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MANUAL
DE
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DE L t. 0
MECAN 1
fALECTRICIDAD

CERRAjER1A
ELECTROCUL TURA
ELECTROTIPIA GALVANOPLASTIA
POR
LUIS DE BIZKAYA
ALEU, EDITOR
Valverde, .J6, bajos.
MADRID
Imprenta de Elix Moliner. Mndrid.-Telfono, ,1491.
ELECTRICIDAD
La electricidad es un agente natural muy poderoso, que
se manifiesta por atracciones y repulsiones, . por chispas y
penachos luminosos, por las conmociones que ocasiona en
el organismo animal y por las descomposiciones qumicas
que produce.
Se desarrolla por frotamiento, presin, calor, accin qu-
mica, etc.
El origen de los conocimientos en materia de electricidad
se remonta a las observaciones de atraccin de cuerpos li-
geros por el mbar. Este se denomina en griego electrn, y
de ah procede la palabra electricidad.
El descubrimiento de la conlraccin de los muslos de una
rana, debido a Galvani, condujo a la nocin de p ita y a la
obtencin de electricidad por va qumica:
Las leyes de las atracciones y repulsiones magnticas, es
tu diadas por Coulomb, fueron objeto de cuidadosa investi-
gacin por parte de Gauss, el cual demostr palmariamen-
te que, al igual que dos masas elctricas, dos masas mag-
nticas se atraen si son de distinto signo, y se separan si
son de signo contrario, en razn inversa del cuadrado de
su distancia m u t u ~ .
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Herramientas del Ingeniero electricista
El Ingeniero electricista deber poseer un cierto nmero
de objetos y herramientas.
Las principales son las siguientes:
Un metro.
Un destornillador pequefo.
Un decmetro de cinta.
Un cuchillo pequefo.
Un comps de gruesos.
Una pila de bolsillo.
Un calibrador Palmero
Una campanilla elctrica.
Un galvanmetro de cuadrante.
Un indicador de polos.
Un contador de vueltas.
Un termmetro de bolsillo.
Un reloj de segundos.
Un voltmetro de bolsillo.
Unos lentes negros para mirar el arco voltai;:o.
Un aprietahilos.
Un reloj, no magntico.
Una lamparita incandescente de tension conocida.
Una llave pequefa de tuercas con mango aislante.
Un pesacidos de Baum.
Una tela aislante, trapos, etc.
Unos guantes de goma.
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El montador electricista
El montador electricista debe conocer los procedimientos
empleados para el ajuste da las piezas mecnicas, por lo
que se elegirn para montadores, antiguos ajustadores, ya
que son los que ms fcilmente, despus de un corto apren-
dizaje, pueden ponerse al corriente en poco tiempo, de las
monturas de las diversas piezas que constituyen los apara.
tos elctricos.
El trabajo del obrero montador electricista consiste, pues,
en instalar las mquinas elctricas con sus transmisiones,
colocaren su sitio las bateras de acumuladores y los apara-
tos accesorios, como son: interruptores, cortacircuitos y
cuadro de distribucin de la estacin central generatriz.
Asimismo debe instalar el montador los aparatos de alum-
brado, las lmparas de rco o incandescentes y las canali-
zaciones que conducen el flido desde la estacin a los di-
ferentes circuitos. Es necesario, pues, que est familiariza-
do con los diferentes sistemas de mquinas y aparatos, dis-
,poner lo ms conveniente con arreglo -a las circunstancias
para hacerlos funcionar, conservarlos y hasta repararlos en
caso de accidente o averfa_
Las instalaciones de alumbrado elctrico calculadas por
el ingeniero se verifican por una brigada de obreros dirigi.
dos por el jefe montador, que deb tener gran experiencia
en esta clase de trabajos.
El jefe montador es el que distribuye el trabajo a los
obreros de su brigada, de manera que cada uno de ellos ten-
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ga sus funciones bien determinadas, sin molestar a sus
compaeros ni ser m'blestado por ellos.
El jefe montador no ejecuta por s mismo; no es ms que
el portavoz del Ingeniero y el que cuida de la buena mr-
cha de la instalacin. Es el primero en acudir al trabajo y
debe ser el ltimo que salga, para anotar las horas de entra-
da y salida de los operarios de la brigada, inspeccionar el
trabajo de cada uno y asegurarse de que est bien hecho;
adems debe llvar la contabilidad del material empleado a
medida que se utiliza o se coloca, as como el nmero de
piezas instaladas. Despus de terminada la instalacin y
aceptada, remitir al Ingeniero la lista exacta de todo el ma-
terial empleado y sobrante.
Herramientas del montador electricista
Segn el Ingeniero Gaisberg, el jefe montador debe po-
seer especialmente las siguientes:
Una llave inglesa.
Una serie de llaves para tuercas.
Un sacachavetas.
Una serie de limas; planas, triangulares y redondas, finas
y bastas.
Una carda para limas.
Un rascador.
Un buril.
Una gubia.
Un par de aparejos con cuerdas y dos mordazas para ati-
ranta los hilos.
Uo, par de torniJIos de mano, grandes,
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Un betbiqu.
Un taladro de arco, con taladro y placa.
Una fresa.
Un serrucho.
Una sierra.
Un formn.
Un cincel de mango.
Un pie de rey.
Un comps de gruesos.
Un metro de bolsillo.
Un calibrador Palmer.
Un cuentarrevoluciones.
Un cristal oscuro para mirar las lmparas de arco.
Un galvanmetro .
. Una pila porttil.
Veinte a cien metros de hilo conductor aislado de un mi-
lfmetro de dimetro.
Un martillo grande.
Un martillo pequefio.
Una serie de escariadores.
Una t e ~ i a para tubos de gas.
Unos alicates de corte.
Unos alicates planos.
Unos alicates redondos.
Un par de tenazas.
U n tornillo de mano.
Veinte a cincuenta metros de cable conductor aislad.
Una serie de destornilladores.
Un comps de brazos curvos.
Una serie de cinceles para piedra.
Una serie de taladros para pasar los muros.
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Un entaponador.
Una serie de barrenos y taladros para maderas.
Una escofina.
Un soldador grande.
Un soldador pequefio.
Una falsa escuadra.
Unas pinzas.
Un nivel de aire.
Una plomada.
Un comps de puntas rectas.
Estafo para soldar.
Clorhidrato de amonaco.
Una botella con cido clorhdrico.
Uba botella con espritu de vino.
Trapos, esmeril y gutapercha.
Una serie de pliegos de papel de esmeril.
Cinta aislante, pequeas piezas de rec.ambio para m-
quinas y lmparas, tornillos, puntas, sustancias aislantes,
etctera.
Una herramienta muy til para los electricistas es la te-
naza universal. Esta herramienta tiene: unas tenazas de
corte que pueden cortar hilos hasta de 5 milfmetros .de di-
metro,. un punzn, una hoja de corte para cortar las capas
aislantes o los tubos de plomo, rascadores para desnudar
los hilos, alicates planos y alicates redondos. La longitud
total de la herramienta es de 21 centmetros y el peso de
350 gramos prximamente.
Adems debe tener el montador:
Un mandil de cuero.
Un par de ap'arejos con 18 metros de cuerda.
Dos mordazas de torceL
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Una herramienta de hacer el empalme espaol.
Seis metros de cuerda para las mordazas.
UndestornilladoI grande con mango.
U whornillo de plomero.
Una cuchara para fundir.
UIl fuelle de plomo de 24- centimetros.
Un saco de tela con correa de cuero:
Un par de aparejos sueltos.
Ocho metros de cuerda.
Herramientas del instalador -
U n destornillador de dos bocas.
Un martillo con mango.
Dos barrenas nm. 3.
Dos b a r r e n a ~ nm. 7.
Dos barrenas nm. 1I.
Un destornillador pequefo con mango.
Tres barrenas de cuchara de 6 milmetros.
Tres barrenas de cuchara de 9 milmetros.
Cuatro barrenas surtidas.
Una caja de sebo.
Unos alicats planos de 19 centmetros.
Un cortafro.
Un martillo eon mango.
Una lima mediacafta.
Un berbiqu.
Un formn con mango.
Una u'ave Acm.
Una lmpara de soldar.
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La estacin generatriz.
Una estacin generatriz se compone de diferentes rga-
nos que necesitan cuidados particulares, y que son:
1.0 Los motores.
2. Las dinamos.
3. Los acumuladores o trasformadores.
4. Las conexiones, cuadros de distribucin y aparatos
de medida.
En las grandes fbricas, las mquinas motrices se insta-
lan generalmente aparte y las hace funcionar una brigada
de maquinistas y fogoneros. En este caso, la sala de m-
quinas no contiene ms que las mquinas dir:amos, que re
ciben su movimiento de rotacin por un sistema cual-
quiera.
Eleccin de loS motores.
La primera cualidad de un motor es desarrollar un movi-
miento perfectamente regular, para q).le la lu'i' resulte fija.
Esta condicin es indispensable, especialmente tratndose
de lmparas incandescentes, cuya duracin disminuye con
las variaciones constantes de intensidad de la corriente que
pasa por ellas; es menes necesaria la regularidad absoluta
cuando el alumbrado se verifca con lmparas de arco, pues
las variaciones de la fuerza electromotriz que disgregan el
fi!1J.\Tiento de las lmparas incandescentes no ejercen in-
f1.uencia sobre el brillo de los arcos voltaicos. Existen regu-
ladores elctricos automticos" que introducen o retiran del
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circuito inductor de la dinamo resistencias proporcional-
mente a los aumentos o disminuciones de velocidad del
motor, para conservar siempre constante el nmero de volts
en los bornes de las lmparas. Algunos mecanismos funda-
dos en este principio han dado resultadQs muy satisfac-
torios.
Se puede emplear tambin una dinamo de doble arrolla-
miento, en la que el shunt o derivacin tiende a desimanar
los inductores, mientras que el arrollamiento en serie pro-
duce el campo magntico. Rfsulta de esta disposicin que
un pequefo aumento d.e velocidad disminuye la intensidad
del campo magntico y recprocamente, y que entre ciertos
lmites, la fuerza electromotriz de la dinamo es indepen-
diente de la velocidad de rotacin. Sucede algunas veCes
que el volante d':ll motor no tiene el peso suficiente para
almacenar una fuerza tan considerable comO se necesitara
para dar constancia a la marcha, por lo que resulta una dis-
minucin de brillo en la luz, tanto ms sensible cuanto me-
nor es el nmero de revoluciones por minuto.
Parece entonces como que respira la luz y baja a cada
revolucin al pasar por el punto muerto la biela del motor
si es de vapor, o al fin del segundo golpe de mbolo en
los motores de gas de cuatro tiempos. Para obviar estos in-
convenientes es preciso disponer un volante suplementario
en la transmisin intermedia que mueva las dinamos, o to-
mar un volante mucho mayor en el motor para regularizar
as eLesfuerzo medio. Tambin es conveniente dar a las co-.
rreas maY"f ancho que el estrictamente necesario, hacerlas
obrar sobre poleas de gran dImetro y dejarlas un poco lo-
jaso La accin de los volantes es tanto ms eficaz cuanto
ms pesados son y ms de prisa giran.
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Segn la importancia de la instalacin, puede elegirse
uno u otro sistema de motores; pero ordinariamente la elec-
cin la determinan las consideraciones econmicas, segn
las cuales puede ser preferida una mquina de vapor, un
motor de gas o un motor hidrulico. Para las instalaciones
provisionales pueden emplearse locomviles o mquinas
semifijas, con preferencia de dos cilindros, cuya velocidad
es ms regular. Cuando la instalacin es definitiva, se pue-
den elegir: o las mquinas de condensacin de marcha len-
ta, muy econmicas, o las de gran velocidad y expansin
en muchos cilndros.
Las mq,uinas de vapor de gran velocidad tienen la ven-
taja de suprimir las transmisiones intermedias, indispensa-
bles en las de otros sistemas.
Estas transmisiones tienen, en efecto, el inconveniente
de que absorben intilmente fuerza, necesitan mayor cui-
dado y ocupan mucho espacio. Puel;le suceder tambin que,
cuando falta espacio, haya necesidad de instalar muchas
transmisiones intermedias de las llamadas contramarchas
para obtener la velocidad necesaria, lo que consume mucha
fuerza intilmente. Por eso son muy ventajosas las insta-
laciones electrgemas, en las que el motor de gran veloci-
dad est montado en el mismo zcalo de la dinamo y aco-
plado con ste por medio de un manguito elstico.
Las dinamos.
Las mquinas elctricas deben fijarse sobre una funda-
cin lida para evitar las trepidaciones producidas por la
rotacin rpida del inducido. Es preciso, cuando la tension
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es elevada y mayor de 300 voUs, aislar de los cimientos el
bastidor de la dinamo, para lo que se interpone entre el z-
calo y la obra una placa de madera bien seca, una hoja de
cartn embetunado del que se usa para techos o una plan-
cha de asfalto. Los pernos se aislan tambin por medio de
fibra vulcanizada, colocando discos de fibra debajo de los
discos de hierro, y se envuelven con la misma sustancia los
agujeros por donde pasan los pernos.
La superficie de los cimientos' debe sobresalir del suelo
por lo menos 10 cm., con objeto de que sea ms fcil de
limpiar y facilitar el cuidado de los cojinetes ..
Cuando las mquinas estn instaladas en locales habita-
dos, sus undaciones deben hacerse independientes de los
muros, tomando ciertas precauciones para que las trepida-
ciones producidas por el movimiento de las mquiNas no
se transmitan a los muros.
Las correas deben elegirse de primera calidad, y con las
juntas bien cosidas o claveteadas.
Puesta en marchll de las dinamos.
El montador debe adoptar las sigllientes precauciones:
Llenar los engrasadores de aceite y mover la dinamo a
poca velocidad, aumentndola gradualmente hasta llegar a
la velocidad normal, observando si se calienta algn coji-
nete.
Despus de visto el buen estado de todas las piezas de la
mquina, especialmente del coledor, escobillas y conexio-
nes, el jefe montador da la corriente, aumentndola progre-
sivamente hasta su valor de rgimen, introduciendo la m-
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quina en el circuito por completo, sobre todo si se trata de
alumbrado incandescente, aumentando la marcha cada vez
ms de prisa, hasta llegar al nmero de revoluciones por
minuto fijado de antemano.
