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Arturo Garrido Prez,1 Mara L. Cuevas,2 Helena Cotler,1 Daniel I.

Gonzlez2 y Rebecca Tharme3


Resumen En Mxico se desconoce el nivel de alteracin ecohidrolgica de todos los ros y sus afluentes ocasionado por la accin humana, por ello, y dada la falta de datos puntuales que nos ayuden a construir indicadores precisos, diseamos un modelo de anlisis geogrfico multicriterio que se cimenta en la compilacin, interpretacin y discusin multidisciplinaria de la informacin disponible a nivel nacional para obtener as un escenario actual de alteracin. De acuerdo con el resultado de este modelo, son siete ros junto con sus afluentes, los que presentan un grado de alteracin ecohidrolgica Muy Alto (31% del total de la red fluvial nacional), 77 fueron categorizados dentro de los niveles Alto y Medio (42% del total de la red fluvial nacional) y 312 fueron clasificados dentro de los niveles Bajo y Muy Bajo de alteracin (27% del total de la red fluvial nacional). Cinco de los siete ros ms caudalosos de Mxico se encuentran dentro de las categoras ms elevadas de alteracin: el Ro Balsas, el Ro Santiago, el Ro Pnuco (Muy Alta Alteracin) el Grijalva-Usumacinta y el Ro Papaloapan (Alta Alteracin). El Ro Bravo, el de mayor longitud en Mxico, se clasifica en la categora ms elevada de alteracin junto con los ros de la Cuenca de Mxico. En contraste, los ros de la Pennsula de Baja California, junto con algunos otros sistemas endorreicos de longitudes cortas, se encuentran en la categora de menor alteracin. Palabras clave Alteracin ecohidrolgica; ros, cuencas de Mxico, anlisis espacial multicriterio. Abstract In Mexico, the evaluation of the human activities impacts on river systems is clearly missing; therefore, given that there is an important lack of specific data for rivers health evaluation, we built-up a multicriteria GIS model, which is based on the integration, interpretation and multidisciplinary discussion of the information available at a national level, in order to get the current state of alteration. the results show that 7 river systems are classified within a Very High level of eco-hydrological alteration (representing 31% of the total fluvial network of Mexico), 77 were categorized in the High and Medium level of alteration ( 42% of the total river system network) and 312 were classified with a low and very low alteration, (27% of the total river network). Five from the 7 most watery rivers in Mexico, are classified in the higher classes of eco-hydrologic alteration: Ro Balsas, Ro Santiago, Ro Pnuco (very high alteration level) Grijalva-Usumacinta and Papaloapan (high alteration level). Ro Bravo, the longest river of Mexico, is classified in the highest level of alteration, as well as rivers from Mexico City drainage basin. In contrast, rivers for Peninsula of Baja California, as well as endorreic shortriver systems, are in the lowest category of alteration. Keywords Eco-hydrological alteration; rivers, drainage basins, multicriteria GIS analysis.

Direccin de Manejo Integral de Cuencas Hdricas. Instituto Nacional de ecologa, SeMArNAt. Perifrico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, Delegacin Coyoacn, C.P. 04530, Mxico, D.F. www.ine.gob.mx. Contacto: agarrido@ine.gob.mx

Posgrado en Geografa. Facultad de Filosofa y LetrasCIGA. Universidad Nacional Autnoma de Mxico the Nature Conservancy. Global Freshwater team Calle 25 #187-B x 8 y 10. Colonia Garca Giners. Mrida, Yucatn, 97070. Mxico

Recibido: 8 de febrero de 2010

Aceptado: 16 de marzo de 2010

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Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

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1. IntroduccIn El hombre requiere del agua para subsistir; por eso ha desarrollado desde la antigedad diferentes estrategias que le han permitido asegurar la disponibilidad de este recurso cerca de su entorno. Dentro de las principales estrategias se encuentran el diseo, construccin y operacin de un sinnmero de obras hidrulicas que modifican, en mayor o menor medida, las condiciones ambientales de los lugares donde han sido realizadas. Dichas obras comprenden la construccin de obras civiles: pozos, canales, drenes, acueductos, presas, bordos, diques y otros reservorios artificiales. El desarrollo de la ingeniera hidrulica se ha fundamentado en la idea del recurso hdrico como un bien imperecedero que poda ser controlado, usado y manejado ilimitadamente. todava hace unas dcadas se pensaba que los beneficios econmicos, producto del control y manejo del agua de los ros por ejemplo, eran mayores que los costos que representaban (toledo 2006). Sin embargo, los daos causados a estos sistemas acuticos continentales, producto del mal manejo que se les ha dado a lo largo del tiempo, son cada vez ms evidentes a nivel local, regional y global (Millennium ecosystem Assessment 2005, Nilsson et al. 2005, Revenga et al. 2000, Revenga et al. 1998, Dynesius y Nilsson 1994). Los ros constituyen uno de los sistemas acuticos ms complejos e importantes para el planeta ya que juegan un papel central en la circulacin y transporte del agua a nivel global, se encargan de llevar la escorrenta hacia el mar, la cual regresa hacia el continente va atmosfrica para precipitarse nuevamente sobre las tierras emergidas. Gracias a esta accin cclica, se renueva constantemente la cantidad de agua en los continentes, proceso fundamental que sostiene la vida sobre la superficie terrestre. No obstante, los ros son ms que conductores de agua, son sistemas cuyas funciones influyen en otros ecosistemas, ya que en ellos se estructuran cadenas trficas y ciclos de nutrientes de una infinidad de organismos (Postel y Richter 2003). Los ros mantienen un constante intercambio de materia y energa con los valles y las zonas ribereas as como tambin con las desembocaduras de las cuencas, permitiendo el establecimiento de sistemas altamente biodiversos como los humedales y los estuarios. Los sistemas fluviales tambin son determinantes del ciclo hidrolgico de la cuenca hidrogrfica, influyendo a su vez en la composicin faunstica y florstica de sta (Nylsson
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y Malm renflt 2008, Naiman et al. 1993). en la cuenca, los ecosistemas de las zonas bajas y medias dependen de la calidad y cantidad del agua transportada por los ros desde la cuenca alta (Nylsson y Malm renflt 2008, Jimnez et al. 2005, Postel y Richter 2003). De los sistemas fluviales, el hombre obtiene importantes servicios ambientales tales como la provisin de agua potable para consumo humano (adems del uso agrcola e industrial), la purificacin de aguas residuales, la mitigacin de inundaciones, el mantenimiento de la fertilidad de los suelos, la distribucin de nutrientes a lo largo de las cuencas, el mantenimiento del equilibrio en el balance salino de las zonas costeras, tambin son lugares propicios para la recreacin y el turismo, son esenciales para la generacin de energa y sirven igualmente como medios de transporte (Nylsson y Malm renflt 2008, Postel y Richter 2003, Postel 2000, Revenga et al. 2000). A partir del reconocimiento del valor que tienen los ros para la sociedad, es que ha surgido el concepto de caudal ecolgico, el cual tiene que ver con la calidad y la cantidad de agua necesaria para que los ros mantengan su estructura y funcionamiento adecuados (Jimnez et al. 2005, Postel y Richter 2003). El caudal ecolgico podra definirse tambin como el rgimen hdrico que provee un ro, un humedal o algunas zonas costeras, y que permite mantener a otros ecosistemas, especialmente en aquellos lugares donde existe una competencia por el uso del agua y dnde los flujos hdricos son regulados por presas, canales o bordos (Dyson et al. 2003). El uso inadecuado del agua y el mal manejo de las tierras en general, est alterando alarmantemente los regmenes hidrolgicos de los ros en todo el mundo y por lo tanto, la disponibilidad, calidad y temporalidad del agua en las cuencas (Nylsson y Malm renflt 2008). Una de las causas directas de esta alteracin en los ros es la construccin, diseo e inadecuada operacin de las presas, embalses, canales, drenes, diques y acueductos que las acompaan (World Commission on Dams 2000). Por otro lado, la deforestacin, la fragmentacin de los ecosistemas derivados de los cambios no planificados del uso de la tierra, la descarga de aguas residuales y residuos slidos directo en los ros, el crecimiento urbano y el desarrollo de infraestructura carretera, son algunos de los factores indirectos que impactan gravemente la calidad y cantidad de agua disponible (toledo 2006, Jimnez et al. 2005, Postel y Richter 2003, Revenga et al. 2000, Rosenberg et al. 2000, Revenga et al. 1998, Dynesius y Nilsson 1994).

