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scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 3, p.

287-336, 2007

Sobre as origens da crtica da tecnologia na teoria social: Georg Simmel e a autonomia da tecnologia
Jos Lus Garcia

resumo
No pensamento de Georg Simmel deparamo-nos com uma ateno especfica e completamente antecipatria, ainda que embrionria, do tema da cincia e da tecnologia modernas na sociedade industrial e metropolitana. No mbito da teoria social e das humanidades, este fato coloca-o entre os pioneiros da reflexo neste campo. Esta constatao, porm, no foi ainda reconhecida nem submetida anlise profunda pela atual e influente corrente de estudos sociais sobre a tecnologia ou pelo ramo filosfico que se tem dedicado, nas ltimas dcadas, a sua interrogao e meditao. Este ensaio composto por quatro partes principais: na primeira parte, apresenta-se sumariamente o contexto do pensamento sociolgico sobre a tecnologia no tempo de Simmel, de forma a sustentar o seu pioneirismo nessa rea; na segunda, desenvolve-se a conexo entre os elementos essenciais da sua proposta epistemolgica para a apreenso da realidade social e a forma como, atravs do exemplo do dinheiro, compreendeu a mediao via objetos ou artefatos; na terceira, revela-se a sua compreenso do fenmeno tecnolgico como sistema cultural; na ltima parte, reconstitui-se o seu Zeitdiagnostik e a argumentao precoce em favor da tese da autonomizao da tecnologia. Palavras-chave Tecnizao interior. Simmel. Tecnologia. Cultura. Desvio factcio. Heterogonia dos fins. Meios e fins. Modernidade.

Introduo
Obras extremamente valiosas de investigao sobre os modos como a anlise social e as humanidades concebem a tecnologia no mencionam nem prestam ateno ao visionarismo de Simmel ainda que embrionrio, concernente ao tema da cincia e da tecnologia modernas na sociedade industrial e metropolitana. Esses so, nomeadamente, os casos dos estudos de Jay Weinstein (1982), de Carl Mitcham (1994), dos ensaios editados por Mikael Hard e Andrew Jamison (1998), e de um grupo de diferentes artigos publicados por Gilbert Hottois e Pascal Chabot (2003). Surpreendentemente, nenhuma destas obras faz referncia a sua contribuio para a anlise da tecnologia e
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para os conceitos que avanou para compreender a poca cientfico-tecnolgica, usando uma expresso que se encontra em sua opus magnum, Filosofia do dinheiro (1990 [1916], p. 484), publicada h mais de cem anos, precisamente no primeiro ano do sculo xx. Em sentido idntico (at onde foi possvel conhecer) ao trabalho notvel realizado pelo ilustre e j amplo grupo de autores e acadmicos que, atravs da traduo dos seus escritos, comentrio cientfico e filosfico, ensino e divulgao, permitiu colocar Simmel, nas duas ltimas dcadas, no merecido lugar de clssico da sociologia e pensador insigne e influente, possvel acrescentar o seu papel como precursor da reflexo sobre o mundo moderno como sociedade tecnolgica e, em particular, como primeiro formulador da tese da autonomizao da tecnologia.1 Preencher essa ausncia, complementando o trabalho das aproximaes citadas sobre a tecnologia e sobre o pensamento de Simmel, o principal objetivo do presente ensaio. Revela-se neste a perspectiva terica que guiou a sua viso, apresentam-se os seus principais esclarecimentos no que concerne tecnologia e chama-se a ateno para a poderosa ressonncia que deles possvel detectar na contracorrente cultural que se formou ao longo do sculo xx em torno da crtica sociedade tecnolgica. O exame da sua obra, atravs do ngulo de anlise suscitado pelo debate sobre a tecnologia, conduz-nos ao convencimento de duas questes: a primeira que Simmel se encontra entre os primeiros tericos, tanto na filosofia como na sociologia, a considerarem a tecnologia e a tecnicidade como um fenmeno crucial; a segunda que os seus esclarecimentos sobre a modernidade como uma era cientfico-tecnolgica so no apenas penetrantes, como deixaram um legado de significaes e de crtica que se tornaram claramente identificveis muito mais tarde. Como compreensvel, existem srias limitaes nos desenvolvimentos que Simmel esboou h mais de um sculo sobre a questo da tecnologia e, sobretudo, no se pode esperar encontrar neles o tratamento de muitos dos grandes desafios que o pensamento dos nossos dias tem de enfrentar. Mas a teoria da cultura que ergueu ao longo de toda a sua obra, a sua posio ctica relativamente ideologia do progresso, a distncia que estabeleceu quanto ao historicismo e ao cientificismo, a coerncia que mantm entre esse afastamento crtico e o entendimento que prope da sociologia como cincia social, o quadro que traou da
1 Esta , pelo menos, a situao das importantes interpretaes da obra de Simmel propostas por Aron (1981 [1935]), Levine (1980 [1957]), Weingartner (1962), Oakes (1980, 1984), Freund (1981), Frisby (1992 [1981], 2002 [1984]), Lger (1989), Watier (1986, 2000), Liebersohn (1988), Weinstein & Weinstein (1993), Vandenberghe (1997, 2002), Waizbort (2006 [2000]) e Leck (2002), que no focalizam ou no interpretam detalhadamente a relao que possvel estabelecer entre o seu pensamento e muitas das abordagens e conceitos que posteriormente se tornaram correntes na anlise da tecnologia e da sociedade tecnolgica. A mesma lacuna se detecta igualmente em obras mais antigas que editaram estudos sobre Simmel, como as de Wolf (1959) e Coser (1965), que contam com ensaios de uma pliade de figuras onde se incluem, para alm dos prprios editores, Durkheim, Tnnies, Bougl, Sorokin, Salomon e Becker, entre outros.

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relao do homem com o mundo na sociedade moderna, a anlise que realizou do dinheiro como objeto mediador em um contexto caracterizado pela monetarizao, tecnicizao, megaurbanizao e implicado em uma determinada concepo da vida e das relaes humanas contm posies de grande alcance sobre o significado social e axiolgico da tecnologia moderna e do seu dinamismo independente, a fenomenologia da instrumentalizao, o processo de objetivao (Entusserung), alienao (Entfremdung) e reificao (Verdinglichung), sendo estes ltimos problemas bem conhecidos e analisados pelos atentos estudiosos de Simmel. Este ensaio composto por quatro partes principais: na primeira parte, apresenta-se sumariamente o contexto do pensamento sociolgico sobre a tecnologia no tempo de Simmel, de forma a sustentar o seu pioneirismo nesta rea; na segunda, desenvolve-se a conexo entre os elementos essenciais da sua proposta epistemolgica para a apreenso da realidade social e a forma como, atravs do exemplo do dinheiro, compreendeu a mediao via objetos ou artefatos; na terceira, revela-se a sua compreenso do fenmeno tecnolgico como sistema cultural; na ltima parte, reconstitui-se o seu Zeitdiagnostik e a argumentao precoce em favor da tese da autonomizao da tecnologia. Este trabalho de anlise terica ser orientado pela idia de que a herana simmeliana do estudo dos alvores da modernidade e da expanso cientfico-tecnolgica exige hoje menos o esforo da sua impossvel restituio pura e mais uma tarefa de interpretao rigorosa, mas inequivocamente inventiva, pois a procura de no tergiversar a semntica original daquela no deve impedir que a sua problematizao seja consentnea com o imperativo de refocalizao decorrente do tempo em que vivemos.

1 O pioneirismo de Simmel na reflexo crtica sobre a tecnologia


Os esclarecimentos formulados por Simmel quanto tecnologia tm um carter totalmente antecipatrio no modo singular como deram incio reflexo crtica sobre a tecnologia e sobre a civilizao cientfico-tecnolgica no interior da teoria social e da sociologia. Idntica apreciao pode, como j se disse, ser feita para a filosofia e as humanidades. Evidentemente, a tecnologia marcou sempre presena no pensamento moderno, mas o que pode ser designado como o problema da tecnologia permaneceu opaco, pelo menos, at a gerao de tericos sociais da passagem do sculo xix para o sculo xx. Com efeito, durante o perodo de formao da era moderna, em que atravs da racionalidade se entrelaaram estreitamente as cincias fsico-naturais, o esprito inventivo e a organizao complexa do trabalho, a sociologia emergente, na qualidade de conhecimento que nascia para se dedicar ao estudo cientfico dos fatos sociais como fenmenos sui generis, partilhava largamente do objetivo de expanso tecnolgica e
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industrial do Ocidente. Durante todo esse tempo e no conjunto complexo de circunstncias que contextualizaram e ajudaram a formar a sociedade progressiva ocidental, onde se destacam processos como a revoluo industrial inglesa, o movimento das Luzes e a presena crescente da cincia e da tecnologia nas esferas prticas da vida, pioneiros da sociologia e pensadores como Saint-Simon, Comte, Cournot e Marx, apesar das suas enormes diferenas em outros aspectos, partilhavam uma posio global de confiana e voluntarismo quanto s possibilidades de orientao racional e cientfica da sociedade tecnolgica. Com a ressalva de que a esfera cientfica a que se referiam pouco ou nada tinha a ver com o movimento ininterrupto de descobertas e inovaes ligadas ao dinamismo da atual organizao social da cincia, a sua relao com a ou mesmo a procura da racionalidade econmica, a burocratizao e o apoio financeiro e poltico do Estado, cujas tendncias vinham j da segunda metade do sculo xix, mas que s culminaram no sculo xx, aqueles tericos, animados pela confiana no quadro mental da cincia e da tecnologia, no pressentiram nada de essencialmente problemtico, nem no carter singular da tecnologia moderna, nem em um projeto de sociedade que tinha tambm muito de singularmente tecnolgico. A sua viso da tecnologia caracterizava-se por uma tendncia prometeica, para utilizar a categorizao de Hermnio Martins, onde aquela aparecia como o grande meio para um veloz e total melhoramento da situao humana, sobretudo da maioria empobrecida (cf. Martins, 1996, p. 199-223, maxime 202). Em conseqncia, a atitude geral de onde partiam esses pioneiros da anlise social levou-os a absterem-se de todo o questionamento diferenciado, claro e crtico que pudesse ser diretamente dirigido tecnologia moderna e sociedade tecnolgica, em particular no que diz respeito a problemas to substanciais como o do seu sentido para a cultura e a liberdade humanas. No que diz respeito ao positivismo comteano, como ainda recentemente Juliette Grange (2000) discutiu e no mesmo sentido da argumentao de Hermnio Martins, aquela avaliao no deve ser confundida com a tendncia errnea de o entender como pura expresso de tecnocracia ou cientificismo, nem pode ignorar que o inventor do termo sociologia colocou-se alis, como Cournot e Marx em um ponto de reflexo de mbito filosfico sobre as relaes entre poltica e cincia que hoje largamente descurado, salvo raras excees, quer pelos meios da poltica cientfica, quer pela filosofia poltica. Apesar de muitas das suas concepes se terem tornado obsoletas, o pensamento desses tericos do sculo xix totalmente distinto do compromisso cego na aplicao industrial das cincias, da afirmao de uma teocracia do cientificismo, e no manifesta adeso ou entusiasmo por uma tica utilitria. Em sntese, no infinitista, pois no portador de uma concepo ilimitada do progresso material (cf. Martins, 1996). No caso do fundador do positivismo talvez um dos autores mais
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sujeitos a entendimentos superficiais e a calamitosas interpretaes , a cincia no era concebida sequer como tendo uma natureza prtica ou que visasse explicitamente a ao.2 Nos derradeiros anos do sculo xix, ao mesmo tempo em que muitos dos aspectos organizativos da investigao cientfico/tecnolgica tinham sido alterados no sentido de uma crescente diviso do trabalho, especializao e ligao economia, ao Estado e guerra, a sociologia tinha j atingido o estatuto de uma disciplina autnoma e aceite na academia. Em 1895, mile Durkheim publica Les rgles de la mthode sociologique, que antecedeu o comeo da edio de LAnne Sociologique, em redor da qual se vai formar a escola francesa de sociologia e, no mesmo ano, fundado o departamento de sociologia da Universidade de Chicago, que tomou a iniciativa de editar o American Journal of Sociology. Perante o elemento completamente novo que constitui a cincia experimental, a tecnologia moderna e a organizao social do trabalho cientfico escala da histria universal, a sociologia, embora j institucionalizada, com a relevante exceo dos esclarecimentos crticos apresentados por Simmel (e, em um sentido distinto, por Thorstein Veblen), continuou a no conceder relevncia expanso da cultura objetiva, a no utilizar o seu conceito na interrogao sobre o perodo cientfico-tcnico, sobre as opes tcnicas e sua relao com os padres de vida social e axionormativos que se iam tornando prevalecentes. A ideologia do progresso, em que a sociedade se baseava como mundividncia, representava largamente uma fora cultural e de valores de legitimao social que continuava a mostrar-se capaz de vincular a economia, o trabalho e a mudana tecnolgica. No entanto, nesse preldio para o sculo xx e, sobretudo, no arco de tempo entre as duas guerras mundiais, o mundo que tinha tido incio um sculo e meio antes comeou a ser discernido por um notvel conjunto de tericos sociais e socilogos, alguns dos quais souberam aliar as interrogaes sobre a poca natureza e ao destino do ser humano. A oposio entre a tendncia para a suposta perfectibilidade social prometida pelos idealistas mais utpicos do progresso, do liberalismo e do socialismo, largamente decorrente do historicismo quase congnito de uma parte significativa do pensamento moderno, e os contextos de alienao, indiferena, calculabilidade, mecanizao e monetarizao que se estavam a afirmar no mundo industrializado e das grandes metrpoles constitui o pano de fundo da reflexo de autores que, na Europa e nas Americanas, distanciaram-se criticamente do otimismo ingnuo em torno da ambio prometeica de ser dono e senhor da natureza atravs da tecnologia e da cincia, assim como do percurso de poder e abundncia material tomado pelo mundo ocidental.
2 A teoria de Comte no um empirismo, e a sua argumentao estabeleceu sempre uma fronteira vincada entre o carter especulativo dos conhecimentos cientficos e a natureza dos conhecimentos tcnico-prticos. O positivismo de Comte tende a atribuir racionalidade um lugar sempre crescente, a expensas da empiricidade dos fatos observados.

