You are on page 1of 13

Mircea

Eliade

Mitos y
arquetipos*










Mircea Eliade

Mitos y arquetipos*

I . ARQUETI POS Y REPETI CI ON
I I . LA REGENERACI N DEL TI EMPO
I I I . DESDI CHA E HI STORI A.
I V. EL TERROR A LA HI STORI A






http://www.dobleu.com/bin/ir.du?lD=15539
* Tomado de Mircea Elade: "El mit o del et erno ret orno".

I . ARQUETI POS Y REPETI CI ON



EL PROBLEMA

El obj et ivo del libro es est udiar ciert os aspect os de la ont ologa arcaica: las
concepciones del ser y la realidad que pueden desprenderse del comport amient o del
hombre de las sociedades premodernas. El smbolo, el rit o, el mit o, expresan un
complej o sist ema de afirmaciones coherent es sobre la realidad lt ima de las cosas,
sist ema que puede considerarse en s mismo como una met afsica.

Los obj et os del mundo ext erior como los act os humanos cobran un valor y llegan a ser
reales, porque part icipan en una realidad que los t rasciende. El obj et o aparece como
recept culo de una fuerza ext raa que le confiere sent ido y valor. As t ambin los act os
humanos, su significacin y valor est n vinculados por ser reproduccin de un act o
primordial. Lo que l hace ya se hizo. Esa repet icin conscient e de gest os
paradigmt icos det erminados remit e a una ont ologa original. Part icipan de una
realidad t ranscendent e.

Agrupa a los element os en las siguient es cat egoras:

Los element os cuya realidad es funcin de la repet icin, de la
imit acin de un arquet ipo celest e.
Los element os: ciudades, t emplos, casas cuya realidad es t ribut aria
del simbolismo del cent ro suprat errest re que los asimila a s mismo y
los t ransforma en cent ros del mundo
Los rit uales y los act os profanos significat ivos que slo poseen el
sent ido que se les da porque repit en deliberadament e t ales hechos
plant eados ab origine por dioses, hroes y ant epasados.

ARQUETI POS CELESTES DE LOS TERRI TORI OS, DE LOS TEMPLOS Y DE LAS
CI UDADES

El t emplo t ena un prot ot ipo celest e. Por ej emplo en el mont e Sina Jehov muest ra a
Moiss la forma del sant uario que deber t ener. Tambin las ciudades t ienen su
prot ot ipo divino. Por ej emplo las babilnicas que t enan sus arquet ipos en
const elaciones (Nnive en la Osa mayor).

El mundo que nos rodea t iene un arquet ipo ext rat errest re. Ot ras regiones
corresponden a un modelo mt ico pero diferent e, de ot ra nat uraleza. Todas las
regiones salvaj es, incult as, et c., est n asimiladas al caos: part icipan de la modalidad
informe de ant es de la creacin. Por est o cuando se explora un sit io se realizan act os
que repit en simblicament e el act o de creacin, as la zona es cosmizada. La
t ransformacin del caos en cosmos por el act o divino de la creacin, dndoles formas y
normas. Por ej emplo con el crist ianismo al conquist ar erigan una cruz, repit iendo as el
baut ismo. Por el rit ual se le da una forma, se lo conviert e en real, y lo real es lo
sagrado.

EL SI MBOLI SMO DEL CENTRO

EL simbolismo arquit ect nico del cent ro puede formularse de la siguient e manera: 1)
La Mont aa sagrada, donde se renen el cielo y la t ierra, se halla en el cent ro del
mundo. El infierno, el cent ro de la t ierra y la puert a del cielo se hallan en un mismo ej e
y se haca el pasaj e de una zona a ot ra. 2) Todo t emplo o palacio o ciudad sagrada, es
una mont aa sagrada debido a lo cual se t ransforma en cent ro. Los nombres de los
t emplos y de las t orres sagradas babilnicos son t est imonio de su asimilacin a la
mont aa csmica, por ej emplo Lazo ent re el cielo y la t ierra .3) Es considerado el
lugar de encuent ro del cielo con la t ierra y el infierno. La cima de la mont aa es el
lugar donde la creacin comenz.

