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ESTUDIO Y ANLISIS DE LA HISTORIA.

EL HISTORIADOR Y LA METOLOGA HISTRICA

JUAN ANDRS CABALLERO DEZ (*) FEBRERO 2012

RESUMEN:

La historia es un pilar fundamental conocimiento humano ya que con el conocimiento del pasado, se comprende el presente y se forja el futuro. Los mtodos de investigacin histrica y la metodologa histrica han ido

evolucionando a lo largo de los tiempos siendo el historiador su figura esencial. Palabras Clave: Metodologa histrica, Oficio de historiador,Historiografa, Investigacin histrica, Historia.

ABSTRACT: The story is a fundamental human knowledge and that knowledge of the past, understood the present and the future is forged. The methods of historical research and historical methodology have evolved over time to be the historian its key figure.

Key Words: Historical methodology, historical profession, Historiography,


Historical research, History.

(*) Licenciado en Historia por la UNED y Especialista en Historia Militar por el Instituto Universitario General Gutirrez Mellado, es autor, propietario y administrador del blog El Orculo del Trisquel, dedicado a temas histricos.

JUAN ANDRS CABALLERO DEZ

INTRODUCCIN

El estudio de la historia es una de las facetas ms importantes del conocimiento humano y, por tanto, base fundamental de la cultura de todo profesional, independientemente de la especialidad que posea. Hoy no se concibe a un componente de una comunidad social sin el mnimo conocimiento de su propia historia, ya que con el conocimiento del pasado, se comprende el presente y se forja el futuro. Los diferentes mtodos de investigacin histrica permiten el anlisis y estudio de los acontecimientos histricos y su posterior difusin por los distintos medios disponibles para su resea. La metodologa histrica sufre una gran transformacin a finales del siglo XIX y principios del XX cuando la Historia comienza a interaccionar con el resto de ciencias con las que se complementa, aunque no dejar de pasar por momentos crticos, en la actualidad se encuentra inmersa en una profunda reestructuracin de sus estructuras metodolgicas. As mismo, el estudio de la Historia ha ido evolucionando a lo largo de los tiempos y ha sido la figura del historiador un pilar importante en su desarrollo. CMO DEBEMOS APRENDER A ESTUDIAR Y ANALIZAR LA HISTORIA? En primer lugar debemos tener claro el concepto de Historia. El profesor cubano Juan Martn Leiseca1 deca que "el objetivo esencial de la Historia es simplemente la resea de los tiempos pasados" y que el hombre, como sujeto de la historia, es quien debe presentar a los dems el relato y las consecuencias de los hechos del pasado, para que con su estudio se saquen las consecuencias necesarias para el futuro. An siendo veraces estas afirmaciones, actualmente se deben llevar al campo de la filosofa histrica que es la narracin, analizada, comentada y comparada, de los hechos histricos y que llena de contenido a la historiografa. El mtodo de investigacin histrica es el denominado analtico-sinttico mediante el cual el estudio de un acontecimiento histrico debe analizarse en el marco de todos y cada uno de los componentes que lo definen, ya sean sociales, polticos, religiosos o etnogrficos. El mtodo analtico es el heurstico2, que sera el manejo de las fuentes