No se debe empezar a servir luz hasta que los ensayos
hayan dado un resultado completamente satisfactorio, y
despus de haberse convencido de que todos los aparatos
funcionan perfectamente.
Es preferible ensayar las mquinas durante el da y deben
tenerse presente las signientes condiciones: comprobar si
los engrasac
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0res estn llenos de aceite, as como tambilL
si nada se opone al engrase de las piezas de movimiento;
comprobar los diferentes circuitos que se ha!). de intercalar;
limpiar el colector por medio de un pincel para quitarle el
polvo, pasndole despns un trapo seco o muy poco moja
do con petrleo; colocar las escobillas en contacto con el
colector, si se han separado al terminar de funcionar ante-
rIormente.
Sin embargo, si la dinamo puede cebarse girando en
sentido contrario, y sobre todo si las escobillas estn colo--
cadas en posicin oblicua, no deben ponerse en contacto
con las lminas del coledor hasta despus de poner en
marcha la dinamo con poca velocidad.
Si la dinamo est excitada en derivacin, tanto el circuito
exterior como el de derivacin deben estar cubiertos hasta
el momento en que se aplican las escobillas sobre el co-
lector.
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Acoplamiento de las dEnamos.
Cuando la fbrica generatriz es de cierta importancia y
tiene varias dinamos, ocurre con frecuencia tener que aco-
plai estas mquinas, bien sea en serie o en cantidad, como
si fueran verdaderas pilas, para evitar una extincin del
alumbrado en el caso en que se hubiera de parar una de las
mquinas, bien por causa de accidente o porque se quisiera
obtener una corriente de diferencia de potencial e intensi-
dad dadas sobre un ccuito o sobre una red.
La reunin de las mquinas entre si es muy fcil si se
mueven por la misma trasmisin, a causa de la uniformi-
dad en el nmero de revoluciones y, por lo mismo, en el
valor de las corrientes. Pero el acoplamiento de las mqui-
nas generatrices debe hacerse por personal experimentado,
para evitar falsas maniobras que podran producir graves
accidentes, sobre todo si las unidades son de grandes
dimensiones.
Las corrientes alternativas o las continuas de alta tensin
son peligrosas, por lo que los electricistas empleados en las
centrales debern tomar algunas precauciones para impedir
accidentes que puedan llegar a ser mortales.
As, por ejemplo, no debern trabajar nunca ms que con
una mano, y para interrumpir las corrientes de los circuitos
en carga debern emplear interruptores con mangos aisla-
dos. El uso de guantes de caucho es una buena pre-
'caucin.
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Acumuladores.
Los acumuladores almacenan grandes cantidades de elec-
tricidad y hacen muy cmoda la distribucin de la corriente
pues basta mover un interruptor para tener luz. Sirven ade-
ms de reguladores de la corriente, aseguran el funciona-
miento de las lmparas, aun en el caso de ocurrir algn
accidente a las mquinas, y dan una fijeza absoluta a la luz.
CuandO el consumo no corresponde a la produccin su
empleo es indispensable.
Sucede en algunas fbricas que se dispone en ciertos
momentos de una fuerza motriz sobrante, que puede em-
plearse para mover una dinamo y cargar una batera de
acumuladores, para emplear su corriente en obtener luz
por la noche, cuando est la mquina sin funcionar.
En otras fbricas los acumuladores cargados durante el
tiempo que no consuman fuerza las mquinas herramientas
sirven para socorro por la noche y alimentan un circuito de
poca importancia, que no merece mover una mquina es-
pecial para alimentarlo.
Por ltimo, cuando se quiere aumentar la potencia de una
estacin, los acumuladores dan el medio de conseguirlo sin
afiadir otra mquina, pues basta hacer funcionar el motor
existente durante las horas necesarias para cargar las bate-
ras, y por la noche los acumuladores ayudan a las mquinas
y dan el complemento de alumbrado necesario.
En resumen, no puede negarse la utilidad de los acumula.
dores, y algunos ingenieros electricistas los juzgan indis-
pensables en las distribuciones de electricidad, porque rea-
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!izan en cierto modo los mismos servicios que los gasme-
tros en las fbricas de gas.
Aseguran el funcionamiento y son una garanta contra
las extinciones accidentales si se para sbitamente un gru-
po generador.
Los acumuladores industriales usados, generalmente se
componen de electrodos de plomo metidos en recipientes
de varias formas.
Pueden dividirse en dos clases muy distintas: los que
tienen electrodos que, naturalmente, despus de cargarlos
y descargarlos muchas veces, adquieren las propiedades de
acumular la electricidad, y otros en los que los xidos de
plomo se sobreponen artificialmente en la superficie de las
placas y en las que se obtiene la capacidad por medios
electroqumicos.
Los recipientes de los acumuladores se construyen con
diversas sustancias, siendo indispensable la condicin de
impermeabilidad de dichos recipientes.
La preparacin<del llquido para los acumuladores debe
hacerse con gran cuidado en un depsito de dimensiones
convenientes, depsito que hade ser inatacable por el cido.
Debe emplearse agua muy pura, de lluvia a ser posible
y se va echando en forma de hilo muy lentamente el cido
sulfrico, elegido tambin muy puro, sin cido ntrico ni
arsnico. Se hace la mezcla removiendo el lquido con un
palo a medida que se vierte el cido. Nunca debe verterse
el agua en el cido.
Se mide el grado de denstdad de la mezcla por medio de
un aremetro de Baum, en- el bao, que se
considera en buen estado cuando marca una densidad
de 1,20.
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Despus de fro el lquido, se le distribuye en los acu-
muladores por medio de un bote 'Y un embudo de arcilla o
cristal.
Aparatos de medida.
Los aparatos de medida indispensables en todas las cen-
trales de eledridad, son, antes qL\e ninguno, los vltmdros
y aJ!.lpermetros; los primeros marcan en volts la' tensin
de'la y los segundos marcan la intensidad.
Se conocw muchos tipos de vltmetros y ampermetros
de cuadrante y lectura directa. La mayor parte tienen ima-
nes permanentes! cuya fuerza es antagonista a la de la co-
rriente.
La intensidad del campo magntico de estos imanes dis-
minuye siempre con el tiempo; por lo que resulta que al
cabo de algn tiempD, los aparatos de este sistema dan in-
dicaciones mayores que las verdaderas, 10 que obliga a ha-
comprobar y rectificar de nuevo estos aparatos.
Ordinariamente un vltmetro no difiere de un amper-
metro ms que por el grueso del hilo de la bobina magn-
tica, siendo el hilo corto y grueso en los ampermetros y
largo y fino en los vltmetros; de donde se deduce que s-
tos oponen gran resistencia al paso de la corriente y se
calientan fcilmente. Por esta razn no deben introducirse
en el circuito ms que durante el tiempo necesario para
hacer las lecturas, a menos que las indicaciones del aparato
se hayn marcado para funcionar estando caliente.
Los v1tmetros y ampermetros de deben co-
locarse verticalmnte, de manera que la aguja caiga por sf
misma sobre el cero de la graduacin, para que den las in-
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dicaciones exactas. Para esto, los aparatos llevan en el fon-
do un agujero que permite engancharlos en un clavo o es-
carpia especial, o llevan unas orejillas en los costados para
poderlos fijar con tornillos.
Los vltmetros deben montarse en derivacin. sobre el
circuito y deben tener un botn interruptor para que, al
apretar el dedo sobre l, pase e.ntonces la corriente de la
que se quiere conocer la tensin.
Si al instalar estos aparatos se conoce el sentido de la
corriente, se une el hilo positivo al borne marcado con el
signo + y el hilo negativo al borne -.
Cuando no se conoce el sentido de la corriente, y no se
dispone de ningn buscador de polos, se montan los hilos
como se quiera, y la misma aguja, al funcionar, indica el
sentido de la corriente, bastando cambiar los hilos de en-
trada y salida si la aguja desvia en sentido contrario del
conveniente.
Conyuntores-disyuntores.
Estos aparatos son casi indispensables en t0das las esta
ciones centrales que tienen bateras de acumuladores.
Tienen por objeto interrumpir la comunicacin entre la
batera y el manantial de electricidad, cuando la diferencia
de potencial es mayor en los Qornes de la batera que en
los de la dinamo; 10 que puede suceder cuando la dinamo
est movida por un motor de marcha irregular. Con este
aparato se evita el peligro de que la corriente de los acu-
muladores vaya a la dinamo, interrumpiendo la comunica-
cin, que vuelve a establecer cuando la corriente tiene otra
vez su valor normal.
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Estos aparatos son de funcionamiento automtico y e
gen muy poco cuidado por parte del obrero encargado
los acumuladores.
Interruptores.
Los interruptores son para la electricidad 10 que los g
fas o llaves para el alumbrado de gas, y los conmutado
son, como su nombre indica, mecanismos o aparatos (
tienen por objeto el cambio de conexiones entre las divl
sas partes de un circuito y la modificacin en la direcci
de las corrientes.
Las formas dadas a los interruptores y conmutadores s
innumerables.
Muchos constructores han fabricado interruptores aul
mticos.
Estos aparatos pueden ser de dos clases: o de intensid
mxima, que interrumpen la corriente cuando excede aq!
lla del lmite marcado, o de intensidad mnima, que fu
cionan cuando no alcanzan dicho limite; o mejor dicl
cuando llega a ser menor del lmite mnimo marcado a
corriente.
Este ltimo tipo de interruptores se empleaesencialml
te para impedIr que I!s dinamos, durante la carga de
acumuladores, puedan sufrir los cambios de corriente pl
ducidos por los cambios de velocidad del motor en los ac
muladares; los primeros protegen los motores elctrico
las derivaciones contra 105. excesos de. carga.
Los interruptores automticos se disponen de manl
que al interrumpir el circnito introduzcan una resisten
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en el conductor, evitando de este modo la suspensin com-
pleta del funcionamiento de la estacin.
En las pequefias centrales, sobre todo en aquellas que
funcionan con motores hidrulicos, cuando los gastos de
produccin de energa elctrica no varan con el consumo
momentneo, y que corresponden, por el contrario, al ren-
dimiento mximo, se consume casi siempre la corriente, no
segn las indicaciones de los contadores, sino con arreglo
a una suma fijada; no por la duracin del consumo diario,
sino nicamente por la intensidad mxima de la corriente.
Para evitar que los consumidores puedan pasar de este
mximo se intercalan otros aparatos que consuman corrien-
te, y entonces es muy prctico acoplar un interruptor antes
del empalme o toma 'de corriente del consumidor.
Son muy variadas las formas de los interruptores, segn
el objeto a que se destinan y la fantasa de los construc-
tores.
ConmutadGres.
Estos aparatos se emplean muy poco pra interrumpir
los circuitos, porque producen chispas que destruyen rpi-
damente los contactos.
Los conmutadores se han aplicado muchsimo para el
alumbrado elctrico, y los cuadros de distribucin tiene n
siempre un cierto nmero de ellos, dispuestos en arco de
circulo y movidos por medio de manubrios o volantes.
Reostatos.
Para que la potencia lumnica de un circuito de alumbra-
do elctrico se conserve constante, es preciso que la inten-
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sidad de la corriente sea: proporcional al n m ~ r o de focos
encendidos; o bien que, conservndose constante la inten--
sidad, la resistencia elctrica del circuito sea constante.
Se comprender fcilmente que cuando se apaga un
cierto nmero de lmparas, lo que equivale a ponerlas en
circuito corto, disminuye de esta cantidad la resistencia de
la canalizacin por la que pasa la corriente, sucediendo 10
mismo cuando muchos circuitos toman de un mismo ge-
nerador y se encienden las lmparas de uno solo.
Hay que intercalar entonces en el circuito que funciona
unas resistencias correspondientes a las suprimidas al apa-
gar las lmparas, lO que se consigue por medio de los reos-
tatos compuestos o de hilos de maJlecor, de los que la co-
rriente pasa por una longitud mayor o menor, o tambin de
cilindro de carbn de igual longitud, pero de secciones di-
ferentes. En estos reostatos se hace entrar en el circuito el
cilindro de carbn que se desea, girando el zcalo del apa
rato que va unido a un resorte que establece el contacto
con uno. u otro cilindro. En los reostatos de hilo de malle-
cor el hilo se arroJla sobre un tambor de porcelana que
mantiene separada.s unas espiras de otras, emplendose un
conmutador de manubrio para introducir o quitar las resis-
tencias. Para esto uno de los extremos del hilo de mallecor
est unido al eje del manubrio, que puede colocarse sobre
varios contactos metlicos aislados unos de otros, pero que
comunican individualmente por medio de conductores me-
tlicos con el hilo de mallecor .en puntos cada vez ms dis-
tantes del otro extremo del hilo unido al manubrio; de don-
de se deduce que, por el movimiento del manubrio y su
contacto con las diversas comunicaciones, pueden introdu
cirse a voluntad o retirarse del circuito las resistencias co""
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rrespondientes al efecto que se quiere obtener, estando
como est el reostato montado en serie con uno de los con-
ductores del circuito. En muchas instalaciones de impor-
tancia, al cerrar un circuito se introduce automticamente
una resistencia en los circuitos que no funcionan por el
simple movimiento de una palanca.
Reguladores de corriente.
La corriente producida por una dinamo debe variar con
el trabajo necesario en el circuito exterior, resultado que se
obtiene automticamente en las mquinas con arrollamien-
to Compound. Con los arrollamientos en serie o en deriva-
cin es preciso modificar la produccin de energa segn
el consumo, 10 que se consigue empleando un regulador
de corriente q:Ie d una solucin muy fcil del problema,
porque no siempre es posible hacer variar la velocidad de
la mquina segn las variaciones del consumo en los cir-
cuitos.
El regulador se compone ordinariamente de una serie de
hilos de gran longitud, de mallecar o de una aleacin de
ferronquel, arrollados en espiral para que ocupen menos
espacio. Estos resortes forman grupos separados de resis-
tencias, unidas unas a otras por chapas de cobre.
Cada chapa comunica con el c.ontacto especial de un con-
mutador de manubrio. El eje de ste est en comunicacin
con el polo negativo, unido ordinariamente al primer con-
tacto, de manera que deje pasar toda la coniente sin intro-
ducir ninguna resistencia. Colocando el manubrio en uno
cualquiera de los dems contactos se intercala en la corrien-
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te el nmero de espiras que se quiera, es decir, la. resisten,
cia correspondiente.
Para montar el regulador pueden presentarse tres casos,
segn 'que la mquina est excitada en serie, en derivacin
o por mquina independiente.
