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LA CONCIENCIA DEL DOLOR Y EL DOLOR DE LA CONCIENCIA. Una aproximacin fenomenolgica al problema del dolor.

Entre los mltiples enigmas que plantea el dolor a su recta comprensin se encuentra el de su renuencia al lenguaje. El carecer de un lenguaje preciso que nos permita describirlo es algo que todo paciente afectado de dolor ha experimentado alguna vez ante el mdico. La capacidad creativa del lenguaje se pone en juego cuando lo que se trata es de expresar el sufrimiento que padecemos en carne propia. De ah la recurrencia a la metfora y los desplazamientos semnticos casi siempre insuficientes y vagospara describir lo que en principio parece indescriptible: es como si me clavasen alfileres, un dolor sordo y pesado que irradia calor, es como una onda que crece y decrece a un ritmo montono y regular, una viga clavada en la columna, duele como si un animal me devorase las entraas,., etc. Es tal vez esta incomunicabilidad del dolor unida a su radical intimidad lo que hace que sea comn caracterizarlo como una sensacin especialmente intensa y desagradable. Un anlisis lo ms preciso posible del fenmeno del dolor ha de arrojar luz sobre su naturaleza. Por qu resulta tan difcil dar voz al dolor?1 Deforme, escurridizo el dolor no es una cosa; carece de perfiles ntidos, de figura, y no obstante su presencia inobviable se eleva amenazante, se destaca pasivamente sobre el mundo. Ciertamente cabe escudriar en una observacin atenta su fisonoma. Y es frecuente que el sujeto afectado de dolor, siempre que ste no alcance lmites inhumanos, descubra intentado averiguar desesperadamente qu es lo que le sucede a su cuerpo para as poder intuir un remedioel foco o los focos del mismo, para lo cual puede incluso recurrir a sus propias manos como medio de estimular a travs de presin o tacto la zona de la cual parece irradiar la dolencia. Tambin es muy frecuente que en el proceso de autoobservacin uno acabe por descubrir ecos del dolor, esto es: dolores reflejos que el autntico foco del mal proyecta de forma ilusoria. Esta experiencia en la que la atencin revela la peculiar textura del dolor2 no coincide empero con el proceso de cumplimiento caracterstico de la experiencia perceptiva. Si bien, en la experiencia del dolor ganamos conciencia del mal en cuestin, no cabe hablar aqu propiamente de un escorzarse, ni tampoco de una decepcin en el mismo sentido que la experimentamos al cometer un error referido a objetos o estados de cosas del mundo natural. En la exploracin atencional que escudria la textura sensible del dolor no estamos ante una sntesis equivalente a aquella en que se constituye una cosa fsica o un proceso natural. El aparecer del dolor se agota en su pura presencia sensible, tras l, pese a su oscuridad opaca e impenetrable, no se oculta nada a no ser el absurdo-, y de ah que no quepa decepcin, como s acontece en la experiencia de cosas: el dolor carece de rostro. Tampoco esto debe confundirnos hacindonos negar la posibilidad real sugerida de la familiarizacin con el dolor -algo caracterstico en enfermos crnicos. En el tener que aprender a convivir con el dolor algo que nunca se termina de aceptar-, el enfermo aprende ms y ms de l, su experiencia gana cualitativa y cuantitativamente. El carcter no csico del dolor se funda adems en su ya sealada falta de perfiles. Pese a su omnipresencia obsesiva, a su extrema realidad indudable, el dolor es algo difuso, informe. Alojado en las oscuras entraas del cuerpo propio, el dolor articula el campo de la conciencia de modo peculiar: est ah, irradiando ominoso su influjo nocivo3, cual invasor insidioso, inexpugnable, maligno, absurdo; constituye el centro de

