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Tema 3 Defectos en las Estructuras Cristalinas

La estructura cristalina es un concepto terico que permite comprender cmo estn formados los materiales. A partir del concepto de estructura cristalina es posible explicar muchas de las propiedades que exhiben los materiales, sean stos cristalinos o amorfos. El plantear que un material clasificado como cristalino posee estructura cristalina es una idealizacin que no siempre se cumple en los materiales reales. La forma como estn colocados los tomos en un material real normalmente difiere de la posicin ideal que se espera a partir de la estructura cristalina. Esas diferencias pueden explicarse planteando que el modelo de arreglo atmico puede poseer defectos. Para propsitos de estudio, los defectos se clasifican de la siguiente manera: Defectos puntuales. Se dan a nivel de las posiciones de los tomos individuales. Los principales defectos puntuales son los siguientes: a. Vacancias. Son puntos de red vacos en la estructura del material. Estos lugares deberan idealmente estar ocupados por tomos, sin embargo se encuentran vacos. b. tomos sustitucionales. En teora un material puro est formado exclusivamente por el mismo tipo de tomos. Los materiales reales no son 100% puros sino que poseen impurezas, las cuales se definen como tomos diferentes a los tomos del material original. Cuando uno de esos tomos diferentes sustituye a un tomo original ocupando su punto de red, recibe el nombre de tomo sustitucional. c. tomos intersticiales. Son tomos que ocupan lugares que no estn definidos en la estructura cristalina. En otras palabras, son tomos cuya posicin no est definida por un punto de red. Normalmente estos tomos se colocan en los intersticios que se forman entre los tomos originales, por lo que se les llama tomos intersticiales. tomo intersticial

Estructura perfecta

Vacancia

Atomo sustitucional
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Defectos lineales. Se dan a nivel de varios tomos confinados generalmente a un plano. Los defectos lineales ms importantes en los materiales son las dislocaciones. Las dislocaciones se generan durante la solidificacin o la deformacin plstica de los materiales cristalinos, y consisten en planos extra de tomos insertados en la estructura cristalina.

Estructura perfecta

Estructura con dislocacin

Las dislocaciones estn formadas por los tomos originales del material (no por impurezas). Debido a que el plano de tomos est insertado en la estructura en lugares no definidos por la misma, las dislocaciones causan la deformacin del material cercano a ellas. Los tomos en la estructura perfecta se encuentran a una distancia fija de equilibrio entre s. La presencia de las dislocaciones (y tambin de los defectos puntuales) altera esta distancia de equilibrio tal como se ilustra a continuacin:
En esta zona los tomos adyacentes se encuentran apretados entre s. Se dice que estn en compresin

En esta zona los tomos adyacentes estn ms alejados de lo normal. Se dice que estn en tensin 24

Las dislocaciones tienen dos caractersticas importantes:


Tienen la capacidad de moverse o desplazarse en el interior del material. Cuando una dislocacin se desplaza, se divide aumentando el nmero de dislocaciones presentes en el material.

Cuando se aplica una fuerza sobre la dislocacin, sta se desplaza sobre un plano especfico y en determinadas direcciones. Al plano se le llama plano de deslizamiento y a la direccin se le llama direccin de deslizamiento. A la combinacin de un plano de deslizamiento con una direccin de deslizamiento se le llama sistema de deslizamiento. La fuerza aplicada directamente sobre la dislocacin es una componente de alguna fuerza externa aplicada sobre el material.

