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CORRIENTE ALTERNA.

La corriente alterna se obtiene del movimiento relativo entre una espira y un
campo magntico a travs de las leyes de induccin, obtenindose una magnitud
variable armnica; en consecuencia tenemos que para una corriente alterna senoidal
los valores medios de la tensin y la corriente por perodo son iguales a cero y no
pueden servir como sus caractersticas. Sin embargo, el valor medio del cuadrado de
la intensidad de la corriente es diferente de cero. Por tanto al conectar un aparato de
medida al circuito de corriente alterna, la desviacin de cuya aguja es proporcional al
cuadrado de la intensidad de la corriente, la aguja se desviar y se dispondr en cierta
divisin de la escala.

Recordemos que la cantidad de calor desprendido en un conductor vara
proporcionalmente al cuadrado de la intensidad de la corriente. Representmonos que
a un circuito de corriente alterna est conectado un ampermetro trmico, cuyo
funcionamiento se basa en el desprendimiento del calor por la corriente elctrica.
Como la escala de dicho ampermetro est graduada en amperios para la corriente
conti nua, se puede llegar a la conclusin de que la corriente alterna segn efecto
trmico, es equivalente a la corriente continua, cuya intensidad seala la aguja en la
escala del aparato. Esto nos permite introducir el concepto de valor efectivo de la
intensidad de la corriente alterna. Se denomina valor efectivo (o acti vo) de la
intensidad de la corriente alterna, a la intensidad de la corriente conti nua, que por un
perodo de la corriente alterna desprende la mi sma cantidad de calor que la ltima
durante el mismo tiempo.

Todos los ampermetros para la corriente alterna indican el valor efecti vo de la
intensidad de la corriente. En el curso de electrotecnia se demuestra que es \2 veces
menor que el valor de amplitud de la i ntensidad de la corriente I
m
, o sea:
I = I
m
/ \2 ~ 0.707 I
m


Puesto que las divisiones en la escala del voltmetro corresponden al producto
de I
v
r
v
, donde para una corriente alterna I
v
es el valor efecti vo de la corriente que
pasa por el voltmetro y r
v
, la resistencia del voltmetro, entonces, U = I
v
r
v
, se llama
tensin efectiva de la comente alterna, que es \2 veces menor que U
m
, es decir:
U = U
m
/ \2 ~ 0.707 U
m

Por analoga, el valor efecti vo de la f.e.m. de la corriente alterna es \2 veces
menor que su valor de amplitud
max:
=
max
/ \2 ~ 0.707
max


Todos los voltmetros para corriente alterna sealan los valores efecti vos de la
f.e.m. y de la tensin.

Inductancia y capacidad en el circuito de corriente alterna. Las variaciones de la
intensidad de la corriente, la tensin y la f.e.m. en el circuito de corriente alterna
transcurren con igual frecuencia, pero las fases de estas variaciones, hablando en
general, son diferentes. Por esta razn, s la fase inicial de la intensidad de la corriente
se toma convencionalmente por cero, entonces, las fases iniciales de la tensin y la
f.e.m. tendrn correspondientemente ciertos valores y . Con esas condiciones los
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valores instantneos de la i ntensidad de la corriente, la tensin y la f.e.m. se
expresarn por las frmulas siguientes:
i = I
m
sen e t
u = U
m
sen ( + e t )
e =
max
sen ( + e t )

Se llama activa la resistencia del circuito que condiciona las prdidas
irremisibles de energa elctrica para la accin trmica de la corriente. Esta resistencia
para la corriente de baja frecuencia se puede considerar igual a la resistencia R del
mismo conductor para la corriente continua y se halla conforme a la frmula:
R = L / S
R es resistencia en O (ohm)
indica la constante de resistividad de acuerdo al tipo de material. (O m)
L representa la longitud del conductor en m
S seala el rea o la seccin transversal del conductor en m
2


En el circuito de corriente alterna, que tiene slo resistencia activa, por ejemplo,
en las lmparas de incandescencia, en los aparatos calentadores, etc., el desfase
entre la tensin y la corriente es igual a cero, es decir = 0. Esto significa, que la
corriente y la tensin en tal circuito varan en iguales fases y la energa elctrica se
consume totalmente para la accin trmica de la corriente. La conexin de una bobina
de inductancia L al circuito de corriente alterna se manifiesta por el aumento de la
resistencia del circuito. Esto se explica por el hecho de que con corriente alterna en la
bobina siempre acta la f.e.m. autoi nducida que debilita la corriente.