REPETI CI N DE LA COSMOGON A

El cent ro es el lugar sagrado y t odos los dems smbolos, como por ej emplo el rbol de
la vida, la fuent e de Juvencia, se hallan t ambin en est e cent ro. El camino que lleva al
cent ro es el camino difcil. El acceso al cent ro equivale a una consagracin, a una
iniciacin.

Est a repet icin de la cosmogona se observa en los rit os de const rucciones, como por
ej emplo de la const ruccin de un t emplo. El prot ot ipo del rit o de const ruccin es el
sacrificio que se hizo al fundar el mundo. Para asegurar la realidad y la duracin de
una const ruccin se repit e el act o divino de la const ruccin ej emplar. Se consagra el
t erreno, as se t ransforma en un cent ro . Todo espacio consagrado coincide con el
cent ro del mundo, y el t iempo de un rit ual coincide con el t iempo mt ico del principio ,
el t iempo concret o se proyect a al t iempo mt ico, as se desarrolla en un espacio y
t iempo sagrado.

MODELOS DI VI NOS DE LOS RI TUALES

Todo rit ual t iene un modelo divino, un arquet ipo. Se considera que los act os religiosos
han sido fundados por los dioses, hroes civilizados o ant epasados mt icos. El
calendario religioso del hombre conmemora en el espacio de un ao t odas las fases
cosmognicas que ocurrieron ab origine. Los rit os mat rimoniales t ambin t ienen un
modelo divino y el casamient o humano reproduce la hierogamia, la unin del cielo y la
t ierra. En t odos los ej emplos de est os rit os mat rimoniales los result ados es la creacin
csmica. El rit o cosmognico se suelo relat ar en est os rit os pero t ambin sirve de
modelo ej emplar en t odas las ceremonias que t engan como finalidad la rest auracin de
la plenit ud int egral ,como por ej emplo en curaciones, t rabaj os agrcolas. La
cosmogona represent a la creacin por excelencia.

La asimilacin del act o sexual con el t rabaj o de campo es frecuent e. La mayora de las
orgas colect ivas encuent ran j ust ificacin en la promocin de las fuerzas veget ales.
Est as manifest aciones t ienen un prot ot ipo suprahumano y t endan a inst aurar la
fert ilidad y la opulencia universales. Lo import ant e es la legit imacin de los act os
humanos por un modelo ext rahumano.

ARQUETI POS DE LAS ACTI VI DADES PROFANAS

Son profanas aquellas act ividades que no t ienen significacin mt ica, que carecen de
modelos ej emplares. En el mundo arcaico podemos decir que ignora est as act ividades
porque t oda accin dot ada de un sent ido preciso (ej emplo cazar) part icipa en lo
sagrado. Da ej emplos de danza, guerra. En est e lt imo caso muchas veces t ienen una
causa y una funcin rit uales. El valor mgico y farmacut ico de ciert as hierbas se debe
t ambin a un prot ot ipo celest e de la plant a o al hecho de que st a fue usada por
primera vez por un dios.

LOS MI TOS Y LA HI STORI A

La realidad se adquiere por repet icin o part icipacin, repet icin de un arquet ipo. Se
produce abolicin del t iempo profano, de la duracin, de la hist oria y el que reproduce
el hecho ej emplar se ve t ransport ado a la poca mt ica en la que sobrevino la
revelacin de esa accin ej emplar. Est a suspencin del t iempo profano corresponde a
una necesidad profunda del hombre arcaico: no soport a la hist oria y se esfuerza por
anularla en forma peridica.

Transformacin del hombre en arquet ipo mediant e la repet icin. Por ej emplo los
soberanos se consideran como los imit adores del hroe primordial. Transfiguracin de
la hist oria en mit o. Es frecuent e t ambin la mit ificacin de los personaj es hist ricos.
Muchas veces deben luchar con dragones y serpient es porque son ident ificados con los
seores del lugar, represent an la modalidad preformal del universo. As los
conquist adores deben formar, crear los t errit orios ocupados.

En la memoria popular, el recuerdo de un acont ecimient o hist rico o de un personaj e
aut nt ico no subsist e ms de dos o t res siglos. Est o se debe a que funciona por medio
de cat egoras en lugar de acont ecimient os, arquet ipos en vez de personaj es hist ricos.
El personaj e hist rico es asimilado a su modelo mt ico (hroe) mient ras que el
acont ecimient o se incluye en la cat egora de las acciones mt icas.