Direccin de deslizamiento

Plano de deslizamiento

Las dislocaciones se desplazan cuando se aplican fuerzas sobre ellas. La fuerza aplicada y el desplazamiento resultante de la dislocacin requieren de un trabajo. Para que la dislocacin pueda realizar el trabajo para desplazarse, se requiere de energa. La Termodinmica establece que la dislocacin se mover en aquellos sistemas de deslizamiento en donde se requiera del menor consumo de energa para su desplazamiento, o en otras palabras, en donde se realice el menor trabajo. Si se profundizara ms en el estudio de la estructura cristalina, sera posible calcular aquellos planos y direcciones donde el trabajo de desplazamiento es menor. Ese clculo est ms all de los objetivos del presente curso, sin embargo al realizar los clculos adecuados, se ha descubierto lo siguiente: La estructura cristalina Cbica Centrada en la Cara (FCC) posee 12 sistemas geomtricos de deslizamiento.

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Los metales pueden sufrir deformacin elstica y deformacin plstica. La deformacin elstica es aquella deformacin que desaparece cuando se retira la fuerza que la causa. Esta deformacin es similar a la de un resorte, el cual se estira (o comprime) mientras se aplica la fuerza, pero al retirarse sta, el resorte regresa a su longitud original. La deformacin plstica es aquella que una vez se hace en el material, no desaparece an cuando se retire la fuerza que la caus. La deformacin plstica permite cambiar la forma geomtrica de una pieza de manera permanente. Las dislocaciones juegan un papel muy importante en la deformacin plstica de los metales. Precisamente la deformacin plstica se da porque la dislocacin es capaz de moverse en el interior del material, causando la reubicacin de los tomos que forman la estructura cristalina. La facilidad o dificultad para deformar plsticamente a un material depende entonces de la facilidad o dificultad de hacer que las dislocaciones comiencen a moverse y se mantengan en movimiento. Entre ms difcil sea mover a las dislocaciones del material, ms difcil ser (porque se requiere de ms fuerza) deformar plsticamente al material. La facilidad para hacer que las dislocaciones se muevan depende de muchos factores, uno de los cuales es el nmero de sistemas de deslizamiento que posea la estructura cristalina. A mayor nmero de sistemas de deslizamiento, es ms fcil para las dislocaciones iniciar y mantener su desplazamiento, y por tanto el material es ms fcil de deformar (o si se quiere, el material ofrece menor resistencia a ser deformado). Si por alguna razn las dislocaciones no pueden moverse en la estructura del material, entonces ste slo puede deformarse plsticamente muy poco. La cantidad de deformacin plstica que puede sufrir un material se mide con la propiedad llamada ductilidad. Un material que slo puede deformarse plsticamente pequeas cantidades es poco dctil. Un material que puede tener grandes cantidades de deformacin plstica es ms dctil. Los materiales cermicos estn formados principalmente por tomos con enlaces inicos. La neutralidad de cargas elctricas que exige este tipo de enlace hace sumamente difcil que en estos materiales pueda haber desplazamiento de dislocaciones, ya que al moverse stas alteraran la neutralidad elctrica que debe tener el material. Por esa razn en las cermicas las dislocaciones no pueden moverse, y por eso estos materiales no poseen ductilidad, lo que significa que no pueden tener deformaciones plsticas significativas cuando se les aplica una fuerza. En los metales, el enlace qumico es de tal forma que la neutralidad elctrica en el material no es afectada por el movimiento de los tomos en su interior. Las
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La estructura cristalina Cbica Centrada en el Cuerpo (BCC) tambin posee 12 sistemas geomtricos de deslizamiento. Sin embargo experimentalmente se ha comprobado que poseen otros sistemas de deslizamiento que se activan dependiendo de la temperatura del material. En total, esta estructura puede poseer alrededor de 48 sistemas de deslizamiento. La estructura cristalina Hexagonal Compacta (HCP) posee 3 sistemas de deslizamiento. Tambin posee otros sistemas que dependen de la temperatura del material.

