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Estudios sobre la relacin herencia-ambiente en la temprana infancia

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Estudios sobre la relacin herencia-ambiente en la temprana infancia


Publicado en la revista n017 Autor: Dio Bleichmar, Emilce

Versin ampliada de la conferencia pronunciada en el Congreso Internacional "Herencia y ambiente en psiquiatra del nio y del adolescente". Hospital General Universitario Gregorio Maran, Madrid (Mayo 2004)

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Gentica de la conducta versus parentalizacin? Cunto juegan el cdigo gentico por un lado y la influencia del ambiente, por el otro, en moldear el desarrollo del cerebro es una de las cuestiones que ha polarizado a los cientficos. Las posiciones han estado determinadas ms por preferencias ideolgicas que por slidos datos que permitiesen estudiar la complejidad de la influencia de uno y otro de los factores. A lo largo de la ltima dcada del siglo XX, provocado tal vez por la excitacin del proyecto del genoma humano pero, tambin, por los diseos de investigacin con una sofisticacin estadstica cada vez mayor, la investigacin evolutiva ha estado dominada por ideas provenientes de la gentica cuantitativa de la conducta. Nos han llevado a un estado de la cuestin en el que se considera que ms o menos todas las capacidades psicolgicas relevantes, as como sus disfunciones, son innatas, y en las que se supone que la parentalidad apenas importa. Si bien es importante definir los lmites de la influencia parental sobre el desarrollo del nio y relativizar radicalismos como el que llev a Watson el fundador del conductismo escribir aquello de: "Dadme una media docena de nios sanos... dejadme elegir el mundo en que los educara y os garantizo que podra tomar uno al azar y ensearle a ser un experto en una especialidad de mi eleccin -mdico, artista, comerciante o cocinero e incluso mendigoindependientemente de su talento, inclinaciones, tendencias, capacidades, raza o antepasados", nuevamente asistimos a otro de los momentos en el que el pndulo entre natura y cultura corre el riesgo de oscilar demasiado hacia el otro lado, el biolgico. Afortunadamente, esta reflexin -que podra entenderse como un comentario ms pero sin fundamento- empieza a cobrar peso ya que la experimentacin en animales comienza a demostrar la necesidad de contar con modelos relacionales, interactivos, de causalidad en que los factores genticos y ambientales aparecen operando en conjuncin. Las investigaciones actuales muestran al cerebro como operando de forma plstica y autoorganizada y estando menos constreido por lmites predeterminados de lo que se haba pensado previamente. La informacin en el cerebro es representada y procesada por grupos de neuronas que mantienen una interconexin funcional basada ms en las exigencias de la experiencia que en estrictos esquemas genticamente determinados. La comprensin de los fenmenos del desarrollo requiere conceptos relacionales o co-activos de la causalidad en oposicin a causas nicas que operan en un supuesto aislamiento (Gottlieb, G. & Tucker Halpern, C. ,2002). El concepto llave es entender que lo que hace que el desarrollo suceda es la relacin entre los dos componentes, y no los componentes en s (persona-persona, organismoorganismo, organismo-ambiente, clula-clula, gen-gen. actividad-conducta motora). Cuando se habla de co-accin como el corazn de la causalidad evolutiva lo que se quiere enfatizar es que necesitamos especificar alguna relacin entre al menos dos componentes del sistema del desarrollo. El concepto usado ms frecuentemente para designar la co-accin es el relativo a la experiencia. Voy a mencionar en primer lugar algunos trabajos sobre la influencia del medio en la modificacin del cerebro en animales en perodos crticos y en segundo trmino estudios en la relacin temprana en humanos que van en la misma lnea.

Influencia del medio externo en la modificacin del cerebro En el n 404 de la revista Nature de Abril de 2000 aparecen dos artculos en cuya presentacin se seala: "Sur y sus colegas proveen la evidencia ms demostrativa existente hasta ahora sobre la exquisita sensibilidad a los estmulos externos del desarrollo cortical" (Merzenich M., 2000, P. 820). Mriganka Sur y colaboradores (Massachussets Institute of Technology, USA) han perfeccionado una tcnica que les permite redirigir quirrgicamente hacia qu parte de la corteza cerebral se dirigirn los nervios en el roedor hurn de un da. Ms especficamente, las conexiones de la retina que normalmente llegan a la corteza visual son redireccionadas para mandarlas hacia la corteza auditiva. Esto determina que la corteza que estaba genticamente preparada para ser sensible a los estmulos auditivos pase a ser capaz de captar y de organizar percepciones visuales.