Historiador Cubano autor de la Historia de Cuba y Apuntes para la historia eclesistica de Cuba.. Palabra que proviene del trmino griego heurisko que quiere decir yo busco, descubro y que es el mtodo que se usa para encontrar lo nuevo, lo que se desconoce.
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orales o escritas; y el mtodo de sntesis es el hermenetico3, que consiste en explicar el sentido de las fuentes partiendo de sus bases objetivas y subjetivas. Tambin sabemos que la investigacin histrica es deductiva-inductiva. Deductiva para sacar conclusiones a partir de una hiptesis desde el razonamiento de lo general a lo particular; e Inductiva que permite lo contrario, que partiendo de hechos singulares llegar a conclusiones generales. La Cronologa, la Geografa y la Etnografa son tres ciencias muy importantes como auxiliares de la Historia, cuya aplicacin es imprescindible para un exhaustivo conocimiento de los acontecimientos histricos. Adems de estas tres tenemos como ciencias auxiliares de la Historia a: la Arqueologa, que engloba a la Arquitectura, la Pintura, la Escultura y la Epigrafa, la Paleografa, la Epistemologa, la Numismtica, la Diplomtica, la Xilografa, la Herldica, la Genealoga, la Iconografa, La Filatelia, etc., todas ellas muy importantes ya que cada una aporta una visin especfica de hecho investigado. Una vez analizados los hechos histricos no existe una nica manera de escribirlos, pero s podemos ver varias maneras de researlos: la crnica, en la cual se exponen los hechos de manera cronolgica y detallados a una regin limitada, a una poca a a unos acontecimientos determinados; las efemrides, en la que se relatan los acontecimientos por das; las dcadas, en las que relatan lo ocurrido en periodos temporales de diez aos; las memorias, en las que se narran los hechos por alguien que intervino en ellos y; el ensayo, que es la forma ms utilizada por el historiador para escribir el informe final de su investigacin. Es aceptado que la Historia se divide en: Universal, General, Nacional o Particular, Provincial, Local, Institucional, Genealgica, Biogrfica y Autobiogrfica; y se periodiza en: Prehistoria, Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna y Edad Contempornea, aunque hoy en da, muchos consideran la historia de nuestros das como la Historia del Mundo Actual o Edad Actual. El estudio y el anlisis de la historia puede ser un buen tema de debate a la hora de enmarcarlo en un nico procedimiento, s que es cierto que la investigacin metodolgica sigue el esquema descrito anteriormente pero a ello hay que aadir la propia labor del historiador que investiga los hechos y la interpretacin que de ellos hace.

Palabra que proviene del trmino griego hermeneuo, que quiere decir yo explico 3

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LA GRAN TRANSFORMACIN DE LA METODOLOGA HISTRICA El cambio que tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII fundament el advenimiento del pensamiento y la metodologa cientfica lo cual dio pie a la introduccin de perspectivas rgidas en la metodologa de la historia, est a su vez procur en vano emular los resultados de las ciencias naturales; ahora, el nuevo cambio de cosmovisin en el siglo XX compromete tanto a la historia como a las ciencias en general con modelos metodolgicos interpretativos, flexibles, subjetivos que buscan el sentido y significado tanto en la convergencia como en la divergencia, en un contexto inestable e impredecible. El historicismo en el siglo XIX estableci el concepto tradicional de la historia que Holscher4 define as: la historia ha sido considerada como una unidad metafsica de espacio y tiempo en el que todo est ligado a todo, en la que el evento histrico es visto como un elemento dentro de la narrativa histrica y en la que el cambio histrico es el cambio de un objeto dentro de un conjunto de parmetros histricos". Entendemos por fuente de informacin toda persona u objeto que disponga u ofrezca datos relevantes respecto al asunto en investigacin. Estas fuentes pueden ser clasificadas en dos categoras bsicas: fuentes primarias y fuentes secundarias. Las fuentes primarias son aquellas que estn directamente relacionadas en tiempo y espacio con el evento, hecho, o acontecimiento que se investiga. Pueden ser: testimonios de personas que participaron u observaron directamente el hecho, lo que se conoce como testimonio oral, y en el que la informacin se obtiene mediante una entrevista personal que se registra y transcribe segn el testigo relata su experiencia; documentos elaborados con el propsito de transmitir informacin que pueda ser usada posteriormente, entre estos se encuentran, entre otros: autobiografas, actas, leyes, certificados, listas, catlogos, pelculas, fotografas, videos, transcripciones, peridicos, revistas, informes de investigacin, mapas, y un largo etctera; reliquias o restos, son testimonios histricos que transmiten gran cantidad de informacin, como pueden ser los fsiles, esqueletos, herramientas, armas, pinturas, monedas, viviendas, etctera. Las fuentes secundarias son aquellas cuya informacin no proviene directamente de la escena del acontecimiento que se investiga, son relatos que narran lo que dicen otros

