene sentido en la medida en que corresponde a lo interior. Por esta razn, todo arte verdadero es expresin del alma. Las formas exteriores slo tienen valor en la medida en que son la expresin del espritu interior de la persona. El arte de esta naturaleza es el que ms me atrae. S que muchas personas se llaman artistas y son reconocidas por muchos como tales; sin embargo, en sus obras no hay absolutamente ningn rastro de la inquietud y el deseo que el alma tiene de elevarse. Todo arte verdadero tiene que ayudar al alma a realizar su yo interior. En mi caso, me parece que puedo alcanzar la plenitud total de mi alma sin necesidad alguna de las formas exteriores. Puedo afirmar, por tanto, que en mi vida hay un arte verdaderamente eficiente, aun cuando tal vez no me veis como autor de lo que llamis obras de arte. Puedo desnudar por completo las paredes de mi habitacin; puedo incluso retirar el techo con el fin de contemplar mejor la bveda estrellada del cielo que se extiende en un espacio de belleza infinita. Cuando contemplo el cielo con todas sus estrellas brillantes, me pregunto 148

si hay alguna obra de arte humana que pueda ofrecerme algo ms bello. Con todo, ello no significa que me niegue a aceptar el valor de las obras de arte que son reconocidas generalmente como tales; ahora bien, personalmente pienso que son inadecuadas en comparacin con los smbolos eternos de la belleza que se encuentran en la Naturaleza. Estas producciones del arte humano nicamente tienen valor en la medida en que ayudan al alma a alcanzar su plena realizacin. Veo y encuentro la belleza en la Verdad o a travs de la Verdad. Todas las verdades, y no slo las verdaderas ideas, sino tambin los rostros sinceros, los cuadros veraces o los cnticos, son muy hermosos. Por lo general, la gente no ve la Belleza que hay en la Verdad; el hombre ordinario se aleja apresuradamente de ella y se vuelve ciego para la belleza que encierra. Cuando los seres humanos empiecen a ver la Belleza que hay en la Verdad, entonces brotar el verdadero arte. Para un verdadero artista slo es hermoso el rostro en el que, aparte de la apariencia exterior, resplandece la Verdad que hay en el alma. No hay [...] Belleza separada de la Verdad. Por otro lado, la Verdad puede manifestarse de formas que exteriormente tal vez no sean hermosas. Se cuenta que Scrates era el hombre ms veraz de su tiempo; y, sin embargo, se dice que sus rasgos eran los ms feos de Grecia. En mi opinin, era hermoso porque toda su vida fue un esfuerzo por alcanzar la Verdad; y podramos recordar que su aspecto exterior no impidi a Fidias apreciar la belleza de la Verdad en l, aunque como artista estaba acostumbrado a ver la Belleza tambin en las formas exteriores. 149

La verdad y la mentira coexisten con frecuencia; muchas veces el bien y el mal se encuentran juntos. No es raro que tambin en un artista coexistan la percepcin correcta y la percepcin errnea de las cosas. Las creaciones verdaderamente hermosas slo se producen cuando se percibe correctamente. Si esos momentos son raros en la vida, tambin lo son en el arte. Esas realidades hermosas (una puesta de sol o una media luna que brilla en medio de las estrellas por la noche) son veraces en cuanto que me hacen pensar en el Creador del que proceden. De qu otro modo podran ser hermosas, si no fuera por la Verdad que est en el centro de la creacin? Cuando admiro la maravilla de una puesta de sol o la belleza de la luna, mi alma se ensancha para adorar al Creador. Yo trato de ver a Dios y Sus misericordias en todas las criaturas. Pero incluso las puestas de sol y los amaneceres seran meros obstculos si no me ayudaran a pensar en l. Todo lo que es un obstculo para el vuelo del alma es un engao y una trampa; como el cuerpo, que muchas veces nos impide avanzar por el camino de la salvacin.
- Young India, 13 de noviembre de 1924

ambos se afanaron por encontrar la Verdad, recibieron naturalmente la gracia de la expresin; y, con todo, ni Jess ni Mahoma escribieron sobre arte. stas son la Verdad y la Belleza que anhelo, por las que vivo y por las que estara dispuesto a morir.
- Young India, 20 de noviembre de 1924

Tambin aqu, al igual que en otras partes, tengo que pensar en los millones de personas de nuestro pueblo. A ellas no podemos adiestrarlas para que adquieran una percepcin de la Belleza que les haga ver la Verdad que hay en ella. Mostrmosles primero la Verdad, y despus vern la Belleza. [...] Para m es hermoso todo aquello que pueda ser til para [...] los millones de personas hambrientas. Demos hoy primero las cosas esenciales de la vida y despus vendrn todos los adornos y ornamentos.
- Young India, 20 de noviembre de 1924

La Verdad es lo primero que hay que buscar, y la Belleza y la Bondad se nos darn por aadidura. Esto es lo que Cristo ense realmente en el Sermn de la Montaa. Jess fue, a mi juicio, un supremo artista, porque vio y expres la Verdad; tambin lo fue Mahoma, pues el Corn es la composicin ms perfecta de toda la literatura rabe -en todo caso, esto es lo que afirman los eruditos-. Dado que
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El arte verdadero no tiene en cuenta nicamente la forma, sino tambin todo lo que hay detrs de ella. Hay un arte que mata, y otro que da vida. El arte autntico tiene que poner de manifiesto la felicidad, la satisfaccin y la pureza de sus autores.
- Young India, 11 de agosto de 1921

De algn modo nos hemos acostumbrado a creer que el arte es independiente de la pureza de la vida privada. Basndome en toda la experiencia de que dispongo, estoy en 151

condiciones de afirmar que no puede haber nada ms falso. Ahora que estoy acercndome al final de mi vida en la tierra, puedo decir que una vida pura es la forma de arte ms elevada y verdadera. Hay muchas personas que cultivando su voz son capaces de interpretar hermosas melodas, pero son muy pocas las que dominan el arte de producir esa msica desde la armona de una vida pura.
- Harijan, 19 de febrero de 1938

31 Ramanama
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Aunque hace mucho tiempo que mi razn y mi corazn comprendieron que el atributo y el nombre supremo de Dios es Verdad, yo identifico la Verdad con el nombre de Rama*. En los momentos ms difciles de mi vida, ese nombre me ha salvado y an sigue salvndome. Podra deberse a la experiencia de mi infancia o a la fascinacin que Tulsidas* ha ejercido sobre m. Pero ese hecho fundamental est ah, y mientras escribo estas lneas, mi memoria revive las escenas de mi infancia, cuando acostumbraba a visitar diariamente el Ramji Mandir*, cercano a la casa de mis antepasados. Mi Rama resida entonces all. l me salv de muchos miedos y pecados. Para m no fue una supersticin. Tal vez el guardin del dolo fuera un hombre malo. Yo no s nada acerca de l. Es posible que se cometieran delitos en el templo. Tampoco s nada a este respecto. Lo que s es que millones de hindes han tenido y tienen la misma experiencia que yo.
- Harijan, 18 de marzo de 1933

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Me ro para mis adentros cuando alguien objeta que Rama o el canto del Ramanama* es slo para los hindes, o cuando se afirma que los musulmanes no pueden recitarlo. Hay un Dios para los musulmanes y otro para los hindes, los parsis o los cristianos? No. Hay un solo Dios omnipotente y omnipresente, que recibe diferentes nombres y a Quien recordamos por el nombre que nos resulta ms familiar. Mi Rama, el Rama de nuestras oraciones, no es el Rama histrico, el hijo de Dasharatha*, el Rey de Ayodhya*. Es el eterno, el no nacido, el primero sin segundo. Slo a l adoro. Busco nicamente Su ayuda, y todos deberan hacer lo mismo. El pertenece a todos por igual. Por consiguiente, no veo por qu razn un musulmn o cualquier otra persona debera poner objeciones al hecho de que se recite su Nombre. Nadie est en modo alguno obligado a reconocer a Dios como Ramanama. Una persona puede pronunciar el nombre de Al o Khuda* con tal de no echar a perder la armona del sonido.
- Harijan, 28 de abril de 1946

Dios ha llegado a ser tan natural como respirar, est tan lleno del espritu de Dios que el conocimiento o la observancia de la Ley se convierte en su segunda naturaleza, por as decirlo. La cuestin que se plantea a continuacin es por qu, a pesar de tener a mano este remedio, que es el mejor, conocemos tan poco sobre l, y por qu incluso quienes saben algo no lo recuerdan, o lo recuerdan slo dndole culto con los labios, no desde el corazn. Repetir el nombre de Dios como podran hacerlo los loros significa ser incapaces de reconocer que l es la panacea de todos los males.
- Harijan, 24 de marzo de 1946

He sido un devoto de Tulsidas* desde mi infancia y, por lo tanto, he adorado siempre a Dios como Rama. Pero s que si recorremos -empezando por Omkar*- toda la gama de los nombres de Dios en todos los climas, en todos los pases y en todas las lenguas, el resultado es el mismo. El y Su ley son una misma realidad. Por lo tanto, observar Su Ley es la mejor forma de culto. Una persona que se identifica con la Ley no necesita recitar el nombre de Dios. En otras palabras, un individuo en quien la contemplacin de 154

Se puede decir que un devoto de Rama se identifica con la persona que est firmemente asentada en el conocimiento espiritual {sthitaprajnya*) de que habla el Gita. Si profundizamos un poco ms, veremos que un verdadero adorador de Dios obedece fielmente a las cinco fuerzas elementales de la Naturaleza. Si obedece, no caer enfermo. Y si acaso cayera enfermo, se curara con la ayuda de las fuerzas elementales. Quien sabe que habita en el cuerpo no se preocupa de curar las dolencias de ste a toda costa; pero quien cree que no es nada ms que cuerpo llegar hasta los confines de la tierra para curar sus enfermedades. Quien comprende que el alma est separada del cuerpo, aunque est en el cuerpo, y que es imperecedera, en contraste con el cuerpo perecedero, no se perturbar ni se lamentar si fallan las fuerzas elementales. Por el contrario, recibir a la muerte como a una amiga. l mismo se convertir en su propio sanador, en lugar de buscar la ayuda de los mdicos. 155

Vivir en la conciencia del alma interior y cuidar, por encima de todo y siempre, del alma que habita en el cuerpo. Semejante persona pronunciar el nombre de Dios con cada respiracin. Su Rama estar despierto, aun cuando su cuerpo est dormido. Rama estar siempre con ella en todo cuanto haga. La muerte real para tal persona devota ser la prdida de esta sagrada compaa. Como ayuda para conservar su Rama consigo, tomar lo que le den las cinco fuerzas elementales. Es decir, emplear el modo ms sencillo y ms fcil de obtener todos los beneficios que pueda de la tierra, el aire, el agua, la luz del sol y el ter. Esta ayuda no es complementaria con respecto al Ramanama. No es ms que un medio de su realizacin. De hecho, el Ramanama no requiere ninguna ayuda. Pero no es legtimo afirmar que se cree en el Ramanama y, al mismo tiempo, recurrir a los doctores. As como el cuerpo no puede existir sin la sangre, del mismo modo el alma necesita la fuerza incomparable y pura de la fe. Esta fuerza puede renovar todos los rganos corporales humanos debilitados. Por esta razn se dice que, cuando el Ramanama es venerado en el corazn de una persona, sta experimenta un nuevo nacimiento. Esta ley se aplica a los jvenes y a los ancianos, a los varones y a las mujeres por igual.
- Harijan, 29 de junio de 1947

32 Naturopata
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La naturopata es el tratamiento apropiado para el hombre. Hombre significa aqu no slo el hombre como animal, sino como criatura que posee mente y alma, adems de cuerpo. Para este ser, el Ramanama es la terapia natural ms verdadera. Es un remedio infalible. De l deriva la expresin ramabana, o curacin infalible. La naturaleza indica tambin que ste es el remedio digno del ser humano. Cualquiera que sea la dolencia que sufra, la recitacin del Ramanama desde el corazn es la sanacin segura. Dios tiene muchos nombres. Cada persona puede elegir el nombre que ms signifique para ella. Ishwara*, Al, Khuda* y Dios significan lo mismo. Pero no tenemos que recitar como papagayos, sino que la recitacin tiene que nacer de la fe que se pondr de manifiesto en la prctica. En qu tiene que consistir la prctica? El hombre tiene que buscar y limitar los medios de la curacin a los cinco elementos de que se compone el cuerpo, es decir, tierra, agua, akash*, sol y aire. Por supuesto, el Ramanama tiene que ser un acompaamiento imprescindible. A pesar de ello, la muerte sobreviene. Pero tiene que ser bien recibida. La ciencia no ha descubierto hasta ahora ninguna receta para conse157

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guir que el cuerpo sea inmortal. La inmortalidad es un atributo del alma. sta es ciertamente imperecedera, pero el deber del hombre es tratar de expresar su pureza.
- Harijan, 3 de marzo de 1946

Si aceptamos el razonamiento anterior, quedarn limitados automticamente los medios permisibles en la naturopata. Y de este modo el ser humano se ver libre de toda la parafernalia de grandes hospitales, eminentes doctores, etctera. La gran mayora de las personas del mundo no tienen acceso a ello. Entonces, por qu unos pocos tienen que desear lo que la mayora no puede tener?
- Harijan, 3 de marzo de 1946

ninguna eficacia cuando una persona lo recita al mismo tiempo que se intoxica con medicinas. Si un mdico usa su talento para que el paciente siga manteniendo sus vicios, se degrada l mismo y degrada al paciente. Acaso puede haber peor degradacin que la que comete quien, en lugar de ver en su cuerpo un instrumento para dar culto a su Hacedor, lo convierte en objeto de adoracin y malgasta su dinero para mantenerlo con vida a toda costa? Por otro lado, el Ramanama purifica a la vez que cura y, por lo tanto, eleva a la persona. En ello radica tanto su utilidad como su limitacin.
- Harijan, 7 de abril de 1946