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Mltiples estudios a lo largo de importantes ros en el mundo han demostrado que las presas modifican la composicin qumica del agua, cambian su temperatura, alteran el patrn temporal y espacial del flujo hdrico (crecidas estacionales, por ejemplo), modifican la disponibilidad de agua y la distribucin de sedimentos en las planicies de inundacin, zonas riparias (o ribereas) y en ambientes estuarinos; todo lo anterior repercute finalmente en la degradacin de los hbitat y de su procesos ecolgicos bsicos, poniendo en riesgo tambin la supervivencia de la flora y fauna nativas (Nilsson et al. 2005, Postel y Richter 2003, Jansson et al. 2000, Dynesius y Nilsson 1994, Baxter 1977). Por otro lado, uno de los problemas ms crticos derivados de la canalizacin y desvo deliberado de los ros es la mala calidad del agua que es revertida a stos una vez que fue utilizada para el regado de terrenos agrcolas pues en la mayora de los casos adems de volver con una mayor cantidad de sedimentos, regresa tambin con grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas y dems compuestos qumicos asociados a las actividades agrcolas (Revenga et al. 1998, Dynesius y Nilsson 1994). De igual forma, la construccin de infraestructura carretera y la extraccin desmedida de agua superficial, modifican el volumen, la calidad y la estacionalidad de sistemas fluviales (Jones et al. 2000, trombuclak y Frissell 2000, revenga et al. 1998, Allan et al. 1997). Otro problema que ha incidido en la modificacin de la calidad, cantidad y temporalidad del agua de los ros. ha sido el modelo de desarrollo urbano actual. El crecimiento incontrolado de las ciudades y la poblacin ha generado una acelerada demanda por el agua, ejerciendo una alta presin sobre este recurso. Asimismo, las ciudades utilizan a los ros como medio de drenaje para sus descargas y gran parte de sus desechos. Ambos factores continan poniendo en riesgo, la distribucin, cantidad, calidad y disponibilidad del agua a nivel mundial y en Mxico, esta problemtica no es la excepcin (Revenga et al. 2000, Revenga et al. 1998, CONAGUA-SeMArNAt 2008, toledo 2006). La modificacin a los regmenes hdricos de los ros (y sus volmenes) ocasionada por la construccin de infraestructura hidrulica y la sobreexplotacin del agua, ha alcanzado dimensiones alarmantes en algunas regiones del mundo (Jimnez et al. 2005, Postel y Richter 2003, Richter et al. 1996). en Mxico, uno de los ejemplos ms dramticos de este tipo de alteracin ha sido el ro

Bravo, el cual ha registrado por momentos, un caudal nulo en su desembocadura causado por la retencin de todo su volumen hdrico en presas para su derivacin hacia ciudades y grandes distritos de riego (CONAGUA 2008, Linares 2004, revenga et al. 1998). En relacin a la riqueza hdrica superficial en Mxico segn CONAGUA (2008), el escurrimiento medio anual registrado es de 378.4 km3. Este volumen hdrico no se distribuye homogneamente en todos los ros del territorio nacional, sino se concentra el 65% en tan slo siete ros: el Grijalva-Usumacinta, Papaloapan, Pnuco, Coatzacoalcos, Balsas, Santiago y tonal, respectivamente. Estos ros se localizan en el centro y sureste del pas, regiones en las que se concentra tambin, la mayor parte de la poblacin. De acuerdo con la CONAGUA (2008), el grado de presin sobre el agua en esta porcin del territorio es superior al 40 %, alcanzando en la cuenca de Mxico hasta un 155 %. La misma institucin reporta que los ros siguen siendo los principales abastecedores de este recurso a nivel nacional pues para el 2007, del total del agua extrada (79 km3), 63% provino de fuentes superficiales, y segn la tendencia mostrada, este porcentaje seguir en aumento, ya que entre el ao 2000 y el 2007, la extraccin de fuentes superficiales aument en 12%. Adems de la extraccin de agua de los ros como un importante factor para su alteracin, en nuestro pas las descargas residuales y el aporte de fosfatos y nitratos provenientes de la agricultura juegan un importante rol en dicha modificacin. Como ejemplo, en el ao 2007 se generaron en los centro urbanos 7.66 km3 de aguas residuales, de las cuales slo cerca del 32.6% fueron tratadas (CONAGUA 2008). todo lo anterior, revela la necesidad apremiante de conocer el estado ambiental e integridad en el que se encuentran todos los ros de Mxico y de los cuales depende, una importante cantidad de la poblacin del pas as como sus actividades econmicas. Hasta hoy, es notable la carencia de una evaluacin global que nos aproxime a este conocimiento, y la principal razn probablemente obedece a la falta de datos especficos para cada sistema fluvial. Por consiguiente, el objetivo de este trabajo es generar un escenario nacional que nos aproxime al estado de alteracin ecohidrolgica de los ros del pas, a travs de una evaluacin ambiental robusta basada en el anlisis geogrfico de la informacin espacial disponible. Un panorama de estas caractersticas, identificar aquellos sis-

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temas fluviales prioritarios en los cuales sea apremiante la implementacin de medidas de restauracin, manejo y conservacin de ros as como tambin, ser un insumo indispensable para identificar aquellos sistemas en dnde la determinacin de caudales ecolgicos sea imprescindible y apremiante. 2. mtodo y mAterIALeS 2.1 Mtodo El mtodo de este trabajo se sustenta en el diseo e implementacin de un modelo espacial multicriterio conformado por 75 variables (o criterios) en el cual, se integra y sistematiza informacin geogrfica organizada jerrquicamente segn lo propuesto por Saaty (1980), a travs de evaluaciones explcitas dentro de un marco estructurado en un rbol de decisiones (Anselin y Meire 1989). este modelo consta de 3 subbloques (3 niveles jerrquicos), cuya agregacin tiene como finalidad mostrar el grado de alteracin ecohidrolgica potencial de todos los ros (incluyendo todas sus corrientes tributarias) del pas; vase figura 1. Esto es, estimar el nivel de modificacin de las condiciones hidrolgicas y ecolgicas originales de los ros debido a la presencia y operacin de ciertos elementos antropognicos emplazados fsicamente sobre stos o en su proximidad, as como tambin, a la modificacin de dichos ros de manera indirecta a travs de la alteracin de sus reas riparias y de los territorios que forman sus cuencas hidrogrficas. Cada uno de estos sub-bloques, implica un nivel de aproximacin espacial distinto y que agregados, muestran el grado de alteracin ecolgica e hdrica de todo un sistema fluvial. Los tres sub-bloques consisten en estimar: a) El impacto potencial directo en la red fluvial. b) El impacto potencial de la zona riparia. c) El impacto potencial de la cuenca hidrogrfica (o de drenaje). Los tres sub-bloques se describen a continuacin:

