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Resumen texto de Bobbio: Definicin mnima de democracia: en cuanto contrapuesta a todas las formas de gobierno autocrtico, es considerarla caracterizada

por un conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen quin est autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos. Con el objeto de que una decisin tomada por individuos (uno, pocos, muchos, todos) pueda ser aceptada como una decisin colectiva es necesario que sea tomada con base en reglas (no importa si son escritas u consuetudinarias) que establecen quines son los individuos autorizados a tomar las decisiones obligatorias para todos los miembros del grupo y con qu procedimientos. Por lo que respecta a los sujetos llamados a tomar (o a colaborar en la toma de) decisiones colectivas, un rgimen democrtico se caracteriza por la atribucin de este poder (que en cuanto autorizado por la ley fundamental se vuelve un derecho) a un nmero muy elevado de miembros del grupo. Cuando se dice que en el siglo pasado en algunos pases se dio un proceso continuo de democratizacin se quiere decir que el nmero de quienes tienen derecho al voto aument progresivamente. Por lo que respecta a la modalidad de la decisin la regla fundamental de la democracia es la regla de la mayora, o sea, la regla con base en la cual se consideran decisiones colectivas y, por tanto, obligatorias para todo el grupo, las decisiones aprobadas al menos por la mayora de quienes, deben de tomar la decisin. Para una definicin mnima de democracia, como es la que adopto, no basta ni a) la atribucin del derecho de participar directa o indirectamente en la toma de decisiones colectivas para un nmero muy alto de ciudadanos ni b) la existencia de reglas procesales como la de mayora (o en el caso extremo de unanimidad). c) Es necesaria una tercera condicin: es indispensable que aquellos que estn llamados a decidir o a elegir a quienes debern decidir, se planteen alternativas reales y estn en condiciones de seleccionar entre una u otra. Con el objeto de que se realice esta condicin es necesario que a quienes deciden les sean garantizados los llamados derechos de libertad de opinin, de expresin de la propia opinin, de reunin, de asociacin, etc... los derechos con base en los cuales naci el Estado liberal y se construy la doctrina del Estado de derecho en sentido fuerte, es decir, del Estado que no slo ejerce el poder sub lege, sino que lo ejerce dentro de los lmites derivados del reconocimiento constitucional de los llamados derechos "inviolables" del individuo. Las normas constitucionales que atribuyen estos derechos no son propiamente reglas del juego: son reglas preliminares que permiten el desarrollo del juego. De ah que el Estado liberal no solamente es el supuesto histrico sino tambin jurdico del Estado democrtico. El Estado liberal y el Estado democrtico son interdependientes en dos formas: 1) en la lnea que va del liberalismo a la democracia, en el sentido de que son necesarias ciertas libertades para el correcto ejercicio del poder democrtico; 2) en la lnea opuesta, la que va de la democracia al liberalismo, en el sentido de que es indispensable el poder democrtico para garantizar la existencia y la persistencia de las libertades fundamentales. En otras palabras: es improbable que un Estado no liberal pueda asegurar un correcto funcionamiento de la democracia, y por otra parte es poco probable que un Estado no democrtico sea capaz de garantizar las libertades fundamentales. La prueba histrica de esta interdependencia est en el hecho de que el Estado liberal y el Estado democrtico cuando caen, caen juntos. La diferencia entre los ideales democrticos y la "democracia real", del contraste entre lo que haba sido prometido y lo que se realiz efectivamente.