En el primer caso, las resistencias se colocan en el cir-
cuito principal, para compensar las variaciones de resistencia
producidas al encender o apagar las lmparas. .
En el segundo de arrollamiento en derivacin, o en el d.!
mquina independiente, las resistencias se intercalan en el
circuito derivado o circuito excitador, para hacer variar la
intensidad del campo magntico y conservar de su valor
normal la fuerza electromotriz.
Cuando muchas dinamos funcionan acopladas, sus regu-
ladores estn dispuestos de modo que puedan moverse
separadamente o unidos a voluntad, para poder hacer la
regulacin sobre todas las dinamos a la vez.
Se empieza por regular cada mquina aisladamente con
su regulador especial, y cuando se ha obtenido el equilibrio
entre todas las dinamos se mueven todos los reguladores a
la vez por el aparato general, como se hace en muchas es-
taciones centrales.
Esta regulacin puede hacerse automticamente, como
lo ha conseguido especialmente el Sr. Blathy, inventandCl
un medio de regular la corriente excitatriz de una dinamo.
En este aparato la c o r r i e n ~ e de excitacin pasa por un
solenoide que mueve un ncleo de hierro dulce unido a uno
de los extremos de una palanca equilibrada por un flotador.
El ncleo de hierro tiene en su parte superior Ul'l vaso con
mercurio, en el cual se introducen los extremos de diversos
hilos unidos a unas resistencias. Estos extremos de hilos
- 27-
estn colocados a diferentes alturas, de manera que, segn
la mayor o menor atraccin sobre el ncleo de hierro, se
intercala una resistencia mayor o menor en el circuit, obte-
niendo as la regulacin automtica sin intervencin del
electricista.
El regulador Houglon, cuyo objeto es regular la dife-
rencia de potencias en los bornes de la dinamo, se compo-
ne de un solenoide de hilo fino, montado en derivacin
sobre los bornes de la mquina. La armadura de hierro
dule lleva en su extretp.o inferior un cilindro de ebonita
que se sumerge en ~ n vaso de mercurio. Las resistencias
estn colocadas a diferentes alturas.
Pararrayos.
Todas las estaciones de electricidad deben estar provistas
de pararrayos, con objeto de garantir las canalizaciones y
los aparatos contra la eh'dricidad atmosfrica, dando a sta
salida por el suelo. '
Estos pararrayos se fUGdan en el hecho siguiente: la elec-
tricidad que proviene de las nubes tiene una tensin eleva-
dlsima; puede, pues, fcilmente salvar el obstculo opuesto
por una pequefia solucin de cntinuidad de un conductor,
mientras que la corriente producida por una dinamo no pa-
sarla.
Por esta razn se establece en el trayecto de uno de 10:::
cables principales una derivacin,en la que se intercala el
pararrayos, que se compone comnmente de dos peines
metlicos, cuyos dIentes estn separados a una distancia de
algunos milfmetros.
- 28 -
En el estado ordinario la corriente producida por la cen-
tral se d ~ t i e n e en el primer peine y no puede salvar el espa-
cio que separa las dos placas. Cuando cae una chispa y.
sigue los hilos hasta entrar en la estacin, pasa fcilmente
el intervalo que separa los dos peines y se va a la tierra.
La derivacin que va a la tierra no debe unirse con el
conductor de un pararrayos establecido para proteger un
edificio; por el contrario, es preciso que est bastante sepa-
rado si se quieren evitar accidentes.
Esta derivacin se compone de un hiJo de c6bre de cuatro
milmetros de dimetro o de una cuerda formada & dos o
tres hilos de dos milmetros; se une por medio de una sol-
dadura fuerte a una placa de tierra hecha con una plancha
de hierro galvanizado de un metro cU,adrado de superficie
y de unos cuatro milmetros de g:reso. Debe enterrarse esta
placa en una parte hmeda del terreno, y hasta en un pozo,
si es posible, o corriente de agua; debe colocarse siempre
que se pueda verticalmente. Si el conductor no penetra en
el suelo al pie mismo de los edificios, hay que disponerlo
de modo que se pueda ver a simple vista hasta el punto en
que est enterrada la placa. Deben revisarse a menudo los
pararrayos, especialmente despus de las tempestades.
Tambin se construyen pararrayos con una disposicin
especlal automtica que garantiza el funcionamiento .con-
tra los peligros de la fusin de los condudores y de los
peines.
El pararrayos automtico lleva un solenoide/cuya fuerza
est .contrarrestada por un resorte antagonista; as! que,
cuando se produce una des.carga atmosfrica, el solenoide
funciona, y al oscilar su armadura separa las dos lminas
del peine, hasta romper el arco voltaico fOmado, volviendo
- 29-
las lminas despus a su primitiva posicin, dispuestas a su-
frir otra descarga.
Cuadros de distribucin
El cuadro de distribucin de la estacin central, es un ta-
blero de madera, o mejor de pizarra o marmol, colocado
verticalmente y fijo generalmente en los mros de la sala
de mquinas, y en el que estn colocados todos los apara-
tos de seguridad, de medida y de distribucin.
Todas las conexiones entre las mquinas generatrices
de la estacin y los circuitos alimentados, se hacen por
medio de:las combinaciones del cuadro de distribucin, que
tiene a veces dimensiones muy grandes cuando es muy ex-
tensa la red.
Los cuadros de distribucin llevan ordinarIamente todos
los aparatos de medida, de seguridad, y maniobra necesa-
rios para acoplar en cntidad tres dinamos de 600 amperes,
y la distribucin de 120 lmparas de arco y 600 incandes-
centes.
En el centro se colocan los vltmetras y ampermetros
de esfera y registradores, 108 reguladores de excitacin de
las dinamos y los interruptores principales. A derecha e iz-
quierda se disponen todas las conexiones, conmutadores e
interruptores que mueven las diversas partes de la red
completndose el cuadro con lmparas-tipo, conyuntores
automticos, reductores y reostatos.
El cuadro de distribucin es, pues, e! alma de la estacin
generatriz, y los electricistas deben familiarizarse con el
funcionamiento de los diferentes mecanismos que 10 COtn-
- 30 -
ponen, y especialmente con la disposicin de las conexio-
nes, que varan de un cuadro a otro.
En general, y para evitar causas de error, cada aparato
lleva unas placas grabadas, en las q u ~ se inscribe sunom-
bre y el de la mquina o circuito con el que est en rela-
cin el aparato.
Tambin los conductores principales de las mquinas Ile
van placas visibles de indicacin, tomndose todas las pre-
cauciones para evitar falsas maniobras en las conexiones
Las canalizaciones
Se pueden elegir para el transporte de la energa las ca-
nalizaciones areas o las subterrneas.
El primer sistema no es aplicable ms que para los transo
portes a gran distancia y de alta tensin por medio de trans-
formadores.
Hay dos sistemas de cables para instalaciones subterr-
neas: el primero compuesto de cables con armadura, en 1m
que el conductor de cobre, perfectamente aislado, est pro-
tegido con una armadura de plomo, de hierro y de acero;
stos cables se colocan directamente en el suelo, sin pro--
teccin alguna;"el segundo sistema lo forman los conduc-
tores encerrados en una envolvente que les protege del con
tacto con tierra.
Los sistemas de canalizaciones subterrneas son muy
numerosos.
- 31 -
Alumbrado
Se expresa la intensidad de alumbrado de unasuperficie
cualquiera, en buja!>-metro, que es la cantidad de luz emi-
tida por un foco que tiene una intensidad de una bujfa de-
cimal y est colocado a un metro de distancia de la super-
ficie alumbrada.
Prcticamente se necesita un alumbrado de treinta bujas-
metro para alumbrar suficientemente un cuadro,una mesa
de trabajo, etc. Para que un local est bien alumbrado es
preciso que, en un punto cualquiera de la sala, haya un
alumbrado de veinte a treinta bnjfas-metro. Esta cifra, que
se aumenta mucho ms cuando se trata de un alumbrado es-
pecial, como el del escenario de un teatro, por ejemplo; se
reduce a tres o cuatro bujas-metro para el alumbrado p-
blico.
Lmparas incandescentes y arcos voltaicos
Se emplean generalmente lmparas incandescentes para
las salas pequefas y habitaciones particulares. La luz de
arco voltaico conviene especialmente pera los grandes es-
pacios, o para alumbrados especiales de comercios, e s p ~ c
tculos pblicos, etc.
Las lmparas de arco tienen la gran ventaja de desarro-
llar una luz muy intensa con muy poco consumo de ener-
gfa elctrica, en comparacin con lo que gastan las lmpa-
ras incandescentes.
La duracin total de las lmparas depende del trabajo
- 32-
que desarrollan. Cada lmpara est tarada para funcional
con una diferencia determinada de potencial; pasando de
la tensin normal, es decir, forzando la lmpara, se aumen-
ta notablemente el rendimiento luminoso a expensas de la
duracin.
En las grandes poble.ciones, en las que la corriente se
vende a precios muy elevados, es mucho ms conveniente
reducir la vida de las lmparas, cambindolas por otras
despus de 250 horas de trabajo. As! se economizar bas-
tante dinero en el gasto de flido.
INSTRUCCIONES GEl\l'ERALES PARA EL ES-
TABLECIMIENTO DE APARATOS DE
ALUMBRADO REDl\C'lADA
BAJO :LA UISPECmON PRO-
FESIONAL DE N.AS lNDUSTfUAS ELCTRI-
CAS.
Mquinas.
Las mquinas dinamoelctricas no deben instalarse en
locales en que puedan penetrar sustancias explosivas o par-
tculas inflamables. Estos locales se consideran como peli-
grosos.
Las dinamos deben conservarse en perfecto estado, dis-
puestas siempre para funcionar.
Es una buena precaucin interponer una capa aislante
de madera entre la mquina y las fundaciones, y stas so-
bresaldrn del suelo la altura conveniente para que el co-
lector y las escobillas estn a la altura de la mano.
- 33 --
Deben tomarse todas las disposiciones generales nece-
sarias para que ningn objeto metli..:o pueda hacer comu-
nicar los polos opuestos de la mquina, recomendndose
especialmente no se empleen para engrasar las aceiteras de
hierro.
Cuadr de distribucin.
Cuando una instalacin tiene cuadros de distribucin,
los conductores que unen las dinamos a los cuadros deben
estar aislados y los cuadros separados de los muros o ta-
biques de mampostera por una capa de aire de 8 centme-
tros por lo menos.
Las uniones de los cables e hilos conductores deben ha-
cerse por la parte visible del cuadro siempre que sea posi-
ble. Se prohibe la colocacin de los cuadros en los locales
reputados como peligrosos. Lo mismo que se ha dicho para
las dinamos, debe procurarse que ningn objeto metlico
pueda producir circuito corto entre los conductores.
Conductores al aire libre.
Los hilos empleados al aire libre pueden ser desnudos.
En este caso se colocarn sobre aisladores de porcelana- u
otra sustancia equivalente como aislamiento y unidos a es-
tos aisladores. Se separan cuanto sea posible de las masas
3
34--
metlicas, como canales, tubos de bajadas de agua, etc.
Si pasan a menos de diez centmetros de estas masas, de-
ben separarse de ellas por medio de un cuerpo aislante.
a propsito.
La entrada de los hilos exteriores en los edificios se har
de abajo arriba, para evitar la entrada del agua de lluvia a
10 largo del hilo.
Los hilos desnudos se colocarn de tal modo que los hi-
los de ida y vuelta de la corriente no puedan ponerse acci-
dentalmente en contacto.
Conducciones
En el interior de las habitacio'nes se prohibe en abso-
luto los hilos desnudos, lo mismo que en los locales peli-
grosos.
Los hilos pueden quedar visibles o metidos en cajetines
de madera.
Los hilos aislados se separarn de los muros y se fijarn
slidamente sobre los tacos de madera o cualquiera otra
materia aislante. En los muros o tabiques completamente
secos pueden colocarse los hilos clavados directamente so-
bre las paredes.
Tambin se podrn fijar directamente sobre todas las pie-
zaS visibles de madera que sobresalgan de-los muros y for
men parte de los tabiques en el interior de habitaciones o
departamentos muy secos. Los conductores para dar paso
a corrientes de ms de 10 amperes se fijarn de manera
- 35-
que nunca puedan llegar a tocarse los hilos de ida y
vuelta.
Los conductores por los que pasen menos de 10 mpe-
res podrn colocarse, los de ida y vuelta, uno aliado del
otro, pero a condicin de que tengan muy buen aisla-
miento.
Conductores colllcados dentro de cajetines.
El empleo de cajetines se prohibe en los locales h-
medos.
Si los muros o tabiques son bastante secos para que la
instalacin pueda hacerse empleando cajetines de madera,
con cubierta o tapa, la separacin .de los conductores po-
dr ser la que se quiera. Sin embargo, nunca se colocarn
los hilos de ida y los de vuelta en la misma ranura.
Los cajetip.es se recomiendan como proteccin mecnica
de los conductores ms que como proteccin elctrica.
'.
Locales hmedos.
En los locales hmedos, los conductores se colocarn
sobre aisladores yse atirantarn muy bien para que no
puedan tocarse, ni los hilos entre s, ni los hilos y los
muros.
- 36-
Sin embargo, se podrn colocar directamente sobre las
paredes los conductores con c\lbierta de plomo, sin lmite
de separacin entre s.
Paso de muros y techos.
Los hilos que hayan de atravesar muros y techos deben
estar siempre recubiertos y protegidos adems mecnica-
mente. Las mismas precauciones se tomarn con los con-
ductores que puedan deteriorarse por frotamiento u otra
causa de destruccin.
Conductores dobles.
Los conductores dobles, que contienen dos hilos bajo
una misma envolvente, pueden emplearse en todos Jos ca-
sos; pero el aislamiento de los dos hilos debe ser perfecto,
as como su separacin invariable.
Retorno por tierra o maS3S metlicas.
El empleo de la tierra, tuberas de agua o gas y armadu-
ras metlicas, como conductor de retorno, est terminante-
mente prohibido.
- 37 -
Calentamiento de los conductores.
En cada una de las secciones del circuito, el dimetro de
los hilos debe estar en relacin con la intensidad de las co-
r r i e n t t ~ s q'ue pasan por ellos, para que no pueda producirse,
en ningn punto del, circuito, ningn calentamiento anor-
mal y peligroso para el aislamiento del conductor o de los
objetos que le rodean.
