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Nietzsche y el thos guerrero

Norbert Elias

Si comparamos la burguesa alemana de la segunda mitad del siglo XVIII con la de la segunda mitad del XIX, encontramos una impresionante transformacin. Esta vez, para ilustrarla, bastar con mostrar el cambio de rango que sufri la cultura [Kultur] en la escala de valores de los crculos burgueses representativos. En la segunda mitad del siglo XVIII, la produccin cultural, sobre todo en el campo de la literatura, de la fdosofa y de la ciencia, ocupaba una posicin privilegiada en la escala de los valores de la alta burguesa alemana. Durante este periodo comenzaban de nuevo a crecer el poder econmico y la conciencia internacional de los crculos burgueses cercanos. Pero, salvo pocas excepciones, los burgueses no tenan apenas acceso a aquellos cometidos estatales relacionados con las decisiones polticas, militares, econmicas o de algn otro gnero que un Estado poda tomar. Estos cometidos, casi de forma exclusiva, continuaban estando en manos de los prncipes y de sus cortesanos. En el mbito de la corte, predominaban los nobles. Los burgueses que lograban acceder a los puestos ms elevados de la administracin estatal y judicial se adaptaban sobremanera al comportamiento de la tradicin aristocrtica de corte. En estos crculos se imitaban, por lo general, los modelos franceses de comportamiento y sensibilidad: se hablaba francs, por ejemplo, cosa que tambin haca el cortesano burgus. Por decirlo en pocas palabras: se civilizaban.' Los crculos de la alta burguesa, en buena medida excluida del acceso a la sociedad de corte y de sus chances [alternativas] de poder, desarrollaron un cdigo particular. En l, las cuestiones morales jugaban el mismo papel que en el otro cdigo la cortesa, las buenas maneras y el decoro en las relaciones sociales. Al igual que el cdigo de otros grupos emergentes, tambin el de la burguesa alemana tena como referencia los ideales de igualdad y humanidad: abrazaos, millones de criaturas!, escribi Schiller retomndolo posteriormente Beethoven; mientras que, por otra parte, en el cdigo aristocrtico de corte estaba al menos
Del libro Studien ber die Deutschen. Machtkdmpfe und Habitusentwicklung im 19. und 20. Jahrhunfrr (Frankurt, Suhrkamp, 1989, Ed. de Michael Schrter); ltimo apartado ( 13) -al que nosotros hemos puesto titulo- de un primer captulo titulado Civilizacin e informalizacin [N. del T.]. ' Para esta cuestin, remito a Sociognesis de la oposicin entre 'cultura' y 'civilizacin en Alemania, Primera parte del libro de Norbert Elias El proceso de L civilizacin (Madrid, FCE, 1987) [N. del T.].

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implcitamente arraigada la idea de desigualdad. As pues, tambin el concepto de cultura, que en esta poca deviene, por decirlo de alguna manera, el smbolo de la autoconciencia de la burguesa y de su propio valor, tena una impronta fiertemente humanitaria y moral; el modelo de la moralidad que encarnaba, a pesar de que sus defensores lo consideraran un modelo vlido para hombres de cualquier tiempo y lugar, reflejaba, de hecho, tan solo la limitada y particular moralidad de estos crculos burgueses. La transformacin del papel que jug el concepto de cultura, y de todo aquello a lo que haca referencia en las clases burguesas ms privilegiadas de Alemania despus de 1871, comparndolo con el papel que asumi en la segunda mitad del siglo XVIII, pone en evidencia a pequea escala la repentina y gran transformacin de la burguesa alemana en este periodo. Sin duda alguna, tambin despus de 1871, algunos sectores de la burguesa alemana siguieron legitimndose mediante un concepto de cultura que asignaba a los ideales humanitarios y a los problemas de la moral un puesto central en su propio cdigo. No obstante, amplios crculos burgueses, precisamente aquellos que haban estado integrados en una sociedad capaz de satisfacer el honor {satisfaktionsfahig Gesellschaft\ o se esforzaban por aproximarse a ella, adoptaron el cdigo de honor de los estratos sociales superiores. En la escala de valores que ello representaba, sobre todo en la versin prusiana, la produccin cultural y sobre todo aquellos valores que la burguesa haba estimado como los ms elevados en la segunda mitad del siglo XVIII (tambin por lo tanto la humanidad y una consideracin de la moral ms general) eran valorados, cuanto menos, negativamente, si no despreciados. Tambin los intereses artsticos de la sociedad aristocrtica de corte eran mnimos, pues el mundo que serva de modelo a la Alemania Imperial era el de los oficiales. Se comprende as por qu en estos crculos lo que tuvo continuidad fue la tradicin de un cdigo de honor guerrero y no la de un cdigo burgus basado en la cultura y en la moral; siendo igualmente obvio su asociacin con una tradicin basada en la desigualdad jerrquica entre los hombres, en la superioridad y en la subordinacin incondicional. La absorcin de un creciente numero de estudiantes burgueses en una sociedad capaz de satisfacer el honor {satisfaktionsfahig Gesellschaft\, ya sea como miembros de las Burschenschaften o de los Korps,^ demuestra las grandes diferencias entre la burguesa culta del siglo XVIII, ampliamente excluida del estahlishment [poder] y de la buena sociedad de su tiempo, y la nueva burguesa de finales del XIX y principios del XX, ligada al establishment [poder] y a la buena sociedad. Frente a la institucin de la Mensur 3, ya sea para banquetes goliardescos, tabernas o manifestaciones mundano-sociales, las manifestaciones culturales tenan un papel ms que limitado en las asociaciones favorables al duelo. Las cuestiones de honor tenan una importancia mxima, las cuestiones morales mnima. Haban desaparecido del horizonte los problemas relativos a la humanidad, las seas de identidad entre los mismos hombres, y en este entramado, estos
- Asociaciones estudiantiles que satisfacan su honor mediante el duelo. A pesar de que en su origen sus objetivos polticos y sus cdigos de comportamiento eran distintos, las Burschenschaften fueron acercndose cada ve2 ms al programa nacionalista de los Korps. Ver para todo ello el Apartado 9 de este mismo captulo de la obra de Elias [N. del T.]. ' Institucin del duelo entre estudiantes [N. del T.].