La memoria colect iva es ahist rica. Podra decirse que la memoria popular rest it uye al
personaj e hist rico de los t iempos modernos su significacin de imit ador del arquet ipo
y de reproduct or de las acciones arquet picas. A veces ocurre rarament e que se t iene
la ocasin de presenciar en vivo la t ransformacin de un acont ecimient o en mit o.
Recalca el carct er ahist rico de la memoria popular y la impot encia de la memoria
colect iva para ret ener los acont ecimient os y las individualidades hist ricas sin
t ransformarlos en arquet ipos, sin anular sus part icularidades hist ricas y personales.
Compara las concepciones diferent es de la exist encia despus de la muert e. La
t ransformacin del difunt o en ant epasado.


I I . LA REGENERACI N DEL TI EMPO


AO, AO NUEVO, COSMOGON A

En t odas part es exist e una concepcin del fin y del comienzo de un perodo t emporal,
fundado en la observacin de los rit mos biocsmicos, que se encuadran en un sist ema
ms vast o, el de las purificaciones peridicas (purgas, ayunos, confesiones de pecados,
consumicin de la nueva cosecha) y de la regeneracin peridica de la vida. Exist e una
necesidad de una regeneracin peridica. Una regeneracin peridica del t iempo
presupone una creacin nueva, una repet icin del act o cosmognico, una abolicin de
la hist oria.

Divide en dos grupos las ceremonias peridicas: 1) expulsin anual de los demonios ,
enfermedades y pecados; 2) rit uales de los das que preceden y siguen al Ao Nuevo.
Describe y ej emplifica cada una de ellas. Casi en t odas part es, la expulsin de los
demonios, de las enfermedades y de los pecados coinciden o coincidi en ciert a poca,
con la fiest a del Ao Nuevo. En est e perodo asist imos al cese de ciert o int ervalo
t emporal, a la abolicin del ao pasado y del t iempo t ranscurrido. El sent ido de las
purificaciones rit uales es una combust in, una anulacin de los pecados y de las falt as
del individuo y de la comunidad en su conj unt o. La regeneracin es un nuevo
nacimient o. Por lo t ant o est a expulsin de demonios, enfermedades y pecados es en
realidad una t ent at iva de rest auracin del t iempo primordial y puro. Todo Ao nuevo
es volver el t iempo en su comienzo, una repet icin de la cosmogona.

Los combat es rit uales ent re los dos grupos de figurant es, la presencia de los muert os,
las sat urnales y la orgas son ot ros t ant os element os que denot an que al fin del ao
Nuevo se repit en los moment os mt icos del pasaj e y del Caos a la Cosmogona



LA PERI ODI CI DAD DE LA CREACI N

La creacin del mundo se reproduce cada ao. Permit e el ret orno de los muert os a la
vida y mant iene la esperanza de los creyent es en la resurreccin de la carne. En est os
casos esa resurreccin se producir al comienzo del ao, al principio de una nueva era.
Exist en lazos est rechos ent re las ideas de la creacin por el agua (diluvios, lluvia), el
nacimient o y la resurreccin.

REGENERACI N CONTI NUA DEL TI EMPO

Necesidad de mant enerse sin cesar en el paraso de los arquet ipos . Tambin la
necesidad del hombre de librarse del recuerdo del pecado, de una secuencia de
acont ecimient os personales cuyo conj unt o const it uye la hist oria.

Fuera de las ceremonias peridicas de abolicin de la hist oria, las sociedades conocan
y aplicaban ot ros mt odos para lograr la regeneracin del t iempo. Por ej emplo los rit os
de const ruccin represent an la react ualizacin de la cosmogona. En las ceremonias de
ent ronizacin del rey, un nuevo reinado ha sido considerado como una regeneracin
de la hist oria del pueblo e incluso de la hist oria universal. Con cada nuevo soberano
comenzaba una nueva era.

Diversos en sus frmulas, t odos est os inst rument os de regeneracin t ienden hacia la
misma met a: anular el t iempo t ranscurrido, abolir la hist oria mediant e un regreso
cont inuo por la repet icin del act o cosmognico.