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O tpico da cincia e da tecnologia apresenta-se na obra de Simmel de duas formas: por um lado, atravs dos esclarecimentos explcitos e incisivos que apresenta no seu clebre estudo sobre o dinheiro, sobretudo no derradeiro captulo, texto parcialmente germinado em 1889 para um seminrio de economia poltica de Gustav Schmoller; por outro, em vrios trabalhos e ensaios relevantes, anteriores e, sobretudo, posteriores quela obra, que contm idias poderosas, originais e decisivamente influentes sobre o perodo moderno como idade cientfico-tecnolgica. Neste segundo caso, devem ser claramente includos os trabalhos onde, de modo prolixo, aprofunda a sua teoria da cultura e o diagnstico da sociedade moderna. Defendendo que a cultura humana se expressa de duas formas contrapostas fundamentais a cultura objetiva e a cultura subjetiva e seguindo o ideal formativo procedente de Herder, Humboldt e Hegel, Simmel integra a cincia e a tecnologia na primeira, em conjunto com outras formas de realizao das potencialidades culturais humanas. Na medida em que aquele par de conceitos joga um papel central no seu pensamento sobre a cultura humana e na anlise do mundo moderno, os seus estudos sobre a cultura invocam implicitamente e tornam presente o fenmeno da cincia e da tecnologia. Muito do que Simmel discute relativamente esfera da cultura pode ser alargado para a interrogao sobre a tecnologia. Entre os mais relevantes textos do autor sobre a cultura, e que tm pertinncia para o campo que estamos a considerar, contam-se os apontamentos expostos no contexto do problema da diviso do trabalho na sua primeira obra significativa, Sobre a diferenciao social, de 1890, que contm diversas incurses em problemas que tratar nos seus escritos seguintes, o seu famoso, curto e incisivo ensaio sobre a vida nas grandes cidades, A metrpole e a vida do esprito, de 1903, o ciclo que compe Schopenhauer e Nietzsche, de 1907, os textos Da essncia da cultura, O futuro da nossa cultura, O conceito e a tragdia da cultura e O conflito da cultura, seu ltimo ensaio, publicados entre 1917 e 1919. Descobrem-se ainda algumas notas muito originais quanto relao entre cultura, tecnologia e gnero nos estudos O masculino e o feminino e Cultura feminina. Em todos estes trabalhos possvel reconhecer observaes remissveis lato sensu tecnicidade da vida moderna. No so, pois, apenas os brilhantes esclarecimentos explcitos desenvolvidos por Simmel em Filosofia do dinheiro que o catapultam para o lugar de um dos pioneiros da anlise da relao entre a tecnicidade e o carter da vida contempornea e, na teoria social, segundo a posio que aqui avanamos, o primeiro formulador da tese da autonomia da tecnologia. verdade, no entanto, que o mbito alargado do seu estudo sobre o dinheiro oferece um esclarecimento mais slido e rico de matizes da compreenso crtica simmeliana da cultura moderna e da tecnologia, constituindo ao mesmo tempo um dos seus primeiros intentos, razo pela qual lhe ser prestada neste texto uma ateno privilegiada.
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Depois da Segunda Guerra Mundial, Simmel no exerceu, nem na Alemanha, nem nos EUA, uma influncia no pensamento comparvel quela que obteve no tempo em que viveu. Tendo nascido no mesmo ano que Durkheim (1858) e sendo apenas um pouco mais velho do que Weber (nascido em 1864), a sua presena intelectual posterior foi muito menor que a destes. Mas, na sua poca, apesar de apenas ter acedido a uma ctedra de sociologia aos 56 anos, quatro anos antes de morrer e em uma universidade perifrica (Estrasburgo), devido a resistncias anti-semitas que lhe bloquearam a ascenso, teve um papel muito destacado no estabelecimento da sociologia como disciplina autnoma e uma importncia extraordinria na reflexo sociolgica e filosfica do perodo anterior Primeira Guerra Mundial. A relevncia de Simmel para a sociologia alem de grande alcance, tendo ministrado os primeiros cursos da nova disciplina, em Berlim, entre meados da dcada de 1890 e 1918, altura em que finalmente foram institucionalizadas as cadeiras de sociologia na universidade germnica.3 O contraste entre os primeiros cinqenta anos do sculo xx com um crash econmico, duas guerras mundiais, grandes revolues seguidas ou precedidas de guerras civis, o fascismo e o stalinismo em pases centrais, as deflagraes atmicas e as grandes aspiraes contidas nos esboos de sociedades ideais, que se caracterizavam pelo seu utopismo tecnolgico ou onde o avano tcnico detinha um papel crucial (cf. Martins, 2000), est entre os acontecimentos que contriburam para que um espectro de pensadores comeasse a meditar sobre a cincia, a tecnologia moderna e a ideologia do progresso. Neste contexto, alguns tericos sociais influentes da primeira metade do sculo xx, aps os esclarecimentos de Simmel, em particular Max Weber, Max Scheler, Lewis Mumford, Harold Innis (que integrou a Escola de Chicago, antes de rumar para Toronto), estabeleceram uma posio de distanciamento profundo relativamente s grandes cosmovises modernas de expanso da tecnologia e da indstria, bem como de crtica ao cientificismo proeminente do ambiente filosfico e sociolgico do seu perodo, tendo sido acompanhados por Hannah Arendt e Eric Voegelin na teoria poltica. Simultaneamente, analisaram vrias das categorias centrais do pensamento moderno, no como fenmenos emancipadores, mas como elos do surgimento dos poderes impessoais e da burocratizao associados aos paradoxos da racionalizao moderna. O questionamento de fundo sobre as bases do mundo moderno e o papel da tecnologia motivou uma reflexo continuada nesse perodo que envolveu outros pensado3 Influenciou figuras destacadas ligadas ao crculo de Durkheim, como Clestin Bougl, e o comeo da edio de LAnne Sociologique contou como segundo artigo com um ensaio da sua autoria. A repercusso do seu pensamento foi imensa na sociologia norte-americana na fase da sua institucionalizao universitria, em particular na Escola de Chicago por via de Robert Park, seu antigo aluno em Berlim, e por iniciativa de Albion Small muitos dos seus ensaios foram traduzidos e publicados no American Journal of Sociology (cf. Frisby, 2002 [1984]).

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res, merecendo destaque, a este respeito, Husserl (que se correspondeu com Simmel), Jaspers, Heidegger, Ortega y Gasset (que foi seu aluno e retomou quase explicitamente vrias das intuies de Simmel em Meditao sobre a tcnica) e Blumenberg, na filosofia; Horkheimer, Adorno e Marcuse, na teoria social. Outros tericos que prestaram enorme ateno a esta temtica, como Franz Borkenau, Jacques Ellul e Georges Fridmann, permanecem to negligenciados quanto a tendncia original da sua investigao. Ensastas e ativistas de diversas provenincias e to diferentes como Manfred Schrter, Albert Schweitzer, George Sorel, Oswald Spengler, Ernst Jnger e Gnther Anders, um historiador como o britnico Arnold Toynbee e um filsofo e historiador da cincia como o francs Alexandre Koyr, e arquitetos como o suo Siegfried Gideon, mostraram igualmente uma enorme sensibilidade a essa problemtica. Weber , sem dvida, o terico social geralmente mais associado a essa importante reflexo das primeiras dcadas do sculo xx dedicada anlise da modernidade e inquirio da racionalizao associada cincia e tecnologia. No sendo destituda de sentido, essa identificao no absolutamente exata, pois no faz justia precisamente a Simmel, o autor que forneceu muitas das fontes desse pensamento.4 De fato, s muito mais tarde foi reconhecida, por parte da sociologia e da filosofia, a importncia do diagnstico da poca de Simmel, na seqncia do impulso das obras dos anos cinqenta j referidas e da grande proliferao de estudos das duas ltimas dcadas.5 Mas, a este respeito, decerto nenhumas outras palavras so to autorizadas e eloqentes como as que Jrgen Habermas escreveu:

4 A este propsito, cabe chamar a ateno para o recente estudo de Lawrence T. Nichols (2001), no qual se tenta elucidar, no mbito de uma preocupao de fundo sobre a relao entre os paradigmas cientficos e os contextos da cultura organizacional no mundo acadmico, o imperativo situacional que envolveu a permanncia de Parsons em Harvard e ter contribudo para que, ao necessitar do parecer positivo de importantes pareceristas desta universidade, tivesse destrudo um captulo inteiro de The structure of social action a sua primeira obra importante dedicado precisamente concepo de Simmel da sociologia. 5 Na Pennsula Ibrica, a recepo de Simmel tardia. Na Espanha, tm sido traduzidos e publicados muitos dos seus ensaios, geralmente contando com pequenos e rigorosos prlogos. Para alm da introduo de Francisco Jarauta a Rembrandt, esse o caso da abertura aos textos de Simmel (1998) editados em El individuo y la libertad, de Salvador Mas, que tem o mrito de assinalar de passagem que a noo de cultura objetiva, presente no seu pensamento, pode ser relacionada com a crtica da cincia e da tecnologia. Um fato merecedor de aplauso a verso castelhana da volumosa Filosofia do dinheiro ter precedido a edio dos ensaios mais breves de Simmel. Em Portugal, aps a publicao de Cultura feminina, em 1969, com um prefcio de Romeu de Melo e uma bela introduo de Natlia Correia, e Problemas fundamentais de filosofia, um ano depois, foram apenas traduzidos, do alemo, A teoria do conhecimento da cincia social, Superioridade e subordinao, A luta e excertos de O cruzamento de crculos sociais; do francs, Influncia do nmero das unidades sociais sobre as caractersticas das sociedades, para a coletnea de textos Teorias sociolgicas, editada por Manuel Braga da Cruz (1989); do ingls, Carlos Fortuna traduziu A metrpole e a vida do esprito. Carlos Fortuna, Teresa Sousa Fernandes, Jos Machado Pais e o autor deste texto apresentam em algumas das suas publicaes uma interpelao manifestamente ligada ou aos tpicos ou aos conceitos simmelianos.

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Sobre as origens da crtica da tecnologia na teoria social... As teorias da sociedade orientadas para a formulao de diagnsticos da poca que partindo de Weber conduzem, por um lado, a Horkheimer e Adorno, atravs de Lukcs e, por outro, a Gehlen e Schelsky, atravs de Freyer, vo beber todas na fonte da filosofia da cultura simmeliana. Max Weber desenvolve na sua famosa Zwischenbetrachtung um paradoxo da racionalizao que se apia nos elementos neokantianos do diagnstico simmeliano e, mais concretamente, no potencial de conflito inerente a esferas de valor e ordens de vida alienados e distanciados (Habermas, 2001, p. 154).

Muitos dos seus conceitos e anlises permitem aproximaes a teorias e problemticas relativas ao debate sobre a sociedade de massas tecnolgica posteriores ao seu tempo, tais como a importncia da mediao instrumental, a definio do problema da tecnologia, a monetarizao da economia e do estilo de vida, o fenmeno do nivelamento e o consumismo, a alienao cultural, a racionalidade, a comensurabilidade e o distanciamento entre os meios e os fins da ao, a acelerao do mundo contemporneo, a relao entre a poca cientfico-tecnolgica e a vida metropolitana, o estado ausente de essncia ou especificidade perante o mundo (patente no seu famoso conceito tipoideal blas ou indiferente). A esta to significativa gama de aspectos deve ainda ser acrescentada a antecipao de Simmel no que concerne a muitas das aproximaes prprias da fenomenologia quanto a nossa experincia de todos os dias mediada por tcnicas da vida prtica, utilizando um conceito seu para caracterizar o dinheiro, mas tambm a nossa relao com o tempo e o espao, to presentes em Filosofia do dinheiro e no seu texto A aventura. certo que pode ser objetado que Simmel no dedicou um estudo particular questo da tecnologia, mas os desenvolvimentos e as implicaes da cincia e da tecnicidade moderna tm uma presena importante em muitos dos seus trabalhos centrais, na medida em que a compreendeu como parte integrante e caracterstica da cultura moderna que se expande para a esfera da religio e da arte, da vida urbana e da economia. Neste sentido, aplica-se a Simmel o comentrio que, sobre idntica situao, Julien Freund, o penetrante conhecedor de Weber, teceu a propsito deste. Aps ter chamado a ateno para a aparente contradio de Weber ter sido um dos socilogos contemporneos que mais enfatizou o papel capital da tecnologia, sendo possvel encontrar este conceito quase em todas as pginas dos seus escritos sociolgicos (Freund, 1998 [1966] p. 279), embora no tenha consagrado uma obra especial ao seu tratamento, Freund argumenta: Na verdade, se Weber no considerou aconselhvel devotar um estudo especial tcnica, foi porque a encontrou em toda a parte no decurso das suas investigaes (p. 279).

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2 Epistemologia e mediao instrumental


no contexto de uma teoria da cultura de enormes implicaes que tem lugar a contribuio original de Simmel para o tema da tecnologia. A importncia concedida cultura indissocivel de uma posio epistemolgica original para a anlise sociolgica, que se expressa na importncia concedida ao plano da experincia subjetiva e ao processo da sua transferncia para a dinmica social e material no seu conjunto. Na sensibilidade de Simmel para meditar sobre todas as facetas da vida e, sobretudo, sobre as coisas prximas, possvel reconhecer, secundando Ortega y Gasset, a raison dtre de um projeto que procura encontrar at as categorias transcendentes do ser presentes em uma simples asa de uma jarra e uma tendncia espinosista, presente em toda a sua obra, que o fazia pensar que qualquer ponto da realidade um modo do universo e contm em si todos os princpios da estrutura universal (cf. Ortega Y Gasset, 1983 [1958], p. 137). Em Sobre a diferenciao social, na seqncia do tratamento do processo de diferenciao e do desenvolvimento da individuao humana, um problema paralelamente tratado por Durkheim e Tnnies, Simmel, dez anos antes da publicao do seu estudo sobre o dinheiro, formula pela primeira vez uma teoria da objetividade racional da cultura que constitui o germe de sua tese da tragdia da cultura. Um dos seus mais consagrados intrpretes, David Frisby, salienta esse fato e mostra como Simmel j apresentava nesse trabalho a idia de que instituies e formas de vida plenas de sentido e intensamente significativas estavam sendo substitudas por outras que, per se, pareciam completamente mecnicas, externas e negligentes (cf. Frisby, 2002 [1984], p. 76-93, maxime, p. 88). Esta transformao era considerada por Simmel como uma expresso peculiar da vida cultural, acrescentando que os sujeitos tendiam a no mais incorporar grandes ideais e exemplificando com a figura do soldado moderno por comparao com a do cavaleiro medieval, ou a do operrio com a do arteso. O aumento da complexidade dificultava a incorporao, por parte dos indivduos, de um conceito altamente unificador. A diferenciao que separa o elemento intelectual de uma atividade fazia com que os aspectos mecnicos e intelectuais ganhassem uma existncia separada. Esse seria, por exemplo, o caso da apropriao do elemento intelectual da atividade de uma bordadeira por parte da mquina de bordar. A atividade dessa trabalhadora torna-se muito mais negligente aps a sua objetivao maqunica. As instituies, as ordens e as associaes sociais tm, assim, tendncia para se tornar mais mecnicas e externas e no servir o progresso da cultura (cf. Frisby, 2002 [1984], p. 76-93). Das inmeras vezes que foi interpelado para definir a cultura, o seguinte excerto um dos mais elucidativos:

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Sobre as origens da crtica da tecnologia na teoria social... Pode-se considerar a cultura como o aperfeioamento do ser humano influenciado pela assimilao da herana espiritual que a espcie objetivou no decurso da sua histria. A cultura de um indivduo , pois, funo de a sua intrnseca natureza se haverem adicionado determinados valores objetivos: costumes, moral, conhecimento, arte, religio, formas sociais, qualidades de expresso. Aquela estabelece-se, assim, como resultado de um consrcio entre o esprito objetivo e o subjetivo, consrcio esse cuja influncia , sem dvida, imprescindvel para o aperfeioamento individual (CF, p. 21).

O processo cultural ocorre, portanto, no quadro de um dualismo bsico que habita o ser humano. Por um lado, o esprito objetivo derivado das objetivaes em que cristaliza a vida originada pela subjetividade; por outro, e em sentido contrrio, o esprito subjetivo, vindo da configurao que ascende da natureza para a cultura e que procura a nobreza da vida individual. Subjetividade e objetividade, interioridade e exterioridade revelam uma cesura irreparvel, embora aberta a um movimento infinito que, pese estar submetido procura da unidade, no tem uma completa soluo identitria. esse movimento de dupla postulao, ao solicitar o homem na busca de unidade, que constitui o fluxo entre ser e devir, que tece e entretece a multiplicidade da sua situao no mundo. Nesta linha de raciocnio, a cultura subjetiva e a cultura objetiva so, ora uma derivao, ora uma expresso da relao autnoma entre vida e forma.6 Tal como vir a ser um tema recorrente de Max Weber, Simmel esteve sempre preocupado com o fato de a modernidade ser cada vez mais caracterizada pela tecnicidade, no sentido de um tipo de ao pautada pela inespecificidade, mtodos formais e objetivos de administrao por clculo e controle, quantificao e impessoalidade. Este entendimento ser o fulcro de Filosofia do dinheiro, o primeiro grande trabalho em que Simmel se desloca da abstrao geral da teoria da cultura para a anlise da significao social do dinheiro e da relevncia do seu papel de mediao para o ambiente cultural em que se move e que contribuiu para criar. O dinheiro que, de forma
6 A proposta sociolgica de Simmel pretende esclarecer formas de associao autoconstituintes da sociedade (tais como a subordinao, o conflito, a competio, o mimetismo, a diviso do trabalho) e contedos (como os interesses, as inclinaes, os desejos, as pulses, os fins e os estados psquicos). Dos seus primeiros escritos ao derradeiro, publicado j postumamente, Lebensanschauung, a idia de vida nunca deixou de ser uma obsesso de Simmel. Compreendeu-a quer na sua objetividade sem conscincia (Z, em grego, Leben, em alemo), quer como experincia subjetiva do vivido (Bios, em grego, Erleben, em alemo). A insistncia em pr em ao no seu pensamento categorias dualistas, relacionais, processuais, fluidas e metafsicas encontra-se fortemente ligada a sua idia vitalista da vida como movimento de vida. A experincia subjetiva da vida entendida como movimento criador e aberto unidade que pressupe a oposio entre formas e contedos. A vida constitui, deste modo, um terceiro elemento que abarca a dinmica movente, tensa e estruturante de uma oposio que torna plausvel uma complementaridade que sempre problemtica.