Con todo, la potencia del Ramanama est sujeta a ciertas condiciones y limitaciones. El Ramanama no es como la magia negra. Si alguien sufre un empacho y quiere curarse de sus efectos para volver a comer desenfrenadamente, el recurso al Ramanama no le servir de nada. El Ramanama slo puede ser usado para un fin bueno, no para un fin malo; de lo contrario, los ladrones y los atracadores seran los mayores devotos. El Ramanama es para los puros de corazn y para quienes desean alcanzar la pureza y conservarla. Nunca puede ser un medio para cometer excesos. El remedio del empacho es el ayuno, no la oracin. La oracin slo puede intervenir una vez que el ayuno ha cumplido su funcin. La oracin puede hacer que el ayuno resulte fcil y soportable. As mismo, el Ramanama no tiene 158

Es lgico preguntarse por qu una persona que recita el Ramanama regularmente y lleva una vida pura puede caer enferma. El ser humano es por naturaleza imperfecto. La persona juiciosa se esfuerza por lograr la perfeccin, pero nunca la consigue. Tropieza en el camino, aunque sea inconscientemente. Toda la ley de Dios se encarna en una vida pura. Lo primero es ser consciente de las propias limitaciones. Tendra que resultar evidente que, en el momento en que uno transgrede esos lmites, cae enfermo. As, una dieta equilibrada ingerida de acuerdo con nuestras necesidades nos libra de enfermedades. Cmo puede conocer cada cual la dieta ms conveniente para l? Se pueden hacer muchas preguntas como sta. El sentido que tiene todo ello es que cada cual tiene que ser mdico de s mismo y descubrir sus limitaciones. El ser humano que lo haga vivir seguramente 125 aos.
- Harijan, 19 de mayo de 1946

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Mi amor a la naturopata y a los sistemas autctonos no me impide reconocer el avance de la medicina occidental, pese a que a veces la he tachado de magia negra. He empleado un trmino muy duro, y no me retracto, porque la medicina occidental ha aprobado la viviseccin, con toda la crueldad que implica, porque recurrir a cualquier prctica, por perversa que sea, si sirve para prolongar la vida corporal, y porque hace caso omiso del alma inmortal que reside en el cuerpo. Me aferr a la naturopata a pesar de sus grandes limitaciones y a pesar de las pretensiones tan poco convincentes de los naturpatas. Por encima de todo, en la naturopata cada cual puede ser mdico de s mismo, cosa que no es posible en otros sistemas mdicos.
- Harijan, 11 de agosto de 1946

perversin? Si no nos purificamos de las falsas ideas de la filantropa, nos negaremos a nosotros mismos el derecho a servir a millones de personas, porque seguiremos sucios y enfermos. E, indudablemente, negarse a estar bien y limpio espiritualmente es peor que negarse a estar bien y limpio fsicamente.
-Harijan, 1 de septiembre de 1946

La salvacin no es ni ms ni menos que estar bien en todos los sentidos. Por qu habramos de negarnos esto a nosotros mismos, si con ello mostramos el camino a otros y, adems, les servimos con nuestra buena salud?
- Harijan, 1 de septiembre de 1946

La fuerza espiritual es como cualquier otra fuerza puesta al servicio del hombre. Aparte del hecho de que ha sido utilizada durante siglos, con mayor o menor xito, para sanar las dolencias corporales, sera intrnsecamente errneo no utilizarla -si es que se puede utilizar con xito para la curacin de las enfermedades del cuerpo-. Porque el ser humano es materia y espritu, y ambas cosas se interrelacionan y se influyen mutuamente. Si uno se libra de la malaria tomando quinina, sin pensar en los millones de personas que no pueden conseguirla, por qu habra de negarse a usar el remedio que tiene dentro de s por el hecho de que millones de personas no lo usen debido a su ignorancia? Acaso no puede una persona estar limpia y encontrarse bien por el hecho de que millones de seres humanos no lo estn, debido a su ignorancia o, peor an, a su 160 161

un ser humano lo ha hecho. Se atrever alguien a negar que los grandes maestros religiosos de la humanidad han exhibido la imagen de Dios en sus personas?
- Young India, 8 de julio de 1946

33 La unidad de toda vida


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Mi tica no slo me permite, sino que me exige afirmar mi parentesco, no slo con el mono, sino tambin con el caballo y con la oveja, con el len y con el leopardo, con la serpiente y con el escorpin (aunque ellos no se consideren parientes mos). La exigente tica que gobierna mi vida -y que, a mi juicio, debera gobernar la de todos los hombres y mujeres- nos impone esta obligacin unilateral. Y nos la impone porque slo el ser humano ha sido hecho a imagen de Dios. Esta realidad no cambia aunque algunos de nosotros no reconozcamos nuestro status. Ahora bien, si no lo reconocemos, no nos beneficiamos de l, del mismo modo que un len criado en compaa de ovejas no conoce su status y, por tanto, no recibe los beneficios que de l se derivan; sin embargo, ese status le pertenece, y en el momento en que toma conciencia de ello empieza a ejercer su dominio sobre las ovejas. Pero ninguna oveja disfrazada de len podr obtener nunca el status de len. Y para probar la afirmacin de que el ser humano ha sido hecho a imagen de Dios, ciertamente no es necesario poner de manifiesto que todos los seres humanos exhiben esa imagen en sus personas. Basta con mostrar que al menos
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No quiero vivir a costa de ninguna vida, ni siquiera la de una serpiente. Tendra que dejar que me mordiera, y que con ello me produjera la muerte, antes que matarla. Pero si Dios me somete a esa prueba cruel y permite que una serpiente me ataque, es probable que yo no tenga coraje para morir y, por el contrario, el animal que hay en m podra rebelarse y tratar de matar a la serpiente para defender mi cuerpo perecedero. Admito que mi fe no ha llegado a estar tan encarnada en m como para garantizar enfticamente que he expulsado todo temor a las serpientes hasta el punto de fraternizar con ellas como deseara. Creo implcitamente que las serpientes, los tigres, etctera, son la respuesta de Dios a los malos pensamientos, venenosos y malvados, que albergamos. [...] Creo que todas las formas de vida son una sola. Los pensamientos adoptan formas definidas. Los tigres y las serpientes estn emparentados con nosotros. Son una advertencia para que evitemos albergar pensamientos malos, lujuriosos y malignos. Si quiero liberar la tierra de animales y reptiles venenosos, tengo que liberarme yo mismo de todos los pensamientos venenosos. Y no podr hacerlo si, por mi impaciente ignorancia y mi deseo de prolongar la existencia del cuerpo, trato de matar a los reptiles y animales llamados venenosos. Si muero por no tratar de defenderme contra tales animales nocivos, volver a la vida como hombre mejor y
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ms completo. Si tengo esta fe, por qu razn iba a tratar de matar a una serpiente, con la que me unen lazos de parentesco?
- Young India, 14 de abril de 1927

Estamos viviendo en medio de la muerte, tratando de buscar a tientas nuestro camino hacia la Verdad. Quiz tambin estemos asediados por peligros en todos los momentos de nuestra vida, pues, a pesar de nuestro conocimiento del peligro y de nuestra precaria existencia, nuestra indiferencia a la fuente de toda vida slo es superada por nuestra asombrosa arrogancia.
- Young India, 1 de julio de 1927

Todo ser vivo existe si comete cierta himsa* [violencia]. Por eso la religin suprema ha sido definida con una palabra negativa: ahimsa [no violencia]. El mundo est sujeto a una cadena de destruccin. En otras palabras, la himsa es una necesidad inherente a la vida corporal. Por esta razn, un seguidor de la ahimsa ora siempre por la liberacin definitiva de la esclavitud de la carne.
- Young India, 4 de octubre de 1928

en el aire. Pero no dejo de respirar. El consumo de vegetales implica himsa, pero descubro que no puedo prescindir de ellos. Tambin hay himsa en el uso de antispticos, pero no soy capaz de renunciar al uso de desinfectantes como el queroseno, etctera, para liberarme de la peste del mosquito y de otras. Tolero que se mate a las serpientes en el ashram* cuando es imposible capturarlas vivas y evitar que hagan dao. Tolero incluso el uso de varas para conducir a los bueyes en el ashram. As pues, la himsa que cometo directa o indirectamente no tiene fin. Si, como resultado de esta humilde confesin ma, mis amigos pensaran que soy un caso perdido, lo sentira, pero nada me inducira a tratar de encubrir mis imperfecciones en la prctica de la ahimsa [no violencia]. Todo lo que afirmo de m mismo es que siempre trato de comprender las implicaciones de grandes ideales como la no violencia, y practicarlos de pensamiento, palabra y obra, y que pienso que en ello he tenido un cierto xito. Pero s que debo recorrer todava una enorme distancia en esta direccin.
- Young India, 1 de noviembre de 1928

Soy penosamente consciente de que mi deseo de seguir viviendo en el cuerpo me hace cometer himsa [violencia] constantemente. Por esta razn, cada vez me hago ms indiferente a mi cuerpo fsico. S, por ejemplo, que al respirar destruyo innumerables grmenes invisibles que flotan
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Creo que estoy saturado de ahimsa o no violencia. La no violencia y la Verdad son como mis dos pulmones. No puedo vivir sin ellos. Pero veo en todo momento, con mayor o menor claridad, el inmenso poder de la no violencia y la pequenez del hombre. Ni siquiera quien habita en el bosque est completamente libre de violencia, a pesar de su compasin ilimitada. Cada vez que respira, comete una cierta cantidad de violencia. El cuerpo mismo es un matadero y, por consiguiente, la moksha* y la bienaventuranza
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eterna consisten en la liberacin perfecta del cuerpo y, por lo tanto, todo placer, salvo la alegra de la moksha, es evanescente e imperfecto. As las cosas, en la vida diaria tenemos que tomar muchos tragos amargos de violencia.
- Young India, 21 de octubre de 1926

L a vaca La vaca es la clase ms pura de vida subhumana. Ella implora justicia en favor de todas las especies subhumanasImplora justicia al hombre, el primero de todos los seres vivos. Parece como si nos hablara a travs de sus ojos: No habis sido establecidos sobre nosotras para matarnos y comer nuestra carne o tratarnos mal, sino para ser nuestros amigos y guardianes.
- Young India, 26 de junio de 1924

Creo verdaderamente que el hbito que el ser humano tiene de matar a otros seres humanos con el menor pretexto ha oscurecido su razn, y que se concede libertades con otras formas de vida que aborrecera si realmente creyera que Dios es un Dios de Amor y Misericordia. De todos modos, aun cuando por miedo a la muerte yo pueda matar tigres, serpientes, pulgas, mosquitos, etctera, siempre pido la iluminacin que expulse todo miedo a la muerte y, de este modo, me niego a quitar la vida a otros seres y conozco el camino mejor, pues... ...el ejemplo del Poder que de m se compadece me ensea a respetar la vida que merecen7.
- Harijan, 9 de enero de 1937

Para m es un poema de piedad. Le doy culto, y defender este culto contra el mundo entero.
- Young India, 1 de enero de 1925

Clebres versos de Oliver Goldsmith (I730?-1774), tomados de The Vivar ofWakefield, cap. 8, A Bailad, estrofa 6: No flocks that range the valley free / To slaughter 1 condemn, / Taught by the Power that pities me / I learn to pity them. Los dos primeros versos se podran traducir como sigue: A os rebaos del valle que pastando veo / al matadero condenarlos yo no quiero. (Nota de los traductores].