a) Impacto potencial directo en de la red fluvial


Este sub-bloque tiene por objeto estimar el impacto de la red de drenaje de todas las cuencas del pas, es decir, el impacto de corrientes tributarias y cauces principales que conforman a los sistemas fluviales, tanto en su rgimen hdrico como en la condicin de su ecosistema acutico, a travs de ciertos indicadores o criterios. Para la estimacin de la alteracin del rgimen hdrico causada por la interrupcin y subsecuente modificacin de los patrones de comportamiento espacial y temporal naturales de un ro, se cuantifican todas aquellas obras de infraestructura hidrulica que a lo largo de las corrientes retienen, almacenan, regulan, dificultan, modifican o desvan el libre flujo del agua de los ros; es decir, se consideran a aquellos elementos que estn alterando su caudal6 y rgimen natural. Este sub-bloque busca suplir la carencia de series de datos hidromtricos actualizadas, organizadas y completas para toda la red fluvial del pas y con la cual, se podra estimar con mayor certidumbre el grado de alteracin del comportamiento espacial y temporal de cada ro. Vase figura 2. Se cuantific el nmero total de presas y bordos para cada cuenca en trminos de su densidad (nmero de elementos dividido entre el rea de la cuenca) y su frecuencia (nmero de elementos dividido entre la longitud total de la red hidrogrfica). En este caso, la frecuencia es una medida de fragmentacin o segmentacin de las corrientes ocasionada por dicha infraestructura; esta medida se calcul tanto para las corrientes perennes como para las intermitentes, separando a su vez para dichas corrientes, la fragmentacin ocasionada por las presas y la de los bordos. Esta medida parte de la premisa de que, a mayor fragmentacin de los ros menor conectividad de los ecosistemas acuticos y por lo tanto, mayor alteracin ecolgica e hdrica (Postel y Richter 2003, Jansson et al. 2000). De igual forma, se cuantific la longitud total de canales de riego y acueductos construidos en cada sistema fluvial (relacin longitud de infraestructura hdrica vs. longitud de red fluvial), partiendo del supuesto de que cada obra derivadora o desviadora de agua, conlleva

Volumen de agua que fluye en una unidad de tiempo determinada a travs de una seccin transversal de una corriente, se mide usualmente en m3/seg.

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Figura 1. Modelo conceptual para la evaluacin de la alteracin ecohidrolgica de los ros de Mxico. Obsrvense los tres sub-bloques jerrquicos principales: red fluvial, zona riparia y cuenca hidrogrfica.
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tambin ciertas alteraciones de las condiciones hdricas y ecolgicas de los ros, como la posible extraccin de agua de los ros por ejemplo. Asimismo, se calcul la frecuencia de las intersecciones de la red fluvial con las vas de comunicacin terrestre (carreteras, autopistas, caminos, brechas y veredas). Se parti de la premisa de que la construccin de todas las obras de infraestructura de caminos sobre los cauces por su diseo y construccin, alteran condiciones fundamentales de la red fluvial como son, la velocidad de la corriente, las dinmicas erosiva

y acumulativa, la temperatura del agua y el grado de oxigenacin entre otras (Nilsson et al. 2005, Jones et al. 2000, trombulak y Frissell 2000). Por lo tanto, a mayor cantidad de concurrencias, mayor ser el grado de alteracin en los ros. Para la estimacin del impacto en la condicin ecolgica de los ros, se emplearon los datos de especies invasoras de peces a lo largo de todo el pas, pues su presencia indica por s misma, cierto grado de alteracin del ecosistema acutico (vase apartado de materiales; CONABIO, 2008).
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Figura 2. Representacin grfica del sub-bloque de impacto potencial directo en la red fluvial.

En cuanto a la calidad del agua de los ros del pas, se utilizaron datos de calidad de agua disponibles para el ao 2007 (CONAGUA 2007), donde se estiman la demanda bioqumica de oxgeno (DBO) y slidos suspendidos totales (SSt) para algunos ros del pas, tanto para la poca seca como para la poca hmeda (lluviosa). todas las variables se integraron empleando tcnicas multicriteriales generando as un mapa de evaluacin a nivel de cuenca denominado impacto potencial directo en la red fluvial.

b) Impacto potencial de la zona riparia


En este sub-bloque se estima el impacto o alteracin que potencialmente ocurre en las zonas geogrficamente contiguas a la red de drenaje y que por su proximidad espacial, influye tambin de manera sustancial en la salud general de los ros, estas zonas son las zonas de ribera. Debido a la falta de una delimitacin geogrfica de dichas zonas a nivel nacional, se adoptaron como zonas riparias o de ribera a las unidades geomorfolgicas denominadas valles fluviales del pas (vase apartado de materiales). Esta adopcin se fundamenta en que los procesos geomorfolgicos determinan e influencian a los procesos ecolgicos e hdricos de las zonas riparias y adems, dado el nivel geogrfico regional de anlisis de este trabajo, los
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valles resultado del trabajo fluvio-erosivo de los ros, en mayor o menor grado, mantienen condiciones y funciones ambientales vinculadas directamente a la condicin de las corrientes. Es claro que la zona riparia es una franja espacialmente angosta y que en ros bien conservados, llega a ocupar mximo algunas decenas de metros cuadrados de superficie alrededor de los cauces. Por la escala del anlisis y del insumo usado, esta franja sera muy estrecha y por ende, inapreciable. Sin embargo, asumimos que al evaluar la totalidad de la zona de valles fluviales, intrnsecamente quedan incluidas tambin las estrechas zonas riparianas y que por la influencia espacial de los procesos que se dan en estos valles, estas zonas se vern influenciadas en mayor o menos medida, es decir, inferimos su condicin de manera indirecta. De igual forma, por la carencia de datos especficos que muestren el nivel de integridad de las zonas riparias, generamos indicadores que muestran indirectamente el estado de estas reas: el uso de suelo y vegetacin, el impacto o presin ejercida por la poblacin urbana y rural asentada dentro de esta zona, la presencia de procesos de erosin acelerada y la existencia de bancos de materiales emplazados en estas zonas. Vase figura 3. En relacin con el empleo del uso de suelo y la cobertura vegetal ms reciente (2000) como indicadores de integridad de las zonas riparias, se evalu el grado de trans-

Figura 3. Representacin grfica del sub-bloque de impacto potencial de la zona riparia

formacin humana de los ecosistemas originales partiendo de la premisa de que, a mayor presencia de vegetacin natural (o menor grado de transformacin) en estas zonas, se espera una mejor condicin y funcionalidad del sistema fluvial en su conjunto. Para la vegetacin natural existente en esta zona, tambin se calcul el grado de fragmentacin como otro indicador de integridad ecolgica complementario y que se basa en la premisa de que, a mayor fragmentacin de la vegetacin natural, mayor ser su degradacin y por ende, su funcionalidad con relacin a los ros. Asimismo, se cuantific la superficie (extensin) total de los asentamientos humanos que se encuentran espacialmente vinculados a estas zonas como un indicador tambin de impacto en su funcionalidad. tambin se cuantific la cantidad total de poblacin urbana y rural asentada en las zonas riparias as como su densidad de poblamiento a partir de Unikel et al. (1974). Se separaron ambos tipos de poblacin para inferir as su impacto diferenciado en los ros, especialmente en lo que a calidad y cantidad del agua se refiere pues las ciudades por ejemplo, son lugares tpicos de contaminacin puntual de las aguas y corrientes superficiales. La variable de erosin hdrica acelerada (surcos y crcavas) es relevante debido que las reas afectadas por esos procesos son superficies de aporte de sedimentos y contaminantes para los ros (COLPOS-SeMArNAt, 2001).