La resistencia X
L
que est condicionada por el fenmeno de autoi nduccin se llama
resistencia inductiva. Ya que la f.e.m. autoi nducida es tanto mayor cuanto mayor sea
la inductancia del circuito y cuanto ms rpida sea la variacin de la corriente, la
resistencia inductiva es directamente proporcional a la inductancia del circuito L y a la
frecuencia circular de la corriente alterna e:
X
L
= e L = 2 t f L

Hay que sealar, que la tensin en la resistencia inductiva adelanta por fase a la
corriente.
La corriente conti nua no atraviesa el condensador, debido a que entre sus
armaduras se encuentra un dielctrico. Si el condensador se conecta al circui to de
corriente continua, la corriente cesa en el circuito despus de cargar el condensador.
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Pero cuando es conectado un condensador en un circuito de corriente alterna, la carga
del condensador (q = CU) vara constantemente como consecuencia de la variaci n de
la tensin, por ello, por el circuito pasa la corriente alterna. La i ntensidad de la
corriente ser tanto mayor cuanto mayor sea la capacidad del condensador y ms
frecuente sea su recarga, es decir, cuanto ms alta sea la frecuencia de la corriente
alterna.


La corriente eficaz i se determina a partir de su reactancia inductiva X
L
y el voltaje
eficaz V mediante una ecuacin anloga a la ley de Ohm:
V = i X
L


Se llama resistencia capacitiva (X
C
) la resistencia determi nada por la presencia de
capacidad elctrica en el circuito de corriente alterna. Ella es inversamente
proporcional a la capacidad C y a la frecuencia circular e:
X
C
= 1 / (e C)

Al comparar las 2 ltimas frmulas, vemos que las bobinas de inductancia
oponen enorme resistencia a la corriente de alta frecuencia, y, pequea, a la corriente
de baja frecuencia, mientras que los condensadores, a la inversa. Al conectar al
circuito de corriente alterna la resistencia capacitiva X
C
la tensin en ella se retrasa de
la corriente por fase.

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En este caso la corriente eficaz i se puede calcular partiendo de la expresin:
V = i X
C

Las resistencias inducti va X
L
y capacitiva Xc se denominan reactivas. En la teora de
la corriente alterna se demuestra que con la conexin en serie de las resistencias
inductiva y capacitiva la resistencia reacti va total es igual a su diferencia:
X

= X
L
- X
C

y tiene carcter inductivo si X
L
> Xc y carcter capacitivo cuando X
L
< Xc.

Un circuito de ca consta de resistencia, capacitancia e inductanci a en cantidades
variables, una combi nacin en serie se ejemplifica en la figura:


La magnitud del voltaje eficaz, se puede determinar con:
V = \ V
2
R
+ (V
L
- V
C
)
2

Y a partir de: V = i R

V = i X
C
V = i X
C

Quedando: V = i \ R
2
+ (X
L
- X
C
)
2

sta raz es una medida de la oposicin combinada que ofrece el circuito a la corriente
alterna, se denomi na impedancia y se representa con Z:
Z = \ R
2
+ (X
L
- X
C
)
2


Cuanto mayor es la impedancia en un circuito, menor es la corriente para un voltaje
determinado. Puesto que R, X
L
, X
C
se miden en ohm, la impedancia tambin se
expresa en ohm. Por consiguiente, la corriente eficaz i en un circuito de ca se obtiene
por medio de:
I = V / Z
donde V = voltaje aplicado
Z = impedancia del circuito
Conviene recordar que Z depende de la frecuencia de la corriente alterna al igual que
de la resistencia, la i nductancia y la capacitancia.

En circuitos de ca no se consume ni nguna potencia debido a la capacitancia o induc-
tancia. La energa simplemente se almacena en un instante y se libera en otro, lo cual
provoca que la corriente y el voltaje estn fuera de fase. Siempre que la corriente y el
voltaje estn en fase, la potencia P suministrada es un mximo dado por
P = V I
Donde: V = voltaje eficaz
I = corriente eficaz

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Esta condicin se satisface cuando el circuito de ca contiene solamente resistencia R.
Sin embargo, en condiciones normales, un circuito de ca contiene suficiente reactancia
para limitar la potencia eficaz.

En conclusin la potencia acti va media de la corriente alterna que muestra que
cantidad de energa se transmite por la corriente elctrica al sector dado del circuito
por la unidad de tiempo, se determi na por la frmula:
P = V I cos

La cantidad cos , se llama el factor de potencia del circuito. Observe que este
puede variar desde cero, en un circuito constituido por reactancia pura ( = 90) hasta
la unidad en un circuito que contenga nicamente resistencia ( = 0).
El factor de potencia se puede determinar tambin mediante:

cos = R / Z = R / (\ R
2
+ (X
L
- X
C
)
2
)

La potencia, consumida exclusivamente para la accin trmica de la corriente,
se expresa por la frmula:
P = I
2
R

La frmula anterior muestra que, para elevar la potencia acti va de la corriente
alterna, es necesario aumentar el cos .