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34 Qu es el brahmacharya*
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Un amigo me pregunta: Qu es el brahmacharya! Es posible practicarlo de un modo perfecto? Y si lo es, lo practica usted?. El significado completo y ms propio de brahmacharya es bsqueda de Brahmn*. Brahmn llena a todos los seres y puede, por tanto, ser buscado por quien se sumerge y toma conciencia del yo interior. Esta toma de conciencia es imposible si no se ejerce un control completo sobre los sentidos. As pues, brahmacharya significa control en el pensamiento, en la palabra y en la accin de todos los sentidos en todos los tiempos y en todos los lugares. Un hombre o una mujer que practique plenamente el brahmacharya es absolutamente libre de la pasin. Por eso vive cerca de Dios y es semejante a Dios. No tengo la menor duda de que es posible practicar tal brahmacharya de pensamiento, palabra y obra hasta el lmite.
- Young India, 5 de junio de 1924

Quien se ha desposado con la Verdad y adora slo a la Verdad es infiel a ella si aplica sus facultades a otra cosa. Entonces, cmo puede satisfacer las necesidades de los sentidos? Quien consagra todas sus actividades a la realizacin de la Verdad, que exige un desinters absoluto, no puede tener tiempo para el propsito egosta de engendrar hijos y mantener una familia. Despus de lo que hemos dicho, debera resultar claro que la realizacin de la Verdad a travs de la gratificacin personal es una contradiccin en los trminos. Si nos situamos en la perspectiva de la ahimsa o no violencia, descubrimos que el perfeccionamiento de la no violencia es imposible sin un desinters absoluto Ahimsa significa amor universal. Si un hombre da su amor a una mujer, o una mujer a un hombre, qu queda para el resto del mundo? Esto significa simplemente: Primero nosotros dos, y al diablo los dems. Del mismo modo que una esposa fiel tiene que estar preparada para sacrificarlo todo por su marido, y un marido fiel debe hacer lo mismo por su mujer, est claro que ninguno de los dos puede elevarse a las alturas del amor universal ni considerar a la humanidad como familia suya, pues han construido un muro alrededor de su amor. Cuanto mayor sea su familia, tanto ms lejos estarn del amor universal. As pues, quien desea obedecer a la ley de la no violencia no puede casarse, y mucho menos buscar gratificacin fuera del matrimonio. Cul es, pues, la situacin de las personas que ya estn casadas? No podrn realizar nunca la Verdad? No podrn ofrecer nunca todo lo que tienen en el altar de la humanidad? Hay una solucin para ellas. Pueden comportarse como si no estuvieran casadas. Quienes han podido
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gozar de este feliz estado podrn confirmar mis palabras. Por lo que yo s, muchos han realizado esta experiencia con xito. Si los esposos pueden considerarse mutuamente como hermano y hermana, quedan disponibles para el servicio a la humanidad. Un hombre queda inmediatamente ennoblecido y liberado de sus cadenas cuando piensa que todas las mujeres del mundo son para l hermanas, madres, hijas. El marido y la mujer no pierden nada por ello, sino que aumentan sus recursos y los de su familia. Su amor se libera de la impureza del deseo y se hace ms fuerte. Al desaparecer esta impureza, pueden servirse mejor mutuamente, y las ocasiones para discutir son menores. Hay ms ocasiones para discutir cuando el amor es egosta y limitado. Si se reconoce el valor de la argumentacin precedente, la cuestin de los beneficios de la castidad para el cuerpo pasa a un segundo plano. Qu necio es quien derrocha intencionadamente las energas vitales en los placeres sensuales! Es un grave abuso derrochar en la bsqueda de los placeres fsicos lo que se ha dado al hombre y a la mujer para que puedan desarrollar plenamente sus poderes corporales y mentales. Este abuso es la causa profunda de muchas enfermedades. El brahmacharya*, como todos los dems votos, debe ser observado de pensamiento, palabra y obra. Se nos dice en el Gita, y la experiencia lo corrobora, que el hombre necio que parece haber dominado su cuerpo, pero alberga pensamientos malos en su mente, hace un esfuerzo vano. Puede ser peligroso refrenar el cuerpo si al mismo tiempo se deja vagar a la mente. Cuando la mente se extrava, es preciso que antes o despus el cuerpo la siga.
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Es necesario observar aqu la importancia de una distincin: una cosa es permitir que la mente albergue pensamientos impuros, y otra completamente distinta es que la mente, a pesar de nosotros, se extrave. Al final la victoria ser nuestra, si no colaboramos con la mente en sus perversos vagabundeos. A cada momento experimentamos que muchas veces, mientras el cuerpo est sujeto a nuestro control, no somos capaces de dominar la mente. No hay que relajar nunca este control del cuerpo, y adems tenemos que hacer un esfuerzo constante por asegurarnos el dominio de la mente. No podemos hacer nada ms, pero tampoco nada menos. Si cedemos a nuestra mente, el cuerpo y la mente tirarn de nosotros en direcciones diferentes, y nos engaaremos a nosotros mismos. Se puede decir que el cuerpo y la mente van unidos mientras nosotros sigamos resistindonos a aceptar todo pensamiento malo. Se ha credo que era muy difcil, casi imposible, observar el brahmacharya. Cuando tratamos de encontrar la razn de esta creencia, percibimos que el brahmacharya ha sido entendido en un sentido estricto. Se ha pensado que el mero control de las pasiones animales equivale a la observancia del brahmacharya. Yo considero que esta concepcin es incompleta y falsa. Brahmacharya significa control sobre todos los rganos de los sentidos. Quien intenta controlar slo un rgano y da va libre a todos los dems tendr que reconocer necesariamente la inutilidad de su esfuerzo. Escuchar relatos sugerentes con los odos, ver escenas atractivas con los ojos, saborear comidas estimulantes con la lengua, tocar objetos excitantes con las manos y, al mismo tiempo, imaginar que podemos seguir
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controlando el nico rgano restante, es como poner las manos en el fuego y esperar que no nos queme. As pues, quien ha tomado la determinacin de controlar un rgano tiene que estar decidido a dominar los dems. Siempre he pensado que se ha hecho mucho dao con la definicin estricta del brahmacharya. Si practicamos el autocontrol en todas las direcciones a la vez, nuestra tentativa ser cientfica y podr tener xito. Tal vez el paladar sea el principal responsable. Por eso en el ashram* hemos asignado al control del paladar un lugar aparte entre nuestros votos. Recordemos el sentido etimolgico de brahmacharya. Charya* significa norma de vida; brahmacharya designa la conducta adaptada a la bsqueda de Brahma*, es decir, de la Verdad. De este significado etimolgico surge el sentido especial, a saber: el control sobre todos los sentidos. Tenemos que olvidarnos totalmente de la definicin incompleta, que se restringe exclusivamente al aspecto sexual.
- Frotn Yeravda Mandir (1945), cap. 3

35 Pasos hacia el brahmacharya


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El primer paso consiste en comprender su necesidad. El siguiente es el control progresivo de los sentidos. Un brahmachari* tiene que controlar su paladar. Tiene que comer para vivir, no para disfrutar. Tiene que ver slo cosas puras y cerrar los ojos ante todo lo impuro. As, es signo de buena educacin caminar mirando al suelo y no desplazando la visin de un objeto a otro. Del mismo modo, un brahmachari no oir nada obsceno o impuro, ni oler aromas fuertes o estimulantes. El olor de la tierra limpia es mucho ms dulce que la fragancia de los perfumes y esencias artificiales. Que el aspirante al brahmacharya mantenga tambin las manos y los pies ocupados en actividades sanas en todas las horas de vigilia. Y que ayune ocasionalmente. El tercer paso es tener compaeros puros: amigos puros y libros puros. El ltimo, pero no el menos importante, es la oracin. Que repita el Ramanama* con todo su corazn regularmente todos los das, y pida la gracia divina. Ninguna de estas cosas es difcil para el comn de los mortales. Son la simplicidad misma. Pero su propia sim173

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plicidad es embarazosa. Donde hay voluntad, el camino es suficientemente sencillo. Pero las personas no tienen voluntad para ello, y por eso caminan a tientas y en vano. El hecho de que el mundo descanse sobre la observancia -en mayor o menor medida- del brahmacharya o autocontrol, significa que ste es necesario y practicable.
- Young India, 29 de abril de 1926

Muchas personas que aspiran a mantener el voto de brahmacharya fracasan porque quieren utilizar los otros sentidos como quienes no son brahmacharis. Su esfuerzo es, por tanto, idntico al de quien trata de experimentar el fro vigorizante del invierno en los meses abrasadores del verano. Tiene que haber una clara lnea de separacin entre la vida de un brahmachari y la de quien no lo es. La semejanza que hay entre ambos es slo aparente. La distincin debera ser tan clara como la luz del da. Ambos usan la vista, pero mientras el brahmachari la usa para contemplar las glorias de Dios, el otro la usa para ver la frivolidad que hay a su alrededor. Ambos usan los odos, pero mientras uno slo oye las alabanzas de Dios, el otro se harta de or obscenidades. Ambos se acuestan tarde, pero mientras uno se dedica a la oracin, el otro malgasta el tiempo en diversiones incontroladas y prdigas. Ambos alimentan al hombre interior, pero mientras uno lo hace slo para mantener el templo de Dios en buen estado, el otro convierte el vaso sagrado en un canal ftido. As pues, ambos viven como polos contrarios, y la distancia que los separa aumenta con el paso del tiempo.
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Brahmacharya significa control de los sentidos de pensamiento, palabra y obra. Da tras da, he ido comprendiendo cada vez mejor la necesidad de establecer los lmites que acabo de exponer. Las posibilidades de renuncia no tienen lmite, como tampoco lo tienen las posibilidades del brahmacharya. ste es imposible de alcanzar si slo se realizan esfuerzos limitados. Para muchos el brahmacharya permanece slo como un ideal. Quien aspira al brahmacharya ser siempre consciente de sus defectos, tratar de conocer las pasiones que permanecen en lo ms hondo de su corazn y se esforzar incesantemente por librarse de ellas. Mientras el pensamiento no est bajo el control absoluto de la voluntad, no puede haber un brahmacharya en plenitud. El pensamiento involuntario es una enfermedad de la mente; por tanto, controlar el pensamiento implica controlar la mente, que es ms difcil de dominar que el viento. Es la existencia de Dios en el interior de cada persona, con todo, lo que hace que resulte posible controlar la mente. Que nadie piense que es imposible por el hecho de que sea difcil. Es la meta suprema, y no es extrao que para alcanzarla haya que realizar los esfuerzos ms extremos. Fue despus de regresar a la India cuando comprend que tal brahmacharya era imposible de lograr mediante el mero esfuerzo humano. Hasta entonces yo crea errneamente que una dieta de frutas me permitira erradicar todas mis pasiones, y me complaca creyendo que no tena que hacer nada ms. Pero no tengo que adelantar el captulo de mis luchas. Mientras tanto, permtaseme aclarar que quienes desean observar el brahmacharya con el objeto de experimentar a
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Dios no tienen que desesperarse, con tal de que su fe en Dios sea igual a su confianza en el propio esfuerzo: Los objetos se retiran de quien se abstiene de ellos, pero no el gusto de disfrutarlos. Pero hasta este deseo lo pierde quien ha tomado conciencia del Absoluto8. Por lo tanto, Su nombre y Su gracia son los ltimos recursos de quien aspira a la moksha*. No descubr esta verdad hasta que regres a la India.
- Autobiography (1948), pp. 258-260

ma , santificados por sus austeridades y repletos de su pureza. Sin una entrega absoluta a Su gracia es imposible dominar por completo el pensamiento. sta es la enseanza de todos los grandes libros religiosos, y yo estoy tomando conciencia de la verdad que hay en ella cada vez que me esfuerzo por conseguir el perfecto brahmacharya.
-Autobiography (1948), p. 388

Para m, incluso la observancia del brahmacharya fsico ha estado llena de dificultades. Hoy puedo decir que me siento completamente a salvo, pero todava tengo que alcanzar el dominio completo sobre el pensamiento, que es tan esencial. No me falta voluntad ni dejo de esforzarme, pero el hecho es que todava supone un problema para m el ver cmo, de repente, me invaden pensamientos indeseables. No dudo que existe una llave para cerrar el paso a tales pensamientos, pero cada cual tiene que encontrarla por s mismo. Los santos y los videntes nos han transmitido sus experiencias, pero no nos han dado recetas infalibles y universales. Porque la perfeccin o ausencia de error procede slo de la gracia, y por eso los buscadores de Dios nos han dejado mantras*, tales como el Ramana-

Tengo que reconocer que la observancia de la ley de la continencia es imposible sin una fe viva en Dios, que es la Verdad viva. Hoy se ha puesto de moda desterrar a Dios de la vida por completo e insistir en la posibilidad de alcanzar la forma suprema de vida sin necesidad de una fe viva en un Dios vivo. Tengo que confesar que soy incapaz de comprender la verdad de esta ley para quienes no tienen fe ni necesitan un Poder infinitamente mayor que ellos. Mi propia experiencia me ha llevado al conocimiento de que la vida ms plena es imposible sin una fe inconmovible en una Ley Viva que es obedecida por todo el universo en su movimiento. Una persona sin esa fe es como una gota de agua sacada del ocano, la cual perece necesariamente. Todas las gotas que hay en el ocano participan de su majestad y tienen el honor de darnos el ozono de la vida.
- Harijan, 25 de abril de 1936

8.

Bhagavad Gita 2,59, en (Consuelo Martn fed.]) Bhagavad Gita. Con los comentarios advaita de Sankara, Trotta, Madrid 1997, p. 72. [Nota de los traductores].