FALSAS PROMESAS: 1. EL NACIMIENTO DE LA SOCIEDAD PLURALISTA (ciudadanos individuales vs organizaciones o cuerpos intermedios) La democracia naci de una concepcin individualista de la sociedad, es decir de aquella concepcin para la que contrariamente a la orgnica, dominante en la antigedad y en la Edad Media, segn la cual el todo es antes que las partes- la sociedad, toda forma de sociedad, especialmente la poltica, es un producto artificial de la voluntad de los individuos. A la formacin de la concepcin individualista de la sociedad y del Estado y a la disolucin de la orgnica contribuyeron tres acontecimientos que caracterizan la filosofa social de la edad moderna: a) el contractualismo de los siglos XVII y XVIII que parte de la hiptesis de que antes que la sociedad civil existe el estado natural en el que son soberanos cada uno de los individuos libres e iguales, los cuales pactan entre ellos para dar vida a un poder comn al que incumbe la funcin de garantizar sus vidas y sus libertades (as como sus propiedades); b) el nacimiento de la economa poltica, es decir de un anlisis de la sociedad y de las relaciones sociales cuyo sujeto sigue siendo el individuo, el homo oeconomicus (y no el politikn zoon de la tradicin, que no es considerado por s mismo sino slo como miembro de una comunidad), que, segn Adam Smith, persiguiendo su propio inters, a menudo promueve el de la sociedad de forma ms eficaz de lo que pretende realmente promoverlo; c) la filosofa utilitarista desde Bentham a Mill, segn la que el nico criterio para fundamentar una tica objetivista, y por tanto para distinguir el bien del mal sin recurrir a conceptos vagos como naturaleza y similares, es el de partir de la consideracin de estados esencialmente individuales como el placer y el dolor y resolver el problema tradicional de bien comn en la suma de los bienes individuales o, en la felicidad de la mayora. Partiendo de la hiptesis del individuo soberano que, al pactar con otros individuos en igual medida soberanos, crea la sociedad poltica, la doctrina democrtica imagin un Estado sin cuerpos intermedios, una sociedad poltica en la que entre el pueblo soberano compuesto por muchos individuos (un hombre, un voto) y sus representantes no existiesen las sociedades particulares desaprobadas por Rousseau. Lo que ha sucedido en los estados democrticos es lo opuesto totalmente: los grupos, grandes organizaciones, asociaciones de la ms diversa naturaleza, sindicatos de las ms heterogneas profesiones y partidos de las ms diferentes ideologas se han convertido cada vez ms en sujetos polticamente relevantes, mientras que los individuos lo han hecho cada vez menos. Los grupos y no los individuos son los protagonistas de la vida poltica en una sociedad democrtica, en la cual ya no hay un soberano el pueblo o nacin, compuesto por individuos que han adquirido el derecho a participar directa o indirectamente en el gobierno, el pueblo corno unidad ideal-, sino el pueblo dividido, de hecho, en grupos contrapuestos y en competencia entre s , con su autonoma relativa respecto al gobierno central. El modelo ideal de la sociedad democrtica era una sociedad centrpeta. La realidad que tenemos a la vista es una sociedad centrfuga, que no tiene un solo centro de poder (la voluntad general de Rousseau), sino muchos, y que merece el nombre, en el que concuerdan los estudiosos de poltica, de sociedad policntrica o polirquica (con expresin ms rotunda pero no del todo incorrecta, policrtica). El modelo del Estado democrtico fundamentado en la soberana del prncipe era una sociedad monista. La sociedad real, bajo los gobiernos democrticos, es pluralista.

2. LA REIVINDICACIN DE LOS INTERESES (representacin poltica de los intereses generales de la nacin vs representacin de intereses particulares de un grupo que le da al representante un mandato vinculado) De esta primera transformacin (primera en el sentido de que afecta a la distribucin del poder) ha derivado la segunda, relativa a la representacin. La democracia moderna, nacida como democracia representativa, en contraposicin a la democracia de los antiguos, habra debido estar caracterizada por la representacin poltica, es decir por una forma de representacin en la que el representante, llamado a perseguir los intereses de la nacin, no puede estar sujeto a un mandato vinculado. El principio sobre el que se fundamenta la representacin poltica es la anttesis exacta de aquel sobre el que se fundamenta la representacin de los intereses, en la que el representante, al tener que perseguir los intereses particulares del representado, est sujeto a un mandato vinculado (propio del contrato de derecho privado que prev la revocacin por exceso de mandato). El mandato libre haba sido una prerrogativa del rey, el cual, al convocar a los Estados generales, pretenda que los delegados de los distintos estamentos no fuesen enviados a la asamblea con poder restringido. Expresin clara de la soberana, el mandato libre fue transferido de la soberana del rey a la soberana de la asamblea elegida por el pueblo. Desde entonces la prohibicin de mandato imperativo se ha convertido en una regla constante de todas las constituciones de democracia representativa, y la defensa a ultranza de la representacin poltica ha encontrado siempre convencidos sustentadores en los partidarios