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Odontologa, cultura y sociedad - ensayo

Ensayo sobre cmo construir un ensayo


Duque Naranjo C.*

a vida nos da lecciones, oportunidades, opciones variadas e infinitas para crear y expresarnos. La escritura es una de tantas formas creativas de responder a esas demandas. Muchas veces es una necesidad imperiosa dictada desde lo ms profundo, desde la conviccin del alma. Si es que acaso existe un alma? Deca Faulkner que el fin del escritor era reducir la esencia de la vida a una frase.Y es que hay frases en las que se siente resumir la vida. En mis odos resuena con contundencia la sentencia de talo Calvino:la imaginacin es un lugar donde llueve pulseando sobre aquella que hizo clebre a Bartleby el escribiente de Herman Melville que me dicta preferira no hacerlo. Pero, por qu tantos rodeos para escribir un manual de reglas sobre cmo escribir un ensayo y por qu tantas resistencias? No basta con sealar que un ensayo es en esencia una composicin libre? Si es as, por qu crear unas reglas, por qu componer un manual? Se trata de una anttesis, de una contradiccin, de una ambigedad? Existe la libertad? En una entrevista a Augusto Monterroso a propsito del premio Prncipe de Asturias de las letras que le sera entregado, publicada en El Cultural el 25 de octubre de 2000, seala que su gnero favorito es el ensayo porque se toma un tema cualquiera y uno expresa en l su pensamiento (cuando cree tenerlo) y hasta sus emociones en ese momento, pero sin nimo de demostrar nada ni de convencer a nadie sobre cualquier punto y como remate, destaca Gabriel Vargas Acua, que es uno de los principales recursos de la cultura moderna. 1

Od. Docente Divisin de Humanidades y Facultad de Odontologa, Universidad El Bosque.

Vargas Acua, Gabriel, Un concepto de ensayo, redaccin de documentos cientficos, informes tcnicos, artculos cientficos, ensayos, Escuela de ciencias del Lenguaje, ITCR, 1996.

Odontologa, cultura y sociedad - ensayo Un ensayo es la expresin de un inters, la puesta en escena mediante un texto escrito de un objeto de inters. Para algunos, la puesta en evidencia del yo, de la subjetividad sobre una materia cualquiera. Pero no se trata de cualquier subjetividad, de la simple expresin de una opinin personal. Proviene del verbo ensayar que significa probar, examinar, inspeccionar o reconocer. Sin embargo, no debe confundirse ni asumirse el ensayo bajo la acepcin pobre de una forma especulativa, arbitraria o superficial (poco profunda) de expresar unas opiniones o unas ideas.Aunque, desde la perspectiva social, la especulacin y el arbitrio como la contingencia hacen parte ineludible del quehacer intelectual, el ensayo es una composicin rigurosa que admite estos elementos como opcin marginal y como dira David Jimnez Panesso todo hace parte de esta tentativa: lograr una poesa que exprese la amplia gama de contrastes que forman lo que llamamos realidad, lo que vivimos como tal; una poesa entretejida con el hilo de las contradicciones de nuestra hora y en palabras que no por ser surgidas de lo ms ntimo de la experiencia personal se niegan a ser de todos y para todos. 2 Algunos sealan como caracterstica del ensayo, por oposicin al texto cientfico, la licencia para no presentar una prueba objetiva o una demostracin estricta, pero hay que decir que en cambio tendra la exigencia de convencer mediante la fuerza de la exposicin argumentativa slida y bien estructurada. Se podra definir como una disertacin amena, esttica y concentrada de una investigacin rigurosa. Quizs en el fondo, adems de la manifestacin explcita del inters del autor, la mayor diferencia entre el ensayo y el texto cientfico sea la flexibilidad en la estructura y la forma de presentacin del texto en el primer caso, aunque estas distinciones me resultan del todo odiosas. En ciencias sociales, en general, por la fuerza de la costumbre y de los imperativos estticos que acompaan a los textos, los informes de investigacin se realizan a manera de ensayo, lo cual no implica de ninguna manera que carezcan de un aparato metodolgico como el que se utiliza en las ciencias bsicas (introduccin, planteamiento del problema, mtodos, resultados, discusin). El aparato metodolgico es expresado y explcitamente formulado en los protocolos y proyectos de la investigacin que sustentan y que preceden al informe que se presenta a manera de ensayo. No puede confundirse pues, esta flexibilidad con una ausencia de rigor y de mtodos. Los ensayos tienen una serie de aspectos formales y una de aspectos estructurales. Los formales hacen alusin a las normas y reglas sobre el estilo de la escritura, incluyendo entre ellas, los distintos esquemas para representar las referencias bibliogrficas y las notas a pie de pgina que acompaan el texto, entre una infinidad de consideraciones que no es propsito tratar. Por ejemplo, en lo que va de este texto hemos utilizado varias formas de llamado a pi de pgina entre muchas otras posibles y de referencia: Autores conocidos de la literatura universal como talo Calvino,William Faulkner o Herman Melville van referidos directamente en el texto, sin llamado a nota de pie de pgina, pero en cambio, otros menos conocidos como Jimnez Pannesso, llevan la referencia a pi de pgina. Sobre Augusto Monterroso, adems del criterio del autor que se trae como sustento, quiere destacarse el evento a partir del cual se extrajo la expresin citada y por lo tanto se incluy la referencia en el mismo texto y no como llamado a pie de pgina. Referencias de textos tcnicos que tratan el asunto objeto del ensayo van completas a pie de pgina porque pueden ser elementos tiles de lectura complementaria o de consulta para el lector. Es el caso de la referencia a Gabriel Vargas Acua. As pues, la variedad de criterios y la forma de expresarlos va en el gusto del escritor. Pero las referencias enriquecen formal o estticamente el escrito y por lo tanto son un elemento fundamental del ensayo. Hay algunos autores y corrientes que prescinden de ellas por razones ideolgicas, filosficas o psicolgicas, pero con anlogas motivaciones yo, de nuevo como Bartleby, prefiero no hacerlo, por muy diversas convicciones: primero, como acto de deferencia y gratitud al autor que me ha prestado una idea o del cual me he servido para expresar mi propia idea; segundo, porque evito el plagio; tercero, porque comparto la responsabilidad frente a lo escrito, frente a lo afirma-