Comentario final: la primera corriente descubierta y por lo mismo usada, fue la
corriente directa (cd), pero en cuanto se descubri la corriente alterna (ca), sta fue
sustituyendo a la anterior. Hoy, la corriente alterna es la que mayormente se usa en el
mundo, aunque en algunos lugares, se sigue usando corriente directa.
La razn de esta diferencia en el uso, se debe a que se aplica lo mismo que la
corriente directa, con la ventaja que producirla y llevarla hasta los hogares es ms
barato y fcil, otra de las razones es que la corriente alterna se puede aplicar donde no
lo podemos hacer con la cd. Hay que hacer la salvedad que la corriente alterna no es
adecuada para algunas aplicaciones, solamente se puede usar corriente directa, por
ejemplo los circuitos de los equipos electrnicos no funcionaran con corriente alterna,
por lo mismo se hace la conversin a corriente directa por medio de rectificadores y
filtros.

PROBLEMAS RESUELTOS:
Una bobina que tiene una inductancia de 0.5 H se conecta a una fuente de poder de
120 V a 60 Hz. Si la resistencia de la bobina tiene un valor despreciable, cul es la
corriente eficaz que fluye por la bobina?

DATOS FRMULAS SOLUCIN
L = 0.5 H
V = 120 V
F = 60 Hz
I = ?
X
L
= 2 t f L

I = V / X
L

X
L
= 2 t f L = (2t)(60 Hz)(0.5 H) = 188.4 O

I = 120 V / 188.4 O = 0.637 A


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Un resistor de 40 O, un inductor de 0.4 H y un capacitor de 10 F se conectan en serie
con una fuente de ca que genera corriente alterna de 120 V, a 60 Hz. Determi ne: a) la
impedancia del circuito. b) Cul es la corriente eficaz en el circuito?

DATOS FRMULAS SOLUCIN
R = 40 O
L = 0.4 H
C = 10 F
V = 120 V
F = 60 Hz
Z = ?
I = ?
X
L
= 2 t f L

X
C
= 1 / (2 t f C)

Z =\ R
2
+ (X
L
- X
C
)
2
)

I = V / Z
X
L
= (2t)(60 Hz)(0.4 H) = 151 O

X
C
= 1 / ((2t)(60 Hz)(10 x 10
-6
F)) = 265 O

Z = \ (40 O)
2
+ (151 O

- 265 O)
2
) = 121 O

I = 120 V / 121 O = 0.992 A

Cul es el factor de potencia del circuito descrito en el ejemplo 11?, y qu potencia
absorbe el circuito?

DATOS FRMULAS SOLUCIN
R = 40 O
Z = 121 O
V = 120 V
I = 0.992 A
cos = R / Z

P = V I cos

cos = 40 O / 121 O = 0.33

P = (120 V)(0.992 A)(0.33) = 39.3 w


CUESTIONARIO:
PREGUNTAS:
11.- Cules son los tipos de corriente elctrica, y en que se diferencian?

12.- Quin estableci la ley que relaciona a la corriente elctrica con el voltaje?

13. - Al mantener constante el voltaje a travs de un circuito y aumentar la resistencia al doble,
qu cambio sucede en la corriente?

14.- Si la resistencia de un circuito permanece constante mientras que el voltaje por el circuito
baja a la mitad de su valor inicial, qu cambio sucede en la corriente?

15.- En un circuito de dos resistencias en serie, si la corriente que pasa por una es 0.5 A,
cul es la que pasa por la otra resistencia? Explica tu respuesta.

16.- Si se aplican 6 V a travs del circuito de la pregunta anterior, y el voltaje a travs de la
primera resistencia es 2 V. cul es el voltaje a travs de la segunda resistencia? Explica
tu respuesta.

17. - Cul es una desventaja en un circuito en serie?

18.- En un circuito de dos focos en paralelo, si hay 9 V a travs de uno. cul es el voltaje a
travs del otro foco?

19.- Los circuitos de un hogar, se conectan normalmente en serie o en paralelo?

20.- Esperas que en el filamento de un foco en tu casa reciba cd o ca? Y en un filamento de
faro de automvil?

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21.- Los faros de los automviles, estn conectados en paralelo o en serie? Corno lo
compruebas?