de la democracia representativa contra los intentos de sustituirla o de integrarla en la representacin de los intereses. Nunca una norma constitucional ha sido ms violada que la prohibicin del mandato imperativo. Nunca un principio ha sido ms desatendido que el de la representacin poltica. Pero, en una sociedad compuesta por grupos relativamente autnomos que luchan por su supremaca, por hacer valer sus propios intereses contra otros grupos, una tal norma, un tal principio, podan alguna vez ser llevados a la prctica? Aparte del hecho de que cada grupo tiende a identificar el inters nacional con el inters del propio grupo, existe algn criterio general que pueda permitir distinguir el inters general del inters particular de ste o aquel grupo, o de la combinacin de intereses particulares de grupos que se ponen de acuerdo entre ellos en detrimento de otros? Quien representa intereses particulares tiene siempre un mandato imperativo. Y dnde podemos encontrar un representante que no represente intereses particulares? Seguro que no en los sindicatos, de los cuales por otra parte depende la estipulacin de acuerdos, como son los acuerdos nacionales sobre organizacin y el costo del trabajo que tienen una enorme importancia poltica. En el parlamento? Pero, qu representa la disciplina de partido sino una abierta violacin de la prohibicin de mandato imperativo? Los que a veces se escapan de la disciplina de partido a travs del voto secreto, no son acaso sealados como francotiradores, es decir como rprobos dignos de ser entregados al rechazo pblico? Aparte de todo, la prohibicin de mandato imperativo es una regla no sancionada. Es ms, la nica sancin temida por el diputado cuya reeleccin depende del apoyo del partido es la que se traduce de la trasgresin de la regla opuesta que le impone considerarse vinculado al mandato que ha recibido del propio partido. Una prueba ms de la reivindicacin, me atrevera a decir que definitiva, de la representacin de los intereses sobre la representacin poltica es el tipo de relacin que ha ido instaurndose en la mayor parte de los Estados democrticos europeos entre los grandes grupos de intereses contrapuestos (representantes respectivamente de los industriales y de los obreros) y el parlamento, una relacin que ha dado lugar a un nuevo tipo de sistema social que ha sido llamado, con o sin razn, neocorporativo. Este sistema est caracterizado por una relacin triangular en la que el gobierno, idealmente representante de los intereses nacionales, interviene nicamente como mediador entre las partes sociales y todo lo ms como garante (generalmente impotente) de la observancia del

acuerdo. Los que elaboraron, hace cerca de diez aos este modelo, que ocupa hoy el centro del debate sobre las transformaciones de la democracia, definieron la sociedad neocorporativa como una forma de solucin de los conflictos sociales que se sirve de un procedimiento, el del acuerdo entre grandes organizaciones, que no tiene nada que ver con la representacin poltica, y es, por el contrario, un exponente tpico. 3. PERSISTENCIA DE LAS OLIGARQUAS (o lites o gobierno de unos pocos vs gobierno de muchos o todos) Considero como tercera promesa incumplida la derrota del poder oligrquico. El principio inspirador del pensamiento democrtico siempre ha sido la libertad entendida como autonoma, es decir como capacidad de darse leyes a s mismos, segn la famosa definicin de Rousseau, que debera tener como consecuencia la perfecta identificacin entre quien establece y quien recibe una regla de conducta, y por tanto, la eliminacin de la distincin tradicional, sobre la que se ha fundamentado todo el pensamiento poltico, entre gobernados y gobernantes. La democracia representativa, que es la nica forma de democracia que existe y funciona, es ya por s misma una renuncia al principio de libertad como autonoma. La hiptesis de que la futura computercracia (voto electrnico), como ha sido llamada, permita el ejercicio de la democracia directa, es decir que d a cada ciudadano la posibilidad de trasmitir su voto a un cerebro electrnico, es pueril. A juzgar por las leyes que aparecen cada ao en Italia, el buen ciudadano debera ser llamado a expresar su voto al menos una vez al da. El exceso de participacin, que produce el fenmeno del ciudadano total, puede tener como efecto la saciedad de la poltica y el aumento de la apata electoral. El precio que debe pagarse por el compromiso de pocos es a menudo la indiferencia de muchos. Nada hay ms peligroso para la democracia que el exceso de democracia. Naturalmente la presencia de lites en el poder no borra la diferencia entre regmenes democrticos y regmenes autocrticos. La caracterstica de un gobierno democrtico no es la ausencia de lites sino la presencia de varias lites que compiten entre s por la conquista del voto popular. 