Las uniones directas de los hilos y las indirectas, per
medio de los rompecircuitos o conmutadores, deben hacer
se de manera que no haya en el circuito ningn punto d-
bil mecnicamente considerado o que tenga' una resistencia
elctrica peligrosa.
Interruptores o conmutadores.
Los interruptores que sirven para cortar el circuito en las
partes principales de la instalacin deben. instalarse cerca
de la mquina y en las principales derivaciones.
Cuando la ruptura de la corriente puede producir un arco
peligroso ha de haber un punto de parada en cada posicin
de reposo, y las piezas en contacto se fijarn sobre una
matera incombustible, como mrmol, pi7.ar
r
a, porcelana, et-
ctera.
- 38-
Se prohibe colocar los interruptoreso conmutadores en
los locales considerados como pt'ligro!'os.
Cortacircuitos.
A la salida de la mquina y en todos los puntos de deri-
vacin se deben interponer hilos fusibles o cortacircuitos
automticos en cada uno de los conductores del circuito,
cuando por estos conductores hayan de pasar ms de diez
amperes.
Para corrientes menores, los circuitos pueden colocarse
sobre un solo conductor; pero en una misma instalacin
deben estar todos sobre el mismo conductor, sea el de ida
o el de vuelta.
Si hay muchas lmparas agrupadas en un mismo aparato
de alumbrado, los circuitos deben subdividirse de manera
que por ninguna derivacin pasen ms de 10 amperes, y
sobre cada conductor de cada derivacin se instalar un
cortacircuitos.
Todos los cortacircuitos llevarn una indicacin visible
con el nmero de amperes que deba pasar por ellos, v es-
tarn construidos de manera que el metal fundido no pue-
da salir al exterior.
- 3Q-
Soportes de lmparas.
Los soportes o portalmparas, si son metl'cos, se aisla-
rn elctricamente de los hilos y dems piezas por que pasa
la corriente. Adems, si se fijan las lmparas sobre los mis-
mos aparatos de gas, los porta lmparas se aislarn tambin
de estos aparatos.
Lmparas de areo.
Laslmparas de arco no deben instalarse en locales que
contengan sustanciqs explosivas.
Si hay algn polvo inflamable en la atmsfera o bajo las
lmparas de arco, stas debern rencerarrse en linternas
completamente cerradas, pero en las que la parte superior
puede ser de tela metlica.
Siempre deben tomarse las precauciones necesarias para
que las partculas de carbn incandescente que caen de las
lmparas se recojan en un cenicero.
Lmparas incandescentes.
Las lmparas incandescentes que se instalen en los 10-
.cales peligrosos debern encerrarse en una linterna o doble
- 40-
<
globo, y la unin entre la lnea y la lmpara se ha de hacer
precisamente dentro del globo protector.
El cambio de las lmparas en estas linternas nicamente
se podr hacer cuando no pase corriente por los conducto-
res que alimenten la lmpara.
Prescripciones generales.
Se recomienda especialmente el empleo de aparatos que
permitan conocer, ya sea de una manera peridica o conti-
nua, el estado del aislamienio de Jos circuitos, as como
buscar y repasar cualquier defecto cuando sea manifiesto.

Se recomienda a los propietarios de instalaciones de
alumbrado elctrico no recurrir ms que a especialistas co-
nocidos para hacer las modificaciones o reparaciones que
puedan necesitarse en los conductores y aparatos de su ins-
talacin.
Alumbrado exterior.
En los patios de las fbricas, estaciones, plazas, calles y
dems sitios anlogos, se obtiene un excelente resultado
- 41-
empleando focos de 15 amperes colocados a 12 metros de
altura, pudiendo emplearse en ltimo resultado focos de 12
amperes a 10 metros de altura; pero no puede bajarse de
estas cifras.
Para la altura que debe darse a las lmparas deben dis-
tinguirse dos clases de alumbrado exterior: el alumbrado de
estaciones o patios donde nb se hace trabajo alguno y el
alumbrado de espacios descubiertos en los que el trabajo
exige un alumbrado muy intenso.
Para el alumbrado de estaciones y trabajos de desmonte
las lmparas deben estar muy altas. Las alturas general-
mente admitidas son:
Lmpara de 10 amperes, mstil de .....
13
15
18
10 metros.
15 a 16
18
20
Cuando los espacios que se han de alumbrar estn desti-
nados a un trabajo especial (aserrado de maderas, limpieza
y eleccin de carbones, construcciones, etc.) estas alturas
deben disminuirse 2 metros prximamente.
- 42-
LA INDUSTRIA DE LAS PILAS SECAS
Las pilas secas van encontrando cada dfa ms aplicacio-
nes en aquellos casos en que se necesita una corriente d-
bil durante poco tiempo.
En estas pilas secas se emplean tambin liquidos como
electrolito; pero estn dispuestas de modo que al invertir
o volcar la pila no pueda desprenderse el liquido contenido
en ella. Para este objeto se hace absorber dicho electrolito
por sustancias porosas o se afiade alguna sustancia que
provoque una coagulacin o la formacin de una pasta ge
latinosa.
Como sustancias absorbentes se emplean principalmente
las siguientes: aserrfn, estopa, arena, algodn en rama, ha-
rina fsil, arcilla cocida, fibras de ramio, harina, estracilla,
papel de seda, polvo de carbn, etc.
Para la formacin de una pasta gelatinosa se utilizan:
cola, goma, magnesia, gelatina, xido de zinc, yeso, ctc.
Todos estos cuerpos se combinan con el electrolito, for-
mando con l una pasta espesa.
No obstante, las reacciones que se producen en la pila
desarrllan algo de calor, con lo cual se evapora la hume-
dad y la pasta se endurece. Por este motivo la resistencia
interior de la pila aumenta de tal modo, que al cabo de al-
gn tiempo se vuelve inservible.
Para evitar esto se afiaden sustancias hidroscpicas; por
ejemplo: cloruro magnsico, cloruro clcico, cloruro doble
- 43-
amontco magnsico y tambin glicerina y mezclas de ha-
fina con arcilla humedecida.
Un inconveniente de estas pastas es la formacin de ga-
ses producidos por las reacciones qumicas; el desprendi-
miento de estos gases a travs de la masa gelatinosa es
muy difcil, quedando frecuentemente encerrao.os en el in-
terior de la pasta y aumentando la resistencia de la pila.
Con frecuencia se afade tambin a la pasta tanino o li-
sol; tambin encuentran aplicacin soluciones de dextrina,
mezclas con polvos de carbn, sulfuro de carbono, silicato
potsico.
A fin de facilitar la separacin de los gases formados se
deja un espacio' libre debajo de la tapa de la pila, dispo-
niendo adems un pequeflo tubo de vidrio que establece la
comunicacin con el exterior.
El electrolito est formado casi siempre de una solucin
de cloruro amnico, cloruro de zinc o cloruro de magnesia
con un 70 por 100 prximamente,de agua: el material para
electrodos est cnstitudo por zinc O carbn, rodendose
este ltimo de una envoltura que contiene una sustancia
despolarizadora, por ejemplo, manganeso u otra materia.
El espacio comprendido entre el -zinc, que est arrollado
en forma de un cilindro, y la envoltura de carbn, est lleno
de la pasta descrita anteriormente.
El secreto de construir pilas secas de larga duracin y
de excelentes propiedades est en la utilizacin de mate-
riales de la mayor pureza pOSible:
Las impurezas del zinc, por ejemplo, dan Jugar a co-
rrientes secundarias que disminuyen la tensin de la pila y
la' hacen pronto inservible.
-44-
EL TELFONO
El sabio alemn Helmholtz demostr que, como la pala.,.
bra articulada est formada de vibraciones, era posible lrans
mitir las consonantes y las vocales, y por consiguiente las
palabras, a un sitio bastante lejano del lugar de su emisin
con la condicin de emplear un dispositivo que reproduzca
lo ms fcilmente posible las vibraciones emitidas por la
voz. Las placas y membranas, elsticas, presentan justa-
mente en un alto grado esta propiedad, que explica el fun-
cionamiento del telfono de bramante, compuesto, como se
sabe, de dos cornetillas de hoja de lata tapadas por un ex-
tremo por una membrana de pergamino y reunidas una a
otra por un hiJo de algodn o un bramante de cfiamo or-
dinario.
En 1837, do's fsicos americanos, Page y Perry, perfeccio:
naron este rstico aparato telefnico, y en 1861, Philippe
Reis imagin lo que puede considerarse como el primer te-
lfono elctrico; pefl? hasta 1876 no se conoci el verdade-:-
ro telfono ideado por Graham Bell, y que tiene una mem-
brana magnlica formada de un placa muy delgada de hie-
rro ,dispuesta a muy pequea distancia de los polos de un
electrorirnn.
Esta membrana es puesta en vibracin por las ondas so-
noras.
- 45'-
Partes esenciales del telfono
Una instalacin cualquiera se compone, en principio, de
tres partes esen :jales, y que son:
1. o El transmisor, que est sometido a la accin de las
ondas sonoras y transforma stas en energa elctrica.
2. o El receptor, que recibe, en la estacin de llegada,
esta energa elctrica y que la transforma en energa me-
cnica bajo la forma de ondas sonoras, que impresionan el
tmpano, de la misma manera que lo haran las ondas so-
noras recogidas por el transmisor.
3, o La linea de conductores que reune los dos apara-
tos precedentes y transporta la enfga elctrica de la esta-
cin de partida a la de llegada.
En las redes de distribucin importantes o a gran dis-
tancia, existe la oficina central, en la que se efectan las
conexiones entre las lneas de los abonados.
Material y aparatos para la'/il lneas te afnicas
Los aparatos necesarios para estahlecer una comunica-
cin telefnica permanente consisten, por lo tanto, en los
objetos siguientes:
En la estacin de partida, un transmisor con una seal
- 46 --
de llamada y, para poder or en la estacin de llegada, un
receptor. Las dos estaciones tiene.n, por tanto, un material
idntico, y estn unidas entre s por una lnea de conduc-
tores, bien subterrneos o bien areos.
Cuando se trata de una lnea muy corta, que no pasa de
algunos cientos de metros, los telfonos electromagnticos
Bell son suficientes. La liamada puede efectuarse bien por
medio de una pila, bien con una pequefa mquina de in-
duccin (magneto), cuya corriente, enviada en el momento
deseado, es dirigida a un timbre que completa la estacin
de llegada. Pero puesto que es necesaria una pila para lla-
mar la atencin del corresponsal y prevenirle por una se-
fal ruidosa, que se extienda bastante lejos, que se desea
hablar, lo mismo da tomar en todos los casos un 'micrfono
como aparato transmisor; la palabra llegar mucho ms cla-
ramente al auditor. En la prctica se usa exclusivamente el
aparato microtelefnico.
En el caso en que es necesario dar una gran intensidad
a las vibraciones sonoras, cuando las lneas presenten, por
ejemplo, una gran longitud, es ventajoso proveer los trans-
misores de una bobina de induccin por las co-
rrientes je la pila, modificadas bajo la influepcia de las vi-
braciones de la planchuela del micrfono. Son, por consi-
guiente, corrientes inducidas de alta tensin las que reco-
rren las lneas de los conductores y obran sobre la rodaja
de los receptores; pero sta bobina no es realmente indis-
pensable ms que para los circuitos largos.
Los principales sistemas de aparatos telefnicos en ser-
vicio o que han recibido la consagracin de la experiencia
son los siguientes:
Aparato electromagntico G. Bell.-Estacin microfni-
- 4.7 -
ca Ader.-Telfono Gouer.-Telfono de Arsonval. Boisse
lot y el Trouv.
Ciertos inventores han podido aumentar la sonoridad del
telfono; pero la experiencia ha demostrado que la sonori-
dad no puede obtenerse ms que a expensas de la claridad
de la articulacin; y, salvo ciertos casos particulares, los te-
lfonos llamados grandes parlantes no han obtenido el
xito que de ellos se esperaba.
Hoy da no se hace uso ms que de transmisiones mi-
crofnicas de contactos de carbn. En principio, ningn
instrumento de fsica es ms sencillo que el micrfono. Dos
clavos o dos lpices de carbn puestos a plano sobre una
tabla, un tercero acostado a travs sobre los dos. primeros,
y he aqu un micrfono que se puede poner perfectamente
en el circuito de un telfono receptor.
Los micrfonos deben presentar la mayor resistencia
elctrica posible, y por esto es por lo que muchos electri-
cistas prefieren utilizar, en vez de los lpices ae grafitG de
Hughes y de Ader, polvos o granos de carbn, sobre los
cuales viene a apoyarse el diafragma.
Cuando un cierto nmero de lneas telefnicas vienen a
terminar a un punto central donde se instala la estacin en-
cargad de las comunicaciones, se puede colocar en esta
oficina una sola y nica batera de pilas, que servir todas
las lneas. Un juego de r e o ~ t a t o s permitir igualar las resis-
tencias y dar a todas las lneas, cualquiera que sea su lon-
gitud, la misma resistencia.
Se ha reconocido que es ventajoso agregar al micrfono
una pequefa bobina de induccin. La corriente que mana de
la batera no pasa, por lo tanto, directamente a la linea, y la
bobina representa el papel de un transformador esttico.
- 48-
El circuito primario de esta bobina est cerrado sobre el
contacto microfnico y la pila, en tanto que el circuito se-
cundario, de hilo fino, comprende los telfonos receptores y
la lnea que reune stos a la estacin de expedicin. Cuan-
, do la corriente ondulatoria, modificada por el micrfono,
atraviesa el circuito primario de la bobina, imanta el ncleo
de hierro dulce de sta, y la intensidad de imantacin es
funcin de la intensidad de la corriente; las variaciones del
magnetismo indican a su vez en el hilo fino corrientes on-
dulatorias, que corresponden exactamente a las ondas de la
corriente primaria. El ncleo de las bobinas est fabri-
cado con hierro, lo mejor recocido posible, para evitar los
efectos de selfinducin que contrariarian la influencia
magntica.
El martillo elctrico.
La tendencia de la poea presente a hacerlo todo por medio
de la electricidad ha ideado los martillos elctricos que
tanto se usan actualmente en los Estados Unidos.
Para utilizar esos martillos slo es necesario conectar la
herramienta a los alambres elctricos.