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36 El matrimonio, un sacramento
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La sociedad humana crece incesantemente, experimenta una evolucin en trminos de espiritualidad. Esta evolucin tiene que estar basada en una limitacin creciente de las exigencias de la carne. As pues, el matrimonio tiene que ser considerado un sacramento que impone la disciplina a los cnyuges y les permite la unin fsica slo entre s, y nicamente con la finalidad de la procreacin, cuando ambos cnyuges la desean y estn preparados para ella.
- Young India, 16 de septiembre de 1926

El ser humano es, sin lugar a dudas, un artista y un creador. Indudablemente, ha de tener belleza y, por lo tanto, color. Lo mejor de su naturaleza artstica y creadora le ha enseado a discriminar y a saber que no toda mezcla de colores es seal de belleza, y que no todo sentido del placer es bueno en s mismo. Su capacidad artstica le ha enseado a buscar el placer en lo intil. As, en una fase primitiva de la evolucin aprendi que tena que comer no por comer, como todava hacemos algunos de nosotros, sino para poder vivir. En una fase posterior aprendi que no haba belleza ni alegra en vivir para s, sino que tena que vivir para servir a las dems criaturas y, a travs de ellas, a su Hacedor. Del mismo modo, cuando reflexion sobre el fenmeno del placer de la unin sexual, descubri que, como sucede con todos los dems rganos de los sentidos, tambin se puede usar y abusar del rgano de la reproduccin. Vio que su verdadera funcin, su uso correcto, estaba restringido a la procreacin. Tambin comprendi que todos los dems usos eran horribles y que tenan muchas consecuencias graves, tanto para el individuo como para la raza.
- Harijan, 4 de abril de 1936 178

No puede haber dos opiniones sobre la necesidad del control de la natalidad. El nico mtodo transmitido de generacin en generacin es el autocontrol o brahmacharya. Es un remedio soberano e infalible que hace bien a quienes lo practican. Y los mdicos mereceran la gratitud de la humanidad si, en lugar de inventar mtodos artificiales de control de la natalidad, descubrieran el medio del autocontrol.
- Young India, 12 de marzo de 1925

Los mtodos artificiales son como la concesin de un premio al vicio. Hacen que el varn y la mujer se vuelvan imprudentes. Y el respeto que se tiene por estos mtodos acelerar necesariamente la disolucin de las limitaciones que la opinin pblica nos impone. La adopcin de mtodos artificiales tendr como resultado necesario la imbecilidad y la postracin nerviosa. El remedio ser peor que la enfermedad.
- Young India, 12 de marzo de 1925 179

Es errneo e inmoral que tratemos de librarnos de las consecuencias de nuestros actos. Si una persona come en exceso, es bueno que sienta dolor y ayune. Es malo que coma sin control y despus se libre de las consecuencias de sus actos tomando medicinas. Y es an peor que una persona d rienda suelta a sus pasiones animales y se libre de las consecuencias de sus actos. La naturaleza es implacable y se venga rigurosamente cada vez que se violan sus leyes. El progreso moral slo puede producirse cuando se aplican limitaciones morales.
- Young India, 12 de marzo de 1925

El ser humano tiene que elegir uno de los dos caminos: el ascendente o el descendente; pero como tiene un animal dentro de s, elegir con ms facilidad el descendente que el ascendente, sobre todo cuando aqul se le presenta bajo un hermoso disfraz. El ser humano se rinde fcilmente cuando se le presenta el pecado disfrazado de virtud, y esto es lo que Marie Stopes y otros estn haciendo.
- Harijan, 31 de enero de 1935

La existencia del mundo depende del acto de la generacin, y como el mundo es el escenario de Dios y un reflejo de Su gloria, el acto de la generacin debera estar controlado para que el mundo creciera ordenadamente.
- Autobiography (1948), p. 251

El deseo sexual es algo bueno y noble. No hay por qu avergonzarse de ello. Pero est destinado nicamente al acto de la procreacin. Cualquier otro uso de l es un pecado contra Dios y contra la humanidad.
- Harijan, 28 de marzo de 1936

Es un pecado traer al mundo hijos no deseados, pero pienso que es un pecado an mayor evitar las consecuencias de nuestras propias acciones. Esto, sencillamente, deshumaniza al hombre.
- Harijan, 7 de septiembre de 1935 180

181

37 El evangelio de la no posesin
Un buscador de la Verdad, un seguidor de la Ley del Amor, no puede guardar nada para el da siguiente. Dios nunca almacena para el da siguiente. Nunca crea ms de lo que es estrictamente necesario para cada momento. Por tanto, si ponemos nuestra fe en Su providencia, hemos de tener la seguridad de que l nos dar cada da nuestro pan cotidiano, es decir, todo cuanto necesitamos. [...] Nuestra ignorancia o negligencia de la Ley divina, que proporciona al hombre cada da su pan cotidiano y nada ms, ha dado origen a las desigualdades actuales, con todas las desgracias que les son inherentes. Los ricos poseen muchas cosas superfluas que no necesitan y que, por tanto, se olvidan y se desperdician, mientras que millones de personas mueren de hambre por falta de ellas. Si cada uno poseyera slo lo que necesita, nadie carecera de nada y todos viviramos contentos. Tal como estn las cosas, los ricos se sienten tan descontentos como los pobres. El pobre deseara ser millonario, y el millonario querra ser multimillonario. A menudo, los pobres no estn satisfechos, porque apenas consiguen lo suficiente para llenar el estmago; ahora bien, tienen derecho a ello, y la sociedad tendra que poner todos los medios para que lo consiguieran. Los ricos deberan tomar la iniciativa de la desposesin para hacer posible que todo el mundo pudiera estar satisfecho. Basta182

ra con que mantuvieran su propiedad dentro de unos lmites moderados, para que los pobres pudieran ser fcilmente alimentados y se sintieran contentos -no slo ellos, sino tambin los ricos-. El perfecto cumplimiento del ideal de la no posesin exige que el hombre, como las aves, no tenga un techo bajo el que cobijarse, ni vestidos ni provisin de alimentos para el maana. Por supuesto que necesitar el pan de cada da, pero ser Dios, no l mismo, quien deba proporcionrselo. Ahora bien, son muy pocas las personas que pueden alcanzar este ideal. Nosotros, buscadores comunes, hemos de tenerlo siempre presente, y a su luz debemos examinar crticamente nuestras posesiones, tratando de reducirlas cada da. La civilizacin, en el sentido real del trmino, no consiste en multiplicar las necesidades sino en reducirlas voluntaria y deliberadamente. Esto es lo que proporciona la verdadera felicidad y satisfaccin y acrecienta la capacidad de servir. Podemos reducir nuestras necesidades si somos perseverantes. Y si las reducimos, seremos felices: tendremos un cuerpo sano y una mente pacfica. Desde el punto de vista de la verdad pura, tambin el cuerpo es una propiedad adquirida por el alma. Por el deseo de gozar hemos creado y seguimos manteniendo un cuerpo para nuestra alma. Cuando este deseo desaparece, el cuerpo ya no es necesario, y la persona queda libre del crculo vicioso de nacimientos y muertes. El alma es omnipresente; qu inters puede tener en estar encerrada dentro del cuerpo, que es como una crcel, o en hacer el mal e incluso matar por el bien de esa crcel? De este modo llegamos al ideal de la renuncia total y aprendemos a utilizar el cuerpo, mientras exista, para servir, ya que el ser183

vicio, no el pan, se convierte en el eje de nuestra vida. Comemos y bebemos, dormimos y nos despertamos... slo para servir. Esto nos proporciona la verdadera felicidad... y la visin beatfica cuando llegue el momento. Examinemos nuestras posesiones desde este punto de vista. Tenemos que recordar que la no posesin es un principio aplicable a los pensamientos tanto como a las cosas. La persona que llena su mente de conocimientos intiles viola este principio inestimable. Los pensamientos que nos apartan de Dios o que no nos conducen hacia El constituyen impedimentos de los que tenemos que librarnos lo antes posible. En relacin con esto podemos considerar la definicin de conocimiento contenida en el captulo 13 del Gita, donde se nos dice que la humildad (amanitvam*), etctera, constituye el conocimiento, y que todo lo dems es ignorancia. Si esto es verdad -y es indudable que lo es-, muchas de las cosas que hoy consideramos conocimiento no son ms que pura y simple ignorancia y, por lo tanto, slo nos hacen dao y no nos aportan beneficio alguno. Ello hace que la mente se disperse, quedando incluso reducida a la vacuidad, y que el descontento florezca en innumerables ramificaciones del mal. Huelga decir que esto no es una defensa de la inercia. Todos los momentos de nuestra vida tienen que estar ocupados por alguna actividad, pero sta tiene que ser sattvika*, es decir, tiene que tender a la verdad. Quien ha consagrado su vida a servir no puede estar ocioso ni un solo momento. Pero hay que aprender a distinguir entre actividades buenas y actividades malas. Este discernimiento acompaa naturalmente a quien se ha consagrado por entero a servir.
- From Yeravda Mandir (1945), cap. 6 184

As pues, renunciemos a todo, consagrmoslo a Dios y, despus, vivamos. El derecho a vivir, por tanto, se deriva de la renuncia. No tenemos que decir: Cuando todos hagan su parte del trabajo, yo har la ma, sino: No te preocupes de los dems; haz primero tu trabajo y deja que El se ocupe del resto.
- Harijan, 6 de marzo de 1937

Jess, Mahoma, Buda, Nanak*, Kabir*, Chaitanya*, Shankara*, Dayananda* y Ramakrishna* fueron hombres que ejercieron una inmensa influencia y moldearon el carcter de miles de personas. El mundo se ha enriquecido ms porque ellos vivieron en l. Y todos ellos abrazaron deliberadamente la pobreza como su lote.
- Speeches and Writings of Mahatma Gandhi (1933), p. 353

La regla de oro [...] es rechazar con abierta y decididamente lo que millones de personas no pueden tener. Esta capacidad de renuncia no nos sobrevendr de repente, como cada del cielo. Lo primero que hemos de hacer es cultivar la actitud mental de no tener posesiones o comodidades que les son negadas a millones de seres humanos, y lo segundo es reorganizar nuestras vidas, tan pronto como sea posible, de acuerdo con esa mentalidad.
- Young India, 24 de junio de 1926

Si nosotros cuidamos del hoy, Dios cuidar del maana.


- Young India, 13 de octubre de 1921

185

nuestro ser, si realizamos un trabajo fsico suficiente para ganar el pan de cada da, avanzaremos mucho hacia el ideal.

38 El trabajo como culto


&

- Harijan, 29 de junio de 1935

Brahma* cre a su pueblo imponindole el deber del sacrificio y dijo: "Por medio de l floreceris. Que sea l quien cumpla todos vuestros deseos"... Quien come sin hacer este sacrificio come pan robado, dice el Gita. Comers el pan con el sudor de tu frente, dice la Biblia. Los sacrificios pueden ser de muchas clases. Uno de ellos puede ser el trabajo para ganarse el pan. Si todos trabajaran por el pan que necesitan, y no ms, entonces todos tendran suficiente comida y suficiente tiempo libre. Entonces no habra que inquietarse por la superpoblacin, por las enfermedades y por todas las miserias que nos rodean. Ese trabajo ser la forma ms elevada de sacrificio. Es indudable que las personas harn otras muchas cosas por medio de su cuerpo o de su mente, pero todo ello ser un trabajo desinteresado por el bien comn. No habr ricos y pobres, superiores e inferiores, tocables e intocables.
- Harijan, 29 de junio de 1935

Si lo hacemos as, nuestras necesidades se reducirn al mnimo, nuestro alimento ser sencillo. Entonces comeremos para vivir, en lugar de vivir para comer. Si alguien duda de la exactitud de esta proposicin, que sude para ganarse el pan, y experimentar el mayor placer gracias al producto de su trabajo, mejorar su salud, y descubrir que muchas cosas que tomaba eran superfluas.
- Harijan, 29 de junio de 1935

Es posible que ste sea un ideal inalcanzable. Pero no tenemos que dejar de esforzarnos por conseguirlo. Aunque no cumplamos toda la ley del sacrificio, es decir, la ley de
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No pueden, entonces, los seres humanos ganarse el pan con el trabajo intelectual? No. Las necesidades del cuerpo tienen que ser satisfechas mediante el esfuerzo del cuerpo. Es posible que la expresin Dad al Csar lo que es del Csar tenga su aplicacin en este contexto. El trabajo meramente mental, es decir, intelectual, es para el alma y su satisfaccin. Nunca debera ser pagado. En el Estado ideal, los doctores, abogados, etctera, trabajarn nicamente por el bien de la sociedad, no para s mismos. La obediencia a la ley del trabajo para ganarse el pan producir una revolucin silenciosa en la estructura de la sociedad. El triunfo del ser humano consistir en luchar por el servicio mutuo, en vez de luchar por la existencia. La ley de los animales ser reemplazada por la ley del hombre.
- Harijan, 29 de junio de 1935 187

El retorno a las aldeas significa un reconocimiento voluntario y categrico del deber del trabajo para ganarse el pan y todo lo que ste conlleva.
- Harijan, 29 de junio de 1935

PREGUNTA: NO

sera mejor que, en vez de emplear el tiempo en dar culto a Dios, las personas se consagraran a servir a los pobres? El verdadero servicio... no hace innecesaria la adoracin devota? Pienso que en este asunto la pereza mental es tambin agnosticismo. Los ms grandes karmayoguis* nunca abandonaron los cantos devotos ni el culto. En teora, se podra decir que el verdadero servicio a otros es un acto de culto, y que tales devotos no necesitan dedicar tiempo a los cantos, etctera. Pero, de hecho, los bhajans*, etctera, son una ayuda para el verdadero servicio y mantienen vivo el recuerdo de Dios en el corazn del devoto.
- Harijan, 13 de octubre de 1946

RESPUESTA:

Dios quiere que Su sede sea el corazn de quien sirve a su prjimo. As fue Abu Ben Adhem*. l sirvi a su prjimo, y por eso su nombre ocupa el lugar ms alto en la lista de los servidores de Dios.
- Young India, 24 de septiembre de 1925

Pero quines son los que sufren y los angustiados? Los oprimidos y los indigentes. As pues, quien quiera ser un bhakta* tiene que servirles con el cuerpo, con el alma y con la mente. Cmo puede servir con el cuerpo a las clases oprimidas quien las considera intocables? Quien ni siquiera se digna emplear su cuerpo para hilar por los pobres y alega excusas poco convincentes, no conoce el significado del servicio. Quien hila ante los pobres invitndoles a que hilen tambin ellos, sirve a Dios ms que cualquier otra persona. Quien me d una insignificancia, como un fruto, una flor y hasta una hoja, con el espritu de bhakti* [devocin], es Mi siervo, dice el Seor en el Bhagavad Gita. Y l tiene su escabel donde viven los humildes, los pobres y los descarriados. As pues, hilar por estas personas es la oracin ms grande, el culto ms grande, el sacrificio ms grande.
- Young India, 24 de septiembre de 1925

Ningn trabajo es pequeo si se hace en Su nombre y se consagra a l. Todo trabajo que se haga de este modo tiene el mismo mrito. Un basurero que trabaje a Su servicio merece la misma distincin que un rey que usa sus dones en Su nombre y como mero administrador.
- Young India, 25 de noviembre de 1926

No puedo imaginar nada ms noble o ms nacional que dedicar una hora al da, por ejemplo, al trabajo que tienen que hacer los pobres, para identificarnos de este modo con ellos y, a travs de ellos, con toda la humanidad. No puedo imaginar un culto mejor a Dios que trabajar, en Su nombre, por los pobres tal como ellos lo hacen.
- Young India, 20 de octubre de 1921

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189

Nunca se insistir demasiado en la importancia del trabajo. Yo me limito a repetir el Evangelio enseado por el Gita, donde el Seor dice: Si no estuviera trabajando siempre, sin descansar ni un momento, dara mal ejemplo a la humanidad.
- Harijan, 2 de noviembre de 1935

39 Sarvodaya*
*&

Deberamos sentirnos avergonzados por poder descansar o disfrutar de una comida abundante mientras haya un hombre o una mujer capaces de trabajar y que no tienen trabajo ni comida.
- Young India, 6 de octubre de 1921

El servicio no es posible si no est arraigado en el amor o en la no violencia. El verdadero amor es ilimitado como el ocano, crece y aumenta dentro de la persona, se extiende fuera de ella y trasciende todas las fronteras, hasta envolver al mundo entero. Tambin este servicio es imposible para quien no trabaja con el fin de ganarse el pan -el trabajo que el Gita define como yajna*-. El hombre y la mujer slo tienen derecho a vivir cuando realizan su trabajo fsico para servir a los dems.
- Young India, 20 de septiembre de 1928

Nuestro cuerpo nos ha sido dado nicamente para que sirvamos con l a toda la creacin. Por eso, como dice el Gita, quien come sin ofrecer yajna9 come alimentos robados. Para quien desea llevar una vida de pureza, todo acto, cualquiera que sea, ha de tener la naturaleza del yajna*. Puesto que el yajna nos acompaa desde que nacemos, somos deudores durante toda nuestra vida y, de este modo, estamos obligados a servir al universo. Del mismo modo que el esclavo recibe el alimento, el vestido, etctera, del amo a quien sirve, as tambin nosotros tenemos que aceptar con agradecimiento los dones que nos asigna el Seor del universo. Lo que recibimos tenemos que considerarlo un regalo, porque, como deudores, no tenemos ningn de-

9.