4. EL ESPACIO LIMITADO (mbito poltico vs otros mbitos como la empresa, la administracin pblica, la salud, la educacin, etc) Si la democracia no ha logrado acabar del todo con el poder oligrquico, menos todava ha conseguido ocupar todos los espacios en los que se ejercita un poder que toma decisiones vinculantes para todo un grupo social. En este punto la distincin que entra en juego ya no es entre poder de pocos y de muchos, sino entre poder ascendente y poder descendente. Por otra parte, en este terreno se debera hablar ms de inconsecuencia que de no actuacin, ya que la democracia moderna naci como mtodo de legitimacin y de control de las decisiones polticas en sentido estricto, o del gobierno propiamente dicho, sea nacional o local, donde el individuo se toma en consideracin en su rol general de ciudadano y no en la multiplicidad de sus roles especficos de fiel de una iglesia, trabajador, estudiante, soldado, consumidor, enfermo, etc. Tras la conquista del sufragio universal, si puede hablarse todava de una extensin del proceso de democratizacin, ste se debera dar no tanto en el paso de la democracia poltica a la democracia social, no tanto en la respuesta a la pregunta: quin vota?, sino en la respuesta a este pregunta: dnde se vota? En otras palabras, cuando se quiere conocer si ha habido un desarrollo de la democracia en un pas dado, habra que ver no si ha aumentado el nmero de los que tienen el derecho a participar en las decisiones que les afectan sino los espacios en los que pueden ejercitar este derecho. Mientras los dos grandes bloques de poder que existen en las sociedades avanzadas, la empresa y el aparato administrativo, no se vean afectados por el proceso de democratizacin - aparte de que esto sea, adems de posible, tambin deseable-, ste no puede darse por acabado. Creo, sin embargo, de un cierto inters observar que en algunos de estos espacios no polticos (en el sentido tradicional de la palabra), por ejemplo en la fbrica, se ha dado alguna vez

la proclamacin de algunos derechos de libertad en el mbito del especfico sistema de poder, a semejanza de lo que sucedi con las declaraciones de los derechos del ciudadano respecto al sistema del poder poltico: me refiero, por ejemplo, al estatuto de los trabajadores que se dict en Italia en 1970, y a las iniciativas en curso para la proclamacin de una carta de los derechos del enfermo. 5. EL PODER INVISIBLE (organizaciones diferentes al Estado que tienen poder para afectar la vida de los ciudadanos: mafias, logias, servicios secretos, grupos armados, etc. y decisiones del Estado que se toman en forma secreta sin conocimiento de los ciudadanos) La eliminacin del poder invisible es la quinta promesa no cumplida por la democracia real respecto a la ideal. A diferencia de la relacin entre democracia y poder oligrquico, sobre la cual hay una muy rica literatura, el tema del poder invisible ha sido hasta ahora muy poco explorado (entre otras razones porque escapa a las tcnicas de investigacin empleadas normalmente por los socilogos, como entrevistas, sondeos de opinin, etc.). Puede ser que yo est particularmente influenciado por lo que sucede en Italia, donde la presencia del poder invisible (mafia, camorra, logias masnicas anmalas, servicios secretos incontrolados y protectores de los subversivos a los que deberan controlar), es, permtaseme el juego de palabras, visibilsima. Ocurre, sin embargo, que el tratamiento ms amplio del tema hasta este momento lo he encontrado en un libro de un estudioso americano, Alan Wolfe, The Limits of Legitimacy, que dedica un captulo muy documentado a lo que l llama el doble Estado, doble en el sentido de que junto a un Estado visible existira un Estado invisible. Que la democracia naciese con la perspectiva de hacer desaparecer para siempre de las sociedades humanas el poder invisible para dar vida a un gobierno cuyas acciones habran debido ser llevadas a cabo en pblico a la luz del da y a la vista de todos, es bien sabido. Modelo de la democracia moderna fue la democracia de los antiguos, de forma particular la de la pequea ciudad de Atenas, en los felices das en que el pueblo se reuna en el gora y tomaba libremente, a la luz del sol, las decisiones propias despus de haber escuchado a los oradores que ilustraban los diferentes puntos de vista. Platn para denigrarla (pero Platn era un antidemcrata) la llam teatrocracia (palabra que se encuentra, no por casualidad, tambin en Nietzsche). Una de las razones de la superioridad de la democracia frente a los estados absolutos que haban revalorizado los arcana imperii (secretos del poder / razn de estado) y defendan con argumentos histricos y polticos la necesidad de que las grandes decisiones polticas fueran tomadas en los gabinetes secretos, lejos de las miradas indiscretas de la gente, fue la conviccin de que el gobierno democrtico podra finalmente dar vida a la transparencia del poder, al poder sin mscara. En el Apndice a la Paz Perpetua Kant enunci e ilustr el principio fundamental segn el cual todas las acciones relativas al derecho de otros hombres, cuyo enunciado no sea susceptible de publicidad, son injustas, queriendo decir que una accin que estoy obligado a mantener en secreto es ciertamente una accin no slo injusta sino de una naturaleza tal que, si fuese hecha pblica, suscitara tal reaccin que hara imposible su realizacin: por poner el ejemplo aducido por el mismo Kant, qu Estado podra declarar pblicamente, en el mismo momento en qu se estipula una tratado internacional, que no lo observar?, qu funcionario puede declarar abiertamente que usar el dinero pblico para intereses privados? De este planteamiento del problema resulta que la obligacin de la publicidad de los actos de gobierno es importante no slo, como se suele decir, para permitir al ciudadano conocer los actos de quien detenta el poder y por tanto controlarlos, sino tambin porque la publicidad es ya por s misma una forma de control, es un expediente que permite distinguir lo que es lcito de lo que no lo es. No es casualidad que la poltica de los arcana imperii avanzase pareja con las teoras de la razn de Estado, es decir con las teoras segn las cuales es lcito para el Estado lo que no es lcito para los ciudadanos particulares y por tanto el Estado se ve obligado, para no producir escndalo, a actuar en secreto. (Para dar una idea del podero excepcional del tirano, Platn dice que slo al tirano le es lcito hacer en pblico actos escandalosos que los comunes mortales imaginan realizar nicamente en sueos.) No hace falta