nuestra existencia, quedando el resto de la vida como un fondo al que en vano intentamos huir. Casi informe se impone, sin embargo, como centro de atencin; es como si tirase de uno, te agarrase. En este sentido la celebrrima balada de Goethe: El rey de los elfos: Ich liebe dich, mich reizt deine schne Gestalt; Und bist du nicht willig, so brauche`ich Gewalt.Mein Vater, mein Vater, jetzt fasst er mich an! Erlknig hat mir ein Leids getan!-4 Es como si la lgica de la ley de figura-fondo quedase invertida, pasando lo carente de perfiles a imponerse como centro inevitable y pasando el fondo de formas ntidas a un segundo plano: la intensidad vivida del dolor puede ms en definitiva que la claridad y definicin figurales. Al acentuar el carcter amorfo de las sensaciones, -carentes de aprehensin objetivante, inexpresables, puramente subjetivas, radicalmente privadas-, no debe ello empero hacernos caer en el error de negarles todo sentido: los datos sensibles en los que se manifiesta el dolor forman estructuras complejas, es decir: tiene un contenido objetivo (nema) en la medida en que son infinitamente repetibles5. Por otra parte, los contenidos sensoriales - con toda la vaguedad que se quiera- son netamente diferenciables en cuanto al campo sensible al que pertenecen (sensaciones visuales, cinestsicas, tctiles, olfativas, etc.), y en cuanto a su carcter figural dbil (tienen una forma, ambigua y primitiva tal vez); por complejo que sea el haz de sensaciones que me da noticia de mi posicin inclinada (si estoy recostado en cama), diferenciamos con claridad este cmulo sensible (impresin global) del que sentimos al encontrarnos en posicin erecta (por ejemplo, si voy caminando) y, desde luego, tampoco confundimos una migraa con el dolor de lcera o con el dolor provocado por una contusin en el dedo. Los datos sensibles tienen siempre por lo tanto un grado, bien sea mnimo, de definicin y estructuracin, aunque ontolgicamente diferenciado dependiendo de si se integran en funciones intencionales aprehensivas (actos intencionales propiamente) o no sirven de soporte (sustrato hiltico) a las mismas (estados de conciencia no intencionales, estados de conciencia sensibles, impresiones, introspeccin). En tercer lugar, el dolor transcurre en un tiempo esencialmente subjetivo, ntimo, es decir: ligado al yo que lo padece. Una vez extinguido deja obviamente de ser presencia para la conciencia. Por el contrario el tiempo de las cosas fsicas transcurre en el mundo objetivo, estable, intersubjetivo y aprehendido como autnomo e independiente. Tal caracterstica vincula el dolor a la vida anmica (mbito notico) que tampoco es una cosa- con toda su infinita complejidad (universo de afectos, emociones, pasiones y sentimientos,). El dolor, repitmoslo una vez ms, no es una cosa. Se trata entonces de una vivencia intencional? Decimos, en efecto, que sentimos un fuerte dolor de columna o un dolor insoportable de cabeza, etc. Mas lo que preposicin de expresa aqu es algo muy distinto del de tal como funciona en expresiones del tipo tengo ganas de beber, qu opinas de Pablo?, y en general en todos aquellos actos (conciencia de ) que se refieren claramente a cosas, estados de cosas, procesos objetivos, acciones, etc., esto es: en los actos categorizados como propiamente intencionales (percepcin, juicio, volicin, estimacin,.) y en los cuales la conciencia se abre a un mundo de objetos