dislocaciones no tienen impedimento para desplazarse y por esa razn los metales son materiales dctiles. Si alterramos la estructura del metal y hacemos que el desplazamiento de las dislocaciones sea difcil, entonces el metal se volvera tan frgil como una cermica (la fragilidad es la propiedad opuesta a la ductilidad). En los metales, a medida las dislocaciones se van desplazando para generar la deformacin plstica, tambin se van multiplicando, aumentando su nmero en la estructura del material. Debido a que las dislocaciones causan deformaciones locales en tensin y compresin en la zona que las rodea, se comportan como si fueran cargas elctricas del mismo signo: cuando se intenta acercar a dos dislocaciones entre s, ests se resisten a acercarse. En un metal con pocas dislocaciones, la resistencia al movimiento de las dislocaciones a causa de su cercana no afecta la facilidad con que stas se desplazan. Sin embargo, a medida se van desplazando, se van generando ms dislocaciones, hasta que llega un momento en donde son tantas que se estorban unas con otras y la resistencia adicional que se genera para hacerlas que se desplacen se vuelve importante. Esto se traduce en que en un metal deformado plsticamente, la resistencia que se debe vencer para seguir deformndolo es mayor que la resistencia que el metal ofreca cuando no tena deformacin previa. A este fenmeno se le llama endurecimiento por deformacin plstica, y es caracterstico de los metales: cuando un metal se deforma plsticamente, la resistencia que le metal ofrece a seguir siendo deformado aumenta. Defectos de superficie. Son imperfecciones de la estructura cristalina ubicados en un rea determinada del material. Los principales defectos de superficie son la misma superficie del material y las fronteras de los granos. La superficie del material es un defecto de la estructura cristalina porque se rompe la simetra con que los tomos estn enlazados. Los tomos que se encuentran en la superficie tienen enlaces qumicos no completos, lo cual los hace ms reactivos qumicamente que el resto de tomos. Estos enlaces qumicos incompletos son los causantes de que algunos metales se oxiden con facilidad cuando se exponen al medio ambiente.

Enlaces incompletos en la superficie del material

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Para comprender qu son las fronteras de los granos, debemos comprender cmo se forma un material cristalino en estado slido. Se ha planteado que los tomos buscan formar estructuras cristalinas ordenadas de cierta manera en los materiales cuando estn en estado slido. Si un material estuviera formado por un nico grupo de tomos ordenado de cierta manera, entonces diramos que ese material est formado por un slo cristal, o que es monocristalino. Los materiales cristalinos bajo condiciones normales no buscan formar un nico cristal, sino que forman muchos cristales cuando solidifican, cada uno de ellos siguiendo el patrn de la estructura cristalina. Por esta razn, los materiales normales se dice que son policristalinos, lo que significa que estn formados por muchos cristales. El proceso de formacin de estos cristales se ilustra a continuacin.

a)

a) En estado lquido los tomos no tienen enlaces fuertes entre ellos, por lo que son libres para moverse en el volumen del material. Esta movilidad de los tomos permite a los lquidos adaptarse a la forma del recipiente que los contiene. b) La solidificacin comienza con una etapa llamada nucleacin. En esta etapa se forman pequeas partculas en estado slido ordenadas segn la estructura cristalina del material. A estas partculas se les llama ncleos y se forma una gran cantidad de ellos al inicio de la solidificacin . c) Gradualmente los tomos todava en estado lquido van adhirindose a los ncleos cercanos. El ncleo crece y por eso a esta etapa se le llama crecimiento. La cantidad de slido aumenta y la de lquido disminuye. d) Al final del proceso, todos los tomos se han adherido a algn ncleo cercano y el material es completamente slido. Cada ncleo ha formado un cristal dentro del material. Debido a que la orientacin de estos cristales durante la nucleacin fue aleatoria, los cristales no coinciden entre s, no pudiendo unirse entre ellos para formar un nico cristal. A cada una de esas porciones de material se les llama granos.
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b)

c)

d)