Gandhi ha explicado en un prrafo anterior del captulo 14 de From Yeravda Mandir lo que significa yajna: Yajna designa un acto que tiene como fin el bien de "otros" y que se realiza sin esperar ninguna recompensa temporal o espiritual. "Acto" se ha de entender aqu en su sentido ms amplio, e incluye el pensamiento y la palabra tanto como la accin. El trmino "otros" incluye no slo a la humanidad, sino todas las formas de vida. Por consiguiente, y desde el punto de vista de la no violencia, el sacrificio de animales inferiores no es un yajna, aun cuando se realice con el fin de servir a la humanidad. 191

190

recho a remuneracin alguna por el cumplimiento de nuestras obligaciones. Por eso, si no recibimos nada, no debemos culpar al Seor. Nuestro cuerpo le pertenece, y l puede estimarlo o rechazarlo a su arbitrio. Esto no puede ser motivo de queja, ni siquiera de compasin; por el contrario, es un estado natural, e incluso agradable y deseable, siempre que comprendamos cul es el lugar que nos corresponde en el esquema divino. En efecto, necesitamos una fe vigorosa si queremos experimentar esta felicidad suprema. Parece que todas las religiones tienen un mandamiento comn: No os preocupis en modo alguno por vosotros mismos, confiad toda preocupacin a Dios.... Pero esto no tiene por qu atemorizar a nadie. Quien se consagra al servicio con una conciencia clara sentir cada da una necesidad de servir en mayor medida, y su fe se enriquecer continuamente. Quien no est dispuesto a renunciar a su inters personal y a reconocer las condiciones de su nacimiento difcilmente podr seguir el camino del servicio. Consciente o inconscientemente, cada uno de nosotros realiza algn tipo de servicio. Si cultivamos el hbito de realizar este servicio deliberadamente, nuestro deseo de servir se fortalecer sin cesar y no slo nos har felices a nosotros, sino a todo el mundo.
- From Yeravda Mandir (1945), cap. 14

para todos y morir en el intento de realizar este ideal. Por consiguiente, estar dispuesto a morir para que otros puedan vivir. Al morir, se prestar un servicio a s mismo, a la vez que a los dems. El bien ms grande para todos incluye inevitablemente el bien del mayor nmero de personas; por tanto, l y el utilitarista coincidirn en muchos puntos, pero llegar un momento en que tendrn que apartarse e incluso trabajar en direcciones opuestas. El utilitarista, para ser lgico, nunca se sacrificar.
- Young India, 9 de diciembre de 1926

Creo que no es posible [...] que un individuo pueda progresar espiritualmente mientras estn sufriendo quienes lo rodean. Creo en el advaita*. Creo en la unidad esencial de la humanidad y de todo cuanto vive. Por tanto, creo que si una persona avanza espiritualmente, todo el mundo avanza; y si una persona retrocede, todo el mundo retrocede en la misma medida.
- Young India, 4 de diciembre de 1924

Un seguidor de la no violencia no puede adherirse a la frmula utilitarista (del bien ms grande para el mayor nmero de personas). Se esforzar por lograr el mayor bien 192

No hay ni una sola virtud que tenga como finalidad o afecte nicamente al bienestar del individuo considerado aisladamente. Y, viceversa, no hay ni una sola ofensa que no afecte, directa o indirectamente, a otras muchas personas, adems de a quien la ha cometido. Por lo tanto, que un individuo sea bueno o malo no es algo que slo le afecte a l, sino a toda la comunidad, ms an, al mundo entero.
- Ethical Religin (1927), p. 55

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Una vida de servicio tiene que ser una vida de humildad. Quien quiera sacrificar su vida por los dems apenas tendr tiempo para reservarse un lugar bajo el sol. No hay que confundir la inercia con la humildad, como ha sucedido en el hinduismo. La verdadera humildad exige el esfuerzo ms arduo y constante, dirigido por completo al servicio a la humanidad. Dios acta continuamente sin descansar ni un solo momento. Si queremos servir a Dios o hacernos uno con l, nuestra actividad tiene que ser tan incansable como la Suya.
- From Yeravda Mandir (1945), cap. 12

40 tica de la bomba atmica


*>

La gota de agua que se ha separado del ocano podra tener un momento de descanso, pero la que est en el ocano no conoce tal descanso. Lo mismo sucede con nosotros. Tan pronto como nos hacemos uno con el ocano (Dios), ya no hay descanso para nosotros y, de hecho, ya no necesitamos descansar nunca ms. Incluso nuestro sueo es accin, porque dormimos con el pensamiento de Dios en nuestro corazn. Esta actividad continua constituye el verdadero reposo. Esta agitacin incesante contiene el secreto de la paz inefable. Es difcil describir este supremo estado de entrega total, aunque no excede los lmites de la experiencia humana. Lo han alcanzado muchas almas entregadas, y tambin podemos alcanzarlo nosotros.
- From Yeravda Mandir (1945), cap. 12

Amigos norteamericanos han sugerido que la bomba atmica favorecer la no violencia como ninguna otra cosa. Lo har, en efecto, si ello significa que su poder destructivo repugnar tanto al mundo que lo apartar para siempre de la violencia. Es como un hombre que se harta de manjares exquisitos hasta llegar a sentir nuseas y deja de ingerirlos slo para entregarse de nuevo a la gula con celo redoblado una vez que han pasado los efectos de las nuseas. Del mismo modo volver el mundo a la violencia con celo renovado una vez que haya pasado el efecto de la aversin a la misma. Con frecuencia el bien procede del mal. Pero esto depende de Dios, no de los hombres. El ser humano sabe que el mal slo puede producir mal, y que el bien slo puede producir bien. Aun cuando los cientficos y los militares norteamericanos han usado la energa atmica slo con fines destructivos, cabe la posibilidad, sin duda, de que otros cientficos la utilicen con fines humanitarios. Pero no es esto
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lo que quieren decir mis amigos norteamericanos. Ellos no son tan candidos como para plantear una cuestin cuya respuesta sea una verdad tan obvia. Un pirmano usa el fuego para llevar a cabo sus destructivos y detestables fines; un ama de casa lo utiliza diariamente para preparar la comida de toda la familia. Estoy convencido de que la bomba atmica ha matado el sentimiento ms noble que ha sostenido a la humanidad desde siempre. Antes existan las llamadas leyes de la guerra, que la hacan tolerable. Ahora conocemos la verdad desnuda. La guerra no conoce ms ley que la del poder. La bomba atmica ha dado una victoria vaca a los ejrcitos aliados, pero al mismo tiempo ha tenido como consecuencia la destruccin de Japn. Todava es muy pronto para ver lo que ha sucedido en el alma de la nacin destructora. Las fuerzas de la Naturaleza actan de una manera misteriosa. Nosotros slo podemos resolver el misterio si deducimos el resultado desconocido a partir de los resultados conocidos de acontecimientos similares. El propietario de un esclavo no puede mantenerlo si no vigila l mismo, o su guardin, la prisin donde se encuentra el esclavo. Que nadie piense que pretendo defender las atrocidades cometidas por Japn en el intento de conseguir su indigna ambicin. Entre los adversarios slo haba una diferencia de grado. Doy por sentado que la codicia de Japn era ms indigna. Pero la mayor indignidad no daba derecho a los menos indignos a destruir sin piedad a hombres, mujeres y nios de Japn en un rea concreta. La enseanza moral que hay que deducir legtimamente de la suprema tragedia de la bomba es que sta no ser destruida con contra-bombas, del mismo modo que la vio196

lencia no puede ser destruida con contra-violencia. La humanidad slo podr salir de la violencia a travs de la no violencia. El odio slo puede ser vencido por el amor. El contra-odio slo hace que el odio se extienda y se haga ms profundo. Soy consciente de que estoy repitiendo lo que ya he dicho muchas veces y he practicado lo mejor que he sabido y podido. Lo que he afirmado no es en s nada nuevo. Es tan antiguo como las colinas. Pero yo no lo he recitado como si se tratara de una mxima terica, sino que he anunciado definitivamente lo que creo con todas las fibras de mi ser. Sesenta aos de prctica en diversas situaciones han aumentado mi fe, que se ha visto fortalecida por las experiencias de mis amigos. Esta es la verdad central por la que una persona puede mantenerse firme sin acobardarse. Creo en lo que dijo Max Muller hace aos, a saber: que la verdad tiene que ser repetida mientras haya personas que no crean en ella.
- Harijan, 7 de julio de 1946

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41 Paz en la tierra
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Estoy convencido de que la Europa de nuestros das no representa el espritu de Dios o del cristianismo, sino el espritu de Satn. Y Satn obtiene el xito mayor all donde se presenta con el nombre de Dios en los labios. La Europa de hoy es cristiana slo de nombre, pero en realidad adora a mammona*. Es ms fcil que un camello pase por el ojo de una aguja que un rico entre en el reino de los cielos: as lo dijo Jesucristo realmente. En cambio, quienes se llaman discpulos suyos miden su progreso moral en funcin de sus posesiones materiales.
- Young India, 8 de septiembre de 1920

Est llegando el tiempo en que quienes hoy corren alocadamente para multiplicar sus necesidades, pensando en vano que stas aaden de algn modo a la verdadera esencia, al verdadero conocimiento del mundo, volvern sobre sus pasos y dirn: Qu hemos hecho?. Diversas civilizaciones han aparecido y han desaparecido y, a pesar de todo nuestro cacareado progreso, tengo la tentacin de preguntar de nuevo: Para qu?. Wallace, contemporneo de Darwin, dijo lo mismo. Cincuenta aos de brillantes inventos y descubrimientos, afirm, no han aadido ni un par de centmetros a la estatura moral de la humanidad. Tambin lo dijo Tolstoy, un soador y visionario -si as queris calificarlo-. Y Jess, Buda y Mahoma, cuya religin es negada y falsificada hoy en mi propio pas.
- Young India, 8 de diciembre de 1927

Bebed por todos los medios de la fuente que se os da en el Sermn de la Montaa. Ahora bien, despus tenis que vestiros de saco y ceniza. La enseanza del Sermn de la Montaa est destinada a todos y cada uno de nosotros. No podemos servir a Dios y a mammona". Dios, el Compasivo y el Misericordioso, que es la Tolerancia encarnada, permite que mammona sea la maravilla de un da. Pero yo os digo que huyis del espectculo destructor de mammona.
- Young India, 8 de diciembre de 1927 198

No creer en la posibilidad de la paz permanente es no creer que la naturaleza humana ha sido creada por Dios. Los mtodos adoptados hasta ahora han fracasado porque ha faltado la sinceridad fundamental por parte de las personas que los han puesto en prctica. Pero stas no han advertido tal carencia. La paz es inalcanzable mediante una realizacin parcial de las condiciones, del mismo modo que la combinacin qumica es imposible si no se dan todas las condiciones para conseguirla. Si los lderes reconocidos de la humanidad que tienen el control sobre las armas de destruccin renunciaran por completo a usarlas con pleno conocimiento de las implicaciones, se podra obtener la paz permanente. Esto es claramente imposible si las superpotencias de la tierra no renuncian a sus proyectos im199

perialistas. Lo cual parece tambin imposible si esas superpotencias no dejan de creer en la competicin deshumanizadora y no dejan de multiplicar las necesidades y, por consiguiente, de aumentar sus posesiones materiales. Estoy convencido de que la raz del mal es la falta de una fe viva en un Dios vivo. Es una tragedia humana de primer orden el que los pueblos de la tierra que afirman creer en el mensaje de Jess, a quien describen como Prncipe de la paz, muestren en la prctica la poca fe que tienen en l. Es penoso ver cmo algunos telogos cristianos limitan el alcance del mensaje de Jess a los individuos. Me han enseado desde la infancia -y la experiencia me ha demostrado que es verdad- que las virtudes primarias de la humanidad pueden ser cultivadas por los seres ms despreciables de la especie humana. Es esta indudable posibilidad universal la que distingue a los humanos del resto de la creacin de Dios. Bastara con que una gran nacin realizara incondicionalmente el supremo acto de la renuncia para que muchos de nosotros conociramos en vida la paz visible establecida en la tierra.
- Harijan, 18 de junio de 1938

mo -que son ms antiguos- e incluso del islam. Ahora bien, aun cuando yo podra entender el uso de la fuerza por parte de quienes no tienen el espritu de no violencia, deseo que quienes conocen la no violencia hagan todos los esfuerzos posibles para demostrar que hay que responder con la no violencia incluso al gangsterismo.
- Harijan, 10 de diciembre de 1938

La fuerza bruta ha sido el factor que ha dominado el mundo durante miles de aos, y la humanidad ha venido recogiendo su amarga cosecha durante todo ese tiempo. Hay pocas esperanzas de que algo bueno pueda venir de ello en el futuro. Si la luz pudiera surgir de las tinieblas, slo entonces el amor podra surgir del odio.
- Sayagraha in South frica, p. 289

Si las mejores mentes del mundo no asimilan el espritu de la no violencia, respondern al gangsterismo con violencia. Ahora bien, esto slo demostrar que apenas hemos superado la ley de la jungla, que todava no hemos aprendido a apreciar la herencia que Dios nos ha dado y que no hemos hecho muchos progresos como seres humanos, a pesar de la enseanza del cristianismo -que tiene mil novecientos aos de antigedad-, del hinduismo y del budis200 201

pensamiento tiene que ayudarnos a librarnos de todo temor a la muerte.