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Eso no es todo: la corteza de la regin que hubiera tenido una estructura anatmica de corteza auditiva pasa a poseer una disposicin de sus clulas correspondientes a la corteza visual (con una organizacin neuronal -ubicacin en molinillo- que le permite convertirse en un mapa de las distintas zonas de la retina y de la sensibilidad de sta frente a formas en el espacio). Pero los experimentos de Sur y col. van ms all de contentarse con probar que la corteza preparada genticamente para estar organizada con cierto tipo de disposicin celular adquiere los caracteres de la corteza visual al recibir los estmulos visuales: el animal, una vez crecido, pasa a ser capaz de responder conductualmente a los estmulos visuales en la corteza que genticamente estaba predeterminada para ser rea auditiva. Es decir, si la corteza cerebral de una determinada zona recibe estmulos de un tipo dado, son estos estmulos los que ocasionan la organizacin y la funcionalidad que tendr y no la predisposicin gentica. En otras palabras, es la naturaleza del estmulo externo el factor decisivo de cmo se terminar organizando una cierta zona cortical. Cierpial & Mc Carty (1987) encontraron que ratas con hipertensin espontnea (SHR) usadas como modelo animal para el estudio de la hipertensin humana se vuelven hipertensas por co-accin con las madres despus del nacimiento. Cuando las ratitas SHR son amamantadas y criadas por madres normales desde el nacimiento no desarrollan hipertensin. Pareciera que hay un componente hiperactivo en la conducta de las madres que induce a las ratitas SHR a desarrollar hipertensin. La naturaleza interactiva de la articulacin entre gen y crianza del desarrollo de la hipertensin en ratas SHR es demostrada por el hecho que ratas que genticamente son normotensas no desarrollan hipertensin cuando son amamantadas y criadas por madres que son genticamente hipertensas (SHR). De modo que aunque las ratitas genticamente hipertensas (SHR) difieren de las normales, el desarrollo de la hipertensin requiere la co-accin con las madres hiperactivas, no es resultado inevitable del hecho que son gentica, anatmica y fisiolgicamente diferentes de las normales. Es un buen ejemplo de los aspectos relacionales de la definicin de la experiencia y de la causalidad del desarrollo. La causa de la hipertensin no reside en la gentica de las ratas SHR o en las de las madres SHR sino en la relacin que se establece entre ellas. La breve separacin de sus madres en el perodo previo al destete produce en ratitas cambios en el eje hipotlamo-hipfisis-adrenal en las respuestas a estmulos estresantes (Plotsky & Meaney 1993). Cabib et al. (2000) demostraron que la respuesta a las anfetaminas puede ser alterada dramticamente en ratas adultas ante un acontecimiento como la escasez de alimento, un cambio mediado por la secrecin de glucocorticoides y liberacin de dopamina. En la discusin sobre la inevitable interaccin entre diferencias genticas y factores ambientales estresantes, estos investigadores explcitamente sealan que "el intento de identificar una causalidad gentica o ambiental como factores independientes es probablemente lgica pero procedimentalmente errnea" (p. 464-465). Una de las dimensiones humanas que goza de mayor crdito gentico es la agresin. Hood & Cairns (1989) examinaron la influencia del medio de crianza en el desarrollo del fenotipo agresivo en dos razas de ratones. El medio habitual de crianza es el aislamiento social desde la terminacin del destete al final de la 3 semana. Al someterlos a una primera prueba a la 6 semana de edad -como aparece en la lmina- cuando los ratones son criados como es habitual, en aislamiento, hay una gran diferencia en la frecuencia de los ataques entre las dos razas. En cambio, si la crianza se realiza en grupos las diferencias desaparecen, mostrando la influencia del medio social en el desarrollo de la agresin, aun en ratones.

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Hallazgos todos que apoyan la idea que es la co-accin de estrs, trauma y otro tipo de factores patgenos externos junto con configuraciones genticas lo que en ltima instancia da como resultado diferentes perfiles patolgicos. Se subraya el punto que ni un genotipo particular ni un factor traumtico externo estn inevitablemente vinculados a un resultado patolgico. Es la particular combinacin de factores genticos y ambientales y probablemente el factor temporal de la interaccin que provoca resultados patolgicos.