Otro indicador se realiz a partir de la presencia de bancos de extraccin de materiales a lo largo de estas zonas pues tpicamente su operacin modifica la geomorfologa de los cauces, provocando as inestabilidad de laderas y tierras adyacentes, inundaciones, contaminacin del agua por su aporte de materiales y el ms importante, la prdida total o la reduccin del flujo hdrico. todos los mapas se integraron espacialmente empleando tcnicas multicriteriales generando as un mapa agregado a nivel cuenca denominado alteracin potencial de la zona riparia.

c) Impacto potencial de la cuenca hidrogrfica


Evaluar la integridad del territorio que conforma a la cuenca hidrogrfica de los ros tiene como objeto deducir la posible influencia que el manejo y condicin de dicho territorio tiene sobre los ros pues las corrientes y otros cuerpos de agua son invariablemente, los receptores y conductores finales de los efectos del manejo del territorio en una cuenca hidrogrfica. Para este sub-bloque se evalan para cada cuenca aspectos relacionados con el cambio de uso de suelo y de vegetacin as como el estado actual de esta ltima, la degradacin de suelos, el ndice de urbanizacin, la situacin de las aguas subterrneas en trminos de extraccin y disponibilidad e igualmente, se realiz la estimacin
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de la contaminacin potencial difusa para cada cuenca. Vase figura 4. En cuanto al uso de suelo y vegetacin, se evalu la dinmica de la modificacin antrpica de las cuencas a partir de la prdida de la vegetacin natural en los ltimos 26 aos (1974-2000) as como el proceso de degradacin de la vegetacin natural a travs de la secundarizacin de la vegetacin primaria, el grado de naturalidad actual de cada cuenca en funcin del grado de modificacin humana de los ecosistemas y el ndice de fragmentacin de la vegetacin natural. Otro indicador de integridad que se estim para la cuenca fue la extensin de suelos degradados por procesos de degradacin fsica y qumica (COLPOSSeMArNAt, 2001) en cada una de ellas partiendo de que, el estado del suelo siempre repercutir en la dinmica hidrolgica de una cuenca debido a la alteracin de los procesos de infiltracin y almacenamiento de agua as como para la mejora de su calidad. tambin se calcul el ndice de urbanizacin como un indicador de presin ejercida por las poblaciones urbanas

en las cuencas, asumiendo que dichas poblaciones generan una serie de transformaciones en los ros debido a las descargas de aguas residuales y residuos slidos que vierten a la red fluvial, as como tambin, por la alta demanda de agua para consumo humano. Para la evaluacin del agua subterrnea se construy un indicador que cuantifica la cantidad total de agua extrada (registro pblico de derechos de agua, REPDA, CONAGUA 2009), en trminos de volumen por unidad de rea en la cuenca, el volumen total extrado dentro del territorio de cada cuenca, as como tambin la superficie de la cuenca clasificada por CONAGUA (2008) como sobre-explotada o sin disponibilidad de agua subterrnea, aunque ciertamente sabemos que en muchos casos, los flujos subterrneos y los lmites de los acuferos no coinciden con el lmite hidrogrfico. Finalmente, se construy un indicador que evala el grado de contaminacin potencial difusa en cada cuenca a partir de los usos de la tierra, como la agricultura de temporal, de riego y los pastizales inducidos y cultivados.

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Figura 4. Representacin grfica del sub-bloque de impacto potencial de la cuenca hidrogrfica.

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d) Agregacin de variables y la unidad espacial de representacin cartogrfica


Uno de los requerimientos de la evaluacin espacial multicriterio es que las variables puedan ser comparables entre s. Debido a la distinta naturaleza de las variables (o criterios) involucradas y la inherente discrepancia entre las unidades de medicin de cada una, fue necesario el uso de tcnicas de estandarizacin; la funcin lineal entre los valores absolutos mnimos y mximos fue el mtodo de estandarizacin que con mayor frecuencia se us durante este estudio (Malczewski 1999, Sharifi et al. 2004). Esto quiere decir que para cada cuenca se analizaron los datos en su interior para posteriormente obtener un solo valor individual estandarizado, a travs de funciones de valor para el caso de valores continuos. En el caso de variables previamente clasificadas, se determin la importancia relativa de cada clase a travs de funciones de jerarquizacin de rdenes. De esta forma se obtuvo para cada cuenca un nivel de afectacin o impacto en una escala de 0.0 (inexistencia de impacto o alteracin) a 1 (mximo valor de alteracin), de acuerdo con la naturaleza de cada variable. As se generaron las 75 variables del modelo. Para la integracin de las variables, se opt cmo mtodo de agregacin la combinacin (sumatoria) lineal ponderada (Malczewski 1999). Dicho mtodo opera a travs de la sumatoria de unidades espaciales que ocupan la misma posicin geogrfica, en este caso la cuenca hidrogrfica, a travs de un lenguaje algebraico y en la cual, se expresa una funcin de su sobreposicin espacial, cuyas capas o mapas son los argumentos de dicha sumatoria. La frmula general de esta operacin se expresa enseguida (derivada de Belton 1986):
Vi

w j xi j
j

Donde, Vi es valor resultante de la alternativa i, wj es el peso asignado al criterio j para reflejar su importancia relacionada a otro criterio y xij, es la calificacin de la alternativa i sobre el criterio j.

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todos los mapas de este sub-bloque tambin fueron agregados en un solo indicador llamado: alteracin potencial de la cuenca de drenaje. Vase figura 5 para la representacin de este sub-bloque.

Los pesos asignados para la integracin de los tres sub-bloques quedaron de la siguiente manera: 0.57 para el impacto potencial directo en la red fluvial; 0.29 al de impacto potencial de la zona riparia y; 0.14 sub-bloque de impacto potencial de la cuenca hidrogrfica, es decir, se estableci la relacin de 2 veces ms importante (o con el doble de peso) el primer sub-bloque que el segundo y asimismo, 2 veces ms importante (con el doble de peso) el segundo que el primero. Una vez obtenidos los resultados, se re-clasificaron empleando el mtodo de rompimientos naturales (mtodo de optimizacin de Jerks), el cual busca la clasificacin de los datos a partir del agrupamiento natural de los valores, basndose en la bondad de ajuste de la varianza (clculo de la desviacin al cuadrado de las medias de cada grupo buscando un ajuste de los valores mximos y mnimos en cada clase), ESRI (2004). Si bien los indicadores del sub-bloque de alteracin directa y de la zona riparia se calcularon empleando a la red de drenaje y a los valles fluviales como entidades de anlisis, por razones de simplificacin para el anlisis y para mostrar los resultados, optamos por emplear como unidad espacial de representacin cartogrfica a las cuencas hidrogrficas. Para ello se emple el mapa de INeGIINe-CONAGUA (2007), modificado por Cuevas et al. (2008), cuyo mapa contiene 393 cuencas y grupos de cuencas, en lugar de las 1471 cuencas hidrogrficas del territorio nacional. Para la implementacin del modelo se us el mdulo de anlisis multicriterio del software ILWIS (acrnimo de Integrated Land and Water Information System) v.3.2., en formato de celda (pixel). Cada capa de informacin geogrfica cuenta con una resolucin espacial de 300 m. El mtodo propuesto en este trabajo fue revisado y enriquecido a travs de la contribucin de un grupo de 25 expertos en el tema durante un taller de discusin, realizado el 17 y 18 de junio del 2008. La composicin del panel de expertos incluy a especialistas en caudal ecolgico, ictilogos, eclogos de poblaciones, gegrafos especialistas en hidrologa, anlisis espacial y geomorfologa fluvial, bilogos, limnlogos, y especialistas en pesqueras. Los especialistas ocupan cargos en organizaciones no gubernamentales, instituciones acadmicas e instituciones del gobierno federal. Uno de los principales aportes derivados de este grupo de expertos fue la decisin en la asignacin de pesos a los sub-bloques