22.- Los faros de los automviles pueden disipar 40 W en baja y 50 W con las luces altas. Es
mayor la resistencia del filamento de las luces altas?

23.- Para conectar un par de resistores de modo que su resistencia equivalente sea mayor que
la resistencia de cualesquiera de ellos, los debes conectar en serie o en paralelo?

24.- Para conectar un par de resistores de modo que su resistencia equivalente sea menor que
la resistencia de cualesquiera de ellos, los debes conectar en serie o en paralelo?

25.- Qu mide un ampermetro de corriente alterna, una corriente media, la ms alta
de la onda u otro valor?

26.- Qu tipo de resistencia permite que la tensin adelante en fase a la corriente?

27.- y cul retrasa a la tensin?

28.- De qu depende el valor de la impedancia de un circuito?

29.- Qu representa el factor de potencia de un circuito?

30.- Un transformador funciona tanto con cd como con ca. Si o no? por qu?

PROBLEMAS PROPUESTOS:

31.- Se conoce que a travs de un conductor se mueve de manera uniforme una carga
de 475 nC, en slo 25 s. Encuentra el valor de la corriente.

32.- Una resistencia de 320 kO se conecta a una fuente de 12 V, qu cantidad de
corriente pasa a travs de ella?

33.- Una resistencia de 80 O se conecta a una fuente, de manera que circula por ella
una corriente de 15 mA. Determi na el voltaje proporcionado por la fuente.

34.- Una resistencia se conecta a una fuente de 6 mV, ocasionando una corriente de
40 mA qu cantidad de potencia se produce?

35.- Una plancha de 630 w, conecta a una fuente de 110 V, qu valor de resistencia
tiene?

36.- Una parrilla elctrica con resistencia 200 O, recibe una corriente de 2.12 A, qu
potencia se obtiene?

37.- Al provocarse un corto circuito en un conductor de cobre de 2.1 x 10
-7
O, durante
25 s, recibiendo un voltaje de 9 V, cunta corriente se produce en el corto y de qu
valor es el calor producido?

38.- Una cafetera elctrica de 360 w, se conecta a una fuente de 120 V durante 12
minutos. Determi na la corriente que se tiene y la cantidad de calor producido.

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39.- Encuentra todos los valores de R, V , I y P en los siguientes circuitos:
a) Si: V
1
= 2 V, V
2
= 6 V, V
3
= 4 V, y R
T
= 24 O.


b) R
1
= 60 O, R
2
= 40 O, e I
T
= 5 A.


c) Si: V
2
= 14 V, V
3
= 7 V, R
1
= 25 O, y R
3
= 35 O


d) R
1
= 10 O, R
2
= 40 O, R
3
= 50 O, e I
2
= 0.4A.


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e) R
1
= 1 O, R
2
= 1 O, R
3
= 2 O, y I
T
= 10 A.


f) R
1
= 15 O, R
2
= 15 O, R
3
= 3 O, R
4
= 7 O, R
5
= 5 O, y I
T
= 2 A



40.- Una bobina que tiene una inductancia de 600 mH se conecta a una fuente de
poder de 120 V a 60 Hz. Si la resistencia de la bobina tiene un valor despreciable,
cul es la corriente eficaz que fluye por la bobina?

41.- Una resistencia de 300 O, un capacitor de 3 F y un i nductor de 4 H. Se conectan
en serie con una fuente de ca que genera corriente alterna de 90 V y a 50 Hz. Cul
es la impedancia del circuito?

42.- Cunto es la corriente efectiva que se sumi nistra al circuito del problema
anterior? y cul el valor mximo de esta corriente?

43.- Un resistor de 100 O, un capacitor de 3 F y un inductor de 0.2 H. Se conectan en
serie con una fuente de ca de 110 V y a 60 Hz. Cules son los valores de la
reactancia i nducti va, de la capacitiva y de la Impedancia del circuito?

44.- Si la inductancia es de 12 mH, la capacitancia de 8 F y su resistencia de 40 O,
al aplicar 110 V de ca a 200 Hz. Cul es la corriente efecti va del circuito?

45.- Cuando un resistor de 6 O y inductancia pura estn conectadas a 110 V a 60 Hz,
la corriente del circuito es de 10 A. Cul es la inductancia? cul es el inductor? Y
qu potencia se consume en el circuito?

46.- Una capacitancia, esta en serie con un resistor de 35 O y con un voltaje de 220
V. La reactancia capacitiva es 45 O.Cul es la corriente efecti va? Cul es el factor
de potencia? Cunta potencia se pierde en el circuito?