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reconhecida, j tinha tambm merecido a ateno de Marx porventura, menos em O capital do que no seu longo esboo manuscrito, escrito em 1857-1858, e que constitui os Grundrisse, em um captulo deste que se abre a uma leitura de superior latitude comparativamente ao primeiro, no sentido de ir mais alm da relao do capitalismo com a questo do valor7 constitui o objeto par excellence que instigou Simmel a realizar um estudo de base filosfico-cultural da sociedade moderna. Filosofia do dinheiro , de fato, um longussimo ensaio sobre a sociedade, a cultura e a vida do homem moderno, realizado a partir da minuciosa explorao metafrica do dinheiro como medium instrumental e apresentado com dimenses tratadistas. Neste estudo de grande alcance, Simmel toma como ponto de partida o problema do valor, aproximando-se da escola neokantiana de Baden, para descobrir a essncia do dinheiro na forma pura de interpermutao.8 Este ato, por um lado, incorpora o elemento ou a funo das coisas atravs das quais elas se convertem em econmicas e que no expressam estas, mas a sua totalidade, por outro, joga a sua significao na transformao do valor que se agrega s coisas atravs do seu intercmbio. O pensamento que tece sobre o todo social flui em dois sentidos principais ao longo de um caudal discursivo quase ininterrupto. O primeiro realizado a partir do entendimento do dinheiro como produto da objetivao e autonomizao do valor. O segundo feito atravs da apresentao do dinheiro, em parte, na qualidade de fora estimuladora e produtora da reificao das relaes sociais e da transformao dos fins da ao em meios; em parte, ligado lgica de uma certa libertao individual que impulsiona (e que tantas vezes alguns dos seus comentadores, como veremos, realam de forma unilateral). De incio, no Prlogo de Filosofia do dinheiro encontra-se expresso um entendimento sinttico da sua original epistemologia para a sociologia. Essa compreenso todo um enunciado das intuies organizadoras de um tipo de investigao que reala a significao da cultura e no remete a mediao via objetos ou artefatos para uma espcie de indeterminismo absoluto. Pelo contrrio, verifica-se uma tentativa consciente e consistente de ilustrar a relao movente entre os meios e as formas sociais, uma intuio de enorme interesse e originalidade para a anlise da mediao instrumental. Com um estilo que pretende sondar, a partir do singular e do imediato, do que simplesmente dado, a camada das significaes espirituais ltimas, segundo a sua bela formulao no prlogo de uma outra obra (R), o seu propsito evocar a variedade dos movimentos que se atraem e repulsam, se relacionam e explicam. deste modo que tenta tornar inteligvel a essncia do dinheiro a partir das condies e rela7 A esse respeito, vale a pena tambm considerar A questo judaica, de 1844, onde Marx d prosseguimento a sua orientao crtica da ordem jurdico-poltica em nome da realidade econmica por ela recoberta. 8 Para uma compreenso profunda deste problema, ver Natlia Canto Mil (2005).

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es da vida geral, por um lado, e a tornar inteligvel a essncia e a organizao da ltima a partir da influncia do dinheiro, por outro (PM, p. 54). Salientando o papel autopropulsor do medium dinheiro, este insere-se tambm no contexto da intensa contradio entre a cultura objetiva e subjetiva caracterstica da modernidade: O dinheiro no mais do que um meio, um material ou um exemplo para a representao das relaes que existem entre os fenmenos mais superficiais, realsticos e contingentes e os poderes mais idealizados da existncia, as correntes mais profundas da vida individual e da histria (PM, p. 55). Com este enfoque, Simmel procura aceder ao processus aberto e transitivo da vida e evitar qualquer tipo de determinismo ou reducionismo, econmico, sociolgico ou tecnolgico.9 Ao longo do seu vasto estudo sobre o dinheiro, Simmel reitera sistematicamente a tecnicidade do seu mbito de uma forma completamente invulgar na sociologia. Como definir na parte final da obra, o dinheiro uma tcnica da vida exterior (ou technique of practical life, na traduo de Bottomore e Frisby, PM, p. 485). Talvez nos seja at autorizado dizer que, na sua viso, o dinheiro como meio tem como que um modo de existncia, lembrando a expresso sobre os objetos tcnicos de Gilbert Simondon (1969), no sentido de que tambm se verifica na sua realidade, e no movimento objetivo da ao mediadora que atravs do dinheiro se concretiza, algo como um modo de ser em que os homens participam, no como meros usurios, mas como plenos intervenientes. O dinheiro assegura, pela sua mediao, a converso dos valores de uso de objetos nicos em valores de troca substituveis. Um pouco semelhana do que Simondon ir observar para os sistemas tcnicos, a lgica da rede monetria que a circulao do dinheiro impulsiona tambm institui uma malha de ligaes, no s com as coisas, mas do homem consigo mesmo, destinado a um devir de ligao com o prprio mundo que o sistema monetrio criou. Tendo necessidade de intervir para que o dinheiro exista, conferindo-lhe nesse processo uma condio de existncia protegida e separada, o homem como que se v elaborado por um sistema neste caso, a economia monetarizada que do homem apenas conserva o seu eco. Assim, o movimento prprio da circulao do dinheiro consiste em um processo que desvaloriza a essncia singular de cada objeto em troca de sua posterior revalorizao como dinheiro. Esta revalorizao transforma finalmente o objeto em um signo

9 A seguinte passagem igualmente clarificadora: Segundo uma perspectiva metodolgica, podemos formular a nossa principal inteno do seguinte modo: feita uma tentativa para construir um novo patamar sobre o materialismo histrico de tal forma que o valor explicativo da incorporao da vida econmica na causalidade da cultura intelectual seja preservado e, ao mesmo tempo, que estas formas econmicas sejam reconhecidas como o resultado de valorizaes e correntes mais profundas de pressupostos psicolgicos ou mesmo metafsicos. Na prtica do conhecimento, isto deve desenvolver-se em uma reciprocidade infinita (PM, p. 56).

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desvalorizado, no sentido de inespecfico e quantitativo. Tal como Marx descreveu nos Grundrisse, os objetos, transmutveis em mercadorias atravs da ao do dinheiro, transmutam-se pari passu em dinheiro; este, por sua vez, transmuta-se em todas as mercadorias. Na cadeia animada pelo dinheiro, todos os objetos que ela possa abranger adquirem a forma inessencial da mercadoria. A circulao dos objetos, que a circulao do dinheiro permite, implica a autonomizao da prpria circulao como fonte de valor. Por isso Simmel, comeando por definir o dinheiro como um meio, acaba por perceber nele, afinal, mais do que um meio de trocas, pois a mediao que efetua fundamenta e assegura o funcionamento de todo o sistema abrangido pela monetarizao. Ao impor-se como cdigo absoluto, o meio dinheiro estabelece o seu prprio fim, autonomiza-se, o intermedirio converte-se no elemento decisivo. Da a sua atribuio final do dinheiro como meio dos meios (PM, p. 485), em uma explorao do seu papel mediador que contm j a insinuao de um entendimento do processo de mercadorizao como economia poltica do signo, para lembrar o conceito de Jean Baudrillard (1981 [1972]). No entanto, essa explorao, que tambm metafrica, no implica um regresso noo do dinheiro como mero smbolo, prpria de Locke e de outros tericos do sculo XVIII. O dinheiro como objeto no aparece, assim, com um estatuto simplesmente funcional ou figurante. Mas o conceito que enfatizado para compreender a dinmica que imprime na sociedade , sem dvida, o do dinheiro como instrumento mediador: ele o resultado e a forma impulsionadora de um processo de transformaes encadeadas de foras econmicas, necessidades sociais e correntes simblicas que se vo desenvolvendo, implicando e redefinindo interminavelmente. Ao longo da sua anlise, o que destacado o dinheiro como smbolo, como dinheirosigno, e o seu movimento de troca-signo. A tecnicidade que envolve a mediao da sociedade moderna constituiu um desafio que Simmel no negligenciou. Ainda que, provavelmente, no se tenha apercebido plenamente de muitas das conseqncias da sua intuio, no lhe escapou o fato de ser atravs dessa mediao que a co-evoluo da ao homem-tecnologia poderia ser mais estreita e plena de implicaes. No aprofundamento sinttico que realizar em um dos seus ltimos grandes ensaios, Simmel elucida de forma magnfica a sua concepo ao falar da importncia da corrente de sujeitos a sujeitos atravs de objetos, na qual uma relao metafsica entre sujeito e objeto adquire realidade histrica (CTC, p. 68). Como ser devidamente ilustrado, esta perspectiva permitiu-lhe realizar uma abordagem absolutamente nica no seu tempo relativamente anlise das repercusses do dinheiro no mundo social e descrio fenomenolgica da monetarizao na conscincia e na vida do esprito.

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Ariel Morabia, em um apontamento sobre a influncia do conceito Diskrepanz de Simmel na fenomenologia da tcnica de Gnther Anders, esclarece lucidamente que o dinheiro o pressgio e o sinal de um agir humano pautado pela discrepncia entre os valores objetivos e os valores culturais. a partir dessa dcalage, entendida como perda de significao e como nuclearizao do social, que Simmel elabora a noo de lei individual como princpio da tica em que apenas o indivduo o agente concreto da prxis (Morabia, 2003, p. 169). Um dos mais interpelantes dos novssimos comentadores de Simmel, Frederick Vandenberghe, tem toda a razo quando faz uso do jargo sociolgico para dizer que, em Filosofia do dinheiro, por um lado, Simmel, na parte que intitula analtica, trata o dinheiro como varivel dependente, descrevendo nesta a gnese terica do dinheiro em termos de objetivao e autonomizao do valor, por outro, na parte sinttica, trata-o como uma varivel independente, estudando as conseqncias da monetarizao universal segundo a dialtica da libertao do indivduo e da reificao das relaes sociais (Vandenberghe, 2002, p. 72). De fato, Simmel centra-se na determinao mtua entre a sociedade e o seu sistema de trocas econmicas, surgindo este valorizado poderosamente na sua pertinncia simblica. O quadro que traa o de um processo em espiral no qual, atravs do meio instrumental dinheiro de medir e calcular o valor econmico, meio veloz que imprime a velocidade, foram o prprio hbito de clculo, a idia de valor econmico e a acelerao que acabaram por introduzir-se na vida quotidiana, inserir-se nos valores pessoais, nos estilos de vida e nas relaes sociais.10 Enquanto varivel independente, o dinheiro modela a nossa experincia com o mundo atravs da sua permanncia ou perdurao no plano profundo da realidade, a modalidade de mediao tecnicizada que Don Ihde (1990) chama relao de fundo (background relation). A experincia com o

10 Este ngulo de anlise, claramente evocativo e valorizador das relaes, sentidos sociais e espirituais que a instrumentalidade dos meios da cultura objetiva abre e pe em movimento, parece-nos harmonioso com a importncia que o conceito de Wechselwirkung teve no seu trabalho, como bem salientado, em um texto recente, por Christian Papilloud (2000). Chamando a ateno para a composio da palavra Wechselwirkung, Wechsel (mudana no sentido de Tausch, trocar) e Wirkung (efeito), em conjugao com a tradio terica que lhe subjaz, Papilloud argumenta que a sua traduo como interao ou ao recproca, comum nas publicaes em francs e ingls, inexata e altera o sentido do pensamento de Simmel. De acordo com Papilloud, a estrutura mnima do termo pode ser descrita do seguinte modo: H um movimento de atrao e repulso que realiza um efeito e muda, donde saem efeitos de mudanas trocadas Seguindo esta sugesto, Wechselwirkung pode ser traduzido, em portugus, por efeito(s) de mudana(s) em francs, proposto effet(s) de changement(s) , sugerindo um processo que pelo seu prprio movimento produz efeito, mudana, faz mudar e supe a troca (Papilloud, 2000, p. 109). No perdendo de vista a conexo entre os diferentes mbitos da objetividade e da subjetividade na ao do homem e no mundo social, muito provvel que esta seja, no interior da sociologia, uma das mais precoces e lcidas aproximaes destinadas a apreender as figuras de ligao e transio no acontecer aberto da realidade de um modo que d a pensar atravs da imagem e que guia o esprito atravs do movente e do movimento (Papilloud, 2000, p. 111).

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dinheiro faz com que a relatividade dos objetos econmicos que o dinheiro incorpora impregne-se no prprio ser, conduzindo a um incremento da racionalizao e da despersonalizao em todas as esferas da vida. Em conjunto com a sua teoria da cultura, este tipo de concepo fornece a Simmel uma base slida para a reflexo sobre os usos e significados dos objetos, a cultura das mercadorias e a experincia do ser humano com a realidade atravs da tecnicidade. Sem dvida, um tal trabalho constitui uma das antecmaras da crtica do mundo moderno e da fenomenologia da instrumentalizao. S muito mais tarde que a pista prosseguida por Simmel em colocar, como varivel independente, um meio, um objeto ou um artefato teve seguidores como Innis, Mumford ou Norbert Elias. Innis (1971 [1923]) destacou a ao das tecnologias da comunicao nas transformaes sociais e histricas, nelas englobando o comboio, j anteriormente salientado por Marx.11 Mumford (1934) valorizou o relgio como um aparelho tecnolgico-chave para a criao do mundo em que vivemos. Norbert Elias (1989 [1939]) concedeu importncia civilizacional aos mais diversos instrumentos da vida domstica, entre os quais os utenslios de trinchar e pegar os alimentos, considerados como encarnao das psiques e materializao de situaes sociais e de leis de organizao social (Elias, 1989 [1939], p. 166). Mais recentemente, Langdon Winner (1986) teve a virtude de destacar enfaticamente a pertinncia poltica da tecnologia e a sua relao com a ordem social.12 O estudo de Simmel sobre o dinheiro no uma anlise da sua utilizao ou do mundo econmico, mas da relao entre os domnios do esprito e a realidade social, na medida em que esta interao encontra-se modelada pelo medium dinheiro, seus significados e comportamentos que origina. Atravs do estudo do dinheiro, oferece um magistral exemplo de interrogao do mundo dos objetos que crescentemente passou a envolver e a ligar os seres humanos. Qual arquelogo, diante da materialidade do dinheiro, v neste apenas a ponta de um icebergue de tendncias e ligaes, no s econmicas, mas tambm espirituais, de estilos de vida e relaes com o mundo. O seu objetivo revelar-se-, como veremos, menos o dinheiro, e mais todo o panorama, o mundo especfico que o meio dinheiro ajudou a criar, por outras palavras, a cultura moderna, a vida, como categoria metafsica, na sociedade tecnolgica.

11 A este respeito, ver Filipa Subtil (2003). 12 No polifacetado estudo de Jared Diamond (2002 [1997]), tambm destacado o papel dos objetos, das tcnicas e dos elementos naturais, entre outros fatores, na criao de universos em certos perodos ou episdios-chave da histria mundial. Historiadores como F. Braudel e C. Cipolla concederam igualmente grande importncia causal a esses fatores.

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3 Desvio factcio da cultura humana e tecnicizao interior: a tecnologia como estado da relao do ser humano com o mundo
no terceiro e derradeiro captulo de Filosofia do dinheiro, dedicado s relaes entre a economia monetria e o estilo de vida, nomeadamente a partir da sua segunda seo, que se encontram precisamente a primeira grande formulao da teoria da cultura de Simmel e os seus esclarecimentos mais explcitos dedicados cincia, tecnologia e tecnicidade da vida moderna. igualmente este captulo que se transforma em um dos mais clarividentes Zeitdiagnostiker das tendncias profundas da poca moderna.13 A exposio da sua teoria da cultura segue as linhas gerais j entreabertas. A relao discrepante entre a cultura objetiva e a subjetiva constitui em definitivo o seu problema (PM, p. 450). A sociedade moderna distingue-se pela agudizao da distncia entre essas duas formas culturais:
Se se comparar a poca contempornea com a de h cem anos, decerto possvel dizer com algumas excees que as coisas que determinam e rodeiam a nossa vida, instrumentos, meios de transporte, produtos da cincia, da tcnica e da arte, esto incrivelmente cultivados, mas a cultura dos indivduos, pelo menos nos estratos superiores, no est to avanada e, inclusivamente, at se encontra frequentemente em declnio. Esta uma situao que nem precisa de demonstrao (PM, p. 448).