Todos los materiales cristalinos estn formados por granos (cristales). Una buena analoga para comprender esto consiste en considerar a los granos como los ladrillos de una pared. Cada ladrillo representara a un grano del material. As como al unir los ladrillos se forma la pared, al unir los granos se forma el material. La diferencia en esta analoga sera que en la pared, los ladrillos estn unidos con mezcla de cemento. En el material, los granos pueden estar unidos entre s por algunos enlaces qumicos aleatorios, pero en general, los granos estn adheridos entre s nicamente por interferencia fsica de forma parecida a como se unen las piezas de un rompecabezas. Cada grano presenta una interface o superficie. Esta interface queda definida por los enlaces qumicos incompletos de los tomos que la forman.
La lnea representa la superficie de los granos. Esta superficie se llama frontera de los granos

Si la superficie del material se pule y se ataca con un agente qumico adecuado, los tomos de la superficie de los granos (los cuales son reactivos a causa de su enlace incompleto) reaccionan con el qumico formando compuestos que se observan de color diferente al del resto del material al utilizar un microscopio. Las fronteras de los granos, y los granos en s, pueden entonces estudiarse. Las fronteras de los granos se consideran un defecto de la estructura cristalina porque causan la prdida de simetra en el ordenamiento de los tomos. La foto muestra un disco de aluminio cuya superficie fue pulida y tratada qumicamente para revelar sus granos. Los granos son suficientemente grandes para poder ser observados a simple vista.

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La foto muestra la superficie de un acero 1080 observada con un microscopio a una magnificacin 100X. La superficie del acero fue pulida y atacada con un reactivo qumico para revelar su microestructura (el conjunto de granos que forman al material). Se observan granos de color claro y de color oscuro. La diferencia en el color se debe a que poseen estructura cristalina diferente. Adems es posible observar las fronteras de los granos.

Los defectos que presenta la estructura cristalina de un material tienen un efecto directo en algunas propiedades del mismo. Los defectos puntuales (tomos sustitucionales, tomos intersticiales, vacancias) producen deformacin o distorsin de la estructura cristalina en sus alrededores.

La ubicacin de los tomos cercanos al defecto se ve afectada por la presencia de los defectos.

Cuando una dislocacin intenta desplazarse a travs de estas distorsiones localizadas, encuentra una resistencia adicional a su movimiento. La analoga es similar a transitar en vehculo sobre una calle asfaltada (no hay distorsiones) y sobre una calle de tierra con agujeros y piedras (muchas distorsiones). Obviamente el vehculo se desplazar con mayor facilidad sobre la calle asfaltada que sobre la de tierra. De igual manera, las dislocaciones se mueven con mayor facilidad sobre la estructura sin defectos puntuales.

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La presencia de defectos puntuales hace entonces ms difcil la deformacin plstica de los metales, y por tanto decimos que aumentan su resistencia mecnica. Cuando a un metal le aadimos tomos de naturaleza qumica diferente con el propsito de causar tomos intersticiales o sustitucionales, entonces decimos que estamos aleando al metal. Las aleaciones no son ms que materiales formados por la mezcla de varios tomos diferentes, a modo de causar distorsiones locales de la estructura cristalina con el propsito de hacer difcil el desplazamiento de las dislocaciones. Por ejemplo, el acero es una aleacin de Hierro y Carbono. Los tomos de Carbono se ubican en los espacios intersticiales entre los tomos de Hierro, distorsionando la estructura cristalina del Hierro (el tomo de Carbono es un poco ms grande que el espacio intersticial que ocupa entre los tomos de Hierro). Estas distorsiones hacen que el acero presente mayor resistencia a las deformaciones plsticas que el Hierro puro, haciendo al acero un material ms resistente que el Hierro. Hay otros factores que tambin pueden contribuir al aumento de la resistencia, sin embargo estos factores se estudiarn ms adelante. Al proceso de aumentar la resistencia de un metal aadindole impurezas se le llama endurecimiento por solucin slida. El producto de un proceso de endurecimiento por solucin slida es una aleacin. Anteriormente se describi el proceso por medio del cual se incrementaba la resistencia a la deformacin a causa del aumento en el nmero de dislocaciones en el interior del material. A ese proceso se le llama endurecimiento por deformacin plstica. El tamao que tengan los granos de un material tambin afecta la resistencia del mismo. Las fronteras de los granos son lugares donde se ha perdido la simetra de la estructura cristalina. Para una dislocacin, es ms difcil atravesar las fronteras al pasar de un grano a otro que desplazarse en el interior del grano donde la estructura cristalina es regular. Como sabemos, el que a la dislocacin se le haga difcil moverse se traduce en un aumento de la resistencia del material. Si los granos del material son grandes, las dislocaciones atraviesan pocas fronteras para desplazarse una cierta distancia dentro del material. Sin embargo si los granos del material son pequeos, la dislocacin encontrar muchas fronteras en su desplazamiento, incrementndose por tanto la dificultad para moverse. Por esa razn, un material con granos grandes es en general menos resistente que un material con granos pequeos. A este fenmeno se le llama endurecimiento por tamao del grano.