Un hombre con un martillo elctrico puede hacer tanto
trabajo como seis hombres trabajando a mano. Eso se ex-
plica por el hecho de que un hombre, con un manillo,
da de 50 a 80 golpes por minuto, en tanto que cori la
herramienta elctrica da de 1.400 a 4.000 golpes por
minuto.
Los martillos elctricos han obtenido gran xito en donde-
-- 49 -
quiera que se necesita una rpida sucesin de golpes, y se
van aCrE'ditando como muy tiles en todas partes .

Electrocultur a.
Con este nombre se han designado dos aplicaciones muy
diferentes de la electricidad a la agricultura, que son el uso
de la energa elctrica como fuerza motriz para las labores
agrcolas y la accin de la misma energa sobre las plantas
cultivadas con objeto de aumentar su rendimiento.
El primer ensayo de 10 primero se llev a cabo en 1879,
ea tierras prximas a una fbrica de azcar en el Mame.
Una dinamo de ocho caballos de fuerza colocada en la f-
brica, transmita la corriente de dos conductores fijos a los
receptores empleados sobre un doble arado montado sobre
ruedas, hacindole funcionar hacia adelante o hacia atrs,
a voluntad.
Quince afios despus, o sea en 1894, se hicieron ensayos
ms completos y satisfactorios en Sajonia con un nuevo
tren de arado elctrico. .
El coste de la labor en estos sistemas depende principal-
mente del precio a que pueda obtenerse el fludo, y en
muchas circunstancias se considera que el rendimiento
del laboreo mecnico elctrico produce una economa del
50 por 100 sobre el ordinario, con la ventaja sobre ste de
las profundidades a que puede alcanzar la labor.
-En cuanto a la: aplicacin de la energla elctrica a las
plantas cultivadas, con objeto de aumentar su produccin,
4
- 50 -
se basa en algunos hechos que demuestran la influencia
que sobre el desarrollo de la vida de los vegetales ejerce en
determinadas condiciones la electricidad.
Las semillas sobre las cuales se ha hecho actuar.,una co-
rriente de induccin germinan algunos das antes que las
que no han sido sometidas a dicha corrie;-;te.
Es innegable tambin la influencia que ejerce la luz elc-
trica en el crecimiento de las plantas, acelerndolo, creyn-
dose que en esto no se trata de una verdadera accin elc-
trica, sino ms bien de la de la luz.
Electrotipia.
La electrotipia es el arte de reproducir composIcIOnes
tipogrficas, grabados, bustos o medallas por medio de la
electricidad.
Es la galvanoplastia aplicada al aIte del grabado para la
reproduccin de stos en hueco o en relieve.
Para reproducir composiciones tipogrficas por medio de
la electrotipia se obtiene previamente un molde en hueco, y
despus de sometido a los procedimientos galvanoplsti-
cos se consigue una copia exacta de la composicin primi-
tiva, con la que se pueden sacar reproduciones numerosas
de trazos finos y limpios.
Los cliss de los glvanos resisten mejor la accin de la
prensa y son fciles de conservar.
GALVANOFLASTIA
Este arte se funda en la propiedad que tienen las co-
rrientes de descomponer las disoluciones salinas
que atraviesan, conduc;endo el metal al polo negativo yel
radical cido al positivo.
Cuando el depsito metlico se verifica de manera que,
amoldndose al objeto, pueda, sin embargo, separarse de
l, obteniendo su reproduccin txacta', constituye lo que
se llama galvanoplastia propiamente dicha. Si por el con
trario, el depsito es adherente, entonces constituye la elec-
troqumica.
FORMACiN Y PREPARACION
DE J .. OS MOLDES
Las sustancias ms generalmente empleadas son el yeso,
la cera, parafina, estearina, caucho, gutapercha, gelatina y
algunas aleaciones fusibles. Excepto estas ltimas, conduc-
- 52-
toras de por si, las dems deben metalizarse, 10 cual se
consigue dando con una brocha fina una capa de plomba-
gina pulverizada, o untando el molde con una disolucin
de nitrato de plata, que expuesto luego a la accin del hi-
drgeno sulfurado se reduce, con formacin de sulfuro de
plata, buen conductor de la electricidad.
El yeso se moldea haciendo una pasta clara y teniendo
cuidado de untar el objeto con un poco de aceite.
La cera, parafina, etc., se moldean por fusin, asi como
las aleaciones metlicas, aunque esto tiene el inconvenien-
te de que es muy fcil dejar alguna burbuja de aire entre
el molde y el objeto, deformando as las producciones.
La sustancia ms generalmente empleada es la gutaper-
cha, que pudiendo reblandecerse a no muy alta tempera-
rura se moldea muy bien, ya sea a mano, ya sea con una
prensa.
Para los objetos delicados y frgiles se emplea una diso-
lucin de la referida gutapercha en el sulfuro de carbono
con cuya disolucin se pinta el objto. El disolvente se
evapo.ra y queda la gutapercha cubriendo perfectamente los
menores detalles.
Tambin es de uso comn la gelatina, adicionada de un
poco de cido tnico, que tiene la propiedad de aumentar
de volumen en el agua y disminuir en el alcohol, circuns-
tancia que se aprovecha para obtener reproducciones au-
mentadas o disminudas con extraordinaria exactitud.
Cuando se trata de obtener reproducciones de objetos
muy grandes, la preparacin del molde es mucho ms c@m-
plicada.
- 53-
BAOS GALVANOPLASTIGOS
Estn formados siempre por ;.na disolucin saturada de
sulfato cprico, lo ms puro posible, en agua acidulada
con un 8 a 10 por 100 de cido sulfrico. El objeto de ste
es favorecer la disolucin de la sal, as como la de los com-
puestos que tienden a formarse debido a las impurezas del
agua; adems favorece la conductibilidad elctrica. Como
los lquidos han de ser muy homogneos y la disolucin
de la sal de cobre es mucho ms pesada que el agua, es
necesario agitar mucho en el mome'nto de formar el bafio
y' continuar hasta la perfecta disolucin marcando 25
Beaum.
Durante la hay que conservar el liquido sa-
turado, lo que se consigue suspendiendo en la parte su-
perior unos saquitos de lona llenos de cristales de sulfato.
H'ly quien afirma que introduciendo en pI bafio pequefi-
simas cantidades de gelatina se modifiea ste muy venta-
josamente.
En cuanto a la naturaleza del vaso en que se hace la
operacin es completamente indiferente, siempre que sea
inatacable.
Cuando se trata de pequefios aparatos se hacen de loza,
vidrio, gres, etc.
Si son muy grandes, suelen ser de madera, que se re-
cubren interiormente de una capa de gut?percha, resina
- 54
o plomo de laca o cualquier otro barniz inata-
cable.
El nodo debe tener casi exactamente la misma superfi-
cie que el objeto cuya reproduccin se desea. La corriente
debe ser de intensidad constante y relativamente pequefia,
pues cf}nviene que la descomposicin no sea rpida.
La distancia entre los puntos del anoo y de!
objeto ha de ser tambin sensiblemente constante y no
grande.
APARATO GAL VANOPLAsTICO
El aparato compuesto consta de una caja, generalmente
de madera, en cuya parte superior hay dos varillas metli-
cas destinadas a recibir la': corriente. En una de ellas se
cuelgan los objetos de modo que quepen sumergidos; en
la otra se coloca una lmina de (o de metal cuyo de-
psito se desee obtener) que tiene por objeto evitar que
en el bafio se vaya acumulando una gran cantidad de ci-
do, producto de la electrolisis de la sal, 10 que, modificando
las condiciones de la operacin, la hace imperfecta. El co-
bre, disolvindose en el cido formado, devuelve al bailo la
sal descompuesta, mantenindola as constantemente igual.
Estas dos varillas estn en comunicacin con una pila ex:
terior, formada de uno o ms elementos, segn las condi-
ciones.
En la varilla que comunica con el polo negativo de la
pila es donde se ,ponen los objetos, constituyendo el ca-
-- 55 -
todo del bafiol en la otra, que comunica con el positivo, es
donde se coloca la lmina de cobre, que toma el nombre. de
anodo soluble.
Por medio de la galvanoplastia pueden dorarse, platear-
se, acerarse y niquelarse multitud de objetos que adquieren
el aspecto de los metales empleados.
ELECTROTERAFIA
Llmase as a la aplicacin de las distintas formas de la
energa elctrica con un fin teraputico.
Se denomina, en reslidad, electricidad mdica, que com-
prende, no slo la utilizacin de la fuerza elctrica propia-
mente dicha, sino tambin la de los rayos Rntgen o Ra-
diologa.
Dcese que ya los romanos sumergan a sus enfermos
parallticos en las lagunas donde hubiese peces elctricos
para que recibiesen sus descargas.
La electricidad mdica comenz a utilizarse tan pronto
como se descubrieron, a mediados del siglo XVlII, las m-
quinas electrostticas.
Los principios fundamentales sobre que descansa la elec-
troterapia moderna son:
1. o Accin directa de las diferentes formas de energa
elctrica sobre la clula, aumentando la vitalidad.
2. Accin antiflogstica.
~ . o Accin sobre el aparato circulatorio.
4. Accin destructiva.
- 57 ..-
Adems, se obtiene, mediante la electricidad, el medio
de introducir medicamentos electrolticos a travs de la
piel y las mucosas y de elevar la temperatura de una regin
determinada.
INSTALAClON DE UNA PEQUEA FBRICA
HIDROELCTRICA
Siempre que exista en cualquier lugar una corriente de
agua se dispondr de una fuente de energa elctrica capaz
de suministrar, a bajo precio, el alumbrado y la calefac-
cin.
Como se mide la fuerza del agua.
El procedimiento ms sencillo es medir: 1.0, la anchura
media de la corriente de agua; 2., su profundidad; 3,, su
velocidad. Se multi plica n estos tres trminos y se toman
los 3/" del producto.
Elfjase una parte de la corriente en lnea recta, y cada
5 metros tmense las medidas antedichas.
Medid la velocidad de la corriente sumergiendo unfIo-
tador cualquiera: una botella vaca, un pedazo de madera,
etctera, estudiando el tiempo que emplea el flotador en
recorrer la distancia cuidadosamente medida de antemano.
Si, por ejemplo, el ro mide 2,50 metros de ancho, 0,80
de profundidad y una velocidad inicial de 0,70 por segun-
- 58-
do, el resultado ser de metros 2,50 X 0,80 X 0,70 = 1.400
litros, de los que tenemos que deducir 1/
1
, quedndonos
1.050 litros por segundo.
Cmo se transforma el agua en corriente
elctrica.
La potencia utilizable depende del caudal de la corrIen-
te; es decir, del nmero de litros de agua que arrastre por
segundo y de la altura de la cada, resultante del estableci-
miento de una presa, que crea una diferencia de nivel en-
tre el canal de arriba y el de abajo. Esta diferencia de ni-
vel ps la que se utiliza colocando en el punto ms bajo un
motor hidrulico que transforma el peso y la velocidad del
agua en trabajo mecnico.
Si la cada es de 0,50 metros, un curso de agua de 1.050
litros por segundo dar 525 kilogrmetros (1.050 litros X
0,50 metros), o sea 7 caballos de vapor, atendiendo a que
la unidad caballo de vapor corresponde a 75 kilogrmetros
por segundo. En realidad, hay que atenerse a los 1/. de esta
cifra, porque el rendimiento del motor o de la turbina hi-
drulica slo alean u a los 3/
4
de la potencia realmente ob-
tenida.
El agua captada por una presa se conduce por un canal
de mampostera o una tubera de palastro a la cuba que
contiene la turbina, especie de rodezno puesto horizontal-
mente dentro de un cilindro, del que salen el rbol de tras-
misin y el eje de compulsa. El movimiento de rotacin
--59-
del rbol es trasmitido por una correa a la dinamo genera-
dora de la corriente elctrica.
Instalacin de la pequea fbrica
hidroelctrica.
Una ligera construccin, con techo de- zinc, bastar para
fbrica y abrigo del material.
Una vez instalada la estacin hidroelctrica, se procede a
la instalacin de la lnea de trasporte, compuesta de dos hi-
los aislados conductores de la corriente elctrica desde la
dinamo hasta los aparatos de alumbrado y de calefaccin'
del local, poniendo las lmparas y los aparatos, los botones
interruptores de alumbrado, los cortacircuitos de seguridad
y los hilos de comunicacin que corren a lo largo de las
paredes en apoyos de porcelana, o bien dentro de tubos o
de moldes de madera. Estos hilos han de soldarse a los ca-
bles principales que llevan la corriente y las juntas reves-
tirse de aisladores.
Coste y entretenimiento de una pequea estacin
elotrica.
La instalacin de una pequefia estacin hidroelctrica de
poca potencia (1 a 4 caballos) demanda muy pocos desem-
bolsos, sobre todo si la presa es fcil de establecer.
- 60-
Sirva de ejemplo este presupuesto:
Pesetas
Trabajo de presa y de monte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 400
Casita de la Fbrica. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . 250
Turbina de tres caballos y transmisiones. . . . .. . . . .. 580
Dinamo generador y cuadro de distribucin ...... " 420
Lnea de transporte de 500 metros d longitud en
postes ................................... '. . .. 300
Aparatos elctricos de 50 lmparas. . . . . . . . . . . . . . .. 750
Canalizaciones interiores, aparatos de calefaccion, etc. 300
Un total de 3.000 pesetas en nmeros redondos.
El gasto de entretenimiento es insignificante, 'pues todo
se reduce a cambio de lmparas usadas, piezas mecnicas
de recambio, aceite para engrasar. etc.
La hulla verde, como se llama al agua de los riachuelos
y arroyos, resuelve el problema del alumbrado y de la ca-
lefaccin elctricos caseros, a poca maa que se d uno y
con gasto relativamente reducido.
CENTRALES ELCTRICAS ACCIONADAS
POR EL VIENTO
Entre las fuerzas naturales que pueden servir para engen-
drar energa elctrica, desempea el viento un papel muy
importante en estos ltimos tiempos.
- 61 -
La central elctrica accionada por el viento ya no es
ninguna utopa, como podra sospecharse si se tiene en
cuenta la variacin y falta de constancia de esta fuentCJ de
e ~ e r g a .
Para poder lograr una corriente constante, comose nece-
sita, por ejemplo, para el alumbrado elctrico. basta dispo-
ner una turbina area que ponga en movimiento a una di-
namo, y sta es la que carga a su vez una batera de acumu-
ladores.