decir que el control pblico del poder es mucho ms necesario en una poca, como la nuestra, en que los instrumentos tcnicos de los que puede disponer quien detenta el poder para conocer todo lo que hacen los ciudadanos han aumentado enormemente, son prcticamente ilimitados. Si he manifestado alguna duda de que la computercracia pueda ayudar a la democracia gobernada, no tengo ninguna sobre el servicio que puede prestar a la democracia gobernante. El ideal del poderoso ha sido siempre ver cada gesto y or cada palabra de sus subordinados (a ser posible sin ser visto ni odo): este ideal es hoy alcanzable. Ningn dspota de la antigedad, ningn monarca absoluto de la edad moderna, aun rodeado por miles de espas, logr jams conseguir sobre sus sbditos todas las informaciones que el ms democrtico de los gobiernos puede obtener con el uso de cerebros electrnicos. La vieja pregunta que recorre toda la historia del pensamiento poltico: quin vigila a los vigilantes?, hoy puede repetir con esta otra frmula: quin controla a los controladores? Si no se consigue encontrar una respuesta adecuada a esta pregunta, la democracia, como advenimiento del gobierno visible, est perdida. Ms que de una promesa incumplida se tratara en este caso incluso de una tendencia contraria a las premisas: la tendencia no hacia el mximo control de sbditos por parte del poder. 6. EL CIUDADANO NO EDUCADO (la participacin poltica y el ejercicio de la democracia afirmaran la democracia vs apata electoral y voto instrumental o de intercambio y clientelismo) La sexta promesa incumplida est relacionada con el aprendizaje de la ciudadana. En los discursos apologticos sobre la democracia, de dos siglos a esta parte, no falta nunca el argumento segn el cual el nico modo de hacer de un sbdito un ciudadano es atribuirle aquellos derechos que los autores de derecho pblico del siglo pasado llamaron activae civitatis, y el aprendizaje de la democracia se desarrolla con el ejercicio mismo de la prctica democrtica. No antes: no antes segn el modelo jacobino por el que primero se da la dictadura revolucionaria y despus, slo en un segundo perodo, el reino de la virtud. Para el buen demcrata el reino de la virtud (que para Montesquieu constitua el principio de la democracia en contraposicin al miedo, principio del despotismo) es la democracia misma que de la virtud, entendida como amor por la cosa pblica, no puede prescindir sino que al mismo tiempo la promueve, la alimenta y la refuerza. Uno de los fragmentos ms ejemplares a este respecto es el que se encuentra en el captulo sobre la forma mejor de gobierno de las Consideraciones sobre la democracia representativa de John Stuart Mill, donde distingue entre ciudadanos activos y pasivos y precisa que en general los gobernantes prefieren a los segundos porque es mucho ms fcil tener en un puo a los sbditos dciles o indiferentes, pero que la democracia necesita de los primeros. Si tuviesen que prevalecer los ciudadanos pasivos, concluye, los gobernantes por su gusto haran de sus sbditos un rebao de ovejas puestas nicamente a pacer la hierba una al lado de otra (y a no lamentarse, aado yo, aunque la hierba sea escasa). Esto le induca a proponer la ampliacin del sufragio a las clases populares en base al argumento de que uno de los remedios a la tirana de la mayora radica en hacer participar en las elecciones, adems de a las clases acomodadas que constituyen siempre una minora de la poblacin y tienden naturalmente a procurar por sus propios intereses exclusivos, tambin a las clases populares. Deca: la participacin electoral tiene un gran valor educativo; es a travs de la discusin poltica como el obrero, cuyo trabajo es repetitivo en el angosto horizonte de la fbrica, consigue comprender la relacin entre acontecimientos lejanos y su inters personal, establecer relaciones con ciudadanos diferentes de aquellos con los que tiene un trato cotidiano y convertirse en miembro consciente de una comunidad. El aprendizaje de la ciudadana ha sido uno de los temas preferidos por la ciencia poltica americana de los aos cincuenta, un tema tratado bajo la etiqueta de la cultura poltica, sobre el que se han vertido ros de tinta que pronto se ha descolorido: entre las muchas distinciones, recuerdo aquella entre cultura de sbditos, es decir orientada hacia los outputs del sistema, hacia los beneficios que el elector espera sacar del sistema poltico, y cultura participante, esto es orientada hacia los inputs, que es propia de los electores que se consideran potencialmente comprometidos en la articulacin de la demandas y en la formacin de las decisiones. Miremos a nuestro alrededor.