Con todo, se podra argumentar que esta plasticidad cerebral se da slo en roedores, que no tiene nada que ver con lo que sucede en humanos. Sin embargo, Sadato (1996) y Rauschecker (1995) ya haban mostrado cmo en sujetos ciegos desde muy temprano la corteza visual pasaba a responder a estmulos tctiles, siendo activada, por ejemplo, cuando se lea en sistema Braille. Estos experimentos dieron lugar a que un equipo integrado por investigadores del National Institute of Health (USA) y de la Facultad de Medicina de Fukui (Japn) desearan poner a prueba la hiptesis de que la plasticidad cerebral -cambios producidos por una actividad especfica- requera que se hubiera producido en una poca muy temprana de la vida, es decir, en aquellas personas que eran ciegas de nacimiento o poco despus del nacimiento. Repitieron los experimentos tendentes a ver si la corteza visual en ciegos despus de los 14 aos responda a estmulos tactiles al leer en Braille y constataron que esa capacidad de la corteza occipital (visual) de reconocer estmulos tctiles ya no exista cuando la ceguera haba ocurrido despus de esa edad.

Los hallazgos conducen a la idea cada vez ms fundamentada que en humanos hay un perodo en que el cerebro es plstico, durante el cual se organiza la funcionalidad y que, superada esa "ventana" durante la cual el cerebro se puede modificar en una direccin determinada por el estmulo externo, despus ya resulta mucho menos factible.

El efecto del nio sobre los padres

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Los estudios sobre gemelos realizados en los Estados Unidos, Escandinavia, el Reino Unido y otros lugares se han tomado como punto de referencia y a partir de ellos se ha extendido la idea que los genes son ms importantes que el entorno en casi todas las enfermedades psicolgicas. Gemelos idnticos que haban sido criados por separado revelaron semejanzas llamativas en sus conductas, personalidad y formas de pensar (Reiss y col., 1995; Neubauer, 1996; Plomin y col., 1997; Reiss y col., 2000). Es bastante probable que pueda haberse exagerado la importancia de los padres para el desarrollo: los estudios sobre adopcin, concretamente, muestran que mucha de esa influencia parental es ilusoria. Es tambin probable que las caractersticas de personalidad del nio que se han considerado como reaccin a la conducta parental sean en muchos casos predisposiciones genticas y que el rasgo de la personalidad y la forma de parentalidad -crtica, clida o incluso abusadora- sean consecuencias de los mismos genes en los padres y en el nio. Del mismo modo, los estudios sobre adopcin sugieren que los nios con tendencias genticas hacia la agresin provocarn una parentalidad ms hostil y coercitiva (Ge y col., 1996).

De modo que, si bien los estudios sobre adopcin y gemelos demuestran que el trastorno psicolgico tiene races genticas, los efectos genticos son en su mayor parte indirectos ms que directos. Incluso una carga gentica alta para un riesgo ambiental no significa que el resultado asociado se transmita genticamente de forma necesaria. Por ejemplo, aun en el caso que se hallara que un abuso infantil y sus secuelas tienen base gentica, el trastorno de un nio que ha sufrido abusos seguira comprendindose mejor en trminos de la destruccin de la confianza que el nio tiene en el mundo. La prdida de confianza es la que tendra que encararse en cualquier intervencin teraputica. Los datos conductuales genticos no nos ayudan demasiado en la situacin clnica individual.

Los trabajos en la denominada interaccin gen-ambiente en animales nos van ayudando a saber cmo funcionan los genes. Al menos parte de cada gen es un mecanismo de control para el proceso de transcripcin, en otras palabras, determina si un gen se expresar o no en ciertos rasgos observables fsicos o psquicos. Las experiencias internas y externas, las hormonas, el estrs, el aprendizaje y la interaccin social alteran la unin de los reguladores de transcripcin (Kandel, 1998). Por ejemplo, las cras de ratas separadas de sus madres en las dos primeras semanas de vida muestran un incremento permanente en la expresin (manifestacin en rasgos) de genes encargados de controlar la secrecin de FLC (factor liberador de corticotropina), una de las hormonas del estrs (Plotsky y Meaney, 1997). Sin embargo, esta vulnerabilidad al estrs, que dura toda la vida, se invierte si las madres demuestran un mayor cuidado fsico a las cras una vez que se las rene (Liu y col., 1997).