JIMNEZ PANESSO, David, Poesa colombiana, 1980-1989 en Magazn Dominical El Espectador #348 24 de dic. de 1989, pg. 9

REVISTA C IENTFICA V OL. 10 NO. 1 2004

Odontologa, cultura y sociedad - ensayo do; cuarto, porque comparto con el lector las fuentes de las ideas que acompaan el texto. Sobre la extensin del texto, aunque la imposicin de la mxima segn la cuallo bueno si breve,dos veces bueno ha hecho carrera, hay que sealar que en el caso del ensayo la extensin, el nmero de pginas que debe contener, es completamente libre. Algunos sealan que como no hay por que evidenciar el proceso de investigacin seguido no es necesario subdividir detalladamente el escrito. Pero, segn la extensin y la materia, las subdivisiones son tiles y necesarias para la buena presentacin al lector. Auque la composicin es libre y las reglas tan variadas como discutibles, estructuralmente es importante que el ensayo contenga algunos elementos que le dan coherencia y claridad: una introduccin, un desarrollo y una conclusin. El primer elemento es una introduccin en la cual se plantea al lector el problema o el propsito del ensayo o ambos de una manera tal que cautive su atencin. El problema, como en un artculo cientfico, puede conducir a la formulacin de una pregunta, la que el autor se hace y que va a intentar responder mediante un esquema argumentativo en el texto. Por consiguiente, a la introduccin le sucede el desarrollo de la argumentacin. Como se seal antes, la argumentacin, generalmente va apoyada en diversas referencias,datos, estadsticas, estudios, opiniones, etc. All se despliega toda la fuerza de conviccin que destaque la posicin crtica del autor. El desarrollo refleja, por lo tanto, el talante y el rigor. Obedece a una estructura, a una organizacin argumentativa cuya ilacin lleva una pizca de belleza y otra de imaginacin. Un ensayo puede decir cualquier cosa, pero en esencia dice, quin es el autor, es su expresin,es su reflejo, o mejor, cmo se quiere representar frente a un pblico lector. Finalmente, se plantea una conclusin que resume la postura del autor frente a las evidencias y argumentos expresados en la composicin. En ella se puede aventurar una respuesta a la pregunta inicialmente formulada, al problema planteado o sintetizar los objetivos propuestos atando los cabos de la argumentacin. En este ensayo, ms que aportar unas normas tcnicas o un manual de cmo escribir un ensayo, he querido poner especial nfasis en el proceso individual y creativo que conlleva la construccin de un texto, pero sujeto a unas condiciones mnimas que hacen posible que ese texto sea un aporte al lector. Pero en el fondo, debo advertir como Augusto Monterroso que no he experimentado nunca la sensacin de saber cmo se hace un cuento o un ensayo, y tal vez por eso me he atrevido a decir que la experiencia literaria no existe. Esto puede ser duro para el escritor; pero quiz bueno para la literatura.

U NIVERSIDAD EL BOSQUE F ACULTAD DE ODONTOLOGA