En las democracias ms consolidadas se asiste impotente al fenmeno de la apata poltica, que afecta a menudo a cerca de la mitad de los que tienen derecho al voto. Desde el punto de vista de la cultura poltica son personas que no estn orientadas ni hacia los outputs ni hacia los inputs. Simplemente no estn interesadas por lo que sucede. En los regmenes democrticos, como el italiano, en los que el porcentaje de votantes es todava muy alto (pero va disminuyendo en cada eleccin), hay buenas razones para pensar que ira descendiendo el voto de opinin y aumentando el de intercambio, el voto, por usar la terminologa asptica de los political scientists, orientado hacia los outputs o, por usar una terminologa ms cruda pero quizs menos mistificadora, clientelista, fundamentado, aunque a menudo ilusoriamente, en el do ut des (apoyo poltico a cambio de favores personales). OBSTACULOS IMPREVISTOS EL GOBIERNO DE LOS TCNICOS (todos pueden tomar decisiones vs solo los expertos) Falsa promesas. Pero acaso eran promesas que se podan cumplir? Yo dira que no. Incluso dejando a un lado la diferencia natural, que indique al inicio, entre lo que fue concebido como "noble y elevado" y la "cruda realidad", el proyecto democrtico fue pensado para una sociedad mucho menos compleja que la que hoy tenemos. Las promesas no fueron cumplidas debido a los obstculos que no fueron previstos o que sobrevinieron luego de las "transformaciones" de la sociedad civil. Indico tres. Primero: conforme las sociedades pasaron de una economa familiar a una economa de mercado, y de una economa de mercado a una economa protegida, regulada, planificada, aumentaron los problemas polticos que requirieron capacidad tcnica. Los problemas tcnicos necesitan de expertos, de un conjunto cada vez ms grande de personal especializado. De esto ya se haba dado cuenta hace ms de un siglo Saint- Simon quien era favorable al gobierno de los cientficos y no de los juristas. Con el progreso de los instrumentos de clculo que Saint- Simon no pudo ni remotamente imaginar, y que slo los expertos son capaces de usar, la exigencia del llamado gobierno de los tcnicos ha aumentado considerablemente. La tecnocracia y la democracia son antitticas: si el protagonista de la sociedad industrial es el experto, entonces quien lleva el papel principal en dicha sociedad no puede ser el ciudadano comn y corriente. La democracia se basa en la hiptesis de que todos pueden tomar decisiones sobre todo; por el contrario, la tecnocracia pretende que los que tomen las decisiones sean los pocos que entienden de tales asuntos. En los tiempos de los Estados absolutos, como dije, el vulgo deba ser alejado de los arcana imperii porque se le consideraba demasiado ignorante; ciertamente hoy el vulgo es menos ignorante pero los problemas que hay que resolver, como la lucha contra la inflacin, el pleno empleo, la justa distribucin de la riqueza, no se han vuelto cada vez ms complejos?, no son estos problemas tan complicados que requieren conocimientos cientficos y tcnicos que el hombre medio de hoy no puede tener acceso a ellos (aunque est ms instruido)? EL AUMENTO DEL APARATO (discrepancia entre poder burocrtico y poder democrtico) El segundo obstculo imprevisto y que sobrevino es el crecimiento continuo del aparato burocrtico, de un aparato de poder ordenado jerrquicamente, del vrtice a la base, y en consecuencia diametralmente opuesto al sistema de poder democrtico. Si consideramos el sistema poltico como una pirmide bajo el supuesto de que en una sociedad existan diversos grados de poder, en la sociedad democrtica el poder fluye de la base al vrtice; en una sociedad burocrtica, por el contrario se mueve del vrtice a la base. Histricamente, el Estado democrtico y el Estado burocrtico estn mucho ms vinculados de lo que su contraposicin pueda hacer pensar. Todos los Estados que se han vuelto ms democrticos se han vuelto a su vez ms burocrticos, porque el proceso de burocratizacin ha sido en gran parte una consecuencia del proceso de democratizacin. La prueba est en que hoy el desmantelamiento del Estado

