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LA CULTURA DEL NUEVO CAPITALISMO

Richard Sennet
2006 Anagrama Buenos Aires El socilogo norteamericano Richard Sennet intenta relatar de qu manera el nuevo capitalismo que alumbr el siglo XXI genera una nueva cultura, a la manera que Frederic Jameson hablaba en los 90 sobre la posmodernidad como la lgica cultural de este capitalismo avanzado. Sennet recurre al financista George Soros que afirma que las relaciones entre los seres humanos hoy en da se remiten a transacciones, como en los negocios. Transacciones que buscan el corto plazo, en este capitalismo impaciente (Bennet Harrison dixit) que a diferencia de buscar ganancias en el crecimiento de las empresas lo hace en el precio de sus acciones, desprendidas ambas cosas que habitualmente debieran ir juntas. El capitalismo impaciente, revela una cultura de la impaciencia. Como ejemplo menciona Sennet que en 1965 los fondos de pensin de EEUU mantenan las acciones en su poder por un promedio de 46 meses, hoy no llegan a mantenerlas 4 meses. En la industria automotriz de los sesenta una decisin ejecutiva de produccin tardaba 5 meses en madurar, hoy madura en pocas semanas. Para Sennet la aparicin de la tecnologa en gran escala afecta al sector social ms dbil, los que quieren trabajar pero carecen de formacin, los que sern excluidos a travs de lo que llama Fantasma de la Inutilidad. Sennet entiende utpica la pretensin de crear puestos de trabajo para todos ya se sera desafiar el poder de la tecnologa. Finalmente aborda la cuestin del consumo y de qu manera ese comportamiento del consumidor del siglo XXI se traslada al comportamiento del ciudadano-consumidor en la poltica. Organizacin flexible para una cultura flexible Una cultura flexible despierta una economa organizada segn un paradigma flexible. As como el reproductor de MP3 es programado para hacer sonar ciertas canciones, la organizacin flexible puede seleccionar y ejecutar solamente unas pocas de las muchas funciones posibles, un random de la flexibilidad productiva, mientras que las viejas empresas de estructura rgida siguen repitiendo un ritmo fijo de actos, como un disco larga duracin del siglo XX. Sennet, caracteriza los cambios de las empresas del siglo XXI en base a la tercerizacin de sus acciones y la reduccin de los niveles jerrquicos, an cuando reconoce que la mayor parte de las empresas siguen trabajando en base a las viejas pirmides jerrquicas. La organizacin flexible se hincha y se contrae, los empleados se agregan y se descartan en base a la tercerizacin y la precarizacin de la fuerza de trabajo es mucho ms que el uso de trabajadores temporarios tercerizados, ya que al interior de la empresa pasa lo mismo, con trabajadores

Claudio Alvarez Tern http://alvarezteran.com.ar

contratados. Como ejemplo destaca que el de los trabajadores temporales es el sector de mayor crecimiento en EEUU y Gran Bretaa, constituyendo ya el 8% de la mano de obra total. La precarizacin del empleo, sumada a la reduccin de niveles jerrquicos y la secuencia de tareas no lineales abrevian el marco temporal de la organizacin, desplazando el nfasis a tareas inmediatas, la base del capitalismo impaciente. Mientras en la organizacin piramidal cada uno acta en su funcin y es recompensado por ello, segn rendimiento y antigedad, en las organizaciones flexibles se hace hincapi en las capacidades de relacionamiento interpersonal, para lo que se considera fundamental el valor de la iniciativa. La diferencia entre organizacin piramidal y flexible radica entonces en la diferencia emocional entre ansiedad y temor; ansiedad hace referencia a lo que pudiera pasar, lo indefinido, y el temor a lo que se sabe que ocurrir, la cosa definida y clara. En la vieja estructura jerrquica el fracaso se basaba en el temor, en la nueva estructura flexible el fracaso se asienta en la ansiedad. Desigualdad La desigualdad es el taln de Aquiles del nuevo sistema productivo, las diferencias de ingresos entre la cspide y la base en la nueva economa son siderales. Si bien entre Henry Ford y un operario de 1920 haba diferencias de ingresos, esas eran escasas en relacin a las actuales, hoy la brecha es enorme entre lo que ms cobran y los menos remunerados, y peor an, la brecha es sociolgica ms que econmica, ya que los intereses y expectativas son mucho ms diferentes entre los de arriba y los de abajo que la establecida entre sus ingresos. Existe un crecimiento intensivo de la riqueza en la capa superior de la sociedad, pero por otro lado hay una lnea divisoria entre los grandes beneficiarios y las capas medias que no se benefician totalmente del modelo. Mientras tanto en el nivel ms bajo de la sociedad, Alain Touraine observa una creciente divisin entre los trabajadores precarios e informales de la economa flexible y los trabajadores tradicionalmente protegidos que todava sostienen empleos propios del viejo modelo industrialsindical. Estas diferencias entre elites integradas y clases media afectadas, o entre empleados tradicionales y trabajadores flexibles generan un regreso al resentimiento, resentimiento que se expresa en smbolos culturales de nuestras sociedades. Lo que dice Sennet es que las diferencias entre ricos y pobres se vuelven esencialmente en diferencias culturales.