Para que no restem dvidas, enfatiza o seu veredicto: O fato de a mquina terse tornado muito mais sofisticada do que o trabalhador parte do mesmo processo (PM, pp. 448-9). Na seqncia desta posio, empreende uma argumentao que salienta a discrepncia entre o saber operativo/instrumental e a sabedoria situada na esfera tica. Tal discrepncia , alis, um problema que nunca perdeu de vista ao longo de toda a sua obra, embora permanea imensamente descurado, como j se disse, em muitos dos que o tm interpretado. Aquela discusso lanada a partir de uma interrogao retrica que formula para demonstrar a intuio fenomenolgica de que a cultura moderna

13 Mais uma vez as palavras de Habermas so claras a este respeito: Julgo que Simmel deve a sua impressionante influncia, ainda que muitas vezes annima, ao diagnstico da poca de base filosfico-cultural, que desenvolveu pela primeira vez no captulo final de Filosofia do dinheiro (2001, p. 151). Sobre a importncia do diagnstico da poca feito por Simmel, ver Villegas (1998 [1996], p. 116-224), Giner (2004 [2001], p. 341-86), Waizbort (2006 [2000], p. 115-303). Em relao ao mesmo aspecto, ver tambm a excelente revista dedicada obra de Simmel, organizada por Olga Sabido Ramos (2003).

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incorre no perigo de renunciar compreenso do que capaz de fazer: Quantos trabalhadores, incluindo os que esto na grande indstria, podem hoje compreender a mquina com que trabalham, ou seja, compreender o esprito invertido nela? (PM, p. 449) E o que sucede no mundo da indstria ocorre em vrias outras reas. exatamente no raciocnio que Simmel apresenta para este fenmeno que a sua posio se torna clara quanto genealogia histrico-filosfica dos problemas relativos predominncia da cultura objetiva e da tecnicidade no surgimento do mundo moderno. Ao contrrio do que vir a ser, menos de duas dcadas depois, a tese de Spengler, e mais tarde a de Jnger e Heidegger, Simmel no se posicionou hostilmente contra as instituies modernas, democrticas e liberais, no situou os fundamentos do problema da tecnologia nos mundos de Atenas e Jerusalm nem, muito menos, como ocorrer com Horkheimer e Adorno, no Iluminismo, vendo at no soobrar da sua paideia14 um retrocesso no enfrentamento da objetivao e da alienao. Em rigor, Simmel comea por expor, a este respeito, que
a preponderncia da cultura objetiva sobre a subjetiva, desenvolvida durante o sculo xix, refletiu-se parcialmente no fato de que o ideal pedaggico do sculo xviii orientado para a formao do ser humano, isto , para um valor pessoal e interior foi substitudo naquele sculo pelo conceito de educao, no sentido de um corpo de conhecimentos objetivos e padres de comportamento. Esta discrepncia parece estar continuamente a ampliar-se (PM, p. 449).

Para compreender esta situao, Simmel situa, em um primeiro momento, o esprito subjetivo no plano da ao tica e realiza uma digresso, dirigindo-se Grcia antiga e linha de pensamento do Fedro de Plato. Seguindo Plato, no localiza na experincia a origem da essncia pura, da significao absoluta, dos objetos mundanos, mas em uma atitude epistemolgica do nosso esprito:
quer consideremos o nosso conhecimento como um resultado imediato de objetos exteriores ou como um processo puramente interno [] concebemos sempre o nosso pensamento na medida em que este aceite como verdadeiro como o cumprimento de uma exigncia objetiva, a reproduo de um modelo imaginrio (PM, p. 450).

14 Utiliza-se aqui este conceito no na acepo mais restrita da sua origem grega, como formao do indivduo jovem, mas na alargada proposta por Werner Jaeger, como processo constituinte de um novo anthropos.

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Daqui segue-se que, na prtica corrente de todos os dias ou nos mbitos mais elevados da espiritualidade, a nossa atuao supe a existncia de um ideal de conhecimento, de uma frmula da nossa vida (PM, p. 451). A forma especfica de existncia desse ideal de conhecimento, que se enfrenta ao nosso conhecimento real como norma ou totalidade, corresponde a uma idntica relao entre o conjunto de valores e prescries morais e a atuao real dos indivduos. Simmel entende essa forma especfica de existncia de um ideal de conhecimento como o cerne da esfera tica, segundo a sua prpria expresso, a qual nos faculta a conscincia do fato do nosso comportamento corresponder de forma positiva ou negativa a uma norma intrinsecamente vlida (PM, p. 451). Parece, pois, ser bastante ntida a sua aproximao a uma concepo ontolgica, mas no totalizadora, desse domnio tico: Esta norma que pode divergir no seu contedo em diferentes pessoas e em diferentes perodos das suas vidas no se pode encontrar nem no espao nem no tempo, nem to-pouco coincide com a conscincia moral, a qual est dependente daquela (PM, p. 451). Coerente com esse entendimento, distintivo da vontade humana ser orientada por um programa ideal e, mais do que isso, ser a atualizao de uma possibilidade pr-determinada contida em um tesouro de possibilidades (PM, p. 451). Cada fragmento da nossa existncia prtica possui uma significao e uma coeso enquanto realizao parcial de uma totalidade. desta maneira que os indivduos, de um ponto de vista epistemolgico, inferem os seus contedos vitais de um reino de entidades objetivamente vlidas e que obtemos aqueles contedos vitais do armazenamento do trabalho espiritual da espcie humana (PM, p. 452). Em um segundo momento, Simmel postula a tese de que a emergncia das formas culturais implicadas na objetivao da vida, pelo seu prprio movimento, tendem a separar-se do seu contedo. Nas sociedades que conhecem desenvolvimentos cada vez mais complexos de conexes e intermediaes para atingirem as finalidades que perseguem, a cultura caracterizada por um hiato extremo entre a vida que luta por se exteriorizar, e que se exprime em formas que integram a cultura objetiva, e as formas espirituais constituintes da cultura subjetiva, capazes de a integrar em um reino de valores e de universalidade. O mundo objetivo adquire, ento, independncia com respeito atividade humana que o produziu. Logo que os seres humanos do incio consolidao metdica e concreta das formas culturais, estas tendem a tornar-se autnomas e definitivas. Com a objetivao do esprito aparece a forma que permite a conservao e acumulao do trabalho da conscincia. Esta objetivao a mais importante e mais rica em conseqncias de todas as categorias histricas da humanidade (PM, p. 453). As formas desligam-se das suas finalidades e seguem o seu curso. Os contedos culturais tornam-se independentes do processo subjetivo de onde surgiram. Esta condio necessria do prprio desenvolvimento do sujeito pode, porm,
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entrar em contradio com o prprio sujeito. A objetivao do mundo contm a semente da prpria objetivao do esprito. Situada sempre no interior desse dualismo, a cultura contempornea conhece um paroxismo trgico ditado pela hipertrofia da cultura objetiva e a contrao da subjetiva. Assim, o homem est sob a ameaa de ser subjugado pelos objetos da sua prpria criao. Ao dar origem a um mundo com uma tal profuso de objetivao, os seres humanos tm tendncia a deixar escapar freqentemente do seu horizonte os fins que conferem sentido e importncia aos meios. Como se constata, a afirmao de um mundo crescentemente relacional, multicntrico, fracionado e reticular, sujeito s foras impessoais da objetivao, do calculismo e, simultaneamente, tentao subjetivista e intensificao da vida emocional, que se erguia diante de Simmel e o impeliu a sua observao, no o levou a desligar-se da tradio do universalismo, da totalidade, da objetividade e do sujeito. Simmel no abraou, porm, o estreito quadro dicotmico de muitas interpretaes do universalismo. Ora, a partir daquela inscrio do mundo objetivo e da vida fragmentria de cada um no confronto com esse horizonte de referncia de valores ideais no monetarizveis que o conceito de estilo de vida por si definido. Assim, o estilo de vida de uma comunidade depende da relao entre a cultura objetivada e a cultura dos sujeitos (PM, p. 453). em funo do balano que se vai estabelecendo na estrutura quistica da cultura humana que o estilo de vida de uma sociedade deve ser determinado. De acordo com Simmel, quanto mais aumentar o nmero de conexes intermdias de todo o tipo existentes em uma sociedade, maior ser a tendncia para que a relao discrepante entre a cultura objetiva e a subjetiva oriente-se para a preponderncia da objetivao, o processo cultural separe-se do seu contedo, a cultura das coisas subjugue a cultura subjetiva. Torna-se cada vez mais ntido que o conceito de objetivao, no seu pensamento, tem a funo de analisar o carter especfico do mundo moderno. Simmel comea por detectar a razo profunda da tendncia para a objetivao extrema da cultura no significado das determinaes numricas (PM, p. 453). Nos crculos reduzidos, a relao entre a cultura objetiva e a dos sujeitos praticamente coincidente. Mas uma elevao do nvel cultural, quando paralela a um crescimento do crculo numrico, tende separao entre aqueles dois mbitos culturais. Na sociedade moderna, este fenmeno d-se poderosamente sob a estrutura da diviso do trabalho, tanto na esfera da produo como na do consumo, embora j se tivesse manifestado claramente de outra forma na Atenas clssica. A fora que adquiriu o esquema de evoluo da determinao numrica surge, no perodo moderno, como diviso do trabalho e tem como conseqncia a separao da pessoa trabalhadora da obra produzida e permite que o produto ganhe uma independncia objetiva (PM, p. 457). Novamente, Simmel refere Grcia clssica, desta vez para mostrar como a densidade dessa sociedade era propensa separao dos fatores subjetivo e objetivo, a qual
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teve expresso na filosofia no seu cume (PM, p. 453). Contudo, segundo o seu raciocnio, a Atenas do sculo de ouro soube evitar esse efeito da separao entre a cultura objetiva e a subjetiva (PM, p. 453). O juzo de Simmel nesta matria deve ser considerado como muito firme. Na verdade, em uma importante obra posterior, Schopenhauer e Nietzsche, tem a oportunidade de aprofundar a viso sobre as conseqncias da complexidade incessante promovida pelas inmeras intermediaes prprias do crescimento numrico das civilizaes e das culturas que designou por amadurecidas. Nesse estudo, argumenta que a conjugao das diferentes atividades prticas que se deparam aos seres humanos dessas sociedades tende a complicar a relao entre os meios e os fins dos sujeitos. O prolongamento interminvel das finalidades transforma a existncia humana em uma sucesso de fragmentos e parcialidades que se tornam, assim, objeto da interveno tecnicizada. Como conseqncia, os homens perdem de vista o telos que oferece sentido a sua ao. Essa situao esteve na origem da emergncia dos sistemas filosficos e religiosos capazes de uma orientao para valores ltimos e para uma viso global do mundo. A filosofia de Scrates e Plato, com a sua exigncia de manter sempre a moralidade como horizonte de toda a ao, em conjunto com o advento e a expanso do cristianismo, no marco da crise da Antiguidade, e com a mensagem da salvao e a expectativa da sua realizao constituram, segundo Simmel, a resposta angstia da perda das finalidades. Esta foi a idade axial, se quisermos usar o conceito que Jaspers ir sugerir e Mumford tornar fulcral, que guiou a ao humana at ao enfraquecimento da vitalidade ou quebra da tenso, na expresso de Weber, do pthos grandioso da tica crist, ao longo do sculo xix. A expanso da diviso do trabalho e o aumento da sua especializao, o crescimento infinito da cultura objetiva e a proliferao explosiva de objetos comerciais, o vazio tico da cultura impregnada pela objetividade indiferente do dinheiro impelem agora a alma para a aspirao de uma finalidade absoluta da vida. Esta, no entanto, no consonante com a ausncia de uma essncia fixa da moderna sociedade capitalista, tecnicizada e megaurbanizada. O aspecto aritmtico, psicointelectualista, descolorido e inessencial da vida acaba por sobrepor-se aos valores interiores, mais profundos e elevados do ser humano. Nesta avaliao, Simmel, como faro Durkheim e Weber, retoma o tpico do grupo de pensadores no anti-religiosos do sculo anterior sobre as conseqncias da dificuldade do Iluminismo em criar convices que jogassem o papel que a f religiosa tivera. Atravs de Hegel, como lembra Dorinda Outram, o pensamento alemo interrogou-se muito cedo sobre este problema. No interior dessa corrente, o Iluminismo visto como um projeto incompleto para a liberdade intelectual e espiritual, que oferece uma imagem de homem que enfatizava a autonomia humana e a autosuficincia e o enreda no seu prprio solipsismo, incapaz de se julgar a si prprio ou de criar laos no utilitrios com outros seres humanos (Outram, 2001 [1955], p. 61).
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A transformao da cultura objetiva em finalidade da ao do ser humano conduz ao atrofiamento do esprito subjetivo, ao subordinar o sentido da vida humana ao predomnio de um dos aspectos do seu modo de ser sobre os outros. Na viso simmeliana, esse processo pode ser designado por reduo do dualismo da cultura a um esprito objetivado, apenas formalmente intelectualizado, em uma palavra, tecnicizado. Esta tecnicizao interior, segundo o conceito que aqui propomos, como objetivao extrema da vida e do pensamento, revela uma distoro atrofiada da ao humana e uma desfigurao coisificadora dos homens e das mulheres. Um tal desvio reificado da cultura, digamo-lo tambm de uma forma que no era propriamente a de Simmel, pode ser definido como constituindo um estado da situao alienada do ser humano com o mundo em uma poca peculiarmente cientfico-tecnolgica.15 Quanto a este tpico, no abusivo estabelecer pontos de contato entre a interpretao de Simmel e dois estudos publicados meio sculo depois: The transformations of man (1956), um importante ensaio de antropologia filosfica de Mumford, e Mundo da vida e tecnificao sob os aspectos da fenomenologia de 1963, uma conferncia de Hans Blumenberg realizada sob o mote da discusso com a fenomenologia de Husserl e a sua perspectiva sobre a crise das cincias europias. De acordo com Mumford, desde o sculo vi a. C. e no perodo de tempo que vai da emergncia da filosofia em Atenas formao do cristianismo, teve expresso na Europa e na sia um processo de formao de um perodo axial ou de religies axiais da histria humana. Mumford assinala esta seqncia como a base espiritual e de valores que deu origem a uma nova persona e a um novo conceito de comunidade dos seres humanos, cujas caractersticas esto estabelecidas pela tendncia a representar a vida como uma batalha constante entre as foras do bem e as foras do mal, pelo cultivo da vida interior em detrimento da exterior e pela separao completa entre o natural e o ideal. O confronto proposto por Simmel entre a cultura subjetiva e a cultura objetiva, conceitos herdados das categorias hegelianas de esprito subjetivo e esprito objetivo, situam-se de modo claro no interior desta memria de longa durao. Blumenberg (1963), por sua vez, vislumbra na disputa de Scrates com a proposta sofstica de separar o conhecimento (theoria) do domnio dos objetos (techn) a raiz da tradio de resistncia favorvel subordinao da instrumentalidade perante
15 Esta concepo sobre o rumo seguido pelo processo histrico-cultural encontra-se sintetizada com uma clareza extraordinria nos derradeiros perodos de um outro texto: Pelo menos, o desenvolvimento histrico vai na direo de aumentar cada vez mais a distncia entre as realizaes culturais objetivamente criadoras e a situao cultural dos indivduos. A dissonncia da vida moderna, em especial a intensificao da tecnologia em todas as esferas, combinada com a profunda insatisfao com ela, surge em grande medida do fato de que as coisas se tornam cada vez mais cultivadas, mas as pessoas s em uma medida mnima esto em condies de alcanar, a partir do melhoramento do objeto, uma melhoria das suas vidas subjetivas (EC, p. 45).