benefactor que ha necesitado de un aparato burocrtico que nunca antes se haba conocido esconde el propsito, no digo de desmantelar sino de reducir, bajo lmites bien precisos, el poder democrtico. Es conocido el porqu jams la democratizacin y la burocratizacin pudieron caminar juntas; asuntos que por lo dems ya haba visto Max Weber. Cuando los que tenan el derecho de votar eran solamente los propietarios, era natural que pidiesen al poder pblico que ejerciera una sola funcin fundamental, la proteccin de la propiedad. De aqu naci la doctrina del Estado limitado, del Estado polica o, como hoy se dice, del Estado mnimo, y la configuracin del Estado como asociacin de los propietarios para la defensa de aquel supremo Derecho natural que era precisamente para Locke el Derecho de propiedad. Desde el momento en que el voto fue ampliado a los analfabetos era inevitable que stos pidiesen al Estado la creacin de escuelas gratuitas, y, por tanto, asumir un gasto que era desconocido para el Estado de las oligarquas tradicionales y de la primera oligarqua burguesa. Cuando el derecho de votar tambin fue ampliado a los no propietarios, a los desposedos, a aquellos que no tenan otra propiedad ms que su fuerza de trabajo, ello trajo como consecuencia que stos pidiesen al Estado la proteccin contra la desocupacin y, progresivamente, seguridad social contra las enfermedades, contra la vejez, previsin en favor de la maternidad, vivienda barata, etc. De esta manera ha sucedido que el Estado benefactor, el Estado social, ha sido, guste o no guste, la respuesta a una demanda proveniente de abajo, a una peticin, en el sentido pleno de la palabra, democrtica. EL ESCASO RENDIMIENTO (discrepancia entre magnitud de demandas y capacidad de respuesta) El tercer obstculo est ntimamente relacionado con el tema del rendimiento del sistema democrtico en su conjunto: un problema que en estos ltimos aos ha dado vida al debate sobre la llamada "ingobernabilidad" de la democracia. De qu se trata? En sntesis, primero el Estado liberal y despus su ampliacin, el Estado democrtico, han contribuido a emancipar la sociedad civil del sistema poltico. Este proceso de emancipacin ha hecho que la sociedad civil se haya vuelto cada vez ms una fuente inagotable de demandas al gobierno, el cual para cumplir correctamente sus funciones debe responder adecuadamente pero, cmo puede el gobierno responder si las peticiones que provienen de una sociedad libre y emancipada cada vez son ms numerosas, cada vez ms inalcanzables, cada vez ms costosas? He dicho que la condicin necesaria de todo gobierno democrtico es la proteccin de de las libertades civiles: la libertad de prensa, la libertad de reunin y de asociacin, son vas por medio de las cuales el ciudadano puede dirigirse a sus gobernantes para pedir ventajas, beneficios, facilidades, una ms equitativa distribucin de la riqueza, etctera. La cantidad y la rapidez de estas demandas son tales que ningn sistema poltico, por muy eficiente que sea, es capaz de adecuarse a ellas. De aqu deriva el llamado "sobrecargo" y la necesidad en la que se encuentra el sistema poltico de tomar decisiones drsticas; pero una alternativa excluye a la otra. El tomar una alternativa no satisface sino crea descontento. Adems, la rapidez con la que se presentan las demandas al gobierno por parte de los ciudadanos, est en contraste con la lentitud de los complejos procedimientos del sistema poltico democrtico, por medio de los cuales la clase poltica debe tomar las decisiones adecuadas. De esta manera se crea una verdadera y propia ruptura entre el mecanismo de recepcin y el de emisin, el primero con un ritmo cada vez ms acelerado, el segundo con uno cada vez ms lento. Precisamente, al contrario de lo que sucede en un sistema autocrtico que es capaz de controlar la demanda habiendo sofocado la autonoma de la sociedad civil, y es mucho ms rpido en la respuesta en cuanto no tiene que respetar los complejos procedimientos decisionales como los del sistema parlamentario. En conclusin, en la democracia la demanda es fcil y la respuesta difcil; por el contrario, la autocracia tiene la capacidad de dificultar la demanda y dispone de una gran facilidad para dar respuestas. SIN EMBARGO (a pesar de todo lo dicho es mejor la democracia que los regimenes autoritarios)

Despus de lo dicho hasta aqu, cualquiera podra esperarse una visin catastrfica del porvenir de la democracia. Nada de esto. Con respecto a los aos comprendidos entre la primera y la segunda Guerra Mundial, en estos ltimos cuarenta aos el espacio de los regmenes democrticos ha aumentado progresivamente. Al terminar la segunda Guerra Mundial bastaron pocos aos a Italia - diez a Alemania- para derribar el Estado parlamentario; despus que la democracia fue restaurada, pasada la segunda guerra, no ha vuelto a ser derrotada, al contrario, en algunos pases fueron derrocados los gobiernos autoritarios. Incluso en un pas con democracia no gobernante o mal gobernante, como Italia, la democracia no corre serios peligros, aunque digo esto con un cierto temor. Se comprende que hablo de los peligros internos, de los peligros que pueden venir del extremismo de derecha o del de izquierda. En la Europa oriental, donde los regmenes democrticos fueron sofocados al nacer y todava no logran nacer, la