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Producto/insumo
Mapa regionalizado de las cuencas hidrogrficas de Mxico Mapa de cuencas hidrogrficas de Mxico (escala 1: 250 000)

Autor(es)
Mara L. Cuevas, Arturo Garrido, Esthela I. Sotelo INeGI-INe-CONAGUA, 2007. (Derivado de INe 2003. Cuencas hidrogrficas de Mxico, escala 1:250,000 . Priego A.G., Isunza E., Luna N. y Prez J.L) Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica Instituto Nacional de Ecologa-Planificacin, Desarrollo y Recuperacin Ambiental, S.C. Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica Comisin Nacional del Agua. SeMArNAt Mara L. Cuevas

Institucin
Instituto nacional de Ecologa. SeMArNAt Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica, Instituto Nacional de Ecologa, Comisin Nacional del Agua

Ao
2008 2007

Escala
1: 250 000 1: 250 000

Lugar de edicin/ produccin


Mxico D. F. Aguascalientes Ags. Mxico

Red de drenaje de la carta topogrfica Complemento de la red de drenaje

1992

1: 250 000

Aguascalientes Ags. Mxico Mxico D. F.

Instituto nacional de Ecologa. SeMArNAt

2003

1: 250 000

Cuerpos de agua artificiales (extrados de la carta topogrfica) toponimia (extrada de la carta topogrfica) Base de datos georreferen-ciada de presas y bordos Distribucin geogrfica de las presas y bordos de Mxico Infraestructura hidrulica y carretera (extrada de la carta topogrfica) Uso de Suelo y Vegetacin 1976, modificado por el IGgUNAM. Inventario Nacional Forestal 2000 Mapa de localidades

1992

1: 250 000

Aguascalientes Ags. Mxico Aguascalientes Ags. Mxico Mxico D. F. Mxico D. F.

1992

1: 250 000

2007 Instituto Nacional de ecologa, SeMArNAt 2008

N/A 1: 250 000

Mapa de degradacin de suelos causada por el hombre en la Repblica Mexicana Mapa de peligros geolgicogeomorfolgicos Base de datos georreferenciada del Registro Pblico de Derechos de Agua (REPDA), Base de datos georreferenciada de concesiones para la extraccin de materiales en ros, Base de datos de calidad del agua; datos de monitoreo Urbanizacin de las Cuencas Hidrogrficas de Mxico

Instituto de GeografaInstituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica Instituto de GeografaUNAM-SeMArNAtINe Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica COLPOS (Colegio de Posgraduados)-SeMArNAt Mario A. Ortz.

UNAM- SeMArNAt

2001

1: 250 000

Mxico D. F.

UNAM- SeMArNAt-INe

2001

1: 250 000

Mxico D. F.

2000 y 2005 SeMArNAt 2001

1: 250 000

Aguascalientes Ags. Mxico Montecillo, Edomex.

1: 250 000

Instituto de Geografa-UNAM, Instituto Nacional de ecologa, SeMArNAt

1996

1:250 000

Mxico D. F.

Comisin Nacional del Agua. SeMArNAt Comisin Nacional del Agua. SeMArNAt Subdireccin General tcnica, Comisin Nacional del Agua. SeMArNAt Karina Ruz Instituto Nacional de ecologa, SeMArNAt

2009

N/A

Mxico D. F.

2008

N/A

Mxico D. F.

2008

N/A

Mxico D. F.

2009

1: 250 000

Mxico D. F.

34

Arturo Garrido Prez et al.

Producto/insumo
Mapa de Acuferos Censo de poblacin y vivienda 2000 Base de datos georreferenciada de especies invasoras acuticas

Autor(es)
Comisin Nacional del Agua. SeMArNAt Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica Sistema de informacin sobre especies invasoras en Mxico

Institucin

Ao
2008 2000

Escala
N/A N/A

Lugar de edicin/ produccin


Seccin: Investigacin 35 Mxico D. F. Aguascalientes Ags. Mxico Mxico D.F.

CONABIO

2008 (fecha de consulta)

N/A

del presente modelo junto con algunos de sus criterios (variables). 2.2 Materiales A continuacin se sintetizan los materiales utilizados en este trabajo: 3. reSuLtAdoS Para este trabajo se analizaron un total de 577,976 km de longitud red de drenaje, 322,868 km2 de rea riparia y el rea de las 393 cuencas hidrogrficas7 que componen al territorio nacional con un equivalente a 1,938,233 km2 de superficie. Los principales resultados obtenidos a partir de la implementacin del modelo descrito en el apartado anterior son los siguientes: 3.1 Impacto potencial directo en la red fluvial El mapa resultante de este sub-bloque, se muestra en la figura 5 y en el cual, se observa el patrn geogrfico del impacto directo para el pas. Estos resultados tambin se sintetizan en la tabla 1. Los ros y corrientes tributarias con un grado muy elevado de impacto suman 11, entre ellas destacan por su importancia, la red de la Cuenca de Mxico, las corrientes del Ro Balsas, las del Ro Bravo, las de Cuitzeo, la red de drenaje del Santiago, del Pnuco, del ro Nazas y la del Ro San Pedro, entre otras. Por lo tanto, las redes fluviales, cauces y corrientes con el mayor impacto potencial directo drenan a un 33% del territorio nacional y corresponden al 37% de la red hidrogrfica del pas. Vase tabla 1. En el caso contrario, las corrientes en donde se aprecia el menor grado de impacto se localizan principalmen-

te en la pennsula de Baja California, en algunas otras redes que vierten hacia el Pacfico y en otro grupo de corrientes de tipo endorreico en la parte norte-centro del territorio nacional. De esta forma, las redes fluviales y sus cuencas en las que se observa un nivel muy bajo y sin impacto directo, ocupan un 16% de la superficie absoluta del territorio mexicano, y constituyen, un 15% de la red hidrogrfica de Mxico. En el caso intermedio, se encuentran los ros y sus tributarios con un nivel alto y medio de impacto y que suman en total 83, siendo las ms reconocidas, las corrientes de la Cuenca Lerma-Chapala, las de GrijalvaUsumacinta, las del Papaloapan, ro Fuerte, Yaqui, Mayo, las del Ro Sonora, Jamapa, Ro Papagayo y las del Ro Colorado. Las cuencas de estas dos categoras (alto y medio) ocupan en total el 37% del territorio mexicano y comprenden 38% de todas las corrientes a nivel nacional. Consltese tabla 1. 3.2 Impacto potencial de la zona riparia El mapa derivado de este sub-bloque se ilustra en la figura 6, all se observa la distribucin nacional del nivel de impacto de la zona riparia de los ros de Mxico. Los resultados tambin se muestran de forma sinttica en la tabla 2. Son 6 cuencas las que poseen un grado muy elevado de impacto en sus zonas ribereas; stas son las reas riparias de las cuencas de Mxico, Santiago, Pnuco, Bravo, las del Ro Balsas y las del Ro La Sabana (Edo. de Guerrero). Por lo tanto, la superficie total de las cuencas en las que virtualmente ocurre la mayor alteracin de sus zonas riparias, equivale a 26% de total del pas; y en conjunto, estas mismas zonas corresponden al 30 % de la totalidad de las zonas ribereas (valles fluviales) del territorio nacional. Vase tabla 2.

Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

Investigacin ambiental 2010 2 (1): 25-46

Figura 5. Impacto potencial directo en la red fluvial de Mxico

En su versin regionalizada; vase apartado de mtodo y materiales de este trabajo.