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a moralidade. De acordo com a sua interpretao, durante a segunda metade do sculo v a. C. surge, pela primeira vez, um tipo de saber concentrado no como se fazia algo, na percia e nas regras da manipulao que, desvinculado de referncias filosficas no campo da poltica e do direito, poderia estar ao servio de qualquer fim. Esta proposta de uma tcnica divorciada de referncias sobre a sua fundamentao e justia deparou com a luta promovida pela exigncia de manter sempre a primeira dependente da pergunta sobre a sua legitimidade. O reino da techn, da destreza e da instrumentalidade, no poderia ser dissociado da compreenso e da norma de retido que o justifica.16 Sensivelmente na mesma altura, Hannah Arendt, em A condio humana (2001 [1958]), conceitualizou esta ao, no domnio que designa por vita activa, como uma atividade de fabricao ou know how. Segundo Blumenberg, a filosofia alcanou o seu estatuto clssico na Antiguidade, no s pelo seu distanciamento da retrica, mas tambm por assumir nos seus fundamentos as determinaes conceituais atravs das quais, a partir dessa altura, se pde colocar o saber operativo sob suspeita, no sentido de uma mera tcnica sem relao com o que realmente o verdadeiro e o bom. No significou apenas uma supremacia da considerao terica como a mais adequada razo humana, mas, sobretudo, a primazia de toda uma regio de objetos intacta e intangvel para o homem o reino que Simmel chama de armazenamento do trabalho espiritual da espcie humana ou, na tradio helenstica ps-socrtica, dos procedimentos de reta conduta que s eles alcanam em si mesmos o sentido. Cremos que precisamente neste sentido que os famosos ensaios de Simmel sobre a metrpole, a tragdia da cultura e a cultura feminina devem ser interpretados, e no nota bene como ps-modernos avant la lettre. Tudo nos parece indicar que a importncia que concede a esses mbitos da vida, e a outros como o consumo, a viagem e os sentidos, fica a dever slida conscincia de que na ligao ntima entre vrias dessas esferas que os modelos e as atividades de carter moral e social podem produzir os seus resultados, e da tambm o seu interesse pelas ligaes entre os planos econmico, metafsico e poltico, reforado pela relevncia que concede ao problema da integrao plena e coerente do indivduo na vida da cidade, da polis. A denncia reiterada da objetivao da cultura moderna e do modelo de racionalidade calculista, aritmtico, quantitativo e utilitrio estes so os sentidos das suas expresses para designar o esprito moderno [...] resultado da economia monetria, [que] corresponde ao ideal das cincias naturais (MVE, p. 33) tem correspondncia com a categoria fundamental que Simmel aponta no seu diagnstico da poca moderna, cientfico-tecno16 Recentemente, para caracterizar precisamente aquela atitude clssica dos gregos em considerarem a tecnologia uma forma de conhecimento imperfeita, social e moralmente desestabilizadora e negativa, que devia ser objeto de apertadas restries religiosas, polticas e culturais, Carl Mitcham (1996) sugeriu o conceito de ceticismo moral.

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lgica e metropolitana: a cultura da indiferena, o blasement, a incapacidade para perceber as distines significantes entre as coisas. Na promoo da atitude de indiferena, ao tremendum da estimulao sensorial que a vida da metrpole provoca associa-se o reflexo subjetivo da completa monetarizao da economia, na justa medida em que o dinheiro toma o lugar de toda a diversidade das coisas e sujeita todas as diferenas qualitativas ao critrio do quanto custa (MVE, p. 35). A este respeito, vale a pena lembrar que Simmel no chegou sequer a assistir ao sensorium de regularidade, ampliao, distoro, rudo e simulacro trazido pelo que Mumford designou ironicamente como a bno repetitiva da mquina e dos meios eletrnicos (cf. Mumford, 2001 [1952], p. 87-8). Na medida em que o dinheiro, incolor e insensvel qualidade, se torna o denominador comum a todos os valores, ele se transforma em um terrvel nivelador: esvazia, de uma forma incontornvel, a essncia das coisas, as suas peculiaridades, o seu valor especfico e as suas singularidades (Mumford, 2001 [1952], p. 87-8). Em uma interpretao muito esclarecedora da perspectiva de Simmel sobre as metrpoles, Leopoldo Waizbort17 salienta precisamente os aspectos referidos:
As condies de vida na cidade grande e moderna criam condies e necessidades especficas de sensibilidade e comportamento. Os modernos vem muitas imagens, so bombardeados, ao colocarem os ps para fora de casa, com o fluxo enorme das imagens (caber televiso traz-las para o interior). Mas a sua capacidade de atribuir sentido a elas no acompanha a velocidade com que se apresentam conscincia. O modo de experincia da realidade que est ento em jogo radicalmente distinto (Waizbort, 2006 [2000], p. 323).

A quantidade de estmulos com que o habitante da grande cidade se v defrontado exige-lhe tanto, que ele no mais capaz de responder adequadamente a eles. Sua indiferena anloga do dinheiro (Waizbort, 2006 [2000], p. 328). Sendo verdade que Simmel no v na objetividade do mundo moderno um desenvolvimento univocamente negativo, pois destaca os vnculos que a mobilidade e o comrcio incrementam entre os indivduos e o sentimento de independncia individual que provm da impessoalidade do dinheiro, o ponto nodal da sua perspectiva deixa perceber repetidamente a idia de fundo aristotlico que a plenitude da reali-

17 Refira-se de passagem que a importncia do estudo deste autor sobre Simmel no se confina ao captulo sobre a cidade moderna. As aventuras de Georg Simmel de Waizbort um das mais aprofundadas e detalhadas investigaes sobre a obra (e tambm a vida) j realizadas sobre Simmel, um trabalho que temos o privilgio de ter originalmente na lngua portuguesa.

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zao existencial e pessoal s se pode dar atravs da insero harmoniosa na polis. A prpria utilizao dos conceitos de alma, pessoa, espiritualidade, metafsica e virtude, to presentes na Filosofia do dinheiro, nos textos sobre a cultura e a metrpole, indicia a sua inscrio no conceito de persona da tradio helnica ps-socrtica, do cristianismo e do direito romano. Nesse conceito, s o indivduo que transcende constantemente a si prprio, em termos de um agir adequadamente humano, no sentido de tico, pode ultrapassar os limites da individualidade psicofsica. Mas o permanente questionamento do sentido global da realidade e a procura de padres de vida de cada sujeito esto ainda ligados urgncia que os seres humanos experimentam em ter um horizonte de referncia para orientar a sua vida. A desconexo do homem com o mundo, estimulada pela cultura da indiferena e a hipervalorizao da atividade produtiva, corresponde a um grau extremo de alienao. Por assim ser que Simmel escreveu:
Este exagerado crescimento da cultura objetiva tem-se revelado cada vez menos benfico para o indivduo. Talvez por estar menos consciente do que ativo, enredado pelo obscuro complexo dos seus sentimentos, o indivduo v-se reduzido condio de desprezvel expresso numrica. Torna-se um mero elemento da engrenagem dominado pela implacvel organizao material e por foras que, gradualmente, o privam de tudo o que tenha a ver com progresso, espiritualidade e virtude (MVE, p. 41).

A anlise de Simmel chega mesmo a ser irnica e contundente:


Basta assinalar que a metrpole a sede desta cultura, que eliminou todas as caractersticas da pessoa. Nos edifcios e nas instituies educativas, nas maravilhas e nas benesses das tcnicas de conquista de espao, na constituio da vida social e nas instituies estatais concretas, por todo o lado, deparamos com impressionantes formas de cristalizao e despersonalizao dos empreendimentos culturais, perante as quais a personalidade dos homens, por assim dizer, s muito dificilmente pode ser conservada (MVE, p. 41).

Simmel estava de tal maneira convencido do significado do antagonismo que os homens e as mulheres tinham de enfrentar para resistir uniformizao e submisso perante as engrenagens sociotecnolgicas que Weber analisar sob o conceito de jaula de ferro da burocracia, Mumford no de megamquina e em Kafka encontrar o expoente literrio que o considerava, como sublinhou enfaticamente no incipit deste texto, uma atualizao da luta pela sobrevivncia que o homem primitivo teve de travar com a natureza (MVE, p. 31). A independncia e a individualidade que o
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sujeito moderno queria preservar estavam em causa pelos poderes supremos da sociedade, o peso da herana histrica, a tecnicidade e a cultura da vida contempornea (MVE, p. 31). Ao mesmo tempo, Simmel foi quase certamente o primeiro terico social a admitir a hiptese de uma relao entre cincia, tecnologia e gnero, algo que tambm ainda no foi assinalado, realizada a partir da correspondncia entre a dualidade da cultura e a bipolarizao das identidades sexuais. A natureza objetiva de uma das dimenses da cultura humana no o impeliu a consider-la independente da diferena entre homem e mulher. Sempre no interior do seu sistema dual de dependncias mtuas entre vida e formas, Simmel define, como princpio masculino, a atividade de um esprito que se desenvolve bidimensionalmente e em que a verdade irrompe atravs de um conhecimento que requer uma relao dedutiva do pensamento lgico. Como princpio feminino, postula a imanncia decorrente da participao das mulheres no todo da experincia e da vida que faz com que a verdade tome a forma de sabedoria (cf. Fernandes, 1993). O jogo relacional presente na proposta de Simmel explora sobretudo uma possibilidade, evocada a propsito da medicina:
Trata-se, sim, de saber se podemos alimentar a esperana de assistir ao advento de novos conhecimentos que enriqueam a cincia mdica e sejam resultantes de uma contribuio feminina relacionada com aqueles problemas que transcendam as faculdades do homem. Quanto a mim, aceito esta possibilidade, baseando este juzo no fato de tanto o diagnstico como o tratamento dependerem notavelmente da faculdade de o mdico poder sentir em si prprio o estado em que o doente se encontra. freqente estabelecerem-se concluses prematuras atravs de mtodos puramente objetivos de observao clnica, precisamente por os no secundar uma espcie de conhecimento subjetivo o qual pode ser instantneo e instintivo ou, ento, adquirido em face de manifestaes externas do estado e sentimentos do doente. Considero este conhecimento complementar, como importantssima condio ou qualidade para o desempenho da medicina, s podendo atribuir-se ao seu carter espontneo e intuitivo o fato de aos prprios mdicos passar despercebido (CF, p. 38).

Afirmando-se pela empatia, o princpio feminino pode obliterar a indiferena dos mtodos objetivos tpicos do princpio masculino.

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4 Heterogonia dos fins e autonomizao da tecnologia


A idia precoce de algumas das concepes da independncia ou autonomia da tecnologia o culminar dos principais componentes dos esclarecimentos embrionrios de Simmel para o tema que estamos tratando e que tm uma presena proeminente em Filosofia do dinheiro. Esta linha de pensamento decorre, de forma coerente, do aprofundamento da j assinalada caracterizao da condio cultural dos seres humanos na poca moderna. Mas, ao mesmo tempo, avana em direes de maior amplitude e conseqncias, que implicam interrogar os objetivos do progresso tecnolgico em confronto com a pergunta pelos fins ltimos da vida humana. O resgate da argumentao de Simmel nesta questo torna extremamente clara a influncia que exerceu na concepo weberiana de racionalizao, bem como em todas as noes complexas de tecnologia que recusam a sua definio como um simples conjunto de meios instrumentais, visveis em Weber, Ellul, Mumford, Marcuse e em vrios autores contemporneos. De acordo com Simmel, prprio do processo cultural moderno o perigo de os mbitos objetivos tornarem-se autnomos relativamente aos sujeitos que os construram. A cincia e a tecnologia, entre outros domnios como a arte, esto entre essas esferas. O grande processo de objetivao da cultura moderna , na sua perspectiva, o quadro de conjunto em que o contedo cultural, de uma forma mais evidente, transforma-se em esprito objetivo, no apenas em relao queles que o recebem, mas tambm para aqueles que o produzem (cf. PM, p. 463). A configurao contempornea desta relao est determinada pela diviso do trabalho e pela especializao, tanto no sentido das pessoas como das coisas (cf. PM, p. 463), sendo tambm o resultado da economia monetria (cf. PM, p. 468). A poca em que o predomnio da cultura objetiva apresenta-se to avassalador sobre a cultura subjetiva indica, portanto, a transio para uma sociedade predominantemente monetarizada, tecnicizada e metropolitana. Simultaneamente, medida que a diviso do trabalho se complexifica e a economia se monetariza, mais o homem v perturbada a conscincia do sentido da sua vida. Integrando a crescente independncia do mundo objetivo, o desenvolvimento da cincia e da tecnologia modernas impe-se ao homem como se se tratasse de um fenmeno da natureza. neste cenrio que ocorre o fenmeno para o qual propomos a designao de heterogonia dos fins (expresso cunhada por Wundt e que tem afinidades com o conceito de paradoxo das conseqncias de Weber): a tenso extrema entre a cultura objetiva e a subjetiva transforma-se em uma estrutura utilitarista sistemtica em que todos os meios acedem qualidade de fins. Todos os fins e propsitos so reduzidos a meios. A tecnologia precisamente uma das expresses mais destacadas por Simmel relativamente s aporias humanas no quadro do vazio tico da objetivao da sociedade
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tecnolgica, monetarizada e metropolitana. No prprio sentido das suas palavras, no carter mgico, opaco, no explcito e danoso dos fins ltimos, que a tecnologia supostamente oferece, que se constata a prova absoluta de como os meios superaram os fins. Deste modo, o significado social da tecnologia advm da sua considerao no quadro de um entendimento dos fins que produto da restrio da razo aos meios e lgica do poder. O sujeito reduz-se ao elemento que o reduz. Reconstituamos, uma vez mais, os passos do pensamento simmeliano, salientando o problema de fundo da sua precoce postulao relativamente autonomizao da tecnologia. A diviso do trabalho comea por estar na origem da incomensurabilidade entre a realizao e o realizador (PM, p. 455). A unidade espiritual fica, desde logo, em causa em um enredo interminvel e desdobrvel de sries de meios-fins. A pessoa j no se v a si mesma na sua obra; esta torna-se to pouco parecida ao todo pessoalespiritual e surge apenas como uma parcialidade completa da nossa essncia, indiferente unidade total do homem (PM, p. 455). Segundo a sua reflexo, quanto mais o fenmeno da diviso do trabalho atravessado por mltiplas instncias de mediao, mais o carter de cada uma dessas instncias consiste em ser vlido e eficaz como parte de uma totalidade. Por conseguinte, tambm mais objetiva e independente essa totalidade relativamente vida dos sujeitos que lhe do origem. Um tal processo de diferenciao, que separa os contedos isolados da subjetividade humana no sentido de os tornar objetos com carter e movimento independentes (PM, p. 456), o esquema geral da complexidade social. Este esquema abrange tambm as relaes entre o consumo e a produo, fazendo com que a diviso do trabalho e a especializao estejam indissociavelmente entrelaadas com a cultura do consumismo. medida que o consumo se amplifica, tambm este torna-se inexoravelmente mais dependente da expanso da cultura objetiva. Semelhante encadeamento tem origem na regra de que quanto mais objetivo e impessoal um objeto, mais apropriado ele para um maior nmero de pessoas (PM, p. 455). A diferenciao crescente da produo est implicada, portanto, com a uniformizao subjetiva dos desejos. O crescimento do consumo fica a dever-se acessibilidade e atratividade dos objetos para o maior nmero de indivduos. Contudo, essas caractersticas resultam apenas da diferenciao extrema da produo que permite produzir os objetos de modo serializado e barato, tal como requerido pelo volume do consumo. A produo em massa e o consumo massivo esto mutuamente condicionados, estimulando a estandardizao e a impessoalidade dos objetos:
Na medida em que a diviso do trabalho destri a produo para o cliente [] desaparece tambm a aura subjetiva do produto, inclusive do ponto de vista do
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Sobre as origens da crtica da tecnologia na teoria social... consumidor, porque a mercadoria agora produzida independentemente dele. Torna-se um dado objetivo, do qual o consumidor se aproxima de fora e cuja existncia especfica e qualidade so autnomas dele (PM, p. 457).

Nada caracteriza de forma to clara a objetivao crescente do cosmo econmico e a sua independncia impessoal em relao ao sujeito consumidor do que o contraste entre a casa moderna de confeces, altamente especializada, e o trabalho do alfaiate, que era recebido em casa (PM, p. 457). A distncia entre os objetos e a alma humana, que assinala a relao alienada na esfera do consumo, est j implicada no processo que, no mbito da produo ou do trabalho, separa o trabalhador do trabalho produzido e permite que este ltimo ganhe uma independncia objetiva (PM, p. 457). A obra criada j no projeta a alma do criador nem toca a alma do sujeito consumidor. Ela o resultado do fracionamento do trabalho em operaes parciais cada vez mais especializadas, [de] as relaes de intercmbio se tornarem crescentemente mais complicadas e mediatizadas, com o resultado que a economia deve ter mais obrigaes e relaes que no ho de ser diretamente recprocas (PM, p. 457). O carter do conjunto da circulao econmica vai-se tornando objetivo, e a subjetividade destruda e convertida em reserva fria e objetividade annima, medida que entre o produtor e aquele que compra os seus produtos interpem-se tantas e tantas estaes intermdias que fazem com que um perca de vista o outro (PM, p. 457). A diviso do trabalho entendida como repartio da produo, fracionamento e especializao. A relao entre o consumo e a complexificao da produo , no entanto, apenas um dos aspectos do esquema de condicionamento mtuo entre a objetivao da cultura e a diviso do trabalho. Na verdade, circunstncia anterior Simmel agrega a idia de que, no sculo xix, o trabalho se j tinha convertido em mercadoria:
O fato de, agora, o trabalho partilhar o mesmo carter, as formas de valorizao e o destino de todas as outras mercadorias significa que se converteu em algo objetivamente separado do prprio trabalhador, algo que este no s no , mas que nem sequer j possui. Isto assim na medida em que a sua quantidade potencial de trabalho converte-se em trabalho real e este j no pertence ao trabalhador, mas somente o seu equivalente em dinheiro, enquanto a primeira pertence a outra pessoa ou, dito de forma mais apropriada, a uma organizao objetiva do trabalho (PM, p. 456).