Se ha comprobado el fUlcionamiento de una turbina
area, la velocidadad ms favorable del viento es de 7 metros
por segundo, cuya velocidad corresponde a una preslOn
de 6 kilogramos por metro cuadrado de superficie de
paleta.
Basndose en estos datos se ha calculado el dimetro de
una turbina area para una potencia de un caballo en 3,3
metros; para una potencia de dos caballos se requiere un
dimetro de turbina de 5 metros con una velocidad de 20 a
25 vueltas por minuto.
La corriente engendrada por la dinamo durante la accin
del tiempo se conduce a una batera de acumuladores, cuya
capacidad debe ser la suficiente para que no se interrumpa
la corriente cuando el viento disminuya o desaparezca por
completo (de quince a veinte horas).
Una disposicin especial hace que pare o deje de funcio-
nar la dinamo cuando la velocidad ha disminudo hasta
cierto lmite, y la vuelve a poner en inovimiento as que el
vie.nto adquiera la velocidad necesaria.
En estas circunstancias, una dinamo de potencia media-
na funcionando continuamente puede cargar una batera
de acumuladores de 25 elementos, acumulan'do en ellos
- 62-
la corriente necesaria para alimentar 30 lmparas de
16 bujas.
El coste del alumbrado en esla clase de instalaciones es
muy bajo, ya que los gastos se reducen a la amortizacin
y entretenimiento de la mquina y de los aparatos.
Con estas instalaciones se obtienen valores 50 por leO
ms econ6micos que en el alumbrado por gas y pe-
trleo.
Estas centrales elctricas accionadas j)or el viento son
especialmente ventajosas para el alumbrado de habitaciones
y casas de campo, hoteles y chalets en las costas, etc., y
en general, en todos aquellos casos en que se necesita luz
y fuerza y no es posible establecer una comunicacin con
una canalizacin elctrica.
FABRICACION DE LAS LAMPARAS
DE FILAMENTO MET ALICO
La diferencia entre las temperaturas a las que pueden
someterse los filamentos metlicos y los filamentos de car-
bn no parece depender prcticamente del punto de fusin
de las diversas sustancias. Los filamentos de carbn, al
rgimen de 3,5 vatios por buja, ti'-!nen una temperatura de
unos 1.800, y apenas se puede rebasar esta temperatura sin
destrur el filamento.
Sin embargo, el carbono no tiene una tensin sino por
encima de 3.500. La fragilidad del filamento resulta de la
diferencia de temperatura entre el medio y la superficie,
- 63-
pudindose el medio reblandecerse o fundir tanto ms cuan
to ms grueso sea el filamento. Este es el caso del filamen-
to de carbono.
La fragilidad de los antiguos filamentos metlicos forma-
dos de una especie de aglomerante y de partculas metli-
cas, provena del calentamiento en ciertos puntos de con-
tacto de superficie muy reducida.
El tungsteno es el metal que posee el punto de fusin
ms elevado, y por consecuencia es el ms indicado para
constituir los filamentos de lmpara de incandescencia. El
metal puro, fundido, se pulveriza adems con mucha facili-
dad bajo la accin del martillo. El procedimiento para hacer
los filamentos consista en revestir el polvo del metal con
una sustancia plstica; carbonizbase esta sustancia' y se
haca pasar despus la corriente en el filamento colocado
en una atmsfera de hidrgeno y nitrgeno.
La fabricacin de filamento del metal puro y estirado es
hoy dla corriente. Las condiciones que deben cumplirse
para que el metal sea dctil son las siguientes:
El metal no debe contener nada de hierro ni nquel que
ennegrecen las ampollas, y la menor cantidad posible de
azufre, fsforo, arsnico, selenio y teluro.
El metal no debe contener cido. .
La proporcin de carburo no debe pasar de 0,05 por 100 .
. . \En esta proporcin el metal debe alcanzar la proximidad
del punto de fusin.
No debe ser trabajado sino mecnicamente y al abrigo
del aire.
La fabricacin comprende seis operaciones:
1." Preparacin de un polvo de 'metal puro por reduc-
cin del trixido de tungsteno por el hidrgeno a 1000
0
.-
- 64-
Este polvo contiene todava de 1 a 2 por 100 de ox-
geno.
2." Formacin de los cordoncillos.-EI polvo es so me .
tido a la presin de 5000 kilogramos por centmetro cua-
drado en las matrices, pudindose formar as cordoncillos
de 4 milmetros de espesor y 13 de longitud. Para aglome-
rarse as y no encerrar demasiado aire es preciso que los
cristales no sean ni muy gruesos ni muy finos.
3." Endurecimiento de los cordoncillos.--Estos son muy
frgiles; se les somete al rojo en una corriente de hidrge-
no durante una hora, elevando despus la temperatura has-
ta la reduccin primitiva.
4." Concentracin de los cordoncillos.-Esto tiene por
objeto obtener la soldadura de todos los pequefos cristales.
Se suspende verticalmente el cordoncillo entre dos electro-
dos. El electrodo superior est equilibrado por un contra-
peso, de modo que da una ligera tensin dirigida hacia
arriba. El cordoncillo ocupa el eje de una especie de tubo
refractario, cuyos dos fondos son los soportes de los elec-
trodos. Este tubo est atravesado por una corriente de hi-
drgeno. Los dos fondos estan refrigerados por circulacin
de agua. Procdese muy lentamente hasta la proximidad
al punto de fusin.
La mduccin de volmenes es, aproximadamente, de un
14 por 100 en el curso de esta operacin.
5." Preparacin de los hilos por martillo o rodillos.-
Los cordoncillos son todava tan quebradizos que se rom-
pen al caer de 30 40 centmetms de altura, aunque no se
puede sino difcilmente partirlos con la mano. El forja-
do mecnico debe hacerse de 1.200 a 1.300 en el hidr
!
geno.
- tib-
Para esto se emplea una matriz que lleva en su centro
un agujero. Una pieza concntrica al eje es movida por una
polea.
El manguito porta martillos tien.de a ser arrastrado por el
movimiento. Los dos martlllos se separan bajo la accin de
lit fuerza centrfuga, pero su extremidad tropieza contra uno
de los topes que.le comunica un choque que lanza al mar-
tillo hacia el centro. Los martillQs golpean simultneamente
eobre el eje. Por 400 vueltas por minuto que da la polea, el
nmero de golpes es de 4.000. El cordoncillo es calentado
a 1.300 en un horno con una corriente de hidrgeno e in-
troducido en el aparato donde es colocado igualmente en
presencia del oxgeno.
El dimdro se reduce en cada pasada un 4 por 100 (pa-
ra pasar de 6 a 1 rnilfmetro es preciso cincuenta pasadas)
. cada matriz sirve para tres pasadas; hacen falta diez y seis
para cincuenta operaciones. Se llega a un dimetro de 0,75
milmetros, y las fotografas ristalogrficas indican dimen-
siones de cristales de 0,01 a 0,1 de micrn.
El hilo en estas condiciones es bastante difcil para ser
estirado; es la hilera de diamante o carborundum. Es preci-
so cen hileras para pasar de 0,65 a 0,25 milmetros. La
temperatura vara en el curs!) de la operacin; por medio d,e
calefaccin de gas, de 650 a 400
0
El filamento de tungste-
no ya terminado es de ,color blanco de plata. Resiste de 420
a 460 kilogramos por centmetro cuadrado. Es maleable y
no magntico. Se oxida en el aire al. rojo. La mayora de los
agentes qumicos no le atacan, salvo la mezcla de los ci-
dos fluorhdrico y ntrico. Los lcalis no le atacan, salvo los
cloratos de cal y de potasa que le oxidan y el nitrato de
potasa.
5
66 -
El filamento se monta en lmparas de la manera ya co-
nacida, siendo su duracin normal de 1.000 horas.
La impulsin eletdca como factor econmico
Tanto en la fundicin como en el taller mecnico, y aun
en la industria en general, resulta remunerativo disminuir
el costo de la mano de obra introduciendo maquinaria y m-
todos que tienden al ahorro de jornales. En Ja obtencin de
esta economa ningn factor moderno ha igualado en m-
portancia al motor elctrico y al uso de la energa que pro-
porciona el mgico fludo. El electromotor ha coadyuvado
poderosamenre en los esfuerzos hechos para aumentar la
produccin y reducir cada vez ms la preponderancia de la
labor manual en las operaciones fabriles.
La tendencia en la fbricacin moderna de los estableci-
mientos fabriles va encaminada cada vez ms hacia el es-
tudio y aplicacin de la manera en que el trabajo rutina-
rio ha de ser ejecutado, en vez de dejarlo al criterio del
obrero.
El gobierrio fcil de una mquina representa menores di-
ficultades para hallar el hombre apropiado paro su manejo,
y hay que admitir que el motor elctrico debidamente con-
trr;J;d0 ha f8clitado considE'pib\emente el dar con l.
Con ~ a impu'!sin elctrica, mquinas provistas de su co-
rrespondiente motor pueden Sr aisladas cuando no traba-
jen. consumindose energa sO\iJmente para las que estn
en uso.
-,67 -
De este modo, cuando las necesidades del taller exigen
trabajar en algunas de ellas durante horas extraordinarias,
no hay que poner en movimiento ms que a sus respecti-
vos motores, en vez de desperdiciar la energa requerida
para mover los rboles de trasmisin, correas y poleas lo-
cas de toda la instalacin.
Otra ventaja digna de ser tenida en cuenta que ofrece la
impulsin elctrica es la economa de sitio que puede ob-
tenerse y el permitir situar las mquinas de modo que reci-
ban la mejor luz, se encuentren en el orden de continl(idad
de las operaciones fabriles y queden prximas a los depo-
sitos de materiales. Esto, en talleres de reducida rea oen
los que se nota ya falta de espacio, permite en muchos ca-
sos aumentar su importancia, sin el crecido gasto que re-
presenta la compra de terreno y ereccin de edificios ane-
xos. La colocacin de las mquinas en un taller donde son
accionadas por rboles de trasmisin tiene que hacerse su-
peditada enteramente a ellos. En cambio, las mquinas mo-
vidas por motor elctrico pueden situarse donde mejor
convenga, segn las necesidades del industrial. Es ms, su
emplazamiento no es de carcter definitivo, pues la impul-
sin elctrica se adapta a toda clase de cambios y movi-
mientos.
Los complejos problemas que originan situaciones dif-
ciles en muchas industrias, ponen en evidencia la superio-
ridad de la impulsin elctrica sobre las demas formas de
trasmisin de fuerza. La electricidad es trasmitida por me-
dio de pequefos conductores metlicos. Son stos alam-
bres flexibles que pueden ser tendidos a 'travs de grandes
distancias. Se pueden llevar muy altos a tranvas areos,
trasportadores y ascensores; y con igual facilidad bajarlos
- 68-
hasta las bombas, taladros y excavadoras de -profundas can-
teras. Sin esfuerzo se pasan sobre columnas, pilares y otros
obstculos, no siendo necesario conservarlos alineados o
contar con viga's v otros resistentes puntos de apoyo para
suspenderlos. Ni el polvo ni la hu.medad los afectan; el ca-
lor o el frfo tampoco ejercen influencia alguna sobre ellos.
y aun bajo las condiciones menos favorables llevan a la
mquina correspondiente casi toda la energfa que han reci-
bido de los generadores elctricos.
JV\ECANICA
En un principio esta ciencia no tena ms objeto que lOE
conocimientos prcticos sobre el funcionamiento de las
mquinas.
Hoy se designa con el nombre general de Mecnica el
conjunto de todas las ciencias que se refieren, ya al equili-
brio y al movimiento de los cuerpos, ya a las leyes abs-
tractas del movimiento en general, ya a las leyes de las
fuerzas motrices, ya a la construccin y al uso de las m-
quinas, ya, en fin, al estudio de otras muchas aplicaciones
prdicas que entrafian cuestiones de equilibrio, movimien-
to y fuerza.
La reunin de los conocimientos tericos forman la llle-
cnica racional, y la de los ltimos la Mecnica prctica
o aplicada.
Al sabio gemetra Arqufmedes se debe, adems de
la teora de la palanca y la de los centros de gravedad,
las teoras del plano inclinado, de la polea y del toro.
nillo.
- 70-
Considerado el movimiento en si mismo, su estucHo es
puramente geomtrico y constituye este estudio la 'parte de
la Mecnica llamada Cinemtica. En Cinemtica la idea
de tiempo va unida a la de cambios de lugar de los
cuerpos.
Cuando a las ideas de cambio de lugar y de tiempo se
agrega las de fuerza y masa, se entra en otra rama de la
Mecnica que lleva el nombre de Dinmica. La Dinmica
se ocupa principalmente del problema siguiente: estando
solicitado un cuerpo o un sistema de cuerpos por fuerzas
dadas, hallar el movimiento que estos cuerpos tomarn en
el espacio, y recprocamente.
La Esttica estudia el equilibrio de los cuerpos o el equi-
librio de las fuerzas.
La Esttica y la Dinmica se subdividen en Esttica y
Dinmica propiamenle dichas, o en Hidrosttica e Hidro-
dinmica, segn se refieran al estudio de los slidos natu-
rales o de los flidos.
Llmase Mecnica celeste l estudio de los movimientos
de los cuerpos celestes, suponindolos sujetos a la ley de
la gravitacin universal.
Otra de las grandes aplicaciones de la Mecnica es la
que se refiere a los problemas de construccin: la r e s i ~ t e n
cia de los materiales, la estabilidad de las construcciones y
tantos otros problemas que no podrn resolverse sin gran-
des conocimientos de Mecnica.
En el mism
'
) calOo se encuentran los problemas que se
refieren a la conducci'n de agu3s por canales y rfos, y que
constituyen. la aplicacin de la Mecnica denominada Hi-
-drulica.
Por fin, constituye actualmente una de las principales y
...:..... 71 -
ms importantes aplicaciones de la Mecnica la teora de
las mquinas y 'estudio de los motores, elementos los d o ~
que tan capital papel desempean en la vida modrna por
los incalculables servicios que prestan' a la industria y el
inmenso desarrollo que han adquirido.
AVIACIN
Las tentativas para conquistar el dominio de los aires
debe haberlas hecho el hombre desde muy antiguo, por te-
ner siempre a la vista el ejemplo de las aves, cuyo fcil
vuelo les invitaba a imitarlas. Esto lo confirman las mitolo-
gas de todos los pueblos de la antigedad; as, en los se-
pulcros egipcios se han encontrado pinturas murales que
representan seres de tipo humano dotados de alas, lo mis-
mo que en los monumentos asirlos y persas.