De modo que la cuestin es saber cules de los aspectos del entorno influyen en estos mecanismos de control en los humanos. Existen unos pocos ejemplos importantes en este sentido, pero aislados. Los hijos de padres/madres esquizofrnicos que son adoptados lejos de ellos desarrollan la enfermedad si su familia adoptiva es disfuncional (Tienari y col., 1994). Se han hecho observaciones similares en cuanto a la conducta criminal (Bohman, 1996). De modo que el riesgo gentico puede hacerse realidad o no, dependiendo del entorno familiar.

Pero los genetistas conductuales se encuentran con un problema. A pesar de su aceptacin de un modelo de interaccin gen-entorno, ha habido pocos hallazgos que demuestren el efecto moderador del entorno en la expresin del gen en los humanos (Plomin, DeFries y col., 1997). La gentica de la conducta humana estudia en su mayor parte el entorno objetivo, externo, familiar. El entorno que estimula la expresin de un gen no es objetivo, no es observable. La distincin de Freud entre las dos superficies de la conciencia -una vuelta hacia dentro y otra vuelta hacia fuera- proporciona la pista: es la experiencia del entorno lo que produce interacciones entre la herencia y la circunstancia, no el hecho de esa circunstancia en s misma. La interaccin es entre el gen y el entorno subjetivo.

El modo en que se experimenta al entorno acta como filtro en la expresin del genotipo en el fenotipo, la traduccin del potencial gentico en personalidad y conducta. Como sostiene Fonagy, aqu tocamos la importancia del psicoanlisis para la comprensin de las influencias genticas sobre

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la mente. Como psicoanalistas, nuestra preocupacin principal es la interaccin de las mltiples capas de representaciones para generar la experiencia subjetiva en relacin con el mundo externo, esto es, la realidad psquica. Los datos provenientes de la gentica requieren precisamente esa sofisticacin. Para comprender el modo en que la mayora de los genes pueden o no ser expresados en individuos concretos, necesitamos comprender el mundo interno del nio o del adulto, ya que es una suposicin comn pero errnea que las influencias genticas son ms fuertes en la infancia temprana. La expresin del gen (produccin de efectos en rasgos fsicos o psicolgicos) contina a lo largo de la vida y puede desencadenarse al final de sta, en la muerte. A un nivel molecular, las pruebas sugieren que los ambientes positivos y negativos pueden alterar la expresin del gen y, al menos en principio, pueden influir en muchos aspectos de la estructura y el funcionamiento del cerebro humano, el cuerpo de la mente (Elman y col., 1996).

El que un factor ambiental desencadene o no la expresin de un gen puede depender del modo en que el individuo interprete esa experiencia, determinada a su vez por significados conscientes o inconscientes atribuidos a la misma (Kandel, 1998). As, los procesos representacionales intrapsquicos no son slo consecuencia de los efectos ambientales y genticos, sino que es probable que sean moduladores vitales de dichos efectos. El ganador del Premio Nobel del 2000, Eric Kandel, lleg a sugerir que los cambios ms profundos y a ms largo plazo asociados con la terapia psicoanaltica pueden sobrevenir mediante los cambios en la expresin gentica provocados por las transformaciones intrapsquicas que se operan en el transcurso de una psicoterapia que apunte a la subjetividad consciente e inconsciente.

En un programa de tratamiento psicoanaltico preescolar en la Clnica Menninger (Fonagy, Stein y White, 2001) dirigido por la Dra. Helen Stein, estudian el segundo gen receptor de la dopamina (DRD2), una variante que se ha vinculado con numerosos trastornos psicolgicos. En un anlisis preliminar de los datos, encuentran una interaccin entre la presencia de esta variante y la susceptibilidad a traumas del apego: se hall que aquellos que posean esta variante padecan un trastorno mayor cuando eran adultos si presentaban tambin experiencias tempranas tales como abuso pero, junto a esto, los mismos individuos mostraron serios dficits tanto en la expresin como en la comprensin emocional, lo que se sabe que es caracterstico de los trastornos de la personalidad. Por el contrario, los ndices objetivos del ambiente familiar y el maltrato, documentados en los registros de la infancia, guardaban poca relacin con el funcionamiento adulto.