La idea de que la vida no puede ser reparada sino slo re-creada mediant e la
repet icin de la cosmogona, se ve clarament e en los rit uales de curacin. En muchos
pueblos primit ivos la curacin lleva implcit a como element o esencial la narracin del
mit o cosmognico. Tant o en el ant iguo orient e como en las t radiciones mdicas
europeas, un remedio es eficaz si se conoce su origen y si su aplicacin es
cont empornea con el moment o mt ico de su descubrimient o.

Describe algunas caract erst icas de las creencias relacionadas con el ciclo lunar han
desempeado un papel import ant simo en la elaboracin de las concepciones cclicas.
Encont ramos analogas en las concepciones apocalpt icas y en las ant ropogonas
arcaicas: el diluvio o la inundacin pone fin a una humanidad agot ada y pecadora. Se
regenera una nueva humanidad, en general de una ant epasado mt ico, salvado de la
cat st rofe o de un animal lunar. El rit mo lunar revela int ervalos cort os y nos revela
consecuencias opt imist as. Ese opt imismo se limit a a la conciencia de la normalidad de
la cat st rofe cclica, a la cert eza de que t iene un sent ido, y de que j ams es definit iva.
Son necesarios para que la humanidad se regenere. En t odos est os concepciones
lunares domina la concepcin del et erno ret orno, de la vuelt a cclica de los que ent es
fue.


I I I . DESDI CHA E HI STORI A.


NORMALI DAD DEL SUFRI MI ENTO

Habla del sufrimient o en cuant o acont ecimient o en cuant o a hecho hist rico, del
padecimient o provocado por una cat st rofe, invasin o las inj ust icias sociales, et c. El
primit ivo lo relaciona a ciert as influencias mgicas o demonacas cont ra las cuales el
bruj o o sacerdot e disponen de armas. Los Seres Supremos celest iales no int ervienen,
en los pueblos primit ivos, sino en lt ima inst ancia, cuando t odos los int ent os para
alej ar los sufrimient os han fracasado. Sin embargo, cada moment o del t rat amient o
mgico-religioso del sufrimient o ilust ra con limpidez el sent ido de est e lt imo:
proviene de la accin mgica de un enemigo, de una infraccin a un t ab. El primit ivo
no puede concebir un sufrimient o no provocado, st e proviene de una falt a personal
o de la maldad del vecino, pero siempre hay una falt a en la base, o por lo menos una
causa. En general puede decirse que el sufrimient o es considerado como la
consecuencia de un ext ravo con relacin a la norma.

LA HI STORI A CONSI DERADA COMO UNA TEOFON A

En el caso de los hebreos, los acont ecimient os hist ricos obt enan una significacin
religiosa, aparecan como los cast igos infligidos por el Seor a cambio de las
impiedades de I srael. Est os acont ecimient os se t ransfor-maban en t eofanas negat ivas,
en la ira de Yahv, y develan una nica volunt ad divina. As los profet as valoran la
hist oria, consiguen superar la visin t radicional del ciclo y descubren un t iempo de
sent ido nico. Por eso es posible afirmar que los hebreos fueron los primeros en
descubrir la significacin de la hist oria como epifana de Dios, y est a concepcin fue
seguida y ampliada por el crist ianismo.

El mesianismo no llega a superar la valoracin escat olgica del t iempo: el fut uro
regenerar al t iempo, le devolver su pureza y su int egridad originales. Se coloca as
no slo en el comienzo sino al final de los t iempos. El Mesas asume el papel
escat olgico del Rey-dios o del represen-t ant e de la divinidad en la t ierra, cuya misin
era regenerar peridicament e la nat uraleza. La diferencia reside en que no se proyect a
cada ao sino en un t iempo fut uro y mesinico.

La hist oria aparece fiscalizada por la volunt ad de Yahv, aparece como una sucesin
de t eofanas negat ivas o posit ivas, cada una de las cuales t iene su valor int rnseco.
Pero no hay que olvidar que est as concepciones son creacin de una elit e religiosa.

Como ya no puede ignorar o abolir peridicament e la hist oria, el hebreo la soport a con
la esperanza de que cesar definit ivament e en un moment o ms o menos lej ano. La
irreversibili-dad de los acont ecimient os hist ricos y del t iempo es compensada por la
limit acin de la hist oria en el t iempo. En la concepcin mesinica, la hist oria debe ser
soport ada porque t iene una funcin escat olgica. La hist oria es abolida en el fut uro. La
regeneracin peridica de la creacin es reemplazada por una regeneracin nica. Pero
la volunt ad de poner fin a la hist oria es, al igual que las ot ras concepciones
t radicionales, una act it ud ant ihist rica.