Lucian Holscher, profesor de Historia Moderna y de Teora de la Historia en la Universidad de Ruhr (Bochum), pp. 317-335. 4
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que estuvieron en el lugar de los hechos. En este grupo se pueden englobar los libros de texto, los manuales de historia, las enciclopedias, noticias de peridicos, crnicas, etc. Una vez que el investigador tiene identificadas y clasificadas las fuentes tiene la tarea de determinar la calidad y relevancia de la informacin que la fuente le proporciona. Este proceso por el cual se evalan y analizan las fuentes de informacin es lo que se llama crtica y en ella se apoya el investigador para formular sus hiptesis. Debemos tener presente que no existe ninguna garanta de que por medio del anlisis crtico cualquier hecho pasado pueda ser probado, s que se puede verificar la autenticidad de las fuentes y estimar la relevancia y valor histrico. Existen diversos estudios sobre la investigacin histrica, as Popper5, manifiesta que los historiadores difieren de los cientficos en que no pueden predecir los hechos o eventos como pueden hacerlo las ciencias naturales a partir de leyes cientficas. Bevir6 pone en entredicho la objetividad de un acontecimiento histrico por parte de los filsofos. Holscher propone un nuevo modelo analstico de la historia y de la

investigacin de la historia segn el cual la historia es el producto del juicio histrico ejecutado por quienes disean historias respecto a su propio pasado, presente y futuro. Hay que reconocer que la historia como medio de transmisin oral de informacin tuvo el propsito de preservar los acontecimientos del pasado para un conocimiento presente de los mismos. Posteriormente la historia es una manera de narrar los acontecimientos sucedidos bajo el prisma del que los narra, hasta que a partir del siglo XVII la historia busca en el mtodo cientfico la manera de recrear el pasado de una manera objetiva, recurriendo a la crtica de las fuentes de informacin. An as, adems de lo subjetivo de las fuentes empleadas en la investigacin histrica, la historia est influida por la visin que de ella tenga el historiador que la elabora, esto ha motivado que un mismo hecho histrico tenga diferentes versiones interpretativas, algunas de ellas contradictorias. A comienzos del siglo actual, el papel de la historia es un poco ambiguo a la hora de determinar su significado real y parece que est ms dedicada a entretener que a ensear realmente el fin que persigue. Todo esto est influido por la realidad de la sociedad actual. Algunas voces entendidas opinan que en la actualidad se est produciendo un resquebrajamiento de la metodologa y un aumento del estilo literario en los escritos

Karl Raimund Popper fue un reconocido filsofo y socilogo britnico de origen austriaco. Creador de la corriente denominada racionalismo crtico, fue un estudioso de la ciencia y el conocimiento cientfico. 6 Mark Bevir, es profesor de la Universidad de California, Berkeley.
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histricos, como lo demuestra el hecho de que la televisin y el cine han consolidado el desarrollo de una historia novelada y que muchos de los xitos editoriales utilizan los hechos histricos, en muchas ocasiones distorsionados, para la creacin de obras literarias.