O resultado dessa evoluo dos meios e da fora de trabalho fica patente no produto final. Este, na poca capitalista, um objeto com um carter claramente autnomo,
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dotado de leis prprias de movimento, manifestamente alheio ao prprio sujeito que o produz l onde o trabalhador est obrigado a comprar o seu produto de trabalho quando o quer adquirir (PM, p. 456). O aumento da distncia entre o sujeito e as suas criaes provm tambm das conseqncias da especializao e da diferenciao dos prprios meios e instrumentos de trabalho, que impede os trabalhadores de reconhecerem a sua interveno no resultado da sua atividade: Ao converter-se em totalidade e ao realizar uma parte cada vez maior do trabalho, o poder autnomo da mquina confronta o trabalhador, na exata medida em que este j no uma personalidade individualizada, mas apenas algum que leva a efeito uma atividade objetivamente determinada (PM, p. 459). Este padro geral de evoluo, que transcende o trabalhador assalariado individual, atravessa tambm o contexto cientfico, o qual caracterizado, por Simmel, pela
imensa diviso de trabalho da cincia [que] a causa de que unicamente um nmero muito pequeno de investigadores pode criar as suas prprias condies de trabalho; um nmero infinito de fatos e mtodos tm de ser admitidos simplesmente como material objetivo procedente do exterior, isto , como propriedade intelectual dos outros a ser usada para mais investigaes (PM, p. 456).

Em sua opinio, essa tendncia contrasta com a que, na esfera da tecnologia, teve lugar nos comeos do sculo xix quando as mais espetaculares invenes se sucediam umas s outras na indstria txtil e nas fundies e em que os inventores no s tinham de construir as mquinas com as suas mos e sem a ajuda de outras mquinas, mas que, inclusive, tinham de imaginar e criar as ferramentas necessrias para isso (PM, p. 456). Em sentido amplo e, em todo o caso, no sentido implicado aqui, a situao atual na cincia, continua Simmel, pode ser considerada como uma separao entre o trabalhador e os seus meios de trabalho. Isto porque, na atual situao da investigao cientfica, o material objetivo do produtor est certamente separado do processo subjetivo do seu trabalho (PM, p. 456). Com este olhar precoce sobre as alteraes na estrutura do trabalho cientfico, no sentido de uma organizao complexa, especializada, fragmentada e nada alheia ao processo geral de objetivao e reificao, Simmel estava dando os primeiros passos de uma anlise sobre a importncia das mudanas sociais na prpria cincia, que se tornou comum a muitos dos seus observadores.18
18 Ver por exemplo, a este respeito, o que escreve Alden S. Klovdahl: Em contraste [com a revoluo cientfica da era moderna que teve um carter cognitivo], o que mudou mais radicalmente neste sculo foi a organizao social da cincia [] Os mtodos de contabilidade que tornaram possvel a empresa capitalista foram ampliados e aplicados

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Na linguagem simmeliana, os resultados da cincia comeavam a ser o produto da fragmentao mecnico-tcnica do trabalho. No tm propriamente um criador ou, pelo menos, o criador est separado do destino daqueles. Esta anlise da captao da cincia pelo hiato cada vez mais aberto entre a cultura dos homens e a cultura das coisas realizada a partir da prpria tradio filosfica alem da alienao que, devendo aos Manuscritos econmico-filosficos de Marx um desenvolvimento profundo, tinham j merecido uma ateno singular da parte de Hegel em Fenomenologia do esprito. Este fato ajuda a compreender os desenvolvimentos to paralelos de Simmel relativamente a Marx, pois o primeiro no conhecia aquela obra do segundo, escrita em 1844, mas s publicada em 1932 (e traduzida para ingls no perodo posterior Segunda Guerra Mundial). Na vida moderna, prossegue Simmel, as pessoas e as coisas tendem, portanto, a uma constante separao. O pensamento, o trabalho e a habilidade invertem-se em configuraes objetivas, livros e mercadorias. O sentimento de estar oprimido pelas externalidades da vida moderna no s a conseqncia, mas tambm a causa de elas nos aparecerem como objetos autnomos (PM, p. 460). Na sua observao, o mais angustiante dessa circunstncia reside no fato de as razes da economia de mercado, da gnese impessoal e da substituibilidade fazerem com que esse reino das coisas, na sua impressionante variedade, acabe por nos ser indiferente (PM, p. 460). A tendncia para a diferenciao completa entre objetos e seres humanos tambm reforada por um novo fenmeno mecnico-tcnico a mobilidade impessoal. Os objetos culturais aumentam progressivamente, at constiturem um mundo cada vez mais coerente em si mesmo, que, em alguns pontos cada vez menos , atinge a alma subjetiva, com a sua vontade e os seus sentimentos. E esta coeso est determinada por uma certa mobilidade autnoma dos objetos (PM, p. 460). De acordo com esta formulao premonitria simmeliana, a uma tal automobilidade das coisas, das mquinas e dos veculos corresponde um horizonte de imobilidade cinestsica dos sujeitos, se quisermos utilizar o conceito de Husserl, ou de inrcia polar, segundo a noo mais recente do ensasta francs Paul Virilio (1993 [1990]). A auto-suficincia dos veculos e das mquinas, que leva atrofia da mobilidade do homem e do seu corpo, comea a converter-se em um dos seus horizontes predominantes. O homem passou a

inicialmente tecnologia e depois cincia. [] A incansvel busca de racionalidade econmica em parte alguma foi mais evidente do que na burocratizao da pesquisa. Para os cientistas, no plano individual, isso significou uma transformao de exploradores independentes em empregados bem-posicionados na escala hierrquica de carreiras em grandes organizaes, de profissionais eclticos de amplo espectro em especialistas cada vez mais restritos e de participantes pessoais em comunidades auto-reguladoras em membros annimos de grandes associaes (1996 [1993], p. 667).

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poder ser movido heteronomamente para todo o lado, obedecendo a trajetos e horrios, bem como a ser espectador de tudo atravs do reino multimdia sem quase precisar realizar um movimento. Tem sido dito que o comerciante, o arteso e o investigador gozam hoje de muito menos mobilidade que na poca da Reforma. Os objetos materiais ou espirituais movem-se hoje de modo independente, sem portador e transportador pessoais (PM, p. 460). No distribuidor automtico de mercadorias, Simmel v o ponto culminante da mobilidade impessoal e o mais evidente exemplo do carter mecnico da economia moderna: O distribuidor automtico [] elimina completamente a mediao humana at na venda a varejo, na qual os negcios continuavam a fazer-se atravs de relaes interpessoais. Deste modo, o equivalente monetrio converte-se em mercadoria atravs de um artifcio mecnico (PM, p. 461). Assim, tal como Marx j assinalara para a estrada-de-ferro, que mais do que transportar produtos produzia mercadorias, a nova prtese mecnica constituda pelo distribuidor automtico aprofunda a tendncia para a submisso da mobilidade e da circulao ao processo de mercadorizao e s regras da economia de mercado. particularmente apropriada, a este propsito, o comentrio de Jean Robert: A relao entre a marcha a p e o transporte o paradigma de toda a relao entre um modo autnomo e o seu contrrio, um modo heternomo de produo (Robert, 1998, p. 2). Na tradio analtica que Simmel d os primeiros passos, a retrao incessante do ser humano perante a automobilidade dos objetos ou perante os substitutos heternomos da sua mobilidade fsica interpretada como sendo conducente ao debilitamento da relao com o mundo real. Albert Borgmann (1984), um dos pensadores que mais tem insistido neste trao da sociedade tecnolgica, tem argumentado convincentemente de que esta circunstncia ocorre a partir do momento em que o esforo deixa no s de ser requerido para aceder ao mundo, como nos induzido o dever de nos libertar dele completamente atravs dos dispositivos tcnicos e do consumo de objetos e artefatos. Ser, porm, algumas pginas depois e a partir da percepo de que todo o problema resolvido [pela cincia] revela novos problemas e que a aproximao s coisas apenas nos mostra quo longe continuam a estar de ns (PM, p. 475) que Simmel levado a lanar um olhar prolongado sobre a cincia e a tecnologia modernas no quadro de alguns elementos do pano de fundo metafsico ocidental. O processo de objetivao dos contedos culturais impregna todos os aspectos da cultura moderna ou evoluda, implicando a separao dos meios sobre os fins da vida. O telos da ao encontra-se perdido diante da influncia distanciadora da economia monetria, da cincia e da tecnicidade. A relao espiritual com o mundo em que se inscrevem a cincia e a tcnica surge como sendo idntica do dinheiro onde todos se movem e so movidos por uma rede teleolgica entre meios e fins.
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Em um primeiro momento da sua digresso, Simmel comea por situar aquele enredo no duplo processo da tentativa de superao da distncia permitida pela cincia (a exemplo da dinmica de converso dos valores na forma monetria) (PM, p. 475-6). Atravs do microscpio e do telescpio, exemplifica, os homens superaram distncias enormes entre eles e as coisas, embora se tornem conscientes dessas distncias no exato momento em que as ultrapassam. Trata-se, contudo, de uma circunstncia que no est desligada do enleio metafsico em que nos movemos h muito tempo. Os mtodos cientficos que passamos a utilizar para penetrar nos aspectos internos da natureza dificilmente podero substituir a proximidade ntima que as sensaes e as crenas (mesmo que erradas) da mitologia grega asseguravam alma humana: quanto maior a distncia conquistada ao mundo exterior, mais aumenta a distncia no mundo espiritual (PM, p. 476). A origem desta tenso situa-se no processo de distanciamento nas relaes propriamente internas e em uma diminuio da distncia nas externas: O mais longnquo torna-se prximo custa do aumento da distncia em relao ao mais prximo (PM, p. 476). E no cessa de prolongar-se e de propagar-se a todas as esferas da vida. A diviso do trabalho implica a separao do trabalhador dos meios e do produto do trabalho, a produo separa-se do consumo, o sujeito distancia-se das realidades da vida, a cincia e a tecnologia dos seus fins, enfim, a cultura objetiva afasta-se tragicamente da subjetiva.19 O ponto de partida dos esclarecimentos mais explcitos de Simmel sobre a tecnologia constitudo contra esse fundo de preponderncia dos meios sobre os fins tpica da sociedade moderna. Em paralelo com o que afirma para o dinheiro, Simmel sustenta a tese de que a categoria de meio reverte-se na de fim no mbito da tecnologia. Invocando novamente a relao com o estilo de vida, comea por afirmar que os progressos da tecnologia tm um efeito distanciador (PM, p. 481) sobre aquele. Por outras palavras, a tecnologia como meio no se retira uma vez atingido o objetivo, no fenece em um efeito determinado; pelo contrrio, o fim que suplantado pela valorizao e pela magnitude do meio, os efeitos ultrapassam os fins. Isto depende obviamente da preponderncia, j enfatizada, que os meios alcanam sobre os fins da vida nas culturas evoludas (PM, p. 476). Uma atitude cultural de inquietude, latncia e incompletude conseqncia desta situao: Na poca moderna, especialmente na

19 Hannah Arendt (2001 [1958]) vir tambm a referir-se revoluo cientfica do perodo de Galileu e ao exemplo do telescpio como smbolo do processo que permitiu uma maior acessibilidade do universo percepo do homem, mas no se transformou em um decrscimo da distncia entre o homem e a Terra. Pelo contrrio, segundo Arendt, a tendncia para diminuir a distncia terrestre, que o avio depois proporcionou, deu-se custa da alienao do homem do seu mundo terreno prximo. Quanto mais a percepo passou a poder abranger toda a Terra, menor foi o espao terreno que restou ao homem, que assim se concentrou apenas sobre si prprio.

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contempornea, d-se um sentimento de tenso, esperana e urgncia no resolvidas, como se todavia estivesse por chegar o fundamental, o definitivo, o sentido e o centro de gravidade propriamente ditos da vida e das coisas (PM, p. 476). Seguindo Simmel, a ordem entre meios e fins est colocada s avessas. Esta inverso define a situao da tecnologia no mundo contemporneo: De modo menos claro, mas mais perigoso e oculto, aparece esta tendncia no carter ilusrio dos fins ltimos atravs dos progressos e da valorizao da tecnologia (PM, p. 476). A tecnologia coloca-se no plano da soteriologia na poca cientfico-tecnolgica, torna-se uma ideologia salvfica, como dir Ellul (1987). O fim da existncia humana concentra-se totalmente na produo dos meios: Com esta rede teleolgica, elevamos a carter absoluto a contradio que se encerra no fato de o meio superar o fim: ao aumento da importncia dos meios corresponde uma recusa e uma negao crescentes do seu fim (PM, p. 455). A situao descrita impregna cada vez mais a vida social das pessoas, afeta os crculos mais amplos de relaes pessoais, polticas e econmicas, e d, indiretamente, o seu carter distintivo a determinados grupos de idade e a certos crculos sociais (PM, p. 455). Nesse sentido, na medida em que a tecnologia se transfigura de um meio em um fim que ela adquire autonomia. Note-se que esta autonomizao no provm, de acordo com Simmel, da soberania que as cincias naturais e a tecnologia tm na sua parcela cognitiva relativamente a nossa melhor imagem possvel das leis da natureza, invocando a concepo de auto-suficincia (self-sufficiency) da cincia de Nicholas Rescher (1999, p. 115), mas do fato de tornar-se uma realidade imanente e de a sua grandeza ser ilimitada, extravasando os domnios especificamente cognitivos. Mesmo quando o progresso tecnolgico promove a procura de novos fins, estes fins destinam-se a tornar-se meios desse progresso tecnolgico. por esta razo que a iluso da tecnologia danosa e invisvel, e tanto mais ameaadora quanto opaca, pois, na interpretao de Simmel, a tecnologia passa a ser a finalidade da vida. A categoria de meios deixa de ser adequada para caracterizar a tecnologia: Se a relao entre as realizaes tecnolgicas e o significado da vida , no melhor dos casos, a de um meio ou um instrumento, e muito freqentemente nem sequer tal relao existe, ento, entre as causas da ignorncia do papel da tecnologia, basta mencionar a grandiosidade do seu desenvolvimento autnomo (PM, p. 481). A clarificao do enredo teleolgico do par conceitual meio-fim conduz Simmel a interrogar-se sobre o seu fundo original, situando-o em um erro antigo da metafsica: projetar na totalidade as determinaes que aparecem entre os elementos e que, portanto, tm um carter relativo (PM, p. 482). Que aos partidrios mais entusisticos da tecnologia moderna lhes parea muito estranho que o seu comportamento mostre o mesmo tipo de erro formal que o do metafsico especulativo (PM, p. 482),
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no invalida o diagnstico realizado: a altura relativa que alcanaram os progressos tcnicos da poca moderna frente s circunstncias anteriores, com reconhecimento prvio de certos fins, olhado com uma importncia absoluta de tais fins e progressos (PM, p. 482). Com essa invocao do fundo metafsico to ao gosto de Simmel do teleologismo da dupla meio-fim, e com a relao que estabelece entre a atitude do tecnfilo e do metafsico especulativo, no est propriamente a introduzir de forma indireta a tese de que o impulso cientfico do Ocidente encontra no cristianismo uma legitimao essencial, como propuseram Lynn White ou Karl Lwith, entre outros. No obstante, certo que no seu pensamento, mais em Schopenhauer e Nietzsche do que em Filosofia do dinheiro, insinua-se sempre a importncia dos laos entre a religio crist e o fundamento da idia moderna de cincia e at de histria. Do mesmo modo, ao ceticismo que sempre manifestou quanto ao cientificismo, ao historicismo e ideologia do progresso no alheia a conscincia de que a cincia e a tecnologia comeavam a substituir a religio como horizonte cultural dominante, afastando-se da tendncia de muitos vultos dos sculos xviii e xix que afirmavam a idia de que toda a sabedoria s poderia ser de ordem secular e que a curiosidade dos homens deveria estar dirigida privilegiadamente para o mundo objetivo. A rejeio daquelas metanarrativas, por parte de Simmel, era movida por uma imensa e pouco comum e no s na sua poca lucidez sobre o fato de constiturem, no fundo, representaes metafsicas, como podemos estar hoje mais cientes aps o balano da experincia que o sculo xx realizou com parte delas. No denotando nostalgia pela ordem do mundo que estava ruindo sob o impulso da modernidade, mas tambm pondo a descoberto a mentira da objetivao, Simmel interroga-se sobre o enigma metafsico que contribui para legitimar a transformao, atravs de um critrio utilitarista sistemtico, da mxima os fins justificam os meios no princpio os meios justificam os fins. No entanto, so poucas as linhas que dedica a um problema complicado e intrigante da histria das idias e que tem sido, em particular, repetidamente interpelado pelo pensamento alemo. Em Odo Marquard, julgamos encontrar uma contribuio valiosa para a elucidao do problema de que fala Simmel. Resumidamente, no otimismo da forma leibniziana de teodicia que Marquard percebe as razes subinstitucionais que ajudaram a caucionar a lgica inerente ao reino de acumulao ilimitada de meios e ao mundo estritamente utilitrio do homem fabricador e demirgico, assim redefinido pela antropologia filosfica do sculo xviii, em que a relao entre meios e fins se perde em uma cadeia infindvel, sem nunca atingir algum princpio que acabasse por justificla. O principal argumento na definio de Deus da teodicia leibniziana otimista: Deus no compensa os males com os bens, os males que so reabilitados pelo bem que perseguem. Os males so tolerados porque o timo, como fim, justifica os males
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como condio da sua possibilidade (Marquard, 1989, p. 46). O princpio secreto fundamental da teodicia horribile dictu a mxima: o fim santifica os meios (Marquard, 1989, p. 46). De acordo com esta interpretao, s Deus escapa relao meios-fins, o que interpretado como um princpio de criao religioso extremo. Assim, quando Deus liberto deste princpio que o mesmo pode, afinal, resultar.20 Com a crise da teodiceia, o homem como fim em si mesmo passa a ser capaz de usar todo o resto como simples meio, tornando-se o herdeiro que realiza e completa a teodiceia. Todo o fim atingido transforma-se em um novo meio para um outro fim. Em uma passagem dedicada a este mesmo problema, Hannah Arendt (2001 [1958], p. 192-9) apresentara j uma argumentao muito prxima:
Se os critrios do homo faber passarem a governar o mundo depois de construdo, como devem necessariamente presidir ao nascimento desse mundo, ento o homo faber, mais cedo ou mais tarde, servir-se- de tudo e considerar tudo o que existe como simples meio a sua disposio (Arendt, 2001 [1958], p. 198).