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La anulacin de los estratos intermedios propios de la pirmide jerrquica del viejo modelo es una caracterstica de la nueva arquitectura flexible de las organizaciones, y en ese cambio la relacin con la autoridad se transforma. En el anlisis de las relaciones de poder Sennet recurre al concepto de autoridad de Max Weber, para quien consiste en el atributo de una persona que incita a la obediencia voluntaria, se cree en ella. En la estructura jerrquica se conservaba una relacin de comunicacin por etapas sucesivas que se afirmaba en esta consigna de autoridad como atributo; mientras que ahora en lo flexible se desconecta la autoridad en una relacin centro-periferia, en la cual el centro organizativo y la periferia productiva se aslan y esta ltima solo responde a la primera por sus resultados. Esta relacin es la que establece la geografa de la globalizacin. En el mundo actual aquella disciplinaria y normativa Jaula de Hierro que narraba Weber ha sido abandonada por la arquitectura global, producindose tres dficits sociales: 1. Baja lealtad institucional 2. Disminucin de la confianza informal entre los trabajadores 3. Debilitamiento del conocimiento institucional As como el empleo tradicional se reduce, los trabajos basura permiten acceder al trabajo remunerado a los jvenes, pero con bajo salario. As la temporalidad laboral se ve soportada por una cultura en la que la estabilidad pierde prestigio como valor. Esto se observa con suma claridad en el prestigio cado del empleo pblico, cuyo valor ltimo era la estabilidad. Weber deca que la gente aceptaba la estabilidad porque esperaba una recompensa final, una gratificacin diferida que construa el armazn disciplinario al que la persona se someta soportando el esquema para esperar la gratificacin de maana. La novedad es que hoy esa gratificacin diferida ya no existe, y el mero diferimiento de cualquier deseo no est entre los factores culturales ms valiosos del siglo XXI. Las viejas organizaciones jerrquicas van pasando a flexibles anulando capas intermedias de poder, establecindose dentro de las organizaciones una relacin centro-periferia que no solo pierde la gratificacin diferida, que pudiera dar el ascenso en las jerarquas por ejemplo, sino que tambin pierde el pensamiento estratgico a largo plazo.

El Fantasma de la Inutilidad
Uno de los conceptos centrales del libro de Sennet lo constituye la idea de la existencia del Fantasma de la Inutilidad. Antes de 1930 las personas crean en una solucin personal a la inutilidad, ms all de lo que hiciera a favor de ellos el gobierno, la idea era que el esfuerzo en su educacin y sus habilidades

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personales los haran imprescindibles basados en ese factor formativo que los alemanes llaman la Bildung de una persona, la creacin de s mismo. Hoy, pasado el corazn del siglo XX, se vuelve a pensar as, pero con un contexto diferente al del siglo XIX, ya que muchos de los educados y formados en su propio esfuerzo, los llamados hbiles, ven que sus empleos se desplazan hacia otros pases con salarios ms bajos, en un mundo que comienza a requerir peridicamente nuevas habilidades. Sennet propone analizar el fantasma de la inutilidad y su relacin con el problema educativo, Actualmente la educacin forma a enorme cantidad de gente que no podr desarrollar sus habilidades en un empleo. Esta nueva sociedad de habilidades parece requerir menos personas que las que se encuentran formadas, y centra sus requerimientos en las altas finanzas, la tecnologa y los servicios sofisticados. Una solucin a la que llega el sistema la expresa Theodore Keel quien dice que la respuesta a la prdida de empleos es remunerar tareas hasta ahora no remuneradas, como cuidado de nios o servicio comunitario. En este contexto la cultura del siglo XXI hace que los jvenes, criados en un ambiente de cambio y flexibilidad, prefieran salir sin mayores problemas de los trabajos que no les gustan, sin resistir. Pero mientras que los trabajadores jvenes cuando estn descontentos se van, los trabajadores mayores, aquellos habituados al viejo empleo estable y seguro, se comportan crticamente ante el disgusto y prefieren levantar su voz y resistir. El Fantasma de la Inutilidad que amenaza a cada persona se transforma al interior de las sociedades en odio a los extranjeros por ejemplo, que por su condicin se los observa ms adaptables a la situacin de precariedad. El problema del Fantasma de la Inutilidad es que crea dependencia y necesidad de ayuda, y en este punto desafa al Estado de Bienestar el siglo XX, y pone sobre la mesa el anlisis de qu tipo de asistencia debe proveerse al cado en la inutilidad, esencialmente el marginado. Otro elemento en cuestin producto del Estado de Bienestar es el de los sistemas de jubilacin, ya que los tradicionales sistemas de jubilacin redistribuyen ingresos de los sectores jvenes a los sectores mayores, que son sectores cados en la inutilidad por efecto de la edad, pero al aumentar la longevidad se pone en tensin esta redistribucin, y cada vez ms los jvenes se expresan en desacuerdo por sostener esa redistribucin. Poltica y Consumo Sennet se plantea un cuestionamiento ms: La nueva economa de consumidores crea una nueva poltica? Claudio Alvarez Tern http://alvarezteran.com.ar