Fonagy (2003) sostiene que incrementar la conciencia emocional, como lo hace la psicoterapia exitosa, podra haber reducido la expresin de esta vulnerabilidad gentica a los problemas psiquitricos adultos mediante la elaboracin de la representacin mental de las relaciones intersubjetivas. Enfatiza que se trata de resultados muy preliminares pero lo que quiere resaltar se refiere a una cuestin conceptual: que los genetistas conductuales, los que toman en cuenta slo acontecimientos, tendrn ms dificultadoes para otorgar un sentido a los datos que recojan sobre la mente a menos que incluyan en sus estudios sobre el entorno o ambiente el significado subjetivo consciente e inconsciente- que poseen los acontecimientos, especialmente aquellos que, una vez realizadas ciertas interpretaciones, podran tener un impacto emocional importante desencadenando ansiedad o depresin sostenidas.

Importancia de la intersubjetividad y de la capacidad reflexiva en los perodos crticos de plasticidad cerebral

Si algo tan rgidamente predeterminado como la corteza cerebral depende para su desarrollo anatmico y funcional del estmulo externo, y existen perodos crticos para que esta influencia se ejerza, ello aporta datos coincidentes con la importancia que en psicoanlisis se otorga al desarrollo de los sistemas motivacionales -apego, sensual/sexual, narcisista, autoconservacin, regulacin psicobiolgica- en los perodos iniciales de la vida y, especialmente, a los estmulos de las figuras significativas en moldearlos. En el interjuego entre lo genticamente determinado -el instinto- y la influencia de las figuras externas -la realidad-, stas ltimas resultan trascendentes para reorientar lo instintivo en una direccin u otra. Es aqu donde el concepto psicoanaltico de pulsin/motivacin

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como algo diferente del instinto adquiere su valor. La pulsin ser el principio motivacional organizador de la conducta, con igual fuerza que un instinto, incluso con la perentoriedad con la que se sigue rgidamente un esquema determinado de accin, pero que ya no es el instinto simplemente predeterminado por el programa gentico sino la reorientacin que la experiencia, en los intercambios con las figuras significativas, le imprime a ste.

La capacidad para la interpretacin, que el filsofo Bogdan (1997) ha definido recientemente como organismos que se otorgan sentido entre s en contextos donde esto tiene importancia biolgicamente, es una caracterstica de todas las especies complejas y se convierte en algo nicamente humano cuando la materia de la interpretacin pertenece al dominio de los estados mentales. Esta capacidad es la que proporcionara el paso final en la trascripcin de la influencia gentica en un patrn de conducta. El mecanismo interpretativo codifica la informacin gentica en forma de tendencias, pero tambin modera la influencia gentica modificando la percepcin que el nio tiene de su mundo de objetos.

Sabemos que este modulador entre genotipo y fenotipo es una capacidad que depende de forma crucial de la respuesta sensible de los cuidadores tempranos a los estados emocionales del beb. Una funcin vital de la relacin temprana -que se suele sumar al concepto de apego cuando en realidad lo sobrepasa- es el contexto que la relacin infante-madre provee para la adquisicin de la comprensin de los estados mentales: los componentes bsicos de la autoorganizacin y la subjetividad. Existe una amplia literatura emprica que traza el desarrollo de esta capacidad en las primeras relaciones objetales (Jaffe y col., 2001).

Existen estudios que relacionan dficits concretos en la sensibilidad parental con formas de psicopatologa posterior. Uno de los aspectos ms intrigantes y aparentemente paradjicos de la especularizacin afectiva parental durante las interacciones de regulacin afectiva es el hecho de que cuando el beb se halla en un estado negativo, la figura parental presenta el reflejo de una emocin negativa al tiempo que consuela adecuadamente al beb. Cmo interpreta el beb la expresin de afecto negativo por parte de una figura parental y cmo es posible que la manifestacin de una emocin negativa desempee un papel decisivo en la contencin/modificacin del estado emocional del beb?

Gergely y Watson (1996), analizando en una microestructura relacional la as llamada sensibilidad materna sugieren contundentemente que la respuesta parental sensible implica en la prctica dos parmetros: uno de correspondencia o contingencia entre lo que siente el nio y lo que responde emocionalmente la madre; el otro parmetro, es la comunicacin de la diferencia entre lo que siente la madre y el nio. Acuan el trmino marcacin para designar al hecho de que cuando una madre est especularizando acciones del infante, las acciones maternas que comunican al infante tienen la cualidad de que lo que est mostrando no es su propio sentimiento sino una representacin de la percepcin que ella tiene de la experiencia del infante -por ejemplo, cuando el nio siente dolor, la madre puede decir con un rostro que simula parte de la expresin del bebe pero acompaado de un "pobrecito, cmo te duele!", dicho con tono carioso no sufriente. Las madres que pueden marcar o sealar su expresin emocional aaden as un conjunto especial de atributos a la expresin del afecto del nio que las diferencia claramente de su propia expresin de afecto, y esto parece ser el factor clave que permite consolar al infante con bastante ms rapidez. El infante capta que el estado emocional que la madre muestra tiene relacin con el que l siente y no que la madre sienta exactamente lo mismo que l.