A crer neste tipo de interpretao, e de regresso s palavras de Simmel, o resultado dessa trama teleolgica meios-fins que o que domina no so os possveis usos dos meios, mas os prprios meios. Os fins cessam de santificar os meios, os meios que santificam os fins. na criao dos meios que radica doravante a finalidade dos fins. A lgica da teodiceia leibniziana permite uma articulao poderosa com o critrio utilitarista sistemtico do homo faber: para salvar os meios, os fins foram libertos do seu papel criador. Tambm neste caso, o bem (a tecnologia) s existe atravs do mal (por exemplo, a escassez ou a doena) e em competio com ele. Bonum atravs do malum, assim o esquema legitimador, pelo qual a finalidade nsita da vida tem-se convertido na fabricao incessante de meios. Desta forma, compreende-se, porventura, melhor a mais decisiva das teses de Simmel relativamente tecnologia moderna: sob o pano de fundo metafsico da complexidade dos sistemas de fins da cultura moderna e do enfraquecimento do cristianismo e do fim absoluto que oferecia (que Simmel aprofundou em Schopenhauer e Nietzsche), a tecnologia transformou-se no centro dos trabalhos e da importncia do ser humano. O homem tem hoje luz eltrica, mas esquece que o essencial no a luz em si, mas aquilo que torna mais visvel. O xtase perante o triunfo do telgrafo e do telefone leva a negligenciar o contedo da comunicao (PM, p. 482).
20 Como conseqncia, assim conclui Marquard, a no-existncia de Deus deve ser permitida ou at mesmo estimulada (Marquard, 1989, p. 47). Quando Deus foi liberto do seu papel criador, o seu lugar ficou vago para o homem ocup-lo.

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No restam dvidas de que a sua advertncia sublinhe-se uma vez mais no meramente negativa para o universo da cultura objetiva destina-se a salientar um conjunto de verdadeiros problemas. Estes so relativos a um tipo de intelectualizao e ao que restringe a existncia humana ao mbito da calculabilidade, dos valores monetarizados, da acumulao ilimitada de meios como alavancas de uma idia equivocada de progresso. Sempre que se pem a funcionar os meios, esse pensamento que est funcionando: [A] preponderncia dos meios sobre os fins encontra a sua apoteose no fato de que a periferia da vida, as coisas fora da sua essncia, converteu-se nas coisas dominantes sobre o seu prprio centro, ou seja, sobre ns mesmos (PM, p. 482). A denncia de Simmel realizada em nome de uma genuna filosofia existencial que recusa a iluso do objetivismo e do universo de poder conceitual e operativo levado a cabo por uma formulao completamente infantil de vencer ou dominar a natureza (PM, p. 482) conducente perda do sentido da vida e do mundo.
Se considerarmos a totalidade da vida, veremos que toda a possibilidade de domnio sobre a natureza pela tecnologia se d pagando o preo de ficarmos prisioneiros nela e de renunciarmos espiritualidade como ponto central na vida. As iluses desta esfera manifestam-se j claramente na terminologia que sobre ela usada e na qual um modo de pensar, orgulhoso da sua objetividade e da sua desmistificao, revela os aspectos contrrios a estas tendncias (PM, p. 482).

A natureza no oferece propriamente uma resistncia capacidade cientficotecnolgica, na medida em que o elemento teleolgico lhe alheio, a sua sujeio no mudar as suas leis, a propagada eficcia das leis naturais inexistente, se por ela se supe uma obrigao iniludvel para as coisas. Esse tipo de concepo obriga Simmel a regressar uma vez mais inesperada imbricao entre a cincia e o fenmeno religioso: A ingenuidade de um mau entendimento dos mtodos das cincias da natureza, como se as leis da natureza operassem na realidade quais poderes reais, da forma como um governante controla o seu imprio, corre paralela com a crena no controle direto de Deus nas coisas terrenas (PM, p. 483). E reafirma enfaticamente, realando esse antiqssimo deslizamento entre a antropologizao da tecnologia e a tecnificao do ser humano: Se tudo isto no fosse mais do que formas de expresso, estas conduziriam a todos os pensadores superficiais por entendimentos antropomrficos equvocos, mostrando que a forma mitolgica de pensamento tambm encontra refgio na concepo cientfica do mundo (PM, p. 483). Ao dar origem a um mundo com uma tal profuso de objetos, foras impessoais e trabalhos, comandado em um plano crescente de domnio por um enfoque instrumentalista, utilitrio e aritmtico, os seres humanos deixam escapar do seu horizonte os
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fins que conferem sentido e importncia aos meios. A direo heterognica dos fins significa que o objetivismo e o seu mundo adquirem independncia com respeito atividade humana que o produziu. O homem corre o perigo de transformar-se em um servomecanismo tanto no domnio da produo como no do consumo:
As linhas pelas quais a tecnologia tece as energias e os materiais da natureza para a nossa vida podem ser mais bem vistas como cadeias que nos entorpecem e nos fazem ver como indispensveis uma grande quantidade de coisas que, para a essncia da vida, so prescindveis. Relativamente esfera da produo, tem sido afirmado que a mquina, que supostamente deveria libertar o homem do trabalho de escravo em relao natureza, forou o homem a ser seu escravo. Tal ainda mais verdade ao nvel da mais sofisticada e compreensiva das relaes internas: a afirmao de que dominamos a natureza na medida em que a servimos implica o reverso chocante de que a servimos na medida em que a dominamos (PM, p. 483).

Na linha que Hannah Arendt (2001 [1958], p. 153-9) vir a aprofundar, Simmel anuncia um mundo em que nenhum objeto est a salvo do aniquilamento pelo consumo e em que todas as energias de cada sujeito devem ser canalizadas para a produo de objetos que s no reino da fantasia tiveram alguma vez lugar ou at nunca antes tero sido imaginados. Na era moderna, todas as atividades e todos os seres humanos esto doravante submetidos ao reino da necessidade atravs do princpio de que a no-emancipao do consumo significa a no-emancipao do trabalho. Essa a teia estabelecida e estimulada pela diviso do trabalho, a monetarizao capitalista e as capacidades cientfico-tecnolgicas.21 Assim como, por um lado, nos tornamos escravos do processo de produo, por outro, passamos a ser escravos dos produtos. Ou seja, aquilo que a natureza nos oferece pelos meios da tecnologia acaba por dominar a personalidade e o centro espiritual da vida, atravs de uma infinidade de costumes, distraes e necessidades superficiais. [] De tal modo que o ser humano se tornou estranho para si mesmo e entre ele e o que lhe mais distintivo e essencial interpe-se uma insupervel barreira de meios, invenes, capacidades e desfrutes tcnicos (PM, p. 483-4). Tal como Mumford observa para a esfera da reproduo mecnica da arte, consumir de forma contnua tornou-se o imperativo de um novo conjunto humano os consumidores (Mumford, 2001 [1952], p. 79-99). No mbito da extenso global do capitalismo
21 Don Slater tem razo quando enfatiza que o paradigma do consumo simmeliano observa uma conexo importante com o processo de racionalizao e reificao, o qual exerceu uma forte influncia em Lukcs (cf. Slater, 1997, p. 117-8). Sobre este problema, ver tambm Timothy Bewes (2002).

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das ltimas dcadas, Leslie Sklair (2002) assinala apropriadamente que o nexo entre esse processo e a acumulao privada de capital implica o estmulo de uma culturaideologia do consumismo, que comercializa e apresenta como teis e atraentes todas as idias e produtos materiais de que procura apropriar-se. Enfim, como conseqncia deste quadro, a espiritualidade e a concentrao da alma do sujeito, atordoada pelo enorme esplendor da poca cientfico-tecnolgica, converte-se em um sentimento desfalecido de tenso e desejo desorientado (PM, p. 484). O indivduo assaltado por uma intranqilidade e nervosismo onipresentes,
como se todo o sentido da nossa existncia fosse to remoto que no o pudssemos localizar e estivssemos sempre em perigo de nos afastarmos em vez de nos aproximarmos dele. Para alm do mais, como se o sentido da vida estivesse ao nosso alcance, se fssemos capazes de ter um pouco mais de coragem, fora ou segurana interior. Na minha opinio, esta intranqilidade interior, esta urgncia desamparada sob o limiar da conscincia que empurra o homem moderno do socialismo para Nietzsche, de Bcklin para o impressionismo, de Hegel para Schopenhauer, e vice-versa, no tem origem na pressa e na excitao da vida moderna mas, pelo contrrio, freqentemente expresso, sintoma e erupo dessa condio interior. A ausncia de algo definitivo no centro da alma impelenos para a procura da satisfao momentnea atravs de excitaes, sensaes e atividades externas continuamente novas. , portanto, isto que nos torna enredados na falta de quietude e tranqilidade que se manifesta no tumulto da metrpole, na mania das viagens, na procura selvagem da competio e na tpica ausncia de fidelidade moderna nas esferas do gosto, dos estilos, das opinies e das relaes pessoais (PM, p. 484).

Os temas, a anlise da cultura moderna e at a inspirao para os ttulos dos trabalhos que veio a desenvolver esto, como se verifica, j anunciados na parte final da Filosofia do dinheiro. A perspectiva muito relevante da racionalidade especfica da moderna civilizao ocidental que Weber veio a desenvolver reconhecidamente inspirada na reflexo do seu amigo Simmel. Lembremo-nos que, para Weber, todos os diferentes processos sociais e culturais que distinguem o modelo ocidental de racionalizao encontram-se unidos pelo fato de implicarem sobretudo a racionalidade da ao a racionalidade formal em detrimento dos seus fins ou dos valores a racionalidade substantiva. O desencanto e a intelectualizao do mundo, a emergncia de um ethos de realizao secular impessoal, a expanso do conhecimento tcnico especializado, a objetivao

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do direito, da economia e da organizao poltica do Estado, o desenvolvimento dos meios tecnicamente racionais de controle sobre o homem e a natureza, e a tendncia para sobrevalorizar a ao puramente instrumental face ao tradicional so todos processos cujo elo comum consiste no fato de o fim em funo do qual a ordem social racionalizada no ser verdadeiramente um fim, mas um meio generalizado que estimula a procura propositada de todos os fins substantivos (cf. Weber, 1987 [1922]).22 Deste modo, de Simmel a Weber, de Mumford a Marcuse e a Ellul, constituiu-se uma tradio que no pensa a tecnologia como consistindo apenas em um mundo de objetos e de artefatos, no sendo tambm a civilizao cientfico-tecnolgica assim designada devido ao emprego macio de mquinas e magnitude dos seus sistemas tcnicos. Na considerao de Simmel sobre a tecnologia moderna, este fenmeno entendido como envolvendo aquilo que Meltzer sintetiza de modo feliz como sendo o seu grande alcance:
Por detrs dos instrumentos fsicos e das mquinas reside algo que pode ser designado por atitude tecnolgica, ou modo de pensar, ou at postura perante o Ser: um entendimento inespecfico, mas geralmente utilitrio dos fins, uma ateno privilegiada aos meios e ao poder, a restrio da razo racionalidade instrumental a perseguio metdica da maneira mais eficiente de fazer cada coisa , a f no domnio e no controle humanos, a crena na superioridade do artificial face ao natural e do mecnico face ao humano, e a viso de que tudo o que o homem encontra na natureza ou na histria apenas matria-prima e que ele livre de transform-la para os prprios propsitos (Meltzer, 1993, p. 292).

No panorama desalentador que sucedeu s deflagraes atmicas do final da Segunda Guerra Mundial e, mais tarde, ao conhecimento pblico dos gravssimos danos que as sociedades modernas industriais provocam no ecossistema global, reforou-se em alguns tericos a convico na potencialidade da direo autnoma, ilimitada ou fora de regulao da tecnologia, dando origem a um tipo de reflexo que defende que os avanos tcnico-cientficos no podem ser aceites de forma cega e receia o afunilamento da vida humana tecnicidade. Langdon Winner (1977), que intitula uma das suas principais obras exatamente com o conceito de tecnologia autnoma e dirige a sua aten-

22 Em Portugal, Rafael Gomes Filipe (2002), em uma esclarecedora introduo a uma importante traduo de A cincia como profisso, refere Lawrence A. Scafft para reiterar a influncia simmeliana em Weber. Nessa introduo, R. G. Filipe situa tal influncia a partir de Schopenhauer e Nietzsche, de 1907, obra posterior a Filosofia do dinheiro, onde j est largamente desenvolvida a perspectiva histrica e filosfica de Simmel sobre a cultura e a intelectualizao com a qual Weber ir largamente convergir em muitos dos seus desenvolvimentos centrais.