En el caso opuesto, las reas riparias en las que se espera encontrar el menor grado de impacto pertenecen a un nmero importante de cuencas localizadas a lo largo de la Pennsula de Baja California, tambin se ubican dentro de algunas cuencas cerradas (endo-

rreicas) del centro-norte y norte del pas. Igualmente, existen reas de ribera con un nivel elevado de integridad (bajo impacto) en ciertas cuencas exorreicas que vierten hacia del Golfo de Mxico y al Pacfico. todas ellas en conjunto, completan un total de 184,

Tabla 1. Sntesis de resultados del impacto potencial directo en la red fluvial de Mxico.

Nivel de impacto directo en la red fluvial


Muy Alto Alto Medio Bajo Muy Bajo (Sin alteracin) totales
36 Arturo Garrido Prez et al.

Nmero de Cuencas
11 31 52 54 59 186 393

Superficie territorial (km2)


638,111 398,990 325,743 267,470 128,980 178,937 1,938,233

Proporcin relativa nacional (%)


33 20 17 14 7 9 100

Longitud total de la red de drenaje (km)


215,586 123,737 97,317 54,654 31,212 55,469 577,976

Longitud relativa (%)


37 21 17 10 5 10 100

Figura 6. Impacto potencial de la zona riparia de los ros de Mxico.

Tabla 2. Sntesis de resultados del impacto potencial de la zona riparia de los ros de Mxico

Nivel de Impacto en la zona riparia


Muy Alto Alto Medio Bajo Muy Bajo totales

Nmero de cuencas
6 20 70 113 184 393

Superficie territorial (km2)


509,637 270,601 404,153 300,068 453,773 1,938,233

Proporcin relativa nacional (%)


26 14 21 15 23 100.00

Superficie Total de la zona riparia (km2)


98,531 48,451 73,003 45,690 57,192 322,868

Superficie relativa (%)


30 15 23 14 18 100.0

Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

Seccin: Investigacin 37

ocupando una superficie equivalente al 23% de la superficie del pas. Estas zonas riparias corresponden al 18% del total de las zonas ribereas de Mxico. Consltese tabla 2. En el caso intermedio, dentro de los niveles de impacto o alteracin alto y medio, se encuentran las reas riparias de 90 cuencas en total, entre las que destacan, Papaloapan, Grijalva-Usumacinta, ro Verde, tecolutla, ro San Pedro, ro Culiacn, las zonas del ro Nazas, Yaqui, Sonora, Fuerte, Cuitzeo, Ptzcuaro, ro tijuana, Ro Soto la Marina y las zonas riparias de LermaChapala. estas 90 cuencas que entran en ambas categoras de alteracin ocupan en suma 38% del territorio nacional as como el 35% de la superficie de las zonas ribereas (o valles fluviales) de Mxico. 3.3 Impacto potencial de la cuenca hidrogrfica El resultado cartogrfico de este sub-bloque se ilustra en la figura 7 as como en la tabla 3. en el mapa se observa el patrn espacial del grado de impacto a la integridad ecolgica de las cuencas de Mxico. Un total de 15 cuencas sobresalen por su elevado grado de impacto, entre ellas se encuentran, la Cuenca del Ro Bravo, la Cuenca de Mxico, la del Ro Santiago, Cuitzeo, Pennsula de Yucatn, Soto La Marina, Nazas, Culiacn, Sonora, la Cuenca del Balsas y la Cuenca del ro tijuana, entre las ms importantes. La superficie total de las 15 cuencas que muestran este grado de impacto ocupa el 37% del total del pas. Vase la tabla 3. En el caso opuesto, al igual que en los sub-bloques anteriores, muchas de las cuencas de la Pennsula de Baja California poseen el nivel ms elevado de integridad ecolgica (nivel ms bajo de impacto), junto con algunas cuencas endorreicas (cerradas) del centro-norte y norte del pas, as como tambin algunas que vierten hacia el Pacfico sur; sumadas resultan en total 133 cuencas, ocupando sin embargo, nicamente 11% del territorio de mexicano. La Cuenca del Pnuco, el Yaqui, el Fuerte, San Pedro, Lerma-Chapala, Papaloapan, Grijalva-Usumacinta, Coatzacoalcos, El Ro Verde, el Papagayo, Ro Jamapa y el ro tecolutla son algunas de las 131 cuencas que se distinguen por tener un nivel alto e intermedio de impacto en su integridad ecolgica. todas ellas ocupan el 38% del territorio nacional.

Investigacin ambiental 2010 2 (1): 25-46

3.4 Alteracin ecohidrolgica de los ros de Mxico De la integracin del los tres sub-bloques anteriores se origin el escenario nacional que se muestra en la figura 8, sobre el grado de alteracin ecohidrolgica potencial de los ros y corrientes superficiales de Mxico; de igual forma, este resultado se sintetiza en la tabla 4. El conjunto de sistemas de ros y corrientes que muestran un nivel crtico de alteracin eco-hidrolgica suman 7, y comprenden a los sistemas fluviales de las cuencas de Mxico, del Ro Balsas, del Lago de Cuitzeo, el Ro Bravo, el Ro Santiago, el Ro Pnuco y el Ro de San Luis Potos. De este modo, el conjunto de los 7 sistemas fluviales ros con mayor alteracin corresponden a 31% de la longitud total de la red hidrogrfica del pas. Las superficies de las cuencas hidrogrficas de estos 7 sistemas fluviales ocupan en conjunto un 26% del territorio nacional. Asimismo, en el caso contrario, del conjunto de cuencas que se distinguen por tener un nivel de alteracin muy bajo, resalta un nmero significativo que se ubica en la Pennsula de Baja California, as como algunas otras que drenan a la vertiente del Pacfico norte, centro y sur, al igual que algunas que vierten hacia el Golfo de Mxico. Dentro de esta misma categora, tambin es posible observar a un nmero reducido de cuencas pequeas de tipo endorreico localizadas en la parte centro y centronorte de Mxico. todos estos sistemas fluviales suman un total de 224 ros (muchos de ellos de primero y segundo orden mximo), y que sin embargo, slo comprenden un 14% del total de los ros y corrientes superficiales del pas. Esta cifra se refleja tambin en la superficie territorial de las cuencas que estos sistemas fluviales recorren y que equivale en total, a tan slo, el 14% del territorio nacional. No obstante, las cuencas de estos ros equivalen en nmero a 57% de la totalidad de las cuencas del pas. En el escenario intermedio de alteracin ecohidrolgica para el pas, dentro del conjunto de ros con un grado alto y medio de alteracin, sobresalen los sistemas fluviales de Pennsula de Yucatn, Grijalva-Usumacinta, Papaloapan, ro Jamapa, el ro tecolutla, ro Bobos, ro Verde, ro Papagayo, Lerma-Chapala, ro Nazas, San Pedro, Fuerte, Mayo, Yaqui, Sonora, ro Colorado as como el ro tijuana. Ocupando ambas categoras se encuentran 74 sistemas fluviales en total, acumulando una longitud que equivale al 42% de la extensin total

38

Arturo Garrido Prez et al.

Figura 7. Impacto potencial de las cuencas de drenaje de los ros de Mxico.

Tabla 3. Sntesis de resultados del impacto potencial de las cuencas de drenaje de los ros de Mxico.

Nivel de impacto de la cuenca de drenaje


Muy Alto Alto Medio Bajo Muy Bajo totales

Nmero de cuencas
15 37 94 114 133 393

Superficie territorial (km2)


716,805 458,343 282,480 263,806 216,799 1,938,233

Proporcin relativa al territorio nacional (%)


37 23 15 14 11 100

Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

Seccin: Investigacin 39

Investigacin ambiental 2010 2 (1): 25-46

Figura 8. Alteracin ecohidrolgica de las ros de Mxico.

Tabla 4. Sntesis de resultados del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros de Mxico.