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antiguos ideales eran valorados de forma negativa: como debilidades propias de estratos sociales inferiores. En el mbito de las fimciones y de los intereses de los individuos ligados al cdigo de honor, no estaba contemplada la posibilidad de dar expresin conceptual, ni siquiera de manera ms general literaria, al cdigo de su comportamiento y de su sensibilidad; algo que sin embargo ha hecho, a su manera y ocasionalmente, un hombre que, visto desde fuera, habra podido ciertamente parecer un outsider [extrao, intruso]. Si buscamos una exposicin claramente articulada de los principios que constituan la base de la educacin y de la praxis social de las asociaciones favorables al duelo, la encontramos en los escritos de un hombre de la poca guiIlermina, es decir, en Friedrich Nietzsche; a pesar de su odio ocasional hacia los alemanes, ha formulado mejor y ms agudamente que nadie los artculos de fe implcitos en aquella sociedad capaz de satisfacer el honor [satisfaktionnjahig Gesellschaf^ del Segundo Imperio. Lo que ms arriba habamos demostrado brevemente lustrando el destino de un joven estudiante,^ viene ahora expresado en su obra con un lenguaje vigoroso y con un alto grado de generalizacin. Por ejemplo: Qu es bueno? Todo lo que eleva el sentimiento ele poder, la voluntad de poder, el poder mismo en el hombre. Qu es malo? Todo lo que procede de la debilidad. Qu es felicidad? El sentimiento de que el poder crece, de que una resistencia queda superada. No apaciguamiento, sino ms poder; no paz ante todo sino guerra; no virtud, sino vigor (virtud al estila del Renacimiento, virtu., virtud sin moralina). Los dbiles y malogrados deben perecer: articulo primero de nuestro amor a los hombres. Y adems se debe ayudarlos a perecer. Qu es ms daoso que cualquier vicio? - La compasin activa con todos los malogrados y dbiles el cristianismo...^ El ocasional odio de Nietzsche hacia los alemanes era en parte un odio hacia s mismo. Cuando renegaba de ellos por su profinda cobarda ante la realidad, por su falsedad hecha instinto y por su idealismo, en el fondo estaba renegando de s mismo. Esencialmente, ocultaba a s mismo una debilidad deseosa de un vigor guerrero del que no era capaz. Aquello que Nietzsche predicaba tan airadamente y a voz en grito, como si hiera algo nuevo y extraordinario, tan slo era la verbalizacin de una estrategia social muy antigua. El desprecio hacia los dbiles y hacia los oprimidos, el gran valor atribuido a la guerra frente a la paz y a las satisfacciones civilizadas, se han desarrollado desde siempre bajo las caractersticas del cdigo al que hemos aludido en numerosas ocasiones ms arriba, propio de la praxis social de los grupos
^ En el Apartado 12, Elias hace referencia al libro de W. Bloem Der krasse Fuchs (Berln, 1910). En l, un estudiante de nombre Klauser dice a un compaero -entre otras cosas- lo siguiente: para nosotros, los estudiantes de los Korps, la Mensur no es tan slo un deporte o una mera competicin, sino [...] un instrumento educativo. En efecto, en la Mensur e\ estudiante debe demostrar que el dolor fsico, la desfiguracin, e incluso las heridas graves y la muerte [...] le son indiferentes. [...] Mis sentimientos me dicen que as debe ser Todo est trabado para que nosotros seamos tiles a aquello que ha de venir. [...] Para que sepamos apretar los dientes, para que lleguemos a ser hombres. [N. del T.]. ' Nietzsche, El Anticristo (Madrid, Alianza, 1998, 2).