Ovidio nos cuenta las aventuras de Ddalo que, huyendo
de la clera de Minos, construy unas alas que le permi-
tieron escaparse con su hijo caro de la isla en que estaban
prisioneros, lo que slo logr l, pues caro vol a mucha
altura, derritiendo el sol la cera con que tena pegadas las
alas, y cay en el mar.
El primer dato histrico que se tiene sobre una mquina
'Voladora se refiere a la paloma mecnica de AHguitas de
- 73-
Tarento, clebre filsofo que vivi en elafo 400 antes de
Jesucristo.
Dbense al genio de Leonardo de Vinci los primeros es-
tudios serios sobre el problema de la aviacin.
Este gran pintor, cuyo mrito como hombre cientffico co-
rra parejas con su mrito de artista, merece mencin espe-
cIal en l ~ historia de la aviacin, pues sus puntos de vista
se adelantaron mucho a las ideas de su poca y esbozaron
teoras que ms tarde haban de facilitar la conquista del
aire para la humanidad.
Tambin se debe a este gran genio la invencin del pa-
racadas y una porcin de estudios sobre la resistencia que
ofrece el aire a la cada de los cuerpos.
El primer aparato de que se tiene noticia cierta de q.ue
se ha el evado en el aire por. sus propios medios es el pe"':
quena helicptero de Launoy, presentado a la Academia de
Ciencias de Pars en 1784, siendo objeto de un informe fa-
vorable.
Este pequefo aparato es muy sencillo, pues consi.s-
te en dos peque fas hlices, que giran en sentido COD-
trario, movidas por un cordel arrollado, que tiende a
desarrollarse por la accin de una lmina flexible dI;
acero.
En el ltimo terdo del siglo XIX se es'tudiaron las condi -
dones mecnicas del vuelo de las aves, y el sabio Penaud
las imit artificialmente, construyendo helicpteros}' aero-
planos en miniatura. movidos por hilo de caucho retorcido,
que durante algunos segundos volaban perfectgmente, ven
dindose todava en el comercio de juguetes voladores ins-
pirados en los modelos de Pena ud.
Vctor Tafin, en 1876, estudi la imitacin mecnica del
- 74-
velo de las aves, construyendo un pequefto aeroplano cu-
yas hlices se movan merced al aire comprimido.
Otro aparato de ensayo notable fu el helicptero de va,
por de Forlanino, experimentado en 1878. El aparato se
devaba, permaneciendo cuarenta segundos en el aire; pero
hay que advertir que la 'caldera no llevaba su hogar, sino
que se calentaba previamente.
Hiram Maxim construy en 1895 un gigantesco aeropla-
no, cuyo peso era de 4.000 kilogramos, y tena 500 metros
cuadrados de superficie. Un motor de 300 HP haca girar
dos hlices. En esta inmensa mquina, cuya fuerza era su '
ficiente pa<a elevarla, no se haba tomado ninguna precau-
cn plffl hacerla '_'stable, lo que motiv que chocara vio'-
contra el sl1elo, rompindose el aeroplano. En
estos eXJerLl'entos gast ms de un milln de pese-
-as, desistiendo de continuarlos despus de esta catstrofe,
Son infinitas las pruebas hechas por varios inventores,
que no dieron resultado prctico por falta de' estabilidad de
l,os aparatos,
Despus de varias tentativ3S de xito dudoso, Bleriot
cons
1
rl1y un-tipo monoplano bastante perfecto, movido por
un motor de 50 f-IP., con el cual efectuaron magnficos vue-
:QS con vtlcidades de 18 a 20 metros por segundo.
S,: ril ink"minal,le tarea el describir todos los aeroplanos
construdos :,egn diversos sistemas; pero es inwgable que
:Stos admirables aparatos han infludo ya notablemente e
,:fluirn cada vez ms en las porten[rsas transformaciones
de la Sociedad.
- 75-
LOS SUPERZEPPELINES
Todo el mundo conoce, siquiera sea a grandes rasgos,
las aeronaves dal clebre conde alemn. En cambio, apenas
se copocen los superzeppelines, ltfma creacin del mismo
autor.
Miden estos colosales aerostatos 204 metros de eslora
por 21,50 de dimetro, 10' que les da un volumen de dos
millones de pies cbicos. '
Llevan seis motores, de 250 caballos cada uno, accionan-
o
do sei'S hlices a1.600 vueltas por minuto,y en los depsitos
hay 9.000 litros de esencia. En cuanto al peso total de!
aparato, incluidos la tripulaCin y el armamento, es de 50
toneladas.
Cuatro gndolas van sujetas a la armadura, yen ellas se
reparten los 22 hombres que forman la dotacin. La delan-
tera est dividida en tres compartimientos, el primero de los
cuales 10 ocupa el comandante, y el segundo la cabina
radiotelegrfica, yendo toda la navecilla cllbielta y prote-
gida.
El departamento reservado al comandante tiene delante
y en los costados ventanillas de celuloide ininflamable, y
el oficial que 10 ocupa lleva desde alli la direccin del
globo. Hay adems en l un clavero con 60 teclas, por
medio de las cuales se hacen caer otras tantas bombas.
Pero lo ms notable del superzeppelin, lo que realmente
constituye su caracterstica, es la cabina de 'observacin,
- 76-
o)/oide, de acero, con ventanillas de celuloide en el fon-
do, que va suspendida por cables de la armadura del
globo. .
Cuando una nube,: la falta de luz la niebla impiden al
aerostato observar por s mismo sin acercarse demasiado, la
cabina desciende 150 metros ms abajo que las gndolas,
lLevando en su interior un observador que va echado, reco-
nociendo por las mirillas el punto que se le indica, y en
comunicacin telefnica' con el oficial de ruta.
La importancia de esta cabina se advierte, sobre todo, en
los das nublados. Entonces el superzeppelin permanece
invisible para el enemigo, navegando sobre las nubes o en
el interior de ellas, en tanto que el observador constituye
un blanco apenas perceptible, gracias a la pequel'ez de la
cabina.
A UTOfv\OVILISfv\O
El automvil con motor de petrleo o de bencina es muy
moderno, pues data de fines del siglo pasado, en que los
progresos realizados en estos motores hicieron posible
aplicarlos a la traccin de los coches por caminos ordina-
rios; pero el automvil de vapor ya es ms antiguo, siendo
de notar que mucho antes de que se pensara en aplicar la
fuerza del vapor a las locomotoras de los trenes, se idearon
y realizaron muchos mecanismos en que el vapor proporcio-
naba la energra para hacer mover un coche sin auxilio de
rieles, y m uchos de los rganos del moderno automvil se
derivan de aquellos primitivos mecanismos.
En. 1889, Panhard y Levassor, concesionarios de las pa.,.
tentes Daimler, introdujeron en Francia un motor especial
de petrleo, aplicndolo a un mnibus que corra sobre rie-
les, en Pars, siendo notable esta fecha, pues de ella data la
vulgarizacin de los motores de petrleo aplicado a los
automviles.
La gran perfeccin que ha alcanzado el automvil lo ha
hecho idneo para numerosas aplicaciones.
...:.- 78 -
LA TRACCIN POR AUTOl\1IVIU:S
Si por tractor entendemos lo que arrastra o tira de otra
cosa, con sobrada justicia pueden llamarse tractores el ca-
bailo, la mula, el buey y la locomotora; teniendo que reco-
nocer al mismo tiempo que el tractor tuvo su origen en el
momento _de comprobarse que un animal poda transportar
su carga. con menos esfuerzo tirando de ella que llevn-
dola encima.
Cuando el hombre primitivo dispuso los extremos de dos
toscas varas sobre el lomo de un caballo, dejando que sus
otras dos puntas tocasen en el suelo, y coloc su carga en
el centro de ellas, inici, sin darse cuenta, la evolucin del
tractor. Gracias a esta combinacin no soportaba el ani-
mal ms que la mitad de la carga y arrastraba el resto so-
bre el camino, sindole posible conducir justamente doble
peso.
Vino despus la rueda---el invento ms grande y que
ms ha beneficiado al gnero humano;-siendo muy pro-
bable que al autor--se ignora quin fu-- se le tuviera por
loco, y que de cada 1.000 personas, 999 aseguraran su fra-
caso, por tratarse de algo que no se haba hecho hasta en-
tonces. Y el que no particip de tales ideas es tambin pro-
bable que censurase al inventor, por haber creado un obje-
to que iba a dejar sin empleo a tanta gente.
Sea como fuere, 10 cierto es que la rueda permiti al ani-
mal ariastrar una carga mucho mayor que la que anterior-
l'
- 79-
mente haba podido llevar a cuestas. Y durante miles de
afios, hasta que apareci la locomotora de ferrocarril, casi
todos los transportes. terrestres se hicieron con animales
tractores y vehculos de arrastre por ruedas.
En reafidad, causa profundo asombro observar el extraor-
dinario avance que ha tenido la traccin en un corto.pero-
do de tiempo.

Todos saben que el autocamin ha sido notablemente
perfeccionado convirtindolo en tractor, para que arrastre
su carga en vez de llevarla encima, pues es indudable que
el camin es susceptible de arrastrar tras de s tanta carga
com" 'la traccin entre el suelo y las ruedas motrices pue-
dan permitir.
Teniendo eD cuen\alas pendientes usuales que han de
salvar por las calles y caminos y las condiciones del piso
sobre el' cual se mueven, los camiones nunca podrn com-
petir en fuerza de traccin con las locomotoras de ferroca-
rril que obtienen traccin suficiente sobre rieles de acero
para arrastrar entre 40 y 50 veces su propio peso por pen ,
dientes calculadas de un :2 y un 2 y medio por 100; pero es
indudable que la traccin por autocamiones ser uno de los
medios de tJansporte comercial que ms se utilice en lo por-
venir.
- 80
ORlGEN Y D;',SARROLLO DEL SUBMARINO
Recientemente ha podido comprobarse que el submarino
es una mquina formidable de guerra, y gue puede consti-
tuir tambin, con el tiempo, un poderoso medio de trans-
porte.
La prediccin del ilustre Percy Scott, de que el porve-
nir no pertenecera en lo futuro al cafn, sino a la mina, no
a los acorazados, sino a los submarinos es ya casi una r(la-
lidad. .
La idea del submarino es tan antigua que, segn Arist-
teles, preocup a Alejandro. Los autores aseguran que Car-
los V se interes en este asunto. En 1620 un mdico holan-
ds, Cormelins Van Brebel, construy un submarino que se
sumerga por la introduccin de agua y retornaba a la su-
perficie cuando se expela de sus tanques. Era impulsado,
tanto a flote como sumergido, por medio de remos y poda
. acomodar a varios pasajeros adems de los 12 remeros que
llevaba. Jaime I de Inglaterra hizo un viaje en este buque
dnrante varias horas navegando a 15 pies bajo la super-
ficie, pero parece ser que jams fu usado para fines mi-
litares.
Bourme se ocup de submarinos en 1580. El P.Metsen-
ne, colaborador de Pascal, figura por los aos de 1630; y
los ingleses Symons y Day, en 1770, se ocupron en el
problema.
El primer ataque realizado por un submarino se debe al
- 81-
buque-tortuga del yanqui David Busknel, durante la revo-
lucin, en 1773. Slo conduca un tripulante y se mova
por una hlice accionada a manubrio.
El objeto' perseguido por esta' nave era el acercarse a
un navio enemigo y fijar sobre el casco una mina, provista
de un mecanismo de relojerfa, para explotar a hora deter-
minada.
En 1776 se hizo el ensayo prctico del primer sumergi-
ble, cuyo ensayo fracas: y en 1797, el inmortal Fulton, el
inolvidable inventor de los buques de vapor, propuso a Bo-
naparte, a la sazn primer cnsul, un modelo de nautilus,
cuyo ensayo di plausibles resultados en 1801, a pesar de
10 cual, fu abandonada la idea.
Otro submarino, el Plongeur, fu construido por el In-
geniero de la marina francesa Charles Brun, segn.los prin-
cipios del capitn de navo Bourgeois. Se construy el bu-
que en los arsenales de Rochefort, en 1860. Sus dimensio-
nes fueron considerables para aquella poca, pues meda
42 metros de longitud, 6 de anchura y 4 de altura, con un
desplazamiento de 420 toneladas. Se sumerga por la in-
troduccin de unas 30 toneladas de agua; tena varios de-
partamentos hermticamente cerrados, un kiosko cilndrico
de puntera, que coronaba el puente, y era movido, tanto
sobre la superficie como debajo del agua, por un motor de
aire comprimido.
En 1884 el sueco Nordenfeld construy, un submarino
movido, tanto bajo el agua como en la superficie, por un
motor de vapor cuya caldera poda cbntinuar vaporizando
el agua durante dos o tres horas de submersin.
En 1885 el ingeniero civil francs Goubet construy un
pequefo submarino, cuyo casco era de bronce y de una
6
- 8 2 ' ~
sola pieza, impulsado elctricament y que evolucionaba
con facilidad.
Desde entonces se despert una especie de fiebre de in-
vencin de submarinos, y en Espafia, en 1886, caus gran
entusiasmo el inventado por el inolvidable Peral. Sin em-
bargo, la plausible prueba fu abandonada, debido a,la en-
vidia de algunos y a la ignorancia de la generalidad ..
En los Estados Unidos se terminaron varios tipos de sub-
marinos desde 189.:1 a 1901; e Inglaterra y Alemania se re-
solvieron tambin a entrar en el movimiento despus del
afio 1900.
Los alemanes construyeron en 1905 sus primeros sub-
marinos tipo U", accionados por un motor trmico, con-
forme a los planos de d'Equevilly; dndoles una forma se-
mejante a la de los barcos que navegan a la superficie.
Ideas generales sobre su constnl,ccin,
La construccin de un submarino es un difcil problema
de mecnica, pues constituye lo que podra llamarse un
huso de acero, muy resistente en todos sentidos, y cuyas
dimensiones actuales llegan a 75 metros de largo por 6,50
de ancho en la seccin mayor, con un volumen de 1.300
'metros cbicos y peso de casi 1.000 toneladas, sin con-
tar el del agua que entra en los <<tanques de compen-
sacin",
El casco tiene que estar dotado de una armazn suma-
mente slida para poder resistir, duran.te la inmersin, la
extraordinaria presin del agua.