Grado de alteracin ecohidrolgica


Muy Alto Alto Medio Bajo Muy Bajo totales
40 Arturo Garrido Prez et al.

Nmero de cuencas/ sistemas fluviales


7 22 52 88 224 393

Proporcin relativa al no. de cuencas (%)


2 6 13 22 57 100

Superficie territorial (km2)


514,458 426,626 424,651 297,443 275,055 1,938,233

Proporcin relativa al territorio nacional (%)


27 22 22 15 14 100

Longitud Total de la red de drenaje (km)


177,575 135,149 108,774 78,045 78,433 577,976

Longitud relativa (%)


31 23 19 13 14 100

4. dIScuSIn y AnLISIS de reSuLtAdoS A travs del modelo propuesto en este trabajo se cuantifican los impactos agregados a escala regional de tres diferentes componentes que intervienen en el estado ecohidrolgico de los sistemas fluviales: la propia red de drenaje, sus reas riparias y sus cuencas de drenaje. Una vez integrados los tres niveles muestran una fuerte correlacin con la realidad nacional e inclusive, concuerdan satisfactoriamente con clasificaciones internacionales sobre los ros ms alterados en el mundo (Revenga et al. 2000, Revenga et al. 1998). Asimismo y de manera general, 70% de los ros ms alterados coinciden con los ros ms represados de Mxico. Es significativa la estrecha relacin entre el grado de alteracin de los sistemas fluviales y la cantidad de poblacin asentada en el territorio de sus cuencas. En los 7 sistemas ms alterados del pas, reside un poco ms de la mitad de la poblacin de Mxico (52%) lo cual expresa la influencia que ha tenido la presencia de dicha poblacin en estas cuencas, la demanda de agua y la utilizacin de sus recursos; vase tabla 5. Adems, la elevada concentracin poblacional sugiere tambin la alta presin a la que estarn sometidos estos ros en los aos por venir. El ejemplo ms evidente de esta relacin son los ros de la Cuenca de Mxico en cuyo territorio habitan 19.6 millones de personas (INeGI, 2005). estos 7 sistemas son los que presentaron los valores ms elevados en fragmentacin de ros, desviacin y de-

Tabla 5. Poblacin total y relativa y el nivel de alteracin ecohidrolgica potencial de los ros de Mxico.

Nivel de alteracin ecohidrolgica de los ros de Mxico


Muy Alto Alto Medio Bajo Muy Bajo totales

Nmero de cuencas
7 22 52 88 224 393

Longitud relativa
31 23 19 13 14 100

Poblacin total
53,232,504 29,561,856 12,520,335 5,643,754 2,051,464 103,009,913

Poblacin relativa
52 29 12 5 2 100
41

Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

Seccin: Investigacin

de los ros de Mxico. Las 74 cuencas de estos mismos sistemas ocupan 44% de la superficie del total del territorio nacional y 18% del total de cuencas que existen en el pas.

rivacin de agua, baja calidad de agua, mayor cantidad de especies invasoras, mayor degradacin de hbitat ripario, mayor presencia y densidad de bancos de materiales y mayor extraccin de agua subterrnea, mayor prdida de vegetacin natural en sus cuencas y una mayor extraccin de agua subterrnea por mencionar algunas de las variables ms significativas. Asimismo, casi otro 30% de la poblacin se asienta en cuencas de ros clasificados como de alta alteracin. Esto quiere decir que en su conjunto, alrededor del 55% de los ros y corrientes superficiales del pas (o al menos cierta porcin de ellos), se encuentran altamente modificados debido a la influencia humana; estos ros miden en total 313 000 km de longitud. estos 29 sistemas, (7 con muy alta alteracin y 22 con alta), sostienen al 81 % de la poblacin total de Mxico (casi 83 millones), y sus cuencas ocupan el 49 % del territorio nacional. estas cifras hablan de la estrecha relacin entre la elevada alteracin de estos ros y la intensa demanda de agua necesaria para satisfacer las necesidades de dicha poblacin. tampoco resulta extraordinario que, 4 de los 7 ros muy altamente alterados han sido represados con grandes embalses debido a su gran riqueza hdrica. Estos ros son, el Bravo, con las presas La Amistad y Falcn; el Ro Balsas con Infiernillo, el Ro Pnuco con Zimapn, y el Ro Santiago con la presa Solidaridad. Por otro lado, el sistema ms caudaloso de Mxico, el Grijalva-Usumacinta, se encuentra categorizado dentro de los sistemas altamente alterados y es en el Grijalva donde se han construido las presas ms importantes del pas y con mayor capacidad de almacenamiento: los embalses Belisario Domnguez (La Angostura) y Netzahualcyotl (Malpaso), las que en conjunto almacenan cerca de 20, 300 hm3.

Bajo el mismo contexto, si consideramos que el 65% del escurrimiento superficial del pas se encuentra solamente en 7 ros (CONAGUA, 2008), es muy preocupante observar que 3 de ellos se ubican en la categora ms elevada de alteracin (Pnuco, Balsas y Santiago), mientras que otros 2 (Papaloapan y Grijalva-Usumacinta) se encuentran en la categora de alta alteracin. Los 2 ros restantes (Coatzacoalcos y tonal) se encuentran con una baja alteracin segn el modelo. En este mismo sentido, el ro de mayor longitud de Mxico, el Bravo, junto con el ro Grande de Morelia cuyas aguas alimentan al segundo cuerpo natural de agua ms importante del pas, el Lago de Cuitzeo, estn clasificados en la categora ms elevada de alteracin. Lo expuesto con anterioridad es de gran relevancia para la situacin ambiental del pas en materia hdrica y ecolgica, pues los sistemas fluviales son ms que simples proveedores de agua para la agricultura, electricidad o receptores y conductores de las aguas residuales; son sistemas que sustentan una gran riqueza biolgica y que cumplen funciones vitales de las cuales dependen muchos de los servicios ambientales que sustentan a la sociedad, por ejemplo, el control de las inundaciones y avenidas, la capacidad de dilucin de contaminantes, la conduccin y distribucin de nutrientes para los suelos de una cuenca y sus ecosistemas ribereos, la provisin de alimento a travs de la pesca (importancia econmica), la manutencin de humedales como los manglares, la regulacin del ciclo hdrico como medios de transporte, sin contar el agua para consumo humano, como es el caso de los ros del Sistema Cutzamala, adems del valor paisajstico y cultural, y recientemente, el valor que poseen como espacios urbanizados. Por ello, es apremiante buscar un balance entre la demanda de agua por parte de las actividades humanas y los requerimientos para mantener la integridad de los sistemas acuticos a travs del suministro de un caudal apropiado para que funcionen adecuadamente ya que en la actualidad, muchos de los ros con mayor diversidad de peces en el pas muestran un grado crtico de alteracin y sobre todo de fragmentacin por infraestructura hdrica; los ros Pnuco, Lerma, Santiago, Bravo y Papaloapan son ejemplos fehacientes. Lo mismo sucede con las cuencas que alimentan a sistemas lacustres y costeros importantes en trminos biolgicos, como son Cuatro Cinegas, el lago de Chapala, Chacahua y Pastora (Ro Verde) o Catemaco (Ro Papaloapan). Esta situacin compromete no slo la
Arturo Garrido Prez et al.