Los autores sugieren que la especularizacin del afecto por parte del adulto que refleja el sentimiento del infante pero carece de esta marcacin genera problemas evolutivos dentro del espectro borderline. Este patrn de especularizacin puede esperarse en madres que, debido a sus propias dificultades con la regulacin emocional, se ven abrumadas por la angustia de sus infantes. Puesto que la especularizacin del afecto no est marcada, sta no se desconectar del cuidador y se percibir como correspondiente a una emocin parental real. El infante sentir que su estado emocional es ms peligroso y atemorizante puesto que parece contagioso. Dado que el infante atribuye el afecto especularizado a la figura parental, sentir que su propia angustia est ah fuera, que pertenece al otro ms que a s mismo. A corto plazo, la percepcin de la angustia

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correspondiente en la figura parental no regular sino que aumentar el estado negativo del beb, pudiendo dar lugar a la traumatizacin ms que a la contencin emocional.

Otro tipo importante de estructura especularizante desviada se producira por la dominancia de una especularizacin marcada pero incongruente. Pensemos en un infante cuya excitacin ertica por el contacto fsico induce en la madre angustia y enojo defensivo debido a sus conflictos en relacin con la sexualidad. La madre puede proyectar su hostilidad defensiva sobre el infante y percibir la excitacin libidinal del beb como si fuera una agresin. Entonces podra modular el afecto (mal) percibido en su beb: en vez de especularizar erotismo especularizar lo que es su propia agresividad, y la marcar con alguna modificacin pero hacindole sentir al beb que ella est especularizando una conducta agresiva de ste. Debido a la marcacin de la agresin especularizada, sta se desconectar de la figura parental, y el infante sentir que el afecto especularizado est vinculado con su propio estado emocional originario. Sin embargo, puesto que la agresin especularizada es incongruente con el estado afectivo real de excitacin sexual del infante, la representacin secundaria de esta emocin primaria se ver distorsionada. Llegar a percibir su excitacin como hostilidad. Para decirlo de un modo ms general, la especularizacin marcada pero incongruente -no correspondiente al estado emocional del lactante- dara lugar a representaciones del self patolgicamente distorsionadas.

El significado subjetivo en la transmisin intergeneracional

Los estudios de la regulacin afectiva del beb por parte del adulto, incluida su reactividad neurovegetativa, no dejan lugar a dudas acerca de que las interacciones tempranas moldean, modulan dimensiones que tienen un claro componente gentico. Esto sucede tambin con las modalidades de apego para las cuales se ha evidenciado la importancia de componentes cerebrales innatos (Insel, 1997; Leckman y col., 2004).

Uno de los mayores mritos de la Entrevista de Apego para Adultos desarrollada por Mary Main (AAI) -el procedimiento que permiti a la teora del apego dar un giro desde lo puramente etolgico y conductual hacia el nivel representacional- fue el de mostrar cmo un tipo de apego del adulto tiene una alta probabilidad de reproducirse en la siguiente generacin. La entrevista hecha a la madre (un cuestionario sobre su propia experiencia de apego) se ha evidenciado como un excelente procedimiento para la prediccin del sistema de cuidado que luego sta emplear en la crianza del nio. Esta correlacin es la que ha permitido entrever los mecanismos de la transmisin intergeneracional y ha sido empleada por numerosos investigadores en distintos pases (Hesse, 1999). En el estudio de Fonagy y col. (1991) se mostr que la AAI aplicada a mujeres embarazadas tiene una alta capacidad predictiva del tipo de apego que presentar su hijo/a a los 12 y 18 meses de edad. Madres que antes del nacimiento de su hijo manifestaron desapego en la narracin de su propia infancia, tendieron en su mayor parte a tener bebs que se comportaban hacia ellas de forma notoriamente evitativa al reencontrarse en la condicin experimental conocida como situacin extraa. Los valores que aportan estos autores son muy impresionantes: un 75 % de concordancia entre lo que se detecta en la entrevista con la madre sobre cmo fue su apego y el tipo de apego que mostrarn luego sus hijos. Encontraron tambin relacin entre la seguridad del apego del infante al padre a los 18 meses y la entrevista realizada al padre antes del nacimiento del hijo