- Young India, 13 de octubre de 1921

42 Obiter dicta0
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El nacimiento y la muerte no son dos estados diferentes, sino dos aspectos diferentes del mismo estado. Es tan poco razonable alegrarse por aqul como lamentarse por sta.
- Young India, 20 de noviembre de 1924

Muerte Por qu ha de turbarnos la muerte de los nios o de los jvenes? No hay ni un solo momento en el que no nazca o muera alguien en este mundo. Por qu hemos de sentir la estupidez de alegrarnos por un nacimiento y lamentarnos por una muerte? Quienes creen en el alma -y qu hind, musulmn o parsi no cree en ella?- saben que el alma nunca muere. Las almas de los vivos y las de los muertos son todas ellas una sola alma. El eterno proceso de creacin y destruccin contina sin cesar. No hay en l ninguna razn por la que tengamos que entregarnos a la alegra o a la pena. Aun cuando extendamos la idea de relacin slo a nuestros compatriotas y experimentemos todos los nacimientos del pas como si tuvieran lugar en nuestra propia familia, cuntos nacimientos celebraremos? Si lloramos por todas las defunciones que tienen lugar en el pas, las lgrimas de nuestros ojos nunca se secarn. Esta lnea de Inmortalidad Creo en la inmortalidad del alma. Y para hablar de ella me gustara proponeros la analoga del ocano. El ocano est compuesto de gotas de agua; cada gota es una entidad y, sin embargo, es parte del todo, el uno y lo mltiple. En este ocano de la vida todos somos como pequeas gotas. Mi doctrina ensea que tengo que identificarme con la vida, con todo cuanto vive, que tengo que participar de la majestad de la vida en presencia de Dios. La totalidad de esta vida es Dios.
- India 's Case for Swaraj (1932), p. 245

Seguridad Yo pensaba que el seguro de vida implicaba temor y falta de fe en Dios. [...] Al firmar la pliza de mi seguro de vida, haba robado a mi mujer y a mis hijos la seguridad en s mismos. Qu motivos tena yo para suponer que no po203

10. La expresin latina obiter dicta se podra traducir por dichos ocasionales. [Nota de los traductores].

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dran cuidar de s mismos? Qu les suceda, en circunstancias semejantes, a las innumerables familias de los pobres del mundo? Por qu no haba de considerarme yo como uno de ellos? Qu razones tena para suponer que la muerte iba a llamar a mi puerta antes que a la de los dems? Despus de todo, el verdadero protector no ramos ni mi hermano ni yo, sino el Dios Todopoderoso.
- Autobiography (1948), pp. 320-321

la menor vacilacin, a la vez que con toda humildad, que quienes dicen que la religin no tiene nada que ver con la poltica no saben lo que significa la religin.
-Autobiography (1948), p. 615

Medios y fines Algunos dicen: Despus de todo, los medios no son ms que medios. Yo prefiero decir: A fin de cuentas, todo depende de los medios. Los medios determinan el fin. No hay ningn muro de separacin entre los medios y el fin. De hecho, el Creador nos ha dado tan slo el control (y un control muy limitado) sobre los medios, no sobre el fin. La consecucin de la meta es exactamente proporcional al buen uso de los medios. Y sta es una regla sin excepcin.
- Young India, 17 de julio de 1924

Para m, la poltica despojada de la religin es una absoluta inmundicia que debe ser evitada. La poltica tiene que ver con el bienestar de las naciones, y todo cuanto tiene que ver con el bienestar de las naciones ha de constituir una de las preocupaciones de una persona con inquietudes religiosas; en suma, de un buscador de Dios y de la Verdad. Para m, Dios y la Verdad son trminos intercambiables; y si alguien me dijera que Dios es un Dios de la mentira o un Dios de la tortura, dejara de adorarlo. Por consiguiente, tambin en la poltica tenemos que establecer el Reino de los cielos.
- Young India, 18 de junio de 1925

Poltica Para ver cara a cara al Espritu universal y omnipresente de la Verdad debe uno ser capaz de amar a la ms pequea de las criaturas como a s mismo. Y una persona que aspira a ello no puede permitirse permanecer fuera de ningn campo de la vida. Por esta razn, mi devocin a la Verdad me llev al campo de la poltica; y puedo decir sin
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No puedo llevar una vida religiosa si no me identifico con toda la humanidad, y no puedo hacerlo si no participo en la vida poltica. Toda la gama de las actividades de la humanidad constituye un todo indivisible. No podemos dividir el trabajo social, econmico, poltico y puramente religioso en compartimentos estancos. No conozco ms religin que la actividad humana. sta proporciona una base moral para todas las dems actividades, que, de otro modo, careceran de ella, de manera que la vida quedara reducida a un laberinto que no significara nada.
- Harijan, 24 de diciembre de 1938 205

Predestinacin
PREGUNTA:

Progreso La evolucin es siempre experimental. Todos los progresos se logran cometiendo errores y corrigindolos. Ningn bien llega plenamente acabado, como salido de la mano de Dios, sino que tenemos que conquistarlo a travs de repetidos experimentos y repetidos fracasos. sta es la ley del crecimiento individual. La misma ley controla tambin la evolucin social y poltica. El derecho a equivocarse, que significa la libertad para realizar experimentos, es la condicin universal de todo progreso.
- Speeches and Writings of Mahatma Gandhi (1933), p. 245

El tiempo, el lugar y el modo de la muerte de cada individuo han sido predeterminados por el Todopoderoso? Si es as, por qu preocuparnos, aun cuando estemos enfermos? s si el tiempo, el lugar y el modo de la muerte estn predeterminados. Slo s que ni una brizna de hierba se mueve si l no lo quiere. No obstante, lo s confusamente. Pero lo que hoy es confuso resultar claro maana o pasado maana, si espero en actitud orante. Mas una cosa debe quedar clara: el Todopoderoso no es una persona como nosotros. l o Ello es la Ley o Fuerza viva ms grande del mundo. De modo que no acta caprichosamente, y esa Ley no admite ninguna correccin o mejora. Su voluntad es firme e inmutable, mientras que todo lo dems cambia cada segundo. A buen seguro, de la doctrina de la predestinacin no se sigue que no tengamos que preocuparnos por nosotros mismos aunque estemos enfermos. La indiferencia a la enfermedad es un crimen mayor que el de caer enfermos. El esfuerzo por ser hoy mejores que ayer no tiene fin. Hemos de preocuparnos y descubrir por qu estamos o hemos cado enfermos. La ley de la naturaleza es la salud, no la enfermedad. Investiguemos la ley de la naturaleza y obedezcmosla, si no queremos estar enfermos o si, tras haber cado enfermos, deseamos recuperarnos.
- Harijan, 28 de julio de 1946

RESPUESTA: NO

Las naciones han progresado por evolucin y por revolucin. Aqulla es tan necesaria como sta. La muerte, que es una realidad eterna, es revolucin, como el nacimiento, y despus es evolucin lenta y constante. La muerte es tan necesaria para el crecimiento de la persona como la vida misma. Dios es el mayor Revolucionario que el mundo ha conocido y conocer jams. Dios enva diluvios. Enva tormentas donde poco antes haba calma. Allana montaas que ha modelado con exquisito cuidado e infinita paciencia. Observo el cielo, y ello me llena de temor y asombro. En el sereno cielo azul, tanto de la India como de Inglaterra, he visto cmo las nubes se renen y descargan con furia ensordecedora. La historia es ms una crnica de asombrosas revoluciones que el supuesto progreso ordenado.
- Young India, 2 de febrero de 1922 207

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Nuevo nacimiento Creo en el ciclo de nacimientos y nuevos nacimientos. Todas nuestras relaciones son el resultado de los sanskaras que llevamos con nosotros y que proceden de los nacimientos anteriores. Las leyes de Dios son inescrutables y son objeto de una bsqueda infinita. Nadie puede comprenderlas completamente.
- Harijan, 18 de agosto de 1940

Ideal religioso La virtud de un ideal religioso reside en el hecho de que no puede ser realizado por completo en la carne, pues tiene que ser probado por la fe. Y qu papel puede desempear la fe si la perfeccin puede ser alcanzada por el espritu mientras ste est todava envuelto en su vestidura terrena decadente? Dnde habra espacio para su expansin infinita, que es su caracterstica esencial? Dnde habra espacio para ese esfuerzo constante, esa bsqueda incesante del ideal que es la base de todo progreso espiritual, si los mortales pudieran alcanzar el estado perfecto mientras viven an en el cuerpo? Si fuera posible alcanzar esa fcil perfeccin en el cuerpo, lo nico que tendramos que hacer sera seguir simplemente un modelo ordinario. As mismo, si todos pudieran seguir un cdigo de conducta perfecto, no habra espacio para la diversidad de credos y religiones, porque slo habra una religin prototpica que todos tendran que seguir.
- Young India, 22 de noviembre de 1928

Educacin religiosa Pienso que el Estado no tiene que preocuparse de la instruccin religiosa ni hacerse responsable de ella. Creo que la educacin religiosa debe ser asunto exclusivo de las asociaciones religiosas. No hay que mezclar la religin con la tica. Creo que la tica fundamental es comn a todas las religiones. E, indudablemente, la enseanza de la tica fundamental es una funcin del Estado. Al referirme a la religin no pienso en la tica fundamental, sino en lo que se ha dado en llamar confesiones religiosas. Hemos sufrido bastante por causa de la religin subvencionada por el Estado y por causa de una Iglesia estatal. Una sociedad o un grupo cuya religin dependa parcial o totalmente de la ayuda del Estado no merecen o, mejor an, no tienen ninguna religin digna de tal nombre. No necesito poner ningn ejemplo para sostener una verdad que me parece tan obvia.
- Harijan, 31 de agosto de 1947

La virtud de un ideal consiste en que ste sea ilimitado. Los ideales religiosos tienen que seguir siendo, por su propia naturaleza, inalcanzables para los seres humanos imperfectos. En virtud de su carcter ilimitado, puede parecer que se alejan cada vez ms de nosotros, aunque nos acerquemos cada vez ms a ellos. Y, sin embargo, estn ms cerca de nosotros que nuestras manos y nuestros pies, porque estamos ms seguros de su realidad y de su verdad 209

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que de nuestro ser fsico. Esta fe en los propios ideales constituye la verdadera vida y es, de hecho, lo que hace al ser humano.
- Young India, 22 de noviembre de 1928

mismo hemos de hacer con nuestras palabras. Me gustara sugerir que deberamos evitar incluso tener aquellos pensamientos que desearamos ocultar al mundo.
- Young India, 22 de diciembre de 1920

Derechos La verdadera fuente de los derechos es el deber. Si todos cumplimos con nuestros deberes, no habr que buscar los derechos muy lejos. Si no cumplimos con nuestros deberes, pero exigimos nuestros derechos, stos se nos escaparn como una quimera. Cuanto ms los persigamos, tanto ms lejos volarn. Krishna* inmortaliz esta misma enseanza en las siguientes y lapidarias palabras: Slo la accin est en tus manos. El fruto no depende en modo alguno de ti. La accin es el deber. El fruto es el derecho.
- Young India, 8 de enero de 1925

Pecado No busco la redencin de las consecuencias de mi pecado; lo que busco es ser redimido del pecado como tal o, mejor dicho, de la idea misma de pecado. Mientras no haya alcanzado ese fin, tendr que contentarme con estar inquieto.
- Mahatma Gandhi's Ideas (1930), p. 70

Secreto He llegado a considerar que el secreto es un pecado. [...] Si experimentramos la presencia de Dios como testigo de todo lo que decimos y hacemos, no tendramos que ocultar nada a nadie en la tierra; porque no tendramos pensamientos impuros ante nuestro Hacedor y, claro est, no los diramos. Es la impureza lo que busca el secreto y la oscuridad. La tendencia de la naturaleza humana es ocultar la suciedad; no queremos ver ni tocar cosas sucias; queremos mantenerlas fuera del alcance de nuestra vista. Lo
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A los ojos de Dios, el santo es igual que el pecador. Los dos tendrn la misma justicia, y ambos tienen la misma oportunidad de avanzar y de retroceder. Los dos son hijos de Dios, criaturas Suyas. Un santo que se considera superior a un pecador pierde su santidad y se hace peor que el pecador, el cual, a diferencia del santo orgulloso, no sabe lo que est haciendo.
- Harijan, 14 de octubre de 1933

