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Pobreza

La pobreza es una situacin o forma de vida que surge como producto de la imposibilidad de acceso o carencia de los recursos para satisfacer las necesidades fsicas y psquicas bsicas humanas que inciden en un desgaste del nivel y calidad de vida de las personas, tales como la alimentacin, la vivienda, la educacin, la asistencia sanitaria o el acceso al agua potable. Tambin se suelen considerar la falta de medios para poder acceder a tales recursos, como el desempleo, la falta de ingresos o un nivel bajo de los mismos. Tambin puede ser el resultado de procesos de exclusin social, segregacin social o marginacin. En muchos pases del tercer mundo, la situacin de pobreza se presenta cuando no es posible cubrir las necesidades incluidas en la canasta bsica de alimentos. La situacin persistente de pobreza se denomina pauperismo. La aplicacin del concepto de pobreza a unos pases frente a otros se denomina subdesarrollo (pases pobres). El concepto de pobreza es fundamentalmente econmico, aunque tambin tiene impactos polticos y sociolgicos. En la mayora de los contextos se la considera algo negativo, pero en algunos mbitos espirituales la pobreza voluntaria se considera una virtud por implicar la renuncia a los bienes materiales (voto monstico de pobreza, junto con los de castidad y obediencia). Histricamente la pobreza ha sido objeto de distintas valoraciones ideolgicas que implicaban distintas respuestas sociales. Puede ser descrita o medida por convenciones internacionales, aunque pueden variar los parmetros para considerarla. Un intento de definicin responde al hecho de que la pobreza debe ser vista como el resultado de un modelo econmico y social, ejercido y aplicado en un territorio y tiempo determinado, por los diversos agentes econmicos y polticos, que producen en la sociedad sectores excluidos de los beneficios totales o parciales del modelo en ejecucin. A estos sectores excluidos de tales beneficios los llamamos generalmente pobres o ms genricamente como parte de la pobreza existente. La pobreza no es pues una causa que deba ser tratada como tal para combatirla, es el resultado de procesos complejos y extendidos en el tiempo, que son difciles de apreciar a simple vista y que requieren investigacin sostenida para lograr su comprensin antes de plantear cualquier intento de terminar con la pobreza. Tres significados bsicos El concepto de pobreza, tal como el fenmeno que describe, posee una antigedad respetable. Su etimologa nos lleva a la palabra latina paupertas, que remite originalmente a la condicin de pauperos que significa, literalmente, parir o engendrar poco y se aplicaba al ganado y, por derivacin, a la tierra pobre, es decir, infrtil o de poco rendimiento. De esta acepcin de pobreza como falta de potencialidad o capacidad de producir deriva un concepto distinto que apunta a la carencia misma de una serie de bienes y servicios bsicos. Este es el origen del concepto de pobreza absoluta. Tambin surgi tempranamente el concepto de pobreza como contraposicin al de riqueza, donde el sentido de cada uno de estos trminos se define por la relacin misma entre ellos. De all proviene el concepto de pobreza relativa. La pobreza en las sociedades preindustriales La pobreza no es algo nuevo en la historia de la humanidad. Su causa fundamental radica en la baja productividad del trabajo en las sociedades preindustriales, a lo cual hay que

sumar la desigual distribucin de la riqueza y el ingreso. Vivir en una condicin de premura material fue la situacin normal del gnero humano hasta que los progresos tecnolgicos de la era moderna hicieron posible, para las amplias mayoras, tener acceso a niveles de consumo, salud, educacin y bienestar en general impensables en pocas anteriores. Segn los clculos del historiador econmico Angus Maddison la renta per cpita promedio en las sociedades tradicionales ha oscilado en torno a los 400/500 dlares (dlares estadounidenses de 1990 de igual poder adquisitivo) anuales por persona. Esto equivale a lo que hoy, internacionalmente, se considera la lnea de pobreza extrema. Todava para economistas clsicos como David Ricardo la pobreza, definida como un nivel de consumo que bsicamente aseguraba la subsistencia, era el destino natural de las clases trabajadoras industriales. Thomas Malthus profetiz, en su clebre Ensayo sobre los principios de la poblacin publicado en 1798, la necesaria pobreza de la gran masa de los seres humanos dada la tendencia de la humanidad a reproducirse ms all de las posibilidades de la agricultura de producir alimentos a un ritmo que igualase la rapidez del crecimiento poblacional. A mediados del siglo XIX, Karl Marx bas su pronstico sobre la necesaria cada del capitalismo en la pauperizacin del proletariado industrial, hecho que l consideraba como una ley frrea del desarrollo capitalista. Sin embargo, ya Marx vea esta pauperizacin como un hecho bsicamente social, determinado no por la falta de medios sino por la distribucin desigual de los resultados de la produccin. Es por ello que su utopa comunista, hija del optimismo tecnolgico que va cundiendo durante el siglo XIX, postula la salida definitiva de la humanidad de su estado de necesidad. Causas de la pobreza en las sociedades avanzadas El redescubrimiento de la pobreza y la existencia de diversas formas de exclusin o marginalidad social dieron origen a un amplio debate acerca de las causas de estos fenmenos. Los diversos enfoques planteados toman su punto de partida en una serie muy amplia de factores explicativos, entre los cuales destacan, combinndose de diversas maneras: el cambio tecnolgico, los aspectos institucionales, los conflictos corporativos y los aspectos culturales. El mercado de trabajo ha estado en el centro del debate, pero tambin el Estado del bienestar, los flujos migratorios, las relaciones tnicas y raciales, la evolucin o mejor dicho la disolucin de la familia tradicional y el proceso de formacin de subculturas. Incluso los argumentos de tipo biolgico han jugado un papel importante en un debate que siempre ha tenido fuertes connotaciones poltico-ideolgicas. El tema ms controversial del debate ha sido el concepto de underclass, que alude a sectores degradados y excluidos socialmente que ya no pertenecen a ninguna de las clases establecidas de la sociedad. Pensadores sociales radicales como William Julius Wilson y Anthony Giddens lo han usado, pero tambin crticos conservadores del Estado del bienestar como Charles Murray. En un intento de capturar las ideas centrales de lo que ha sido un debate sumamente complejo, en los acpites siguientes se agrupan las distintas formas de explicar las causas de la pobreza en las sociedades avanzadas en tres grandes categoras: enfoques que enfatizan la dislocacin estructural, enfoques que enfatizan el dualismo estructural, y enfoques que enfatizan la exclusin institucional.