A diferencia de la clasificacin sobre los patrones de apego en el infante, a quien se lo considera seguro o inseguro con respecto a uno de los padres, en particular con quien se lo est observando (un infante puede mostrar un apego seguro con la madre y evitativo con el padre), la ubicacin del adulto dentro de la categora seguridad en la Entrevista de Apego para Adultos no se identifica con ninguna relacin en particular. No se evala el apego de un adulto con relacin a ninguna figura, ni del pasado ni del presente, y por lo tanto el anlisis de la entrevista no permite clasificar al adulto como teniendo un apego seguro o inseguro. La entrevista del adulto con el instrumento AAI, aun sin familiares vivos o despus de un amargo divorcio, puede ser clasificada como segura/autnoma ya que lo que se codifica son estados de la mente con respecto a su historia global de los vnculos de apego, tal como se manifiesta en el contexto de la entrevista.

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Como queda demostrado en la prueba de la Entrevista de Apego para Adultos, lo importante en una relacin no es tanto el grado de sufrimiento o frustracin vivido sino si este hecho se constituye en muro de piedra emocional, retenido como gesto o memoria corporal, o ha pasado a un registro simblico que permite su circulacin y transformacin. De ah que nos interese discernir en la medida de lo posible las modalidades fantasmticas a partir de las cuales la madre ha dado significado a los acontecimientos de la crianza.

De acuerdo a los resultados de la aplicacin de la prueba los padres pueden ser clasificados habiendo tenido una historia de apego: a) segura/autnoma; b) desentendida o despreocupada (no se enteran o no le dan importancia a los temas de apego); c) preocupada. La valoracin como apego seguro no depende de la normalidad y ausencia de trastornos psicolgicos del enunciante y de las vicisitudes de su infancia sino de la coherencia, autenticidad emocional y comprensin psicolgica de su relato sobre la relacin con sus padres. Puede ser un adulto que haya pasado situaciones traumticas y no obstante ser categorizado como seguro/autnomo. Otro ejemplo ilustrativo de que la valoracin no depende de factores objetivos, sino de la capacidad del sujeto de otorgar sentido y comprender contextualmente lo sucedido.

De modo que la prediccin del tipo de cuidado que, de acuerdo a la AAI, se dar al infante va a depender no de la historia de la vida de la madre en s sino de la forma en que es contada, o sea, cmo ha sido procesada la experiencia, y no la experiencia en s misma. Mientras la historia de la vida de un individuo no puede cambiar, no obstante puede ser contada o reconstruida en muchas formas diferentes y este procesamiento diferente constituye la capacidad de modificacin del destino.

La regulacin bidireccional de la conducta

Estudios empricos sobre microinteracciones cara a cara en la dada madre-infante muestran cmo la accin y la informacin es conjuntamente construida, esto quiere decir, regulada bidireccionalmente (Beebe y col. 1997). La experiencia se realiz con madres y bebs de 4 meses filmados en dos tipos de observaciones:

a) la regulacin bidireccional del reflejo facial;

b) estructuras de interaccin de descarrilamiento (Chase-and-dodge)

Para el reflejo facial la escala est basada en la orientacin, la mirada y las expresiones faciales. Por la velocidad del cambio se deduce que antes que el comportamiento del compaero est terminado, el otro est empezando a hacerlo, de modo que ya se han creado esquemas anticipatorios facialesvisuales (la duracin de los comportamientos est en el rango de 1/4 a 1/3 a 1/2 de segundos). El reflejar facialmente la cara del otro se considera un precursor de la empata y una de las estructuras de interaccin que contribuye a la organizacin presimblica de las representaciones del s mismo y del otro.

Ekman (1983) y Zajonc (1985) muestran que en el entonamiento emocional la expresin del otro est altamente correlacionada con el patrn de activacin fisiolgica. Una expresin particular de la cara est asociada a un modo particular de actividad autonmica, y reproduciendo la expresin de otra persona se produce un estado fisiolgico similar en el espectador. Tronick (1989) aporta datos demostrando que en el transcurso de una interaccin exitosa madre-hijo se corresponden slo aproximadamente un 30% del tiempo, el resto del tiempo pueden estar ligeramente desentonados.