He admitido con toda franqueza mis numerosos pecados. Pero no llevo su peso sobre mis hombros. Siento que estoy caminando hacia Dios y me siento seguro, porque percibo el calor del sol de Su presencia. S que mis austeridades, ayunos y oraciones no tienen valor si me baso en ellos para reformarme. Pero tienen un valor inestimable si 211

representan -as lo espero- los anhelos de un alma que se esfuerza por recostar su cansada cabeza en el regazo de su Hacedor.
- Harijan, 18 de abril de 1936

Por lo que respecta al mdium, s positivamente que todos los mdium que conozco se han trastornado, han perdido la razn o han quedado incapacitados para los trabajos prcticos mientras mantenan -o crean mantener- tales comunicaciones. Ni uno solo de mis amigos se ha beneficiado en modo alguno por haberlas mantenido.
- Young India, 12 de septiembre de 1929

Esplritualismo Nunca he recibido comunicaciones de los espritus de los muertos. No tengo prueba alguna que justifique mi desconfianza en la posibilidad de tales comunicaciones. Pero desapruebo enrgicamente la prctica de quienes mantienen tales comunicaciones o tratan de establecerlas. Muchas veces son engaosas y son productos de la imaginacin. Suponiendo que tales comunicaciones sean posibles, la prctica es daina tanto para el mdium como para los espritus. Ella atrae y ata a la tierra al espritu invocado de este modo, el cual, por el contrario, debera esforzarse por separarse de la tierra y ascender ms arriba. Un espritu no es necesariamente ms puro por el hecho de no tener cuerpo, pues lleva consigo la mayora de las fragilidades a las que estuvo sometido mientras vivi en la tierra. As pues, la informacin o los consejos que pueda dar no son necesariamente verdaderos o sensatos. Que el espritu se complazca en comunicarse con los seres humanos que se encuentran en la tierra no produce placer. Por el contrario, habra que superar tales apegos ilcitos. Valga lo dicho por lo que respecta al dao que se hace a los espritus.
- Young India, 12 de septiembre de 1929 212 213

Supersticin Las supersticiones y otras cosas igualmente indeseables desaparecen en cuanto empezamos a vivir como es debido. No me preocupan las creencias, sino hacer lo que es correcto. Cuando una persona hace lo que es correcto, su creencia se justifica.
- Young India, 11 de agosto de 1927

Glosario

Abhyasa: Repeticin, prctica, estudio. Abu Bakr: Suegro de Mahoma y primer califa tras la muerte de ste. Abu Ben Adhetn: Santo musulmn, creado por la imaginacin potica de Leigh Hunt y representado como aquel que, aun cuando se conformaba con ser conocido sencillamente como alguien que amaba a su prjimo, encontr su nombre en el libro de los ngeles que contena la lista de quienes amaban al Seor. Adi Parva: Primer libro del Mahabharata, la gran epopeya hind. Advaita: No dualidad. Filosofa no dualista hind. Advaitista: Persona que profesa el no dualismo. Agiari: Templo del fuego en la religin zoroastriana. Ahimsa: No violencia; en su aspecto positivo es el amor a todos los seres vivos. Ahrimn: Espritu del Mal en la religin zoroastriana. Ahuramazda: Nombre zoroastriano de Dios. Akash: ter; cielo. Al: Nombre musulmn de Dios.
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Amanitvam: Humildad. Ananda: Felicidad; alegra. Anekantavada: Creencia en muchas doctrinas; escepticismo. Anekantavadi: Persona que cree en muchas doctrinas; escptico. Arya Samaj: Organizacin reformista hind, fundada por Swami Dayananda Saraswati en el siglo xix. Ashram: Morada de un maestro espiritual y, por extensin, grupo de discpulos que se renen alrededor de un maestro para aprender y practicar una disciplina espiritual. El mismo trmino designa tambin el lugar donde tales discpulos viven en comunidad, y uno de los cuatro estados de vida segn el hinduismo. Avatar(a): Encarnacin de Dios. Ayodhya: Capital del reino de Rama, hroe pico. Bansi: Flauta. Bhagavad Gita: Canto del Excelso [o del Seor]. Poema de 700 estrofas de carcter eminentemente filosfico, que forma parte del Mahabharata y en el que Krishna, Dios encarnado, diserta sobre las verdades eternas. Bhajan: Himno; cantar himnos. Bhakta: Devoto. Bhakti: Devocin. Amor a Dios, entrega al gur y a la divinidad ideal elegida. Brahma: Nombre hind de Dios en cuanto Creador. Brahmachari: Clibe; persona que lleva una vida autocontrolada. Brahmacharya: Continencia, castidad, pureza, celibato. Continencia de pensamiento, palabra y obra. Brahmn: Dios. El eterno e inmutable Absoluto; la Realidad suprema y no dual. 216

Brahmana: Miembro de la primera casta entre los hindes, formada por los sacerdotes. Brahmaputra: Ro del nordeste de la India. Chaitanya: Reformador religioso bengal del siglo xv d.C. que predic la bhakti o devocin a Dios. Chapati: Torta o pan sin levadura. Charya: Conducta; prctica. Chit: Conocimiento. Dada Hormazda: Nombre zoroastriano de Dios. Daridranarayana: Dios en la persona y en la forma de los pobres. Dasharatha: Rey de Ayodhya y padre de Rama, hroe pico. Deva, Devata: Dios. Dayananda: Swami Dayananda Saraswati, que fund en el siglo xix la organizacin reformista hind Arya Samaj. Devadhideva: Dios de (los) dioses. Dharma: De la raz dhri-, mantener, sostener(se). Designa todo aquello que constituye nuestro verdadero ser y equivale a norma, ley, deber, rectitud. Es la base de la moral y de la tica y el fundamento de la religin. Dvaita: Filosofa dualista hind. Dvaitismo: Doctrina del dualismo. Ganges: Ro sagrado de la India. Gayatri: Mantra (frmula o texto) vdico sagrado que recitan los hindes ortodoxos en su oracin diaria. Gita: Vase Bhagavad Gita. Gur: Maestro, especialmente en el sentido de maestro espiritual. 217

Hnuman: El rey de los monos, capaz de atravesar el aire en vuelo. Es una conocida figura del Ramayana, venerada como divinidad por los hindes. Harijan: Literalmente, hijo de Dios, gente de Dios. Trmino empleado por Gandhi para designar a los intocables o parias. Harishchandra: Antiguo rey hind que lo sacrific todo por la verdad. Himsa: Violencia. Imn Hasan e imn Husain: Hijos santos de Hazrat Al, yerno del profeta Mahoma. Ishwara: Nombre hind de Dios. Es Brahmn concebido de forma concreta. Islam: Religin fundada por el profeta Mahoma. Jainismo: Antigua religin de la India propagada por veinticuatro Tirthankars o Sabios. El primero de ellos fue Rishabha, y el ltimo Mahavira, contemporneo de Buda en el siglo vi a.C. Una de las doctrinas principales del jainismo es laAhimsa, o No violencia. Janaka: Antiguo rey hind que fue un gran filsofo. Janmashtami: Da del nacimiento de Shri Krishna, encarnacin hind de Dios, a quien se atribuye el Bhagavad Gita [Canto del Excelso (o del Seor)]. Japa: Repeticin silenciosa. Judaismo: La religin de los judos. Kabir: Poeta y santo del norte de la India que vivi en el siglo xv d.C. y predic la unidad esencial de la Divinidad y la armona de todas las religiones. 218

Kalma: Una frmula musulmana de oracin. Karmayogui: Persona que sigue el camino de la accin desinteresada. Khuda: Nombre musulmn de Dios. Krishna: Figura central del Mahabharata que es venerada por los hindes como Dios encarnado. Lila: Juego. Lota: Botella de agua usada en Asia. Mahabharata: Gran epopeya hind cuyo tema central es la gran guerra entre los Pandavas y sus primos, los Kauravas, que pugnaban por el trono de Hastinapur (la antigua Delhi). Mammona: Dinero. Mandir: Templo hind. Mantra: Frmula o texto sagrado. Manu: Antiguo legislador hind. Maya: Ilusin; poder divino. Moksha: Emancipacin, salvacin; liberacin de la esclavitud terrena y del ciclo de nacimientos. Namaz: Oracin diaria de los musulmanes. Nanak (1469-1538 [o 1539] d.C): Fundador del sikhismo. Narasinha Mehta: Poeta y santo de Gujarat que vivi en el siglo xv d.C. Nirvana: Emancipacin final del dominio de las pasiones; en el budismo es el fin ltimo de la vida. Niyamas: Normas o reglas de conducta. Omkar: Om, slaba sagrada y mstica. 219

Pandit: Letrado, sapiente. Es el doctor o letrado que estudia y explica tericamente los textos sagrados, sin interesarse necesariamente en la realizacin efectiva de la doctrina. Paramatma: El Dios Supremo o Alma del mundo. El S mismo en cuanto Conciencia absoluta idntica al Brahmn. Parias: Los intocables entre los hindes. Prahlad: Hijo de un rey-demonio mitolgico y devoto del dios Visn, que afront pruebas terribles por la defensa de su fe y se mantuvo fiel hasta el fin. Purana: Libros mitolgicos hindes. Rahamn: Nombre musulmn de Dios. Rahim: Nombre musulmn de Dios. Rama, Ramachandra: Hroe del Ramayana, considerado como hombre y rey ideal y adorado como la sptima encarnacin o avatara del dios Visn. Ramakrishna: Santo bengal (1836-1886 d.C.) que ense la unidad de la Divinidad y la armona bsica de todas las religiones. Ramanama: Nombre de Rama (es decir, de Dios). Ramanuja: Santo y filsofo hind del siglo xi d.C. que defendi el Vishishtadvaita o monismo cualificado. Ramayana: Epopeya hind que narra la historia de la abduccin de Sita, esposa de Rama, prncipe de Ayodhya, por Ravana, rey-demonio de Lanka, y su rescate por Rama despus de la destruccin del demonio. Ravana: Jefe de los demonios y rey de Lanka. El Ramayana lo presenta como una especie de encarnacin del mal. Tena el poder de asumir cualquier forma a voluntad. Sanatani: Persona que profesa el hinduismo ortodoxo. Sannyasa: Renuncia a los lazos mundanos. 220

Sanskaras: Tendencias innatas heredadas de vidas pasadas. Sarvodaya: Bienestar de todos. Sat: Verdad; lo que existe. Sat-Chit-Ananda: Verdad-Conocimiento-Felicidad. Sattvika: Persona virtuosa. Satya: Verdad. Satyagraha: Gandhi defini el satyagraha como adherirse a la Verdad, aferrarse a la Verdad, perseguir la Verdad o fuerza de la Verdad, y tambin como accin directa constante y no violenta por la verdad y desobediencia civil no violenta. Satyagraha significa resistir a la mentira con medios sinceros, explic Gandhi en un discurso pronunciado en 1911. Satyavan: Esposo de Savitri, herona de un famoso episodio mitolgico, que salva a su marido de Yama, dios de la muerte. Savitri: Clebre herona. Vase Satyavan. Shankara: Filsofo hind del siglo vm d.C, defensor del advaita o No dualismo absoluto. Un nombre de la Divinidad. Shankaracharya: Lo mismo que Shankara. Miembro de la orden de monjes fundada por Shankara. Shastra: Instruccin, tratado, manual de enseanza. Los Shastras son los textos sagrados hindes, es decir, los Veda y otros libros sagrados concordantes con ellos. Shastri: Persona versada en las escrituras. Shiva: El Benvolo, el Amistoso. Tercera divinidad de la Trimurti o trinidad hind, formada por Brahma, Visn y Shiva, donde representa al dios de la disolucin y la destruccin. Shuddhi: Literalmente, purificacin; conversin al hinduismo. Shudra: Cuarta casta de la sociedad hind, formada por los operarios y servidores. 221

Sthitaprajnya: Persona que est firmemente establecida en el conocimiento trascendental. Surdas: Poeta y santo hindi ciego del norte de la India, que vivi en el siglo xvi d.C. Swaraj: Autogobierno de un individuo o de una comunidad. En sentido amplio, independencia de la India. A juicio de Gandhi, el nico medio para alcanzarla es que mantengamos fielmente nuestra promesa de verdad y no violencia (palabras pronunciadas en el Dis-curso en la vspera de la marcha de la sal a Dandi, el 11 de marzo de 1930). Syadvada: Filosofa de la probabilidad en lo relativo a la percepcin de los sentidos; una forma de escepticismo. Es profesada por una seccin de los pensadores jainistas. Syadvadi: Persona que profesa el syadvada. Tabligh: Propaganda y conversin al islam. Tapas: Calor, ardor, ascesis. Esfuerzo intenso y continuo, unido a diversas austeridades o penitencias, que se considera necesario para alcanzar la meta propuesta. Tulsidas: Poeta indio que vivi en el siglo xvu d.C. y compuso, entre otras obras, el Ramcaritmanas (El Lago sagrado de la vida de Rama), versin libre en hindi del Ramayana, muy influyente entre los hindes del norte de la India desde su composicin hasta nuestros das. Upanishad: Antiguos tratados filosficos. Los hindes creen que contienen la verdad revelada. Vairagya: Aversin a la vida mundana. Vaishnava: Devoto del dios Visn, el Preservador en la Trimurti o trinidad hind.
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Varnashrama: El sistema de las cuatro castas de la sociedad hind: brahmana, kshatriya, vaishya y shudra. Veda: El (o los) Veda es el conjunto de los textos ms antiguos de la literatura india, a los que los hindes atribuyen origen sobrehumano y autoridad divina. Vdico/a: Relativo a los Veda. Visn: El Preservador en la Trimurti o trinidad hind. Vyasa: Compilador de los Veda y autor del Mahabharata. Yahv: Nombre hebreo de Dios. Yajna: Yajna significa literalmente adoracin; de ah, sacrificio y, consiguientemente, todo acto sacrificial o todo acto de servicio (Young India, 13 de mayo de 1926, p. 179). Yamuna: Ro del norte de la India, santificado por estar asociado con Krishna, encarnacin de Dios. Zend Avesta: Escritura de la religin zoroastriana. Zoroastro: Fundador de la religin zoroastriana, profesada por los parsis de la India. Tambin conocido como Zaratustra.