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guerreros. De acuerdo con la situacin y con la experiencia, todo ello puede venir regulado con deberes de honor y rituales caballerescos, no obstante, los guerreros lo siguen sin demasiada reflexin. En los siglos del Renacimiento, este cdigo de comportamiento de los guerreros en el desarrollo europeo es, por vez primera, objeto de reflexin en un nivel ms alto de abstraccin. Maquiavelo es el ejemplo ms famoso y quiz el mayor, pero sin duda no es el nico exponente de la primera gran oleada de reflexiones con la que la antiqusima praxis social de los grupos guerreros se eleva hacia un nivel superior de sntesis transformndose, al mismo tiempo y de manera ms o menos explcita, en imperativo. Nietzsche tan slo fue un poco ms all cuando elev a un nivel an superior de abstraccin el cdigo guerrero y lo transform en un imperativo todava ms general. Al hacerlo, se remiti al Renacimiento como al ltimo periodo de la historia europea antes de que los europeos, a su juicio, tomaran la salida errnea de una religin, la cristiana, que asignaba un alto valor a la compasin y a la debilidad. Al igual que muchos otros antes y despus l que basan su conocimiento en los libros, no estaba en disposicin de distinguir entre las reflexiones sobre la praxis social y la praxis en s, en la cual tienen cabida tambin ciertas reflexiones, pero como es natural, con un nivel de sntesis inferior. Nietzsche no es consciente de que su exaltacin del Renacimiento se refiere prioritariamente a aquellos libros que de manera innovadora y a un nivel ms elevado que el anterior, reflejan estrategias de violencia observables en su sociedad, estrategias que antes de ser expresadas conceptualmente en un nivel ms alto, estaban ya presentes en los usos sociales y, a pesar de todos los obstctdos, continuaban jugando un considerable papel en la praxis social a pesar de las crecientes limitaciones. Las personas que basan su conocimiento en los libros tienden a ocultar las diferencias entre las reflexiones ms abstractas sobre la praxis social expuesta en stos y la praxis misma en la que se refleja poco o muy poco nivel de abstraccin. Nietzsche no fue una excepcin. En la prctica no tuvo en cuenta el profundo vnculo que tiene su exaltacin de la fuerza y de la voluntad de poder con los acontecimientos de la poca, ni las conclusiones prcticas que sacaron sus contemporneos. La repentina transformacin de los territorios alemanes durante el siglo XIX fue uno de estos acontecimientos. Al comienzo de siglo los estados alemanes eran dbiles. Incluso la belicosa Prusia haba sido arrollada sin demasiada dificultad por los ejrcitos revolucionarios de Napolen. Directa o indirectamente, esto provoc en estos territorios un debilitamiento de la forma de dominio, ms absolutista que ilustrada, e incit a buena parte de la juventud a crear movimientos de resistencia no demasiado eficaces e incluso lamentables; no obstante, los estados alemanes pudieron vencer la guerra de liberacin, ms por la alianza de las grandes potencias de su poca que por su propia fortaleza. Tras la victoria sobre los franceses, no desapareci en los crculos burgueses el recuerdo de la humillacin ni la propia sensacin de la debilidad presente. Pero, en la segunda mitad del siglo, Alemania se transform rpidamente en una gran potencia. Efectivamente, el Reich alemn, que an en torno a mitad de siglo era tenido por un dbil gigante en el equilibrio europeo, se convirti en pocos decenios en la gran potencia dominante del continente. Cuando los ciudadanos de la poca intentaron comprender la manera en que se haba producido un cambio tan violento, no les fue difcil encontrar una 110