que rebasan su esfera inmanente (objetos fsicos y psquicos reales- / objetos ideales como verdades lgicas y de la matemtica / valores / teoras y estructuras). El dolor de cabeza a diferencia de mi percepcin de este rbol no se dirige a nada en concreto, y desde luego tampoco lo hace a mi cabeza. En todo caso la direccin parece ser la contraria y es ms bien la cabeza de la que parece provenir el dolor, la zona corprea en la que se localiza el foco emisor. Pero si no se trata de una vivencia intencional, cmo caracterizarlo? De lo que no cabe engao posible es de que lo vivimos, y adems con la mayor intensidad. Un estado mental no intencional? Mas si la conciencia, como nos ensea la fenomenologa, se define fundamentalmente por su relacin con un objeto, por su apertura a lo que no es ella misma (lo trascendente), esto es: por su intencionalidad, cmo entender entonces una conciencia plena como la que acontece en la experiencia del dolor- que no es intencional? La idea de una conciencia no-intencional se aproxima a mi entender al fenmeno tal como es conceptualizado en el empirismo radical. En efecto, para el fenomenalismo estricto la conciencia - la mente (mind)- es de naturaleza esencialmente pasiva. As pues, en el dolor se tratara de una impresin especialmente vvida y en la cual la distincin sujeto-objeto como en cualquier idea sensible- no es sino una abstraccin que nace de contemplar una misma unidad desde dos sistemas diferentes: como parte de un sistema psquico (yo) o como un objeto susceptible de ser analizado en trminos fisicalistas (estmulos, respuestas, nexos causales, teoras cientficas del cerebro, etc.) La interpretacin fenomenalista del dolor como un contenido de conciencia, esto es: como aquello que constituye (de forma pasiva) la conciencia en un instante determinado (materia hiltica), no se aleja demasiado de la fenomenolgica al menos, de la del Husserl de las Investigaciones Lgicas. Dolor y conciencia de dolor seran dos nombres de lo mismo. Y realmente, qu puede significar un dolor sin conciencia del mismo? El dolor lo es en tanto y cuanto me duele, y si yo no me enterase, entonces no dolera. No obstante la reduccin del dolor a pura sensacin, a un estado de conciencia indistinto en el que no procede hablar de conciencia y objeto a no ser de modo derivativo, reinterpretando (y errando) el fenmeno, la cosa misma, presenta varias dificultades: - La introduccin de contenidos sensibles en la conciencia como una parte real implica una cierta cosificacin de la misma.6 De este modo, la espontaneidad esencial de la conciencia deviene esttica, contraviniendo as la naturaleza esencial de toda vivencia. - Dado que la impresin es algo concreto y concreto en grado mximo- ha de asumirse que se trata de algo diferenciado y por lo tanto poseedor de un sentido; por difusa e indescriptible que sea la sensacin de dolor, no es confundible con otras sensaciones (visuales, tctiles, etc.) - Al poseer un carcter espacial o al menos cuasi-espacial (extendidas en el intracuerpo7), no se espacializa la conciencia? Sin embargo, la espacializacin de la conciencia8 parece introducir una confusin en la tradicional distincin entre lo espiritual (temporal) y lo fsico (extenso, espacial). Tal distincin es una de las claves entre la distincin entre fenmenos psquicos y fsicos que la fenomenologa hereda crticamente de Brentano. - Por ltimo, a pesar de todo, la distincin conciencia-objeto sigue siendo pertinente aun en el caso del dolor. Pues aunque el dolor tiende dinmicamente a poseer la conciencia toda, hasta el punto en que amenaza destruirla en su ncleo ms ntimo, de devorarnos hasta asimilarnos convirtindonos en un puro dolor sin fisuras, paradjicamente es entonces cuando ms se manifiesta el dolor como algo distinto y por tanto objetivo9; esto es: algo que nos hace frente (ob-iectum), nos acorrala, tratando de minar en carne propia - en nuestro espacio ntimo- nuestra resistencia, vencer a la carne y al espritu.