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Fuentes

ndice analtico y onomstico,

C.F., Mahatma Gandhi's Ideas, Alien and Unwin, London 1930. GANDHI, M.K., An Autobiography or The Story ofMy Experiments with Truth, Navajivan Trust, Ahmedabad 1948. GANDHI, M.K., Ethical Religin, S. Ganesan, Madras 1927. GANDHI, M.K., From Yeravda Mandir, Navajivan Trust, Ahmedabad 1945. GANDHI, M.K., Hind Swaraj or Indian Home Rule, Navajivan Trust, Ahmedabad 1946. GANDHI, M.K., Satyagraha in South frica, Navajivan Trust, Ahmedabad 1928. GANDHI, M.K., Speeches and Writings of Mahatma Gandhi, G.A. Natesan & Co., Madras 19334. GANDHI, M.K., The Nation's Voice, Navajivan Trust, Ahmedabad 1947. Harijan (1933-1956), semanario en lengua inglesa, publicado en Ahmedabad. Mahatma Gandhi, Ganesh & Co., Madras 1918. The Bombay Chronicle, diario publicado en Bombay. The Modern Review, peridico mensual publicado en Calcuta. Young India (1919-1931), semanario en lengua inglesa, publicado desde octubre de 1919 bajo la direccin de Gandhi en Ahmedabad.
ANDREWS,

Abhyasa, 37 Abu Ben Adhem, 74, 188 Accin, sin deseo, 139, 142, 210 Adn, 138 Adi Parva, 137 Advaita, advaitismo, 25, 193 Agiari, 124 Ahimsa, 62, 63, 108, 164, 165, 169 Ahrimn, 82 Ahuramazda, 68, 82 Akash, 157 Al, 27, 78, 93, 154, 157 Alma, 148, 15-157, 160, 183, 202-203 Amanitvam, 184 Amor: -divino, 21,24, 28-30, 32-35, 39, 166 - ley del, 33, 94, 113,182 Ananda, 36 Andrews, C.F., 79 Anekantavada, anekantavadi, 25,26 Angloindios, 102 Animales, sacrificio de, 110, 145, 191

Arte, artista, 148-152 Arya Samaj, 104 Atesmo, ateo, 24, 27-29, 64 Ausencia de deseos, 140, 143-146 Autocontrol, 63, 108, 172, 174, 179 Autoentrega, 84 Autoridad, 132-133 Autorrealizacin, 101, 139, 141 Avatara, 107 Ayodhya, 154 Ayuno, 49, 77-81, 158, 173,211 Bansi, 25 Belleza, 100, 148-151, 178 Bhagavad Gita, vase Gita. Bhajans, 189 Bhakta, bhakti, 38, 74-75, 135, 141-142, 188 Biblia, 90, 99, 107. 112, 115-118, 186 Blavatsky, Madame, 69 Bomba atmica, 195-196 Bose, SirJ.C, 21 Bradlaugh, Charles, 29, 64 Brahma, 172, 186 225

224

Brahmachari, brahmacharya, 31, 108, 168-179 Brahmn, 26, 135, 168 Brahmana, 98 Brahmaputra, 97 Buda, 70-72, 110-111, 185, 189 Budismo, 106, 110, 113, 120 Bsqueda de la Verdad, 13, 29-31,38,52,59,89,97, 107 Calamidad, 40-41,77 Carne: - esclavitud de la, 164 -ley de la, 179 Castidad, 170 Catlicos, 115-118, 121 Csar, 100, 187 Chaitanya, 131, 185 China, 99 Chit, 36 Civilizacin, 88, 183 Cobarda, 38, 82-83 Comer carne, 102 Comer carne de vaca, 101, 167 Comunin, con Dios, 43, 64-67, 89 Conciencia, 24, 31,48, 119 Confesiones religiosas, 95, 116, 208 Conocimiento, 36-39, 44, 97, 138-141, 146, 184 Continencia, 177 Control de la natalidad, 179 Control de los sentidos, 175 Control del paladar, 172-173 Conversin, 92, 97-102 Corn, 90, 92, 107, 112, 150

Cristianismo, 82, 92-93, 99, 101, 104, 110-116, 198,200 Cristo, vase Jesucristo. Cruz, 62, 121 Culto a los rboles, 126-128 Culto/adoracin, 8, 69, 73, 92, 106-109, 113, 117, 120-128, 138-154, 159, 167, 186, 189, 198 Dada Hormazda, 27 Daridranarayana, 44 Darwin, 199 Dasharatha, 120, 154 Dayananda, 185 Deber, 38, 59, 68, 77, 93, 143, 158,210 Derechos, 210 Deva, Devata, 116 Devadhideva, 116 Devoto, devocin, 37-38, 74-76, 122, 127-128, 139-142, 158, 188-189 Dharma, 109, 120 Dieta, 159, 175 Dios de (los) dioses, 116 Dios: - existencia de, 20, 27, 29-30, 56,98, 118, 131-132, 175 - ley de, 39, 42, 111, 159 - nombres de, 27, 28, 36, 44, 65, 68,73,75, 120, 154-157 - unidad/unicidad de, 45, 50, 91, 113, 115-116, 154 - e s amor, 21, 28, 30 - e s Verdad, 13,21,38,42,45, 54, 59, 94, 150, 205

Disciplina, 3, 60, 67, 87, 135, 179 Dvaita, dvaitismo, 25 Educacin religiosa, 208 Encarnacin, 119, 138-139 Escrituras, 28, 107, 108, 132-136, 139 Espritu Santo, 124 Espiritualismo, 212 Eternidad, 40 tica, 92, 162, 195,208 Europa, 61, 198 Evolucin, 207 Experiencia de Dios, 52-57, 59, 85,94, 131 Fabri, D.R., 70-72 Fe, 16,22-24,27,53,56-57,63, 74, 82-84, 93, 100, 109, 122-123, 129-136, 143, 156, 163, 177, 192, 200 Felicidad, 36, 183 Fidias, 149 Fines y medios, 204 Fraternidad, 18, 113-114 Fuerza del alma, 60 Fuerza espiritual, 160 Gandhismo, 19 Ganges, 97 Gayatri, 77 Generacin, 180 Gita, 37,43.74-75, 112-113, 132, 134. 137-147, 155, 170, 184-191 Grecia, 149

Guerra, 34, 61-63, 137-138, 144-146, 196 Gur, 108, 135 Hacer proselitismo, 100, 101, 104 Hnuman, 74 Harishchandra, 38 Heber, obispo, 97 Hilar, 75, 188 Himalaya, 23, 27, 52, 55 Himsa, 62,63, 164-165 Hinduismo, 25, 82, 91,93, 101, 104-109, 113-115, 138, 194, 200 Historia, 112,207 Humanitarismo, 106 Humildad, 60, 98, 184, 194 Ideal religioso, 209 dolo, idolatra, culto a los dolos, 107-108, 117, 121-125 Iglesia, 92, 108, 117, 123,208 Imagen, culto a las, 108, 117, 121-123, 126, 128 Imn Hasan e imn Husain, 38 Inmortalidad, 158-160,203 Intocables, 75, 98, 186, 188 Ishwara, 27, 93, 116, 157 Islam, 28, 30, 82, 93, 101, 110-114, 116,201 Jainismo, jainistas, 106 Janaka, 18, 142 Janmashtami, 78 Japa, 11 Japn, 196 Jesucristo, 62, 99, 101, 150, 198 227

Jons, 80-81 Judaismo, 101 Kabir, 185 Kalma, 30 Karmayogui, 189 Khuda, 27, 154, 157 Krishna, 68, 73, 112, 119-121, 134, 138, 146,213 Leyes de la naturaleza, 39-40 Libertad, 43 Lila, 25 Literalista, 133 Madre de Gandhi, 117, 125 Mahabharata, 134-135, 137 Mahoma, 91, 112, 118, 150, 151, 185, 199 Mal, 22, 42, 79, 82-84, 195, 200 Mammona, 198 Mantras, 176 Mathews, Basil, 132 Matrimonio, 178-181 Maya, 25 Medios y fines, 59, 204 Mezquita, 92, 117-118, 121-125, 127-128 Milagros, 39, 60, 77, 118 Misioneros, 97-104 Moiss, 91 Moksha, 18, 165, 166, 176 Muerte, 21, 34, 38, 56, 140, 155, 157, 202-203, 207 Muller, Max, 197 Msica, 152 Nacimiento, 202-203, 207 228

Namaz, 77 Nanak, 185 Narasimha Mehta, 74 Naturaleza, 32, 39-41, 46, 149, 155, 180 Naturopata, 157-161 Newman, 23, 56 Nnive, 80-81 Nirvana, 111 Niyamas, 135 No posesin, 31, 182-185 No violencia, 19,29-35,54, 58-63,85,94, 106, 144-146, 164-165, 169, 190, 192, 195, 197, 200-201 Nuevo nacimiento, 208 Nuevo Testamento, 102, 113 Omkar, 154 Oracin, 64-67, 68-72, 73-76, 77-84, 128, 158, 173 Paramatma, 27 Parias, 98 Paz en la tierra, 198-201 Pecado. 41,96, 121, 135, 139, 180,211 Pobreza, 46, 185 Poltica, 17,204-205 Prahlad, 38 Predestinacin, 206 Profeta, 109, 130, 132 Progreso, 207 Proselitismo, 100-101, 104 Purana, 107 Pureza, 31,78, 86, 108 Purificacin del yo, 41, 68, 85-86, 101-102

Racionalismo, racionalista, 129 Rahamn, Rahim, 68, 73 Rama, Ramachandra, 27, 38, 56, 68,73,74, 112, 119, 120, 133, 153-156 Ramabana, 157 Ramadas, 131 Ramakrishna, 185 Ramanama, 65, 153-156, 157-159, 173, 176 Ramanuja, 26 Ramayana, 81, 134 Ravana, 42 Razn, limitaciones de, 27, 53, 64, 129-131, 132 Reino de los cielos, 18, 86, 201 Religin, 64-67, 82, 91-96, 100-104, 108, 124, 137, 143, 208 - y poltica, 17, 205 Religiones, igualdad de, 90-93 Renuncia, 59, 79, 102, 108, 140-146, 175, 183, 185,200 Revelacin, 55, 95, 132 Revolucin, 207 Sacrificio, 52, 98, 145, 186 Salisbury, Lord, 99 Salvacin, 18, 108, 120, 141-143, 150, 161 San Juan, 98 San Mateo, 132 Sanatani, 107 Sannyasa, 145 San.skaras, 208 Santa Teresa, 88-89 Santos, 34, 38, 96, 117, 176 Sarvodaya, 191-194

Sat, 30, 36 Satn/Satans, 42, 78, 82, 198 Sat-Chit-Ananda, 36 Sattvika, 184 Satya, 36,37, 108 Satyagraha, 26, 79 Satyavan, 126 Savitri, 126 Secreto, 210 Seguridad, 203 Sermn de la Montaa, 111, 113, 150, 198 Serpientes, 162-166 Servicio a la humanidad, 18, 170, 194 Shankara, 185 Shankaracharyas, 108 Shastra, shastris, 108,135 Sheppard, Dick, 35 Shiva, 27 Shuddhi, 104-105 Shudra, 133, 135 Silencio, 87-89, 141 Silenciosa y suave voz, 48, 50, 55,87, 133 Simbolismo, 108 Sinagoga, 124 Sita, 120 Scrates, 149 Sthitaprajnya, 155 Stopes, Marie, 181 Suiza, 28 Supersticin, 56, 64, 121, 124126, 130, 153,213 Surdas, 66 Syadvada, syadvadi, 25 Tabligh, 104-105 229

Tapas, 38 Templos, 121-125, 128 Terremoto, 40-41 Tiempo, 40 Tolerancia, 91,94-96, 198 Tolstoy, 199 Trabajo como culto, 186-190 Transmigracin, 106 Tulsidas, 131, 134, 153, 154 Upanishad, 107 Utilitarista, 193 Vaca, 106-107, 167 Vairagya, 37 Vaishnava, 74 Varnashrama, 107 Veda, 26, 90, 107, 112, 133, 135, 140 Verdad es Dios, la, 17,28-31, 36,94 Vida sexual, deseo sexual, 178, 180 Vida: - ley de la, 33-34

- sacralidad de la, 106 - unidad de la, 63, 106, 162-166, 193 Violencia, 62, 63, 144, 164-166, 195, 197 Virgen Mara, 117, 121 Visn, 27 Viviseccin, 160 Voto, 31, 127-128, 170-172, 174 Voz de Dios/Voz interior, 31, 47-50,55,87, 133 Vyasa, 137 Wallace, 199 Yahv, 27 Yajna, 190-191 Yantas, 135 Yamuna, 97 ZendAvesta, 107 Zoroastrismo, 82, 101 Zoroastro, 91, 112

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