respuesta clara y convincente: se haba producido merced a una pequea serie de victorias militares sobre Austria, Dinamarca y Francia. No es pues sorprendente que para muchos alemanes la experiencia de este sorprendente vuelco en los acontecimientos fuera casi imprevisible; esta ascensin, este trnsito de la debilidad a la fortaleza, haba conducido tambin a glorificar la propia fuerza, y a pensar que el respeto hacia los dems, el amor y la disponibilidad hacia los otros no eran ms que hipocresa. Los distintos acontecimientos, as como las sucesivas victorias, ciertamente no pasan inadvertidos; no obstante, quiz no se refleja suficientemente bien todo lo que esos acontecimientos de poltica exterior -vinculados a sus consecuencias internas por el reparto social de poder significaron a nivel sentimental para las personas. As pues, acaso puede sorprendernos que experiencias como la ascensin prusiano-alemana -gracias a una serie de victorias hayan difundido como idea dominante que en la convivencia humana la debilidad es un mal y la ftjerza un bien? Sin duda alguna, estas ideas se enfocarn tambin en relacin a la posicin hegemnica -condicionada entre otras cosas por el peso especfico de los xitos militares ocurridos en la ascensin de Alemania- que correspondi a los militares en el mbito de la sociedad cortesana as como, de manera general, a la buena sociedad. Pero esta hegemona de los militares en la poca del Segundo Imperio alemn, estaba directamente relacionada con la escala de valores profijndamente arraigada en la propia conciencia alemana; con una escala de valores que asignaba a la fiierza una posicin muy elevada, si no la ms elevada, asignando a la debilidad social, de la que Alemania haba salido recientemente, la posicin ms baja. Sin duda, despus de 1871, no faltaron voces deplorando la preeminencia de los militares y de los uniformes en la vida de la sociedad de la poca. Algunos contemporneos percibieron claramente que la sobrevaloracin de los valores guerreros, y sobre todo de un cdigo de honor de una sociedad capaz de satisfacerlo [satisfaktiomfahig Geselkchafi\, iban de la mano con la minusvaloracin de aquellos logros y comportamientos que, a finales del siglo XVIII y hacia la primera mitad del XIX, haban gozado de una gran importancia sobre todo en los crculos burgueses, en una posicin de inferioridad mayor que la que ocupar aquella que en breve ser llamada cultura por el propio cdigo moral burgus. De entre aquellas manifestaciones que levantaron la voz contra todo ello, destac el desarrollo de un mbito de la historiografa centrada en el mbito de la cultura que intentaba diferenciarse de una historiografa concentrada en cuestiones de Estado y problemas polticos. Pero despus de 1871, la presin de los defensores del cdigo de honor era demasiado ftierte para que los defensores del cdigo cultural pudieran obtener algo ms que una posicin subordinada en el mbito de la sociedad imperial alemana. Ciertamente, Nietzsche no fue consciente de que, con su sobrevaloracin del poder en la escala de los valores humanos, as como con su minusvaloracin de la debilidad social y del cdigo moral burgus, expresaba, de forma intelectual y desde un plano de mayor universalidad filosfica, ciertas tendencias en desarrollo que por no ser previstas ni suficientemente meditadas acabaron prevaleciendo en la misma sociedad imperial alemana de su tiempo que frecuentemente l haba atacado. Asimismo, no se dio cuenta de que este aspecto de su filosofa era una parfrasis filosfica de ciertos comportaminento y valores que formaban parte de la existencia social de muchos grupos guerreros de la humanidad. En di111

chas sociedades, considerar a la fuerza como un bien y a la debilidad como un mal era una experiencia cotidiana por parte de sus miembros. El himno a la fuerza y a la guerra al que Nietzsche dio expresin fue acogido como un cdigo guerrero (cuyos primeros depositarios fueron los nobles) por parte de un amplio espectro social de la burguesa de su tiempo. En el segundo Reich alemn, estos sectores de la burguesa se haban constituido en un grupo suficientemente fuerte en el que el poder era, sin embargo, empaado por el primer orden de la nobleza guerrera. As, a pesar de no ser propiamente guerreros, adoptaron elementos del cdigo guerrero propios del estrato social ms elevado y, en conformidad con su propia posicin y con un fervor propio de cualquier nefito, lo trasformaron en una doctrina nacional burguesa o, como en el caso de Nietzsche, en una doctrina filosfica tan universal como la doctrina moral clsica, solo que de signo contrario. En definitiva, la diferencia entre el imperativo categrico de Kant y la proclamacin por parte de Nietzsche de la libre valoracin de la moral refleja el trnsito de la burguesa alemana de la posicin de outsider [extrao, intruso] a la de establishment [poder] de segundo rango. Traduccin de Alfonso Moraleja

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