Pues todo lo que le pasa a mi cuerpo, me pasa a mi tambin. Frente al dolor luchamos, resistimos denodadamente, ponemos nuestra vida en expulsarlo, en que muera. El dolor es un agente destructor, que amenaza nuestra sustancia evenenndola, descomponindola en sentido spinoziano. Posee, por tanto, un carcter fagocitador, absorbente, centrpeto, energa negativa que comprime el campo de la vida como una pasin destructora. Comencemos de nuevo. El dolor es un fenmeno eminentemente corporal. Lo que me duele es la cabeza, el corazn, el estomago, los huesos, por aqu,. No la conciencia, ni tampoco el yo. Yo me siento dolorido en tanto que me duele tal o cual parte del cuerpo, es decir, de un modo mediado por el cuerpo, en l y a travs de l. Es por tanto el dolor un dato objetivo? No es acaso el cuerpo en el que se localiza el dolor- una estructura objetiva de la conciencia? Analicemos el modelo siguiente: - Dolor aprehendido objetivamente: dolor como cualidad especfica en el cuerpo10, como una cualidad extendida y con una estructura sensible con un cierto grado de organizacin. - Conciencia en la que el dolor aparece: corriente de vivencias (intencionales) de dolor (afectos, vivencias con carcter emocional). Como contenido de conciencia llenando las vivencias de dolor tendramos las sensaciones de dolor (contenidos hilticos en estado bruto sin ser proyectados u objetivados en el cuerpo o en el intracuerpo). - Yo individual que es afectado cualitativamente y modulado existencialmente por su experiencia dolorosa. Polo intencional del campo de la conciencia que a travs de sus vivencias se abre al dolor como una pasin (el dolor reclama su atencin sin permitir desplazar la atencin a otros horizontes). El dolor, por expresarlo de algn modo, toca realmente nuestro yo profundo. Planteados a s los trminos, el estatus gnoseolgico y ontolgico del dolor nos remite a la pregunta por el cuerpo propio y su relacin con la conciencia trascendental. Slo un adentramiento en el misterio del cuerpo11 nos podra hacer vislumbrar algo de la esencia oscura del dolor. Algo que excede lo que aqu no proponemos. No obstante, quiero detenerme en el punto siguiente. La dualidad sensacin (nesis)- cualidad (nema) en relacin al dolor tiene en mi opinin algo de artificial, se trata ms de un concepto terico que de un dato fenomenolgico: tal dualidad no se muestra. El dolor es segn hemos visto una textura sensible compleja, ntima (una experiencia privada), que se localiza cuasi-objetivamente (o cuasi-subjetivamente) en el intracuerpo. Esta textura del dolor empero, que aparece extendida corporalmente en ese espacio ntimo, eterno compaero del yo, que constituye nuestro cuerpo (Leib), no escorza nada, sin por ello dejar de situarse frente al yo como algo que ciertamente le afecta y que forma parte de l mismo al igual que el cuerpo propio. Para qu entonces mantener esa dualidad entre cualidades de dolor (proyectadas objetivamente en el intracuerpo) y sensaciones de dolor, como contenido real de la conciencia sustrato hiltico material invisible- y que es animado intencionalmente por el yo trascendental? El dolor es un dato primitivo poseedor de sentido: un sentido difuso y concretado mximamente (individualizado), mas no puro non sense en tal caso sera equivalente a 0. Es la privacidad intransferible del dolor unida a su carcter dbil (textura iridiscente, catica, esquiva, fluyente, cmulos de qualia con carcter de masa estadsticamente dispersa o concentrada), la que fundamenta el equvoco de considerarlo como una sensacin incomunicable. Y ciertamente se trata en el dolor de datos sensibles, mas ello no debe hacernos caer en el error del empirismo radical. Encontrar un lenguaje preciso del

dolor, o al menos unos protocolos cientficos12 elaborados sobre una amplia muestra de pacientes y con una metodologa cientfica rigurosa algo que ya se est haciendo-, sera indudablemente una empresa novedosa y de valor. La creciente sensibilidad al dolor de nuestro tiempo ha de ser considerada como lo que realmente es: una conquista civilizatoria, un avance en la reivindicacin de la dignidad humana, un logro tico. F. Javier Gonzlez-Velandia Gmez