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PROBLEMAS (1) El acero consiste en la mezcla de hierro con tomos de carbono. Usted sabe que los tomos de carbono ocupan los lugares intersticiales en el hierro. Usted sabe adems que debido a la diferencia de tamao entre los tomos de carbono y el espacio intersticial, se origina una distorsin de la estructura cristalina la cual aumenta la dificultad para las dislocaciones de moverse, haciendo que el acero sea ms resistente que el hierro. Una de las caractersticas del carbono es que es un elemento muy reactivo. Por ejemplo, sabemos que en la atmsfera y en nuestro organismo se combina con el oxgeno para formar CO2. De la misma forma, al someter al acero a una temperatura elevada el carbono puede combinarse con algn elemento de aleacin presente en el material, haciendo que las propiedades del acero se deterioren. Este es un problema en los aceros que deben trabajar a temperaturas elevadas, o que deban someterse a procesos que requieran temperaturas elevadas como por ejemplo la soldadura. Para minimizar la degradacin del material al ser sometido a altas temperaturas, alguien sugiere que se sustituya el carbono en el acero por tomos de nitrgeno. El nitrgeno es menos reactivo que el carbono, y por tanto la posibilidad que se degraden las propiedades es menor. Usted sabe que al igual que el carbono, el nitrgeno tambin producira un aumento en la resistencia del acero ya que tambin distorsionara ligeramente su estructura cristalina. En base a esta informacin, Esperara usted que la resistencia del hierro mezclado con nitrgeno sea mayor a la del hierro mezclado con carbono? Justifique su respuesta. (2) Explique si la siguiente afirmacin es verdadera o falsa: suponga que se tiene hierro puro (radio atmico = 1.241 , radio inico = 0.74 ) con estructura cristalina FCC. Bajo estas condiciones, este hierro tiene cierta capacidad para soportar la accin de fuerzas sin deformarse permanentemente. El aluminio puro (radio atmico = 1.432 , radio inico = 0.51 ) tiene menos capacidad que el hierro puro para soportar la accin de fuerzas sin deformarse permanentemente (en otras palabras es ms dbil que el hierro). Si al hierro puro lo mezclamos con aluminio puro para formar una aleacin, en teora el metal resultante tendr una capacidad menor de soportar fuerzas sin deformarse permanentemente en comparacin con el hierro puro original, ya que a un material resistente (hierro) le estamos aadiendo un material dbil (Aluminio). (3) Explique si la siguiente afirmacin es verdadera o falsa: sabemos que la deformacin permanente de los metales se debe en buena medida a la capacidad de movimiento que poseen sus dislocaciones. Tambin sabemos que cuando las dislocaciones se mueven, se multiplican, lo cual implica que a mayor deformacin permanente, mayor es el nmero de dislocaciones que existen dentro del metal. Se puede concluir por tanto que, a medida un metal se deforma plsticamente, al crear en su interior ms dislocaciones el metal debe volverse ms fcil para continuar deformndolo permanentemente.

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