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Asentamientos humanos

En 1900, una de cada 10 personas viva en ciudades. Actualmente, casi 3,000 millones de personas, o sea, casi la mitad de la humanidad, residen en centros urbanos, y ya hay 23 ciudades, 18 de ellas pertenecientes al mundo en desarrollo, con ms de 10 millones de habitantes. Uno de los resultados de este rpido aumento de la poblacin urbana es que millones de pobres de todo el mundo viven hacinados en barrios de tugurios y asentamientos ilegales, en unas condiciones de vida por debajo de los niveles mnimos necesarios para garantizar la salud de las familias y comunidades. El Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (CNUAH Hbitat) es el principal organismo del sistema de las Naciones Unidas encargado de la coordinacin de actividades relativas a los asentamientos humanos. Las actividades operacionales de Hbitat consisten sobre todo en promover el acceso universal a la vivienda, mejorar la gestin pblica urbana, mejorar el entorno de vida y gestionar la mitigacin de los desastres y la rehabilitacin posterior a los conflictos. El CNUAH promueve el desarrollo de asentamientos humanos sostenibles mediante la elaboracin de polticas, el fomento de capacidades, la produccin de conocimientos y el fortalecimiento de las colaboraciones entre los gobiernos y la sociedad. Tambin realiza actividades de cooperacin tcnica con programas gubernamentales, investigaciones, reuniones de expertos, cursos prcticos y seminarios de capacitacin, polticas y programas nacionales e internacionales de asentamientos humanos, planificacin urbana y regional, construccin de viviendas y establecimiento de infraestructura en los medios rurales y urbanos, tcnicas de construccin a bajo costo y mtodos para el abastecimiento de agua. El Centro tiene alrededor de 240 proyectos y programas tcnicos en 86 pases, para los que cuenta con un presupuesto anual de 70 millones de dlares. A pesar de que el centro y los gobiernos con los que trabaja no otorgan vivienda en el amplio sentido de la palabra, s busca los mecanismos para facilitar un medio ambiente jurdico, institucional y reglamentario que estimule a la poblacin a obtener y a mejorar su vivienda. En la Segunda Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Asentamientos Humanos (Hbitat II), celebrada en Estambul, Turqua, en 1996, se acord el Programa de Hbitat, plan de accin mundial en cuyo marco los gobiernos se comprometieron a intentar lograr los objetivos de una vivienda adecuada para todos y un desarrollo urbano sostenible. Hbitat es el centro de coordinacin para la ejecucin del Programa, el progreso en su ejecucin a nivel internacional, regional, nacional y local y la supervisin de las tendencias y condiciones mundiales. Hbitat prepar el perodo extraordinario de la Asamblea General de junio de 2001, Estambul+5, en el que se examin la ejecucin del Programa en todo

el

mundo.
En el perodo 2000-2001 Hbitat lanzo dos campaas mundiales: Campaa de afianzamiento del derecho de tenencia de la tierra: el afianzamiento de este derecho es un requisito fundamental para la progresiva integracin de los pobres de las zonas urbanas y constituye uno de los

elementos ms importantes de los derechos relativos a la vivienda. Esta campaa, basada en la existencia de una serie de derechos, est respaldada por un programa de trabajo que ofrece asistencia en esferas normativas esenciales como las relativas a los mercados de la tierra y la reforma de los regmenes de tenencia de tierras. El acceso a infraestructuras y a los servicios urbanos, particularmente al agua potable y al saneamiento, es un elemento esencial de la estrategia. Hbitat tambin proporciona asesoramiento y apoyo tcnico en la materia de poltica de transporte urbano y financiacin de la vivienda, con particular hincapi en el microcrdito y la microempresa. Campaa en pro de una buena gestin pblica urbana: en muchas ciudades la mala gestin pblica, aparte de unas polticas inadecuadas, han provocado el deterioro del medio ambiente, un aumento de la pobreza, un escaso crecimiento econmico y los problemas de exclusin social. La buena gestin pblica urbana puede definirse como la respuesta eficiente y eficaz dada a los problemas urbanos como resultado de la labor que unos gobiernos locales elegidos democrticamente y responsables llevan a cabo en colaboracin con la sociedad civil. Esta campaa se centra en promover la integracin: para reducir la pobreza urbana es imprescindibles asegurar la participacin efectiva de los sectores marginados de la poblacin en la adopcin de decisiones. La campaa fomenta la creacin de un consenso entre los gobiernos locales y la sociedad civil para establecer las prioridades en materia de desarrollo.

El objetivo de ambas campaas es reducir la pobreza urbana mediante polticas centradas en la equidad, la sostenibilidad y la justicia social. Su xito depende del establecimiento de asociaciones con los gobiernos, las autoridades locales, las organizaciones no gubernamentales y el sector privado. Hbitat tambin aplica, entre otros los siguientes programas: Programa de promocin de las mejores prcticas y formacin de dirigentes locales: este programa consta de una red mundial de organismos gubernamentales, autoridades locales y organizaciones de la sociedad civil, dedicada a la bsqueda y difusin de las mejores prcticas para mejorar el entorno de vida y a la aplicacin de la experiencia adquirida para elaborar polticas e impulsar la creacin de capacidad. Alianza de ciudades: esta es una iniciativa conjunta de Hbitat y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), encaminada a fomentar la capacidad en materia de gestin y planificacin del medio urbano mediante mtodos participativos. En este programa colaboran ms de 40 ciudades y 30 organizaciones asociadas de todo el mundo. Programa de Gestin Urbana: importante programa de cooperacin tcnica supervisado por el PNUD, cuyo objetivo consiste en fortalecer las actividades que llevan a cabo unas 80 ciudades de pases en desarrollo para promover la reduccin de la pobreza, una gestin pblica participativa y una ordenacin adecuada del medio urbano. Programa de Mejora de la Seguridad en las Ciudades: contribuye a establecer un proceso comunitario de consultas para reducir la delincuencia y combatir sus

causas mediante la elaboracin de medidas, mtodos y estrategias de prevencin de la delincuencia. Programa de Abastecimiento de Agua en las Ciudades Africanas: es una iniciativa conjunta de Hbitat y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) encaminada a fomentar una gestin eficaz de los recursos hdricos y su proteccin adecuada frente a la contaminacin urbana. Programa de Gestin en Casos de Desastre: que presta asistencia a los gobiernos nacionales y locales, as como a las comunidades para ejecutar programas de reconstruccin y rehabilitacin despus de los desastres. Programa de aplicacin local del Programa 21: cuyo objetivo consiste en traducir en medidas locales los aspectos del Programa 21 relativos a los asentamientos humanos. Observatorio Mundial Urbano: encargado de supervisar la ejecucin del Programa de Hbitat sobre la base de la elaboracin y aplicacin de indicadores urbanos para la formulacin de polticas y del intercambio de conocimientos relativos a las mejores prcticas.