La dificultad de encontrar un lenguaje adecuado, aun siendo especialmente evidente en el dolor, no es en absoluto exclusivo del mismo. Un ejemplo lo tenemos en el campo de los sonidos, donde an sigue siendo enormemente difcil encontrar una clasificacin descriptiva eficaz y precisa de los objetos sonoros. Por lo general al describir cualidades sonoras puras (objetos sonoros reducidos) nos servimos de un lenguaje indirecto que recurre a las fuentes emisoras (cosas, o instrumento) o a la traduccin matemtica (funciones sinusoidales). Y es que los sonidos, al igual que los dolores y las sensaciones corporales en general, no son cosas. Pero incluso en el campo visual, esfera sensible hegemnica y referencia ontolgica modlica en la tradicin occidental demasiado hegemnica y modlica!- encontramos constelaciones sensibles (nubes, formas areas, texturas dbiles) que difcilmente pueden ser categorizadas como cosas y para las que no hay nombre. 2 Para ser ms exactos, habra que decir que revela y oculta. La atencin no consiste en algo as como una linterna que iluminase una realidad esttica y pre-existente, sino ms bien de una conciencia que destaca creativamente reorganizando el campo sensorial. Ello es an ms evidente en el dolor donde los contenidos sensibles son por lo general fluctuantes, inestables y elusivos. 3 Un fenmeno especialmente importante es el modo como el dolor proyecta cual sombra funesta- su coloracin emotiva, impregnando (fusin sensible) otros campos sensibles: el aura de los objetos, el sabor de los alimentos y hasta los sonidos que nos circundan, todo adquiere una tonalidad amarga. 4 Te adoro, me encanta tu linda figura; Y si no quieres por las buenas, recurrir a la fuerza. -Padre mo, padre mo, ahora me agarra! El rey de los elfos me ha hecho dao! 5 En principio, no parece contradictoria la posibilidad de que un estado de conciencia doloroso sea idntico indiscernible-, o bien en dos momentos de la vida de un mismo sujeto, o incluso en dos sujetos (dos personas) distintas. 6 Sartre hablara de la introduccin de una inercia. 7 El afortunado trmino de intracuerpo que usaremos en este escrito se debe a Ortega. Con la precisin de cuasiespacio queremos hacer notar la dimensionalidad propia del espacio corporal ntimo con su peculiar topologa y su posicin ambigua: espacio objetivo (fsico) y protoespacio ntimo (psquico) simultneamente. 8 La espacializacin de la conciencia, aun sonando algo extrao, no supone una objecin de suyo. Al contrario, debera tomarse en serio como una posibilidad sugerente que entre otras cosas dara razn de la comunicacin entre la conciencia y el mundo como espacio abierto de la existencia (apertura originaria del Dasein). La concrecin primera de la conciencia, como conciencia encarnada en el mundo, la revela como un ser espacio-temporal. 9 Naturalmente la presin emocional que comporta la exposicin a dolores in extremis puede alcanzar tal intensidad que conlleve una prdida de conciencia o de lugar a conductas desesperadas (gritos, compulsiones, conductas caticas o autodestructivas). El modelo topogrfico de Kurt Lewin da una explicacin en trminos de tensiones vectoriales (energas psquicas) de cmo se producen estos conflictos. Muy instructivo resulta aqu el Bosquejo de una teora de las emociones de Sartre el cual aplica las teoras de Lewin para explicar su gnesis fenomenolgica. 10 Una discusin de suma importancia es la referente a la especificidad del dolor como un dato sensible primitivo e irreductible o su posible pertenencia a otros gneros y muy en especial al tctil. Con mayor claridad: el paso de una impresin tctil a dolor, es una transicin de grado o un salto cualitativo?. son los dolores impresiones tctiles alteradas? 11 Tal vez lo ms misterioso del cuerpo es como siendo algo objetivamente constituido, funciona a la vez como una estructura trascendental (constituyente) haciendo posible la percepcin y la existencia encarnada, esto es: el ser en el mundo. Es esta ambigedad la que hace tan difcil comprender el cuerpo. 12 A este respecto v. las indicaciones que aparecen en el interesantsimo libro de Scarry The body in pain.