causa fue y contina siendo externa. En mi anlisis me he ocupado de las dificultades internas de la democracia, no de las externas que dependen de la colaboracin de los diversos pases en el sistema internacional. Ahora bien, mi conclusin es que las falsas promesas y los obstculos imprevistos de los que me he ocupado no ha sido capaces de "transformar" un rgimen democrtico en un rgimen autocrtico. La diferencia sustancial entre unos y otros permanece. El contenido mnimo del Estado democrtico no ha decado: garanta de los principales derechos de libertad, existencia de varios partidos en competencia, elecciones peridicas y sufragio universal, decisiones colectivas o concertadas (en las democracias coasociativas o en el sistema neocorporativo) o tomadas con base en el principio de mayora, de cualquier manera siempre despus del debate libre entre las partes o entre los aliados de una coalicin de gobierno. Existen democracias ms slidas o menos slidas, ms vulnerables o menos vulnerables; hay diversos grados de aproximacin al modelo ideal, pero aun la ms alejada del modelo no puede ser de ninguna manera confundida con un Estado autocrtico y mucho menos con uno totalitario. Al menos me parece que puedo hacer una constatacin final, aunque sea un poco arriesgada hasta ahora: ninguna guerra ha estallado entre los Estados que tienen un rgimen democrtico, lo que no quiere decir que los Estados democrticos no hayan hecho guerras, sino que hasta ahora no las han hecho entre ellos. La idea de que la construccin interna de los Estados fuese obstculo para la guerra entre ellos es una idea fuerte, fecunda, inspiradora de muchos proyectos pacifistas que se han presentado desde hace dos siglos, aunque no han tenido una aplicacin prctica. Las objeciones contra este principio siempre han derivado del no haber entendido que tratndose de un principio universal, ste tiene validez solamente si todos los Estados y no pocos o algunos asumen la forma de gobierno requerida para el logro de la paz perpetua. APELO A LOS VALORES Para terminar, es necesario dar una respuesta a la pregunta fundamental, a la pregunta que he odo repetir frecuentemente, sobre todo entre los jvenes, tan fciles a las ilusiones como a las desilusiones: si la democracia es principalmente un conjunto de reglas procesales cmo creer que pueda contar con "ciudadanos activos"? Para tener ciudadanos activos no es necesario tener ideales? Ciertamente son necesarios los ideales. Pero cmo es posible que no se den cuenta de cules han sido las grandes luchas ideales que produjeron esas reglas? Intentamos enumerarlas? 1) El primero que nos viene al encuentro por los siglos de crueles guerras de religin es el ideal de la tolerancia. Si hoy existe la amenaza contra la paz del mundo, sta proviene una vez ms, del fanatismo, o sea, de la creencia ciega en la propia verdad y en la fuerza capaz de imponerla. Es intil dar ejemplos, los tenemos frente a nosotros todos los das. 2) Luego tenemos el ideal de la no violencia, jams he olvidado la enseanza de Karl Popper, de acuerdo con la cual, lo que esencialmente distingue a un gobierno democrtico de uno no

democrtico es que solamente en el primero los ciudadanos se pueden deshacer de sus gobernantes sin derramamiento de sangre. Las frecuentemente chuscas reglas formales de la democracia introdujeron, por primera vez en la historia de las tcnicas de convivencia, la resolucin de los conflictos sociales sin recurrir a la violencia. Solamente all donde las reglas son respetadas el adversario ya no es un enemigo (que debe ser destruido), sino un opositor que el da de maana podr tomar nuestro puesto. 3) Tercero, el ideal de la renovacin gradual de la sociedad mediante el libre debate de las ideas y el cambio de la mentalidad y la manera de vivir: nicamente la democracia permite la formacin y la expansin de las revoluciones silenciosas, como ha sido en estas ltimas dcadas la transformacin de la relacin entre los sexos, que es quiz la mayor revolucin de nuestro tiempo. 4) Por ltimo, el ideal de la fraternidad (la fraternit de la Revolucin francesa). Gran parte de la historia de la humanidad es la historia de las luchas fratricidas. Hegel en sus Lecciones sobre la filosofa de la historia, defini la historia como un "inmenso matadero". Podemos contradecirlo? En ningn pas del mundo el mtodo democrtico puede durar sin volverse una costumbre. Pero puede volverse una costumbre sin el reconocimiento de la fraternidad que une a todos los hombres en un destino comn? Un reconocimiento, tan necesario hoy, que nos volvemos cada vez ms conscientes de este destino comn y deberamos, por la poca luz de razn que ilumina nuestro camino, actuar en consecuencia.