Como todos los analistas del nuevo siglo llega inevitablemente al tema del consumo como expresin central de la nueva cultura, y se enfrenta a la existencia comn de dos visiones de la pasin por consumir: La publicidad y los medios moldean el gusto de la gente y sus intereses, tal como tradicionalmente lo plante Vance Packard. El consumo impulsado por el fenmeno de la obsolescencia programada

La particularidad es que ambas posturas coinciden en ver al consumidor como un ser pasivo: prisionero de la publicidad o los deseos. Lo que Sennet aborda es una tercera idea para explicar cmo se impone la idea del consumidor permanente desde el proceso productivo, y lo hace en base a la relacin de dos conceptos productivos, el de Plataforma y el de El Dorado. Hoy se fabrica desde la idea de plataforma, es decir la fabricacin de un bien bsico estandarizado. Sobre esta plataforma se marca un pequeo detalle, muchas veces superficial, que constituye El Dorado de la produccin. Ese dorado es lo que hace a Opel poder vender un Audi mucho ms caro que un Skoda, cuando ambos autos, que la misma empresa fabrica, son en su plataforma coincidentes en un 90%. Lo que hace el consumidor es buscar diferencias en productos cada vez ms homogneos, busca El Dorado dentro de las Plataformas. Y esta idea no solamente es vlida para los productos sino tambin para los servicios, y recurre Sennet al ejemplo del turismo, donde la gente viaja por muchas ciudades parecidas visitando lugares muy parecidos, por el mero hecho de viajar; este es el Dorado, la sensacin personal, sobre aquella plataforma estndar. En este contexto la publicidad invita al consumidor a completar un cuadro incompleto, presenta la plataforma e invita a construir su dorado, como cuando la publicidad hace coincidir un auto y un desierto liberando la imaginacin del consumidor. Porque en nuestro tiempo desprenderse de algo no es un problema para el consumidor, al contrario, es una paso a la adquisicin de nuevos estmulos. A nadie preocupa desprenderse de objetos estndar, de plataformas para las cuales aquel dorado ha perdido actualidad. Otro signo de pasin por el consumo que menciona Sennet es la potencia. No compramos las cosas por lo que son, sino que las compramos por lo que podramos hacer con ellas, aunque en la amplia mayora de los casos no lo hagamos nunca: reproductores de audio capaces de almacenar miles de temas, autos que pueden alcanzar cientos de kilmetros por hora, hipermercados llenos de productos; todos factores potenciales que nunca abarcaremos en su totalidad.

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Por lo tanto Sennet hace coincidir la presencia de una cultura que valoriza el cambio y la desposesin por un lado, y que cuando predomina la posesin lo hace en realidad el deseo por la posesin, la potencia, ms que el efectivo uso posesivo. Pero esa la relacin entre consumidores y bienes y servicios para Sennet no es una relacin parcial, sino que engloba toda la conducta del hombre y mujer del siglo XXI, lo que llama el consumidor-espectador-ciudadano. Lo que plantea Sennet es que ese ciudadano-consumidor-espectador, se vuelve pasivo, se preocupa por s mismo y se aleja de la poltica progresista. La poltica se presenta para el ciudadano como una oferta muy similar a la de bienes y servicios: 1. 2. 3. 4. Plataformas polticas similares Pequeas diferencias de dorado Oferta de las polticas ms cmodas para el usuario Atraccin por productos polticos siempre nuevos.

Al igual que en las empresas, tambin las polticas centralizan el poder y se separan de la autoridad (como las empresas separan su centro organizador y su periferia productiva). No se hace responsable de sus ciudadanos, predomina la indiferencia hacia sus destinos. Frente a la abundancia de plataformas polticas estndar, El Dorado de la poltica es la exaltacin simblica de las trivialidades, y la mayor de ellas la personalidad del candidato. Los ciudadanos piensan como consumidores y dejan de comportarse como productores artesanos. El ciudadano-artesano quera saber cmo funcionaban las cosas, el ciudadano-consumidor solo pretende usarlas sin importar su funcionamiento, disfrutar sin profundizar en las razones de las cosas. Como consumidores los ciudadanos pierden rpido contacto con el compromiso, cunde la indiferencia. Lo que concluye Sennet en este punto es que los hombres y mujeres del siglo XXI, celebran el cambio personal pero no el progresismo colectivo. De nuevo el predominio de la propia transformacin, sin incluir en ello el cambio del conjunto.

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