EL OFICIO DE HISTORIADOR Y LA EVOLUCIN DE LA METODOLOGA EN LA INVESTIGACIN HISTRICA. Se suele establecer el origen de la disciplina histrica en la Grecia del s. VI V a. C, con Herdoto y Tucdices como personajes ms representativos, aunque hay quien afirma que ya existan los relatos histricos en civilizaciones ms antiguas como la egipcia, mesopotmica, hind o hebrea. Los ms aventurados defienden que los relatos histricos existen desde el mismo momento en el que surgen las comunidades humanas ya sea en forma de cuentos, cantos o poemas orales que se han ido trasmitiendo entre generaciones y perdiendo por no existir un medio escrito. Lo que s es unnime es que la historia se convierte en ciencia, a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, con lo que se mejora ostensiblemente la calidad de los relatos histricos. Haciendo un pequeo relato de cmo se ha ido desarrollando el oficio del historiados a lo largo de la historia, vemos como la historia realiza un movimiento cclico mediante el cual continuamente se relacionan los hechos ms actuales con los acaecidos en el mundo clsico y que algunos utilizan para explicar que se vuelven a cometer los mismos errores que entonces. Ya en el Antiguo Egipto y en Mesopotamia aparecen los primeros relatos escritos, ya sea en papiro, en madera o en piedra, donde quedaban registrados los mitos, intervenciones divinas y los principales acontecimientos. Es aqu cuando se puede decir que se constituy la Historia ya que la aparicin de la escritura permiti registrar los hechos de forma permanente y transmisible a sucesivas generaciones superando los problemas que conllevaba la transmisin oral los hechos. En Israel parece surgir por vez primera una obra histrica7de sucesos seculares la llamada narrativa de sucesin y, al mismo tiempo, surge en Grecia, hacia el s. VI-V a. C., un tipo similar de relato histrico realizado por los llamados loggrafos, un conjunto de escritores griegos de Asia Menor que se anticipan a Herdoto con sus relatos de

En concreto hace referencia a la rebelin de Absaln contra su padre el rey David, redactada hacia el s. VI a. C e incorporada a la Biblia (Samuel, libro segundo, 9-20). 6
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acontecimientos pasados, dejando de lado los mitos y las leyendas8. Los loggrafos hacen que la historiografa griega se caracterice por la creacin de un relato racionalista, crtico, secular, resultado de un proceso de investigacin y averiguacin personal por parte del autor. Pero ser con Herdoto de Halicarnaso y Tucdides con los que constituy la Historia como una categora literaria racionalista y con la bsqueda de la verdad en los acontecimientos humanos sin que exista intervencin divina. Con Polibio y Plutarco se une la historiografa griega con la romana, cuyos principales historiadores so n: Julio Csar, Salustio, Tito Livio y Tcito. Durante la Edad Media, tras la ruptura del mundo clsico y el nacimiento del cristianismo, la historia recae sobre los clrigos que la interpretan como la voluntad divina, en la que poco influyen los factores humanos., siendo los principales exponentes San Agustn, obispo de Hipona, Eusebio, obispo de Cesarea, San Jernimo, obispo de Miln, Paulo Orosio y San Isidoro, obispo de Sevilla, los que incorporan a la cronografa e historia cristiana, la historia del Mundo Antiguo. Surgen en este periodo las crnicas, que hablan de los hechos acaecidos en los distintos estados y, que todas tenan como fondo una concepcin cristiana y providencialista de la historia. Destacan en este campo Gregorio de Tous y Beda el Venerable. En el Renacimiento se recupera la prctica historiogrfica del periodo grecorromano, se reduce el poder de la Iglesia y se produce el nacimiento de los Estados Modernos. Surge la necesidad de prestar atencin al tiempo y al lugar como elementos historiogrficos. Los primeros en reactualizar el modelo clsico de relato racionalista fueron los florentinos, entre los que destacan Leonardo Bruni, Nicols Maquiavelo, Francesco Guicciardini, cuyas obras carecan de connotaciones moralizantes o religiosas. Esta corriente tambin llega a Espaa donde la produccin histrica tiene como modelo a Herdoto y los loggrafos, destacando Bernal Daz del Castillo, Pedro Cieza de Len y Gonzalo Fernndez de Oviedo, entre otros. Con la Reforma y las disputas entre catlicos y protestantes, se acrecentaron las tcnicas de estudio crtico y documental y con ello los historiadores de ambos lados intentan rebatir las tesis contrarias. Se producen una serie de movimientos entre la historiografa cristianan como el de los "bolandistas"9 o el de los "mauristas"10. Jean

