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Dinmica Global: Tectnica de Placas

Antes de que Wegener argumentara a favor de grandes desplazamientos horizontales de los continentes (1911) la actividad tectnica de la Tierra se atribua principalmente a contraccin por enfriamiento.

Argumento inicial de Wegener (y de algunos precursores): los continentes estuvieron juntos tiempo atrs

La idea movilista de Wegener fue bien recibida por muchos gelogos, pues geolgicos eran los datos que le daban mayor soporte. A

Zonas glaciares a finales del Paleozoico

Segmentos de lo que fueron antiguas cadenas de montaas, aparecen ahora dispersos en continentes distintos

Sin embargo, los geofsicos se negaban a aceptarla porque no pareca haber un mecanismo viable

Tres tipos de evidencia fueron decisivos para que los geofsicos aceptaran la movilidad de la capa externa de la Tierra: 1) Las curvas de deriva del paleomagnetismo continental. 2) El patrn sistemtico del paleomagnetismo ocenico. 3) La localizacin de los terrremotos en franjas

1) El estudio del paleomagnetismo de las rocas continentales revel que: A - Los polos haban migrado con respecto a continentes fijos, o (la realidad) los continentes haban migrado con respecto a polos fijos. B Las curvas de migracin de distintos continentes se ajustaban entre s (en ciertos casos) al reunir los continentes.

2) Paleomagnetismo ocenico: evidencia de cmo se separan las placas

3) Localizacin de los terremotos: un dibujo aproximado de los bordes de placas

Y una coincidencia nada casual: Los volcanes se concentran en las mismas bandas que los terremotos

Tectnica de Placas: litosfera y astenosfera

Litosfera y Astenosfera: desacoplamiento mecnico que permite la movilidad de las placas litosfricas

TECTNICA DE PLACAS
Ideas bsicas de esta teora: La litosfera (corteza y parte del manto) est dividida en un cierto nmero de casquetes rgidos, las PLACAS, que se mueven entre s. Los fenmenos tectnicos (generacin de magmas, deformacin y metamorfismo de las rocas, sismicidad) estn concentrados en los lmites entre placas, y estn relacionados con los movimientos relativos de stas y su interaccin con el manto subyacente.

Tectnica de Placas: las placas litosfricas actuales

Las placas son litosfricas, y pueden estar formadas por corteza continental exclusivamente, por corteza ocenica exclusivamente o por corteza ocenica y continental

Las placas litosfricas actuales y los tipos de lmite entre ellas

Lmites de placas
O-C convergent O-O divergent C-C divergent O-O divergent

O-O convergent

O-O divergent

O-C convergent

Vectores de movimiento relativo de placas adyacentes

En realidad, la cinemtica de placas supone el anlisis de los desplazamientos sobre una esfera, no sobre un plano. Donde se unen tres placas, los movimientos relativos de stas son complejos.

Lmites divergentes

Rifting y expansin ocenica en la dorsal del Atlntico

Lmites convergentes

Subduccin de una litosfera ocenica bajo otra litosfera ocenica, generando un arco de islas en la placa cabalgante

Lmites convergentes

rift valley

Subduccin de un ocano bajo un continente

La subduccin est plenamente demostrada por la localizacin de los focos ssmicos profundos y por los estudios de tomografa ssmica

Lmites convergentes

Colisin continental

Lmites de falla transformante

Combinacin de tipos de lmite: la costa


occidental de Norteamrica

Combinacin de tipos de lmite: la regin del


contacto entre frica y Asia

Principales fuerzas implicadas en el movimiento de las placas litosfricas


Tiro de la losa que subduce (Slab Pull): La litosfera que subduce es ms densa que el manto, lo que resulta en una fuerza de tiro hacia abajo. Empuje de las dorsales (Ridge Push, Gravitational Sliding): La elevacin de las dorsales por encima del fondo ocenico (a causa de su mayor temperatura) genera empuje lateral. Arrastre basal (Basal Drag): Si el manto astenosfrico se mueve ms rpidamente que la litosfera suprayacente, ayuda a su movimiento. Si se mueve ms lentamente, se genera una resistencia friccional que dificulta el movimiento de la placa. Esto ltimo parece ms frecuente. Resistencia a la subduccin (Mantle Resistance): El manto ofrece cierta resistencia a la penetracin de la placa que subduce. El resultado es una fuerza de friccin que se opone al movimiento de la placa.

Ridge Push and Slab Pull

Basal Drag

Fuerzas que mueven las placas


Las fuerzas de friccin deben ser iguales a las fuerzas de arrastre. Si no fuera as, las placas se aceleraran, de acuerdo con la segunda ley de la dinmica, de Newton: Fuerza = masa x aceleracin

Conveccin en el manto: la causa ltima de la dinmica litosfrica

Esta figura muestra un modelo de conveccin en el manto. Sin embargo, la conveccin en el manto est mal conocida, y ste es uno de los mayores retos de la investigacin de la dinmica terrestre