~ - 83 -
Generalmente el mximum de profundidad a que des-,:,
ende un submarino es de 30 metros, y entonces la pre-"
n que soporta llega a ser de casi 3 kilogramos por cen-
'11etro cuadrado, lo que da un total de 130.000 kilogramos
Jf cada submarino ordinario.
El casco se halla dividido, en sentido longitudinal, en
iras compartimientos trasversales, cuyos tabiques estn
ovistos de puertas de comunicacin que puedan cerrarse
:rmticamente. En esos compartimientos estancos se en-
entran yuxtapuestos todos los aparatos que aseguran la
da del barco a flor de agua, y los destinados a las manio-
as de inmersin y de emersin, la marcha bajo el agua,
s modificaciones de la inclinacin de la nave segn su
i"gO, la visin exterior, y los aparatos que permiten com-
robar la marcha del submarino.
En medio del puente se levanta un kiosko, en el que se
1cuentran los compases y la brjula; y de su plataforma
.iperior emergen los dos periscopios, o tubos que con sus
legos de lentes y espejos permiten ver desde el interior
el buque cuanto ocurre al exterior.
Los motores para la navegacin a flote son de petrleo;
Ha la submarina emplanse otros elctricos. La velocidad
:1 barco en el primer caso es a 10 ms de unos 18 nudos,
en el segundo de slo 10. El radio de accin, es decir, la
stancia franqueable sin necesidad de renovar la provisin
: combustible, puede llegar hasta 1.600 millas marinas,
cpendiendo del buen funcionamiento de los motores, del
;tado del mar y de la forma en que se consuma el combus-
Jle.
En la proa es donde van colocados generalmente los tu-
)S lanzatorpedos, si bien ciertos n@v!simos tipos germa-
- 84-
nos los tienen adems en la popa. El torpedo o proyectil
que disparan se lanza por medio del aire comprimido y na-
vega como a un metro bajo la superficie a unas 30 40
millas por hora, alanzando hasra 10.000 yardas. Tan prono
to como la varilla de percusin que lleva en su extremo
toca contra el casco de un buque u otro obstculo, hace es-
tallar los 125 kilogramos de algodon plvora que tiene en
su compartimiento anterior, explosivo de tal fuerza que
desgarra la coraza ms gruesa y ha sido suficiente para
hundir en pocos minutos naves hasta de 15.000 toneladas
de desplazamiento.
LA EVOLUCIN YELPORVENJR
DE LA LOCOMOTORA
Ouin fu el verdadero autpr?
Hasta que George Stephenson neg el falso principio-
que haba adquirido carcter dogmtico en mecnica-de
que entre dos superficies -la de las ruedas y la de los
rieles-no poda haber adherencia suficiente para que la
rueda pudiese girar arrastrando la locomotora, y lo sustituy
con el principio que establece que la adherencia entre las
ruedas y el riel es proporcional al peso que la rue-
da; hasta entonces, repetimos, no se resolvi el problema
tericamente, primero, y de una manera prctica despus,
suprimindose las ruedas estriadas o dentadas, las crema-
lleras y multitud de otras piezas, intiles las unas, perjudi-
- 85-
ciales las, otras, y qued definitivamente establecida la
base de la locomotora actual, quedando asegurado por vez
primera el triunfo del ferrocarril para la locomocin te-
rrestre.
Primera lnea frrea,
Fecha memorable para la humanidad es la del '27 de Se-
tiembre de 1825, da en que se inaugur oficialmente la
lnea ferroviaria de Stockton a Darlington (Inglaterra), re-
corriendo triunfalmente las 25 millas que separan un punto
de, otro, conduciendo Stephenson personalmente su loco-
motora.
La empresa tena por objeto nicamente el transporte del
carbn de piedra extrado de las minas de Durhan; pero
Stephenson no se content con eso, e ide anmentar la
explotacin creando unos coches para pasajeros. Ese coche
primitivo se ha ido modificando y magnificando gradual-
mente hasta llegar a convertirse en los lujosos vagones-
dormitorios, vagones-restaurants y coches-palacios que se
utiiizan hoy en las grandes lfneas.
La primera locomotora.
He aqu como fu descrito por un ingeniero de la poca la
primera locomotora:
La base era un marco o bastidor sostenido por cuatro
- 86 '-
ruedas de igual dimetro. El vapor, actualmente sobre los
mbolos, que se deslizaban por dos cilindros colocados
ver:icalmente en la parte exterior de la locomotora, pona
en movimiento un balandn, el cual estaba en comunicacin
inmediata con dos bielas que hadan girar las ruedas delan-
teras, poniendo el tren en movimiento. La caldera, de hierro
colado, iba provista de silbato y vlvula de seguridad. Para
favorecer la actividad del hogar forzbase el tiro por medio
de una chimenea bastante alta. El mecanismo era por dems
sencillo: abriend:) una llave se daba entrada al vapor en la
caja de distribucin, de donde pasaba al Cilindro; los mbo-
los empezaban a subiry a bajar alternativdmente, funciona-
ba el balandn, y este movimiento, comunicado a las ruedas
motrices, pona el tren en marcha. Para detenerlo bastaba
cerrar la llave y frenar por medio" de un juego de pa-
lancas."
La locomotora pesaba" ocho toneladas y poda arrastrar
ocho coches con un peso de 30 toneladas cada uno, a una
velocidad media de 16 millas por hora.
Los norteamericanos fueron los primeros en comprender
todas las pr.om"esas que contena el maravilloso invento de
Stephenson, y el 29 de Agosto de 1829 se inauguraba la
primera linea frrea entre Honesdeale y Carbondale, dOf
poblaciones distantes una de otra 27 millas.
- 87 -
.
Mejoras y perfeccionam\entos.
El ingenio yanqui, tan rico en invenciones y en recursos,
tan vido de progreso, se consagr a mejorar el arquetipo,
y produjo en 1831 el modelo de la locomotora americana,
que difiri desde entonces en forma, en detalles y en efi-
ciencia de la locomotora inglesa, hasta llegar a adquirir
carcter peculiar y exclusivo.
Entre las grandes mejoras introducidas por los
ricanos, se cuentan la de la colocacin a la vista de todas
las piezas importantes de la maquinaria, como son los
cilindros,bielas, manivelas, etc., 10 que facilita grande-
mente su vigilancia y conservacin; el aparejamiento de las
ruedas, para aumentar el efecto til del vapor, y otras.
Ms tarde proveyeron a locomotora de rganos que le
permiten marchar con perfecta seguridfld por las cu.rbas o
pendientes, y dieron mayor capacidad a las calderas y gran
tamao al tnder para que condujesen mucha cantidad rle
agua y de combustible. Por ltimo, a ellos tambin se debe
cuanto se ha logrado en favor del aumento de velocidad en
los trenes.
En Francia se ha construido un nuevo tipo de locomoto-
ra, destinada a usar naftalina como combustible. La naf-
talina es un cuerpo slido que es necesario fundir y v'lPO-
rizar, y por ello ha sido preciso proveerla mquina con
gasolina, benzol u otro lquido voltil y con carburadores
separados para los difeentes combustibles, a fin de que
- 88-
pueda dar el arranque y estar en movimiento mientras se
funda y volatiliza la naftalina. El tanque en que se condu-
ce este comb.ustible va encerrado en lo que podramos
llamar una camisa de agua, y todo est dispuesto de mane-
ra que el agua se caliente hasta el punto de ebullicin por
el mismo calor de la mquina. De esta manera se mantiene
una tempratura constante ms que,suficiente para fundir la
naftalina, la que a medida que se funde pasa al tanque del
combustible por medio de una bomba. El motor es de
cuatro cilindros, con fuerza de 70 caballos, como el de un
automvil ordinario, y puede funcionar a razn de 250 a
1.000 revoluciones por minuto. Hasta ahora se ha obtenido
una velocidad de doce y medIa millas por hora, arrastrando
la locomotora un peso de 7.700 libras, y con un consumo de
media libra por caballo de fueroza.
Con buen xito se est utilizando ya la combinacin de
la gasolina con la electricidad para la locomocin ferro-
viaria.
Una compafa inglesa ha .construdo un vagn-locomo-
tora para uso particular del Jedive de Egipto, en el que se
usa como potencia una dinamo de corriente directa de 350
voltios y un excitador de los voltios, acoplados directamente
a un motor de gasolina de 100 C. F.
En el ferrocarril sudafricano vieJ)e dando excelentes re-
sultados un vagn con la nueva combinacin de la gasolina
y de la. electricidad. El vagn recibe la propulsin directa
de la gasolina y otra_secundaria de dos mquinas elctri
cas accionadas por la gasolina. .
En el Canal de Panam llevan ya ,algn tiempo en servi-
cio 40 locomotoras elctricas, que han sido bautizadas con
el nombre de mulas elctricas. Cada una de ellas pesa
.:....... 89 -
82.500 libras y puede desarrollar una fuerza tractora de
47.500 libras. Estn dotadas de cabrestantes capaces de le-
vantar un peso de 25.000 libras. Generalmente se necesi-
tan cuatro de estas locomotoras para llevar un barco a tra-
vs de las esclusas; pero para las grandes naves se requie-
ren seis, dos de las cuales van amarradas a popa, con el
objto de retener el buque sirviendo de freno. Durante la
operacin del ri!molque, ascendiendo o descendiendo, se-
gn lo requiere la diferencia del nivel en las esclusas, la
locomotora se mueve a razn de dos millas P9r hora 'y em-
plea un piftn que acta sobre un riel de cremallera; pero
cuando la mula" est libre, abandona el uso del citado pi-
n y marcha en la forma ordinaria a cinco millas por hora.
Locomotoras elctricas.
Son muchas las empresas ferroviarias norteamericanas
que emplean locomotoras elctricas.
Hace apenas unos cuantos aftos se pusieron all en ser-
vicio locomotoras de 600 voltios y directa para el
arrastre de trenes de pasajeros. Eran estas mquinas del
tipo de 115 toneladas y se con.struyeron para poder tirar
de trenes con peso bruto de 535 toneladas a 95 kilmetros
por hora.
Recientemente se han construido otras locomotoras elc-
tricas que pueden arrastrar trenes de 1.000 toneladas a 95
kilmetros por hora.
CERRAJERIA
El arte de la no comprende slo la construc-
cin de cerraduras,como indica su nombre, sino tambin
las aplicaciones de hierro forjado, empleado en los edifi-
cios, y la fabricacin de ciertas herramientas y otros obje-
tos. La cerrajera emplea tambin el acero, el cobre, el la-
tn y otros metales, y segn algunos se diferencia de la
herrera en que los metales en fro.
Las cerraduras eran conocidas de los egipcios, que las
usaban de madera.
La cerradura egipcia sujetaba el pestillo mediante paJi-
110s verticales de madera que un larguero introducido con-
venientemente poda levantar, dejando al pestillo en li-
bertad.
Excavaciones efectuadas en ciudades antiguas de la Gre
cia han dado lugar a hallazgos de cerraduras de bronce y
cobre. Los romanos las emplearon tambin de hierro. A
pesar de esto, hasta el siglo x la mayor parte de las cerra-
duras usadas en Europa eran de madera.
En el perodo gtico lleg a constituir un arte por la va-
riada ornamentacin y primor en la ejecucin, arte que con-
- 91 -
tnu durante los perodos del Renacimiento
barroco y rococ.
Al finalizr.r el siglo xv hzose moda el dejar la cerradura
al descubierto, trabajndose cuidadosamente cada una de
sus partes. Estos sistemas eran generalmente de picaporte.
En el siglo XVI se introdujo la cerradura francesa. En el
siglo XVIII se cuidaron los constructores ms del punto de
vista prctico que del artstico.
INDICE
~
Electricidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Herramientas del Ingeniero electricista. . . . . . . . . . . . 6
El montador electricista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Herramientas del montador electricista. . . . . . . . . . . . 8
Herramientas del instalador ................... " 11
La estacin generatriz.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 12
Eleccin de los metales .................. , . . . . . 12
tas dinamos ............... , ... ',' . . . . .. . .. ... 14
?uesta en marcha de las dinamos. . . . .. . . . . . . . . .. 15
Acoplamiento de las dinamos ....... , . . . . . . . . . . . 17
Acumuladores ......... , ...................... , 18
Aparatos de medida. ~ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 20
Conyuntores, disyuntores ...................... ' 21
Interruptores ......... ' . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 22
Conmutadores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 23
Reostatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 23
Reguladores de corriente .......... ' .......... , " 25
Pararrayos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Cuadros de distribucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 29
- 94-
Las canalizaciones.. . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . .. 30
Alumbrado ........... , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Lmparas incandescentes y arcos volticos ...... ' . 31
Instrucciones generales para el establecimiento de
los aparatos de alumbrado elctrico; redactadas
bajo' la inspeccin del sindicato profesional de las
industrias elctricas ........................ , . 32
La industria de las pilas secas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
El telfono. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 44
Partes esenciales del telfono.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Material y aparatos para las lneas telefnicas. . . . .. 45
El martillo elctrico.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 48
Electrocultura. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. .......... 49
Electrotipia .................................. ' 50
Galvanoplastia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 51
Formacin y preparacin de los moldes. . . . . . . . . .. 51
Bafios galvanoplsticos.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 53
Aparato galvanoplstico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 54
Electroterapia ............................... " 56
Instalacin de una peq uena fbrica hidroelctrica.. 57
Cmo se mide la fuerza del agua. . . . . . . . . . . . . . .. 57
Cmo se transforma el agua en corriente elctrica.. 58
Coste y entretenimiento de una pequefia estacin
elctrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 59
Centrales elctricas accionadas por el viento. . . . . .. 60
Fabricacin de las lmparas de filamento metlico.. 62
\ La impulsin elctrica como factor econmico ..... ' 66
Mecnica ....... ' .... ' .......................... ' 69
Las grandes conquistas de la mecnica. . . . . . . . . .. 72
95, -
Aviacin .. , , ... ; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 72
Los superzeppelines .......................... , 75
Automovilismo ........................ .-. . . . . . .. 77
La tracciri por automviles ............. :. . . . . .. 78
Autocamiones .............. ' . . . . . . . . . . . . . . . . .. 79
Origen y desarrollo del submarino ............. " 80
Ideas generales sobre su construccin. . . . . . . . . . .. 82
La evolucin y el porvenir de la locomotora. . . . . .. 84
Cerrajera .................................... , 90
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