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El ms conocido de los loggrafos es Hecateo de Mileto. Dirigidos por el jesuita Jean Bolland. 10 Benedictinos parisinos pertenecientes a la Congregacin de Saint-Maur.
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Mabillon dio un gran impulso al mtodo histrico crtico y estableci las reglas a seguir para realizar un anlisis minucioso de los documentos histricos y as descubrir las posibles modificaciones de stos segn sus caractersticas grficas o estilsticas o a su modo de datacin, rbrica y sellado. A partir de 1861 se inicia la transformacin de la historia del modelo literario basado en el mundo clsico hacia un nuevo modelo de tradicin erudita y de crtica documental. Con la Ilustracin se empieza a considerar el tiempo en la prctica historiogrfica como instrumento identificado con la cronologa, como elemento de medida y de clasificacin de los hechos histricos y, siendo la filosofa la que contribuy al surgimiento de las ciencias histricas. Ser la Escuela Alemana de principios del siglo XX quien comenzara el anlisis de los nexos de unin que enlazan entre s a los distintos acontecimientos histricos. Barthold Georg Niebuhr11 fue el primero en analizar las fuentes histricas materiales. Leopold von Ranke12, sigui el mismo camino con el objetivo de demostrar lo realmente acontecido en un determinado hecho histrico. Para ello utiliz la bsqueda documentacin archivstica original para narrar un hecho histrico tal y como aconteci en realidad, eliminando as la subjetividad del historiador13. Niebuhr y Ranke son considerados como los predecesores de los historiadores actuales.

CONCLUSIONES A modo de conclusin podemos decir que existen unos mtodos y procedimientos, aceptados por todos, de aplicacin en toda investigacin histrica y cuyos resultados se plasman, principalmente, en ensayos, aunque existen otros medios de difusin. Que el cambio en la metodologa histrica se inici en los siglos XVII y XVIII, aunque fue a finales del siglo XIX y comienzos del XX cuando se produce una interconexin con el resto de ciencias para poder analizar los hechos histricos desde un contexto mucho ms amplio que el mero relato. Que en la actualidad se est

produciendo un cierto retroceso en la metodologa que se contrapone al aumento del estilo histrico-literario con la novela histrica como verdadero protagonista. Que a lo largo de los tiempos vemos como va evolucionando y diversificando el estudio de la historia hasta llegar a nuestros das y cmo la labor del historiador es
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Profesor de la Universidad de Berln. Ibdem. 13 Concepcin filosfica de la historia conocida como "historicismo". 8
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fundamental a la hora de comprobar, verificar y valorar los hechos objeto de estudio. Adems en la actualidad se dispone de una serie de medios que hasta hace pocos eran impensables, son las llamadas "nuevas tecnologas" de la comunicacin y de la informacin que han cambiado de manera significativa las posibilidades de manipular, distribuir y almacenar la informacin. El avance de internet como medio de difusin de los hechos histricos hoy en da no tiene prcticamente lmites, el poder consultar los centros de documentacin histrica Archivos, Bibliotecas, etc., digitalizados ha posibilitado que se disponga de una ingente cantidad de informacin, en ocasiones complicada de analizar debido a su volumen. Los mtodos actuales de datacin, clasificacin y anlisis han dado un gran impulso a las investigaciones al situar el momento exacto en que se produjeron los hechos.

BIBLIOGRAFA Bevir, M. (1994). Objectivity in History. History and Theory 33, pp. 328-344. Crdoba, R. (2008), Consideraciones en torno al delito de agresin sexual en la Edad Media, Clo y Crimen, 5, 187-202. Holscher, L. (1997). "The New Annalistic: A Sketch of a Theory of History". History and Theory 36, pp. 317-335. Leiseca J M. (1925), Historia de Cuba. La Habana. Librera Cervantes. Popper, K.R. (1992). Conjectures and Refutations: The Growth of Scientific Knowledge. New York: Routledge.

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