La segunda parte del estudio de Beebe encara las estructuras de ruptura y reparacin del entonamiento interactivo. Cada madre puede sobrepasar as como no llegar a un ptimo nivel de estimulacin. La instruccion que se le da a la madre es: "juega con tu beb como lo haras en casa".

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La estructura de la interaccin documentada a travs de secuencias estadsticamente significativas es como sigue: mientras la madre se acerca a la cabeza del beb, el beb se mueve hacia atrs y hacia fuera. La madre despus "persigue" moviendo su cabeza y su cuerpo hacia el beb. Al mismo tiempo que le persigue, el beb simultneamente mueve la cabeza hacia fuera todava ms lejos. Estos ajustes mutuos son semisincronizados.

El beb tiene poder de "veto", l puede impedir totalmente un encuentro visual con la madre. Aunque sta es una interaccin aversiva, su regulacin es todava bilateral, el movimiento de la madre hacia la cara del beb influye en el movimiento de alejamiento del beb, y los movimientos de alejamiento de cabeza y cuerpo del beb de la madre influyen en la persecucin de sta. Se ha llamado al juego "perseguir y esquivar" pero tambin podra llamarse "esquivar y perseguir". La retirada del beb provoca la intrusin de la madre y la intrusin de la madre influye en la retirada del nio.

Los sistemas didicos desde el punto de vista de la comunicacin son la base del concepto de organizacin interactiva de la experiencia y de las representaciones (Beebe y col. 1992). Madre-hijo construyen conjuntamente un patrn secuencial de movimientos y reglas para regular estos movimientos a travs de las dimensiones de tiempo, espacio, afecto y activacin. Por repeticin se crea la expectativa de un patrn caracterstico de secuencias didicas, junto con las consecuencias de la autorregulacin que es el contenido de las representaciones del infante. Entonces lo que es inicialmente representado no es una persona, un otro, sino una relacin: el s mismo y el otro.

Lo que es representado es un fenmeno emergente de la diada que no puede ser descrito en base a cada compaero solo (Beebe y Stern, 1977). La estructura didica inherente de estas representaciones implica que ambos roles en la interaccin han sido experimentados. Esto puede explicar por qu en la vida adulta estas posiciones pueden ser intercambiables en la intimidad: masoquismo-sadismo, depredador-vctima, perseguidor-evitativo, abandonado-abandonador. Las estructuras de interaccin son un cdigo mutuamente organizado y mutuamente entendido en el cual cada rol implica su recproco y ninguno puede ser representado sin el otro.

Conclusiones

Las comprobaciones de laboratorio van indicando una direccin en torno a la causalidad de los fennenos del desarrollo como un sistema de influencias bidireccionales de mltiples niveles en constante interaccin.

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Desde hace unos aos venimos trabajando en un enfoque del desarrollo psquico al que denominamos modular-transformacional en torno a la articulacin de diversos sistemas motivacionales. Modelo complejo que rompe con explicaciones dinmicas monocordes y reduccionistas de la psicopatologa y que trabaja en la prctica clnica con una concepcin ampliada del paciente. ste deja de ser el nio o el adolescente aislado y pasa a ser enfocada la relacin parento-filial como la unidad de estudio y de transformacin (Dio Bleichmar, 2000 y en prensa). No se trata de un enfoque familiar sino de la relacin entre padres e hijos, lo que implica que se tendr en cuenta cmo el mundo interno del nio ha sido configurado en el seno de la intersubjetividad con los padres. No obstante, este modelo ambientalista de la causalidad del trastorno psquico no elimina el trabajo con la particularidad de la codificacin de la experiencia que el nio o adolescente haga, sino todo lo contrario. Pero ser esta interpretacin o codificacin infantil de la experiencia de la relacin -que se expresa por medio de comportamientos de todo tipo- el foco del trabajo con los padres. Ellos deben adquirir la capacidad de otorgar significado relacional a la conducta de sus hijos. La terapia de padres e hijos restituye un desarrollo del nio que se halla detenido o perturbado y otorga a los padres herramientas para cumplir su papel de padres. Un enfoque teraputico centrado en la co-accin no puede eludir la ampliacin de las capacidades de parentalizacin.

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