LOS CI CLOS CSMI COS Y LA HI STORI A

Las t eoras del Gran t iempo van casi siempre acompaadas por el mit o de las edades
sucesivas, encont rndose siempre la edad de oro al principio del ciclo. Esa edad de
oro es recuperable, es repet ible, una infinidad de veces en la doct rina del t iempo
cclico y una vez en la del t iempo finit o fragment ado ent re dos infinit os at emporales

Tant o en los iranios como ent re los j udos y los crist ianos, la hist oria que se at ribuye
al universo es limit ada, y que al fin el mundo coincide con el aniquilamient o de los
pecadores, la resurreccin de los muert os y la vict oria de la et ernidad sobre el t iempo.
Como se t rat a de una experiencia religiosa t ot alment e diferent e de la t radicional,
puest o que se refiere a la fe , la regeneracin peridica del mundo se t raduce en el
crist ianismo en una regeneracin de la persona humana.

DESTI NO E HI STORI A

Un rasgo comn relaciona a t odos los sist emas cclicos difundidos en el mundo
helenist a-orient al: el moment o hist rico cont emporneo represent a una decadencia
respect o de los moment os hist ricos precedent es. Tendencia a la desvalorizacin del
moment o cont emporneo. El carct er comn es que la hist oria ea soport ada porque
era necesaria en lt imo anlisis. Ya sea que la hist oria est regida por la marcha de los
ast ros o por el proceso csmico o somet ida a la volunt ad de Dios, el result ado es el
mismo: ninguna de las cat st rofes que la hist oria revelaba era arbit raria.


I V. EL TERROR A LA HI STORI A


LA SUPERVI VI ENCI A DEL MI TO DEL ETERNO RETORNO

Compara al hombre hist rico que se sabe y se quiere creador de hist oria con el de
las civilizaciones t radicionales, que la anula, la desvaloriza y no le conceda al
acont ecimient o hist rico ningn valor en s, no lo consideraba como una cat egora
especfica de su propio modo de exist encia. Sin embargo el mundo moderno no est
ganado por el hist oricismo, an asist imos al conflict o de dos concepciones: la arcaica y
la moderna, post hegeliana, hist rica.

Analiza las soluciones que ofrece la perspect iva hist oricist a para que el hombre
moderno pueda soport ar la presin de la hist oria cont empornea. Las sociedades
agrcolas y las capas populares europeas no han conseguido abolir ni la t eora del
arquet ipo ni las t eoras cclicas y ast rales.

LAS DI FI CULTADES DEL HI STORI CI SMO

La reaparicin de las t eoras cclicas en el pensamient o act ual corresponde a un deseo
de hallar un sent ido y una j ust ificacin t ranshist rica a los acont ecimient os hist ricos.
Desde Hegel int ent os de salvar y valorar el acont ecimient o hist rico. El concept o de
necesidad hist rica gozar de una act ualidad. Todas las crueldades, aberraciones y
t ragedias de la hist oria han sido y siguen siendo j ust ificadas por las necesidades del
moment o hist rico . Hegel se sent a obligado a ver en cada acont ecimient o la
volunt ad del esprit u universal, era la manifest acin. Pero con Marx la hist oria se
despoj a de t oda significacin t ranscendent e, no es que la epifana de la lucha de
clases. El marxismo coloca la edad de oro exclusivament e al final de la hist oria.

Cuant o ms se agrave el t error a la hist oria, cuant o ms precaria se haga la exist encia
debido a la hist oria, t ant o ms crdit o perdern las posiciones de hist oricismo.

LI BERTAD E HI STORI A

Diferencia capit al ent re el hombre moderno y el arcaico reside en el valor crecient e
que el hombre moderno concede a los acont ecimient os hist ricos, a esa novedades
que para el hombre t radicional const it uan hallazgos carent es de significado
infracciones a las normas.

La libert ad de hacer la hist oria de que se j act a el hombre moderno es ilusoria para casi
la t ot alidad del gnero humano. A lo sumo le quedan la libert ad de elegir ent re
oponerse a la hist oria que