conservacin de las especies acuticas y a los humedales en su conjunto, sino tambin el desarrollo econmico y social de las poblaciones dedicadas a la pesca y actividades afines. Es claro que el desarrollo exponencial de ciudades y la expansin desmedida de la agricultura de riego, principalmente, estn causando un impacto negativo en los ros y corrientes superficiales modificando no solo la temporalidad, cantidad y calidad del agua de los cauces, sino que en ocasiones el represamiento, segmentacin y desvo, han generado la prdida absoluta de su flujo por temporadas; los ros Bravo (Linares 2004) y Lerma son el mejor ejemplo junto con los ros de la Cuenca de Mxico (Ezcurra et al. 2006). Por otro lado, uno de los principales aportes de este trabajo es la identificacin de aquellos sistemas que aunque pequeos en superficie drenada y longitud hidrogrfica, muestran impactos significativos. Un ejemplo a resaltar es la cuenca de San Luis Potos, la cual presenta en los tres sub-bloques un grado de impacto muy alto. Lo anterior se explica si consideramos que tiene 84 presas y bordos en menos de 500 km de red fluvial, una fragmentacin extrema en su ecosistema ripario, as como una alta densidad de poblacin en su territorio (520 personas/km2) y un elevado nivel de urbanizacin (Ruz 2009), sin contar la falta de un sistema adecuado de saneamiento en la capital del estado (Sotelo 2003). Consecuentemente, el escenario de alteracin aqu presentado puede ser muy til para identificar, territorialmente, aquellos ros y sus cuencas en las que es urgente modificar no slo el manejo y operatividad de las obras hidrulicas para garantizar un caudal ambiental para los ros, sino que tambin se pueden orientar esfuerzos de restauracin e implementar medidas adecuadas de gestin para el manejo integral de sus cuencas. Asimismo, este trabajo puede ayudar a priorizar aquellas cuencas donde se necesiten reforzar o implementar estrategias de prevencin y conservacin de ros debido a su estado todava de poca o muy baja alteracin. En este mismo sentido, las variables e indicadores obtenidos en este trabajo indican por s mismos aquellos aspectos problemticos de cada sistema fluvial y el orden de prioridad en el cual cada uno de stos podra de ser atendido; por ejemplo, conocer aquellos sistemas en los que sea apremiante reducir la fragmentacin de la red fluvial a partir de un adecuado manejo de presas y bordos; o identificar aquellos ros en los que se observe una marcada presencia de

42

Investigacin ambiental 2010 2 (1): 25-46

bancos de extraccin de materiales; de igual forma, se podra saber en qu sistemas la fragmentacin de la zona riparia es muy elevada para entonces suscitar su conectividad, etc. En cuanto al tema de las cuencas transfronterizas, slo empleamos informacin relacionada al territorio mexicano debido a la falta de disponibilidad de informacin de los pases contiguos. tambin es importante aclarar que, hablar de alteracin ecohidrolgica media en la Pennsula de Yucatn, resulta vlido siempre y cuando se tengan en cuenta las premisas que le dan sustento a los sub-bloques de este trabajo pues este territorio no funciona como una cuenca hidrogrfica tpica debido a sus particularidades geogrficas que la caracterizan como regin crstica. Otro aspecto importante de este trabajo versa sobre los supuestos formulados para la elaboracin de las variables e indicadores de los tres sub-bloques. Debido a que no existen en la literatura umbrales ni lmites claros para la gran mayora de los indicadores a escalas regionales (por ejemplo, cierto porcentaje de prdida de vegetacin natural en la cuenca o cierto volumen de agua extrada en una cuenca) la funcin de estandarizacin de variables sirvi para definirlos aplicando siempre un principio precautorio el cual, de acuerdo con el panel de expertos consultado, resulta favorable dadas las condiciones de degradacin actuales en Mxico. Los principios bsicos en los cuales se sustenta este trabajo se derivan igualmente del panel de expertos as como de una amplia revisin bibliogrfica. Finalmente, a la luz de los escenarios de cambio climtico que actualmente se presentan para el pas, conocer la integridad de los ecosistemas acuticos es vital pues, de la disponibilidad, cantidad y calidad del agua dependen temas como la produccin de alimentos, los servicios de saneamiento, el acceso al agua potable, y la preservacin de la biodiversidad, la cual proporciona bienes y servicios ambientales que son de vital importancia para el planeta y la humanidad. 5. concLuSIoneS Este trabajo muestra un diagnstico nacional sobre la situacin ecohidrolgica de alteracin esperada de los ros y corrientes superficiales del pas. A travs de un modelo inferencial se logr obtener una clasificacin jerrquica del grado de alteracin para todos los ros del territorio nacional y sus cuencas. Esta aproximacin geogrfica

se acerca al contexto del pas sobre la situacin de los sistemas fluviales y sus cuencas de acuerdo con lo que se reporta en la literatura nacional e internacional. Por lo tanto, el modelo propuesto y su resultado sugieren una alta confiabilidad y certidumbre de lo que ocurre en las cuencas del pas. Dicho escenario orienta geogrficamente a aquellos actores y tomadores de decisiones que se interesan en la salud e integridad de los sistemas fluviales del pas para as garantizar y mantener todos aquellos servicios de los que se beneficia la sociedad mexicana actualmente, como la provisin de agua para consumo humano y productivo por ejemplo. Es tambin una herramienta til para definir prioridades de conservacin, proteccin, modificacin y replanteamiento en el manejo y planeacin de las obras hidrulicas y de restauracin de ros, zonas riparias y de cuencas hidrogrficas. De igual forma, muestra las cuencas del pas en donde es apremiante intervenir para detener y revertir el alto impacto generado, en primera instancia, por la fragmentacin y modificacin del rgimen hdrico de los ros por la construccin excesiva de presas y bordos. Esto sin perder de vista que cualquier intervencin debe fundamentarse en estudios ms detallados, pues si bien se reportan sistemas fluviales completos a nivel de cuenca, probablemente no toda la red fluvial ha sido impactada desde sus afluentes primarios. Por lo que ser indispensable re-escalar la perspectiva de anlisis y obtener datos ms detallados y especficos para identificar los segmentos problemticos y de mayor importancia para la cuenca. El modelo que se propone en este trabajo es en s mismo un procedimiento de aproximacin robusto para evaluar la situacin ambiental de todos los ros a nivel nacional y regional, y se recomienda utilizarlo como un marco de referencia para obtener diagnsticos a niveles escalares mayores. No obstante, se recomienda estudiar la correlacin del resultado obtenido en este trabajo con la situacin hdrica de las cuencas a partir de la informacin hidromtrica de cada ro y de calidad de sus aguas, como una medida de calibracin y certidumbre. el cmulo de las 75 variables elaboradas en este trabajo, junto con su arreglo jerrquico y su estructura, es una herramienta multicriterio til para la toma de decisiones, y han resuelto aceptablemente la carencia de datos especficos que nos aproximen a un escenario ms cercano para cada sistema fluvial.

Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

Seccin: Investigacin 43

Investigacin ambiental 2010 2 (1): 25-46

AgrAdecImIentoS Los autores agradecemos la contribucin de los 25 expertos que asistieron al taller denominado Modelo de evaluacin del grado de alteracin de los ros y corrientes superficiales de las cuencas de Mxico llevado a cabo en la Ciudad de Mxico los das 17 y 18 de junio del 2008 y organizado por el Instituto Nacional de ecologa. De igual modo, reconocemos el importante apoyo tcnico que nos brindaron los gegrafos: Carlos enrquez, Noem Luna y Jos L. Prez del INe, para el procesamiento de datos espaciales en SIG. tambin agradecemos el apoyo en la discusin sobre los impactos urbanos en la calidad del agua a la M. en E.U. Esthela Sotelo. Finalmente, agradecemos el tiempo invertido en la revisin de este trabajo al Ing. Eugenio Barrios (WWFMxico) y al Dr. Manuel Mendoza (CIGA-UNAM), cuyos comentarios y opiniones fueron sustanciales para enriquecer y mejorar el presente documento. referencIAS
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Evaluacin del grado de alteracin ecohidrolgica de los ros y corrientes superficiales de Mxico

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