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o para os processos, padres e prticas de mbito tecnolgico que substituem cada vez mais outros modos de construo, escolha, ao e influncia que eram considerados como especificamente polticos; Ulrich Beck (1992 [1986]), que focaliza as transformaes silenciosas e subreptcias impelidas pela poltica tecnolgica responsvel por decises no planificadas e sem legitimidade democrtica; e Hermnio Martins (1996), que orienta o seu olhar para a sujeio aos projetos de uma radical alterao da condio humana da tecnologia contempornea, contam-se entre o punhado de herdeiros, em sentido obviamente amplo, dessa viso do processo de autonomizao da tecnologia que Simmel foi o primeiro a nomear e a analisar na teoria social. Weber, Mumford e Ellul prosseguiram, com alguns outros, este tipo de interpretao crtica do domnio da sociedade por parte do imperativo tecnolgico e da sua tendncia para escapar das nossas mos. Desta importante tradio, contudo, no se detectam sinais muito fortes na orientao dominante de estudos sociais da cincia, de perfil construtivista radical e geralmente defensor da noo de que a tecnologia deve ser interpretada no mbito da sua construo social ou configurao social (social shaping). A desvinculao da tecnologia, em favor de uma viso de solipsismo sociolgico, do atributo de causalidade, de influncia penetrante e formativa, o realce das possibilidades de escolha pblica ou a no-salincia dos processos e engrenagens econmicos, culturais e polticos impositivos e ratificadores das inovaes tcnicas so caractersticas dessa corrente. Com freqncia extraordinria, a tese da autonomia da tecnologia (mal) compreendida como uma manifestao, em verso pessimista, de determinismo tecnolgico, devido a sua imagem de uma sociedade capturada pelo movimento de mudana permanente provocado pelos avanos tecnolgicos e pelo condicionamento dos fins humanos s exigncias do progresso cientfico-tecnolgico e do seu padro. No entanto, a perspectiva de Simmel, que, na teoria social, contribuiu de forma embrionria para essa imagem de uma sociedade subordinada ao imperativo tecnolgico, apresenta todos os argumentos fundamentais passveis de rebater um entendimento do determinismo tecnolgico que s pode ser considerado como deficiente. Desde logo, o conjunto da perspectiva simmeliana (tal como a de autores antes referidos, independentemente das suas diferenas) caracteriza-se pela negao categrica de que a determinao da sociedade pela tecnologia inevitvel. Depois, essa negao veemente envolve uma recusa epistemolgica em que Simmel foi tambm pioneiro na teoria social e Weber prosseguiu de que a histria ou a sociedade so regidas por leis inelutveis, radicadas ou no na esfera econmica ou tecnolgica. Esta negao, por sua vez, envolve uma noo forte de incerteza na relao da cincia natural com o mundo fsico e biolgico. Finalmente, a concesso de um lugar na vida humana tecnologia, enquanto cultura

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objetiva, no significa nesta linha de pensamento, antes pelo contrrio, a atribuio da sua primazia na organizao social e na vida cultural do homem.23 Como elucidou Carl Mitcham (1989), o entendimento de que a tecnologia um fenmeno no problemtico e que a explicao do mundo deve ser realizada em termos predominantemente tcnicos que visem a extenso da conscincia tecnolgica prprio de uma filosofia da tecnologia cujo lema bem pode ser ilustrado pela famosa mxima, escrita em 1877 por Ernst Kapp, que toda a histria da humanidade, verificada com exatido, reduz-se, ao fim e ao cabo, a uma histria de invenes de melhores ferramentas. Em sentido inverso, o reconhecimento da tecnologia na cultura humana, realizada por Simmel e por autores como os referidos, implica a recusa tanto da sua compreenso meramente artefactual, instrumental, cuja natureza seria valorativamente neutral, como da sua proeminncia como fora condutora da histria e da sociedade. A integrao da tecnologia no vasto plano das manifestaes culturais do homem, isto , o reconhecimento de um mbito prprio da tecnicidade, feita em uma equao em que as relaes com o mundo dos valores o esprito subjetivo na linguagem simmeliana so definidas como dialticas.

Concluso
Do diagnstico da cultura do mundo moderno realizado por Simmel, destacam-se trs elementos de grande significado para a reflexo sobre a tecnologia. Primo, a tecnologia um dos resultados da exteriorizao do esprito subjetivo no mundo social e cultural e nessa qualidade de objetivao da subjetividade humana integra, por conseguinte, plenamente o processo cultural. Esta incluso da tecnologia na cultura realizada atravs de um entendimento que rompe com uma compreenso restrita, instrumental e remetida para a utilidade, alarga-se a um certo tipo de ao, a formas de organizao social, cultural e coloca a descoberto as implicaes formativas derivadas do seu papel de mediao e alargamento do raio de ao humano. O que caracteriza o mundo moderno como tecnolgico no decorre simplesmente do desenvolvimento material extensivo, mas tambm da disseminao deste fenmeno para outras reas da vida apenas formalmente afastadas do mesmo. Secundo, o homem caracterizado pela sua condio de ser metafsico, e as suas necessidades vitais no so de natureza tecnolgica. Conseqente com a idia de que a tecnologia no uma entidade neutral, o seu significado no , portanto, reduzido a um mero conjunto de objetos e instrumentos, reme-

23 Uma introduo excelente e multidisciplinar aos estudos de cincia encontra-se em David J. Hess (1997).

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tendo antes para implicaes referentes, quer ao plano mais diretamente axiolgico ou poltico, quer s relaes espirituais, isto , ao estado da prpria relao do homem com o mundo. Tertio, como resultado da evoluo dos meios e do fenmeno da diviso do trabalho associado diferenciao capitalista e ao estmulo do dinheiro, a tecnologia adquire o carter de sistema autnomo, ilimitado e universal, no sentido de fim ltimo e enganoso da ao e do desenvolvimento humanos. Trata-se da alienao do homem em relao aos seus prprios instrumentos e artefatos: a tecnologia deixa de funcionar em relao aos fins do homem; a humanidade passa a funcionar em funo da tecnologia. O que admirvel na viso que Simmel apresenta a sua inclinao para ilustrar a ambivalncia da modernidade atravs dos traos percorridos pelo ponto de confrontao agudo entre as duas formas de cultura apresentadas ao longo deste texto a cultura objetiva e a cultura subjetiva. O eixo central da sua anlise a alternncia do conflito entre a vida e o esprito, a dualidade real e simblica que aspira a uma unidade que, na era moderna, torna-se uma busca factcia, mais do que fictcia. O crescimento da cultura objetiva na sociedade moderna liga-se estreitamente a um tipo de intelectualizao ou racionalizao em que a objetividade do mundo se estende ao tratamento dos contedos desse mundo como objetos. Marx tinha assinalado este problema a reificao no interior do processo econmico, tanto na economia poltica como na praxis econmica do capitalismo. E emanao de relaes econmicas, que no eram compreendidas como relaes entre produtores, mas como relaes entre coisas e objetos, apelidou-a de alienao. A propriedade privada transforma os meios de produo de simples instrumentos e materiais da atividade produtiva do homem em fins que o subordinam, isto , que o alienam de si, na medida em que de um fim fica transfigurado em um meio, de pessoa em um objeto de um processo impessoal que se valoriza a si prprio e o torna heternomo sem olhar s suas exigncias e necessidades.
No o operrio que utiliza os meios de produo, so os meios de produo que utilizam o operrio. Em lugar de serem consumidos por ele como elementos materiais da sua atividade produtiva, so eles que o consomem como fermento necessrio do seu prprio processo vital; e o processo vital do capital consiste somente no seu movimento como valor em constante expanso e multiplicao (Marx, 1906 [1876], p. 339).

No entanto, diferentemente de Marx, Simmel concebe a heteronomia objetiva do homem como um resultado do processo mais amplo de objetivao do pensamento e da cultura humana. A exteriorizao da subjetividade humana no mundo social e cultural produz um mundo de contedos e objetos culturais que, embora tendo sido obra
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dos indivduos, tende a emancipar-se dessa origem e a seguir o seu prprio movimento, no s no sentido autoconstituinte, mas verdadeiramente autnomo. Quando esse universo cultural objetivo torna-se oculto e ameaador para os sujeitos, essa autonomizao transforma-se em reificao, e esta experimentada como alienao. O significado deste amplo processo de objetivao encontra-se na profunda mudana nos comportamentos emocionais e intelectuais de todas as relaes humanas em uma sociedade complexa, monetarizada, tecnicizada e metropolitana. A idia de reduzir o problema da reificao compreenso e subverso da sociedade capitalista , por conseguinte, simplesmente alheia a Simmel. Tal como Durkheim, Simmel, embora evitando a tendncia atribuda ao primeiro em Les formes lmentaires de la vie religieuse no que toca ao entendimento da religio como manifestao pr-cientfica da autoridade em uma sociedade, estava tambm absorvido com as conseqncias para a sociedade advindas da negao do homem moderno em penetrar no todo social atravs de smbolos e imagens ideais sem legitimao cientfica. Esta perspicaz interpretao, que Albert Salomon realizou (1962), tem o mrito de nos mostrar que, enquanto Durkheim tratou da dualidade bsica do homem, como ser especificamente individual e social apoiando-se na noo de Homo Duplex, e George Herbert Mead recorreu dialtica entre I e Me (Eu e Mim), Simmel esboa uma perspectiva histrico-filosfica suscitada pela interrogao de fundo quanto situao do homem e do seu conhecimento em um perodo que concebe como sendo de eroso da unificao da existncia interior sob a finalidade nica que tinha sido oferecida pela promessa de salvao do cristianismo e das instituies religiosas, as nicas, para alm das polticas, com capacidade para constituir a organizao da ao social no seu conjunto. Nesta interpretao, que vai no sentido da que realizamos sobre a sua nfase quanto relao entre a metrpole e a vida do esprito, Simmel de forma manifesta no cr questo que tem sido pouco salientada ou entendida por muitos dos que se tm debruado sobre a sua obra que em uma sociedade modelada basicamente por critrios utilitaristas, valores monetarizados e pela heteronomia instituda pela tecnologia seja possvel, aps o declnio da anterior heteronomia religiosa do mundo, estabelecer smbolos apropriados plena realizao existencial dos seres humanos em termos de uma sociedade autnoma integrada por indivduos autnomos, ou seja, por pessoas. Mas, a esse respeito, algo de importante acaba por distinguir Simmel de Durkheim: a concepo unitria que o autor francs tem da relao entre o sujeito e as determinaes exercidas por uma ordem social imanente d lugar no autor alemo, que concebia a sociologia como teoria das formas e da diversidade cultural atravs da qual a vida, em um entendimento metafsico, se processa, exterioriza e deixa evocar (mais do que captar), a um plano tensional entre duas formas de cultura humana anti-

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nmicas que, no entanto, aspiram unidade. Parece-nos evidente que por esta ordem de razes que a problemtica de Simmel , no que diz respeito metrpole, o estado da vida do esprito, ao invs da integrao do indivduo na cidade a partir de um princpio social totalizante. A sua epistemologia essencialmente solidria com o plano ontolgico. A to salientada tambm por vrios dos seus comentadores dialtica da alienao e da liberdade (ou, mais propriamente, de uma certa individualizao, psicologismo e esteticizao da vida) que os seres humanos experimentam de modo ambguo na sociedade moderna esteve sempre articulada com o seu diagnstico sombrio das conseqncias da diviso e especializao extremas da produo, do consumo e da cincia, que representavam o perigo da renncia a penetrar e refletir sobre o conjunto de smbolos que permitem a participao harmoniosa na polis. inequvoco que Simmel reconhece na sociedade moderna, atravs da diviso do trabalho e da vida metropolitana, maiores possibilidades de abertura para o sujeito localizar-se nos pontos de interseco de diversos crculos sociais, atravs das quais se podem expandir tambm as suas oportunidades de desenvolvimento individual. Mas enfatiza sobremaneira o perigo de a distncia entre o crescimento da cultura global e a dos indivduos tornar-se cada vez mais incessante, processo que assinalou como prprio da cultura humana, embora com caractersticas mais exacerbadas e dramticas no perodo moderno. De acordo com a sugesto que estamos apresentando, o que est em causa, em Simmel, no a negao da distncia ontolgica entre os sujeitos e a sociedade, movida por sua pressuposta adoo do individualismo metodolgico. A aceitao da irredutibilidade da sociedade como entidade autnoma perante o indivduo no tem que significar, e em Simmel no significa, a alienao do indivduo. A importncia que concede intersubjetividade no o leva jamais a recusar a pertinncia do conceito de sociedade, como, alis, extraordinariamente explcito na sua teorizao sobre a importncia mediadora da figura da trade e da extenso das suas propriedades tpicas a todas as subseqentes formas de agrupamento (INCS). O problema de Simmel reside no fato de o esprito objetivado da sociedade, que se manifesta nas criaes e organizaes materiais, entrar cada vez mais em contradio com a capacidade de integrao subjetiva dos indivduos em termos de desenvolvimento pessoal e social. A interpretao dos seus escritos pela focalizao da anlise que realiza do desenvolvimento rpido de uma sociedade tecnolgica e metropolitana, apoiada nos avanos cientficos e que estava transformando por completo as atitudes intelectuais e emocionais de todas as relaes humanas, permite revelar em que medida a denncia da heteronomia do indivduo procura ser compatvel com a tentativa insistente de afirmar uma idia de autonomia da prpria sociedade um projeto perseguido por outros pensadores, como

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bem lembra Dupuy a propsito de Castoriadis (cf. Dupuy, 2001 [1992], p. 299-303) como forma de evitar a negao do sujeito participao lcida e criativa no todo social. Guiar o mundo objetivo do homem por relao ao homem, ou melhor, a uma idia de homem, define o projeto de Simmel. O ser humano da preponderncia da cultura objetiva o resultado da contrao do conceito que tem de si prprio e da sua natureza simblica/subjetiva. No se encontra em Simmel uma demonizao da cultura objetiva, como tambm no se poderia constatar a reduo do problema da tecnologia a um universo de objetos, artefatos, mquinas ou sistemas mecnicos. Na tradio a que deu incio, postular a tecnologia como mero conjunto de aparelhos, seria j conceb-la de forma tecnicizada porque produto de uma reificao do pensamento. Ao focalizar o universo da cultura objetiva e da tecnologia, Simmel salienta um tipo de pensamento para denunciar toda a tendncia em restringir a existncia humana a esse mbito. A situao da cultura moderna impele a um debate sobre a natureza e as transformaes da vida humana. O ser humano no se deve limitar s possibilidades da tecnologia e da razo cientfica explicativa, furtando-se s exigncias da compreenso, sucumbindo a um desvio factcio, retraindo-se no mundo apodtico. Em Simmel, h toda uma antropologia filosfica que se afirma contrria autonomizao ou ontologizao da tecnologia, na sua qualidade de forma extrema de heteronomia da sociedade que ameaa o conceito e a independncia da pessoa. O mundo do homem o mundo da tenso ainda que trgica entre a cultura subjetiva e a cultura objetiva. A esta tenso podemos chamar, com Simmel, alma, esprito, conscincia. O mundo em que desaparece essa tenso, devido hipertrofia da cultura objetiva, o mundo do quantitativo, da mquina, da tecnologia. A uma tal ausncia de tenso podemos, talvez, chamar eficcia. A conscincia, e no a eficcia, que d a oportunidade ao homem de ser humano, pessoa. Trata-se da denncia da objetivao do esprito, antecmara de uma imagem cientfico-tecnolgica do homem, na verdade o que passou a estar em causa como momento crtico, cem anos depois, com a atual deriva do determinismo gentico.

Agradecimentos Hermnio Martins e Filipa Subtil foram as pessoas a quem, pela primeira vez, apresentei, durante uma curta estadia em Oxford, nesse j longnquo abril de 2001, a idia que foi tomando conta de mim sobre o pioneirismo de Simmel e da Filosofia do dinheiro na crtica da tecnologia no interior da teoria social. Helena Jernimo, um ms depois, leu um primeiro esboo deste texto e comparou atentamente as citaes escolhidas em diferentes tradues daquela obra de Simmel. Tambm pela mesma altura, tive a oportunidade de conversar com Hugo Mendes sobre esta minha convico. Gostaria tambm de lembrar a chamada de ateno de Manuel Braga da Cruz para a importncia de Simmel, no incio do meu percurso como docente de Teorias Sociolgicas (na qualidade de monitor) no ISCTE e quando ainda no tinha sequer finalizado o curso de Sociologia, e o papel destacado que Teresa Sousa Fernandes exerceu em mim sobre o seu relevo para problemticas perenes da teoria social. A todos recordo no momento de publicar o presente texto. Agradeo tambm a leitura, comentrios e sugestes que Hermnio Martins, Helena Jernimo e Filipa Subtil fizeram a uma sua verso anterior. Finalmente, o ensaio aqui publicado uma verso

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alterada e adaptada ortografia brasileira de um captulo do livro Dilemas da civilizao tecnolgica (editado por Hermnio Martins e Jos Lus Garcia, Lisboa: Imprensa de Cincias Sociais, 2003). Agradeo a Marilia Mello Pisani a leitura e o trabalho de adaptao do texto.

Jos Lus Garcia


Investigador do Instituto de Cincias Sociais, Universidade de Lisboa, Portugal. jlgarcia@ics.ul.pt

abstract
In the thought of Georg Simmel we find a specific attention completely anticipatory, though in embrionic form, on the subject of modern science and technology in industrial and metropolitan society. In the field of social theory and humanities, this puts him amongst the pioneering thinkers in this area. However, these facts have not been recognized, and a deeper analysis of Simmels work is missing both from currently influential social studies on technology and from philosophical investigations and reflections on technology in recent decades. This essay is divided into four parts: Part one contains a summary of sociological thought on technology in Simmels time, providing the basis for the argument that he was a pioneer in this field. Part two develops the connection between key elements of his epistemology for understanding society and the way in which, using money as an example, he interpreted exchange by means of objects or artefacts. Part three shows how Simmel understood the phenomenon of technology as a cultural system. Finally, part four rebuilds his Zeitdiagnostik and the visionary arguments he developed in favour of the thesis of autonomous technology. Keywords Inner technization. Simmel. Technology. Culture. Factitious bias. Heterogony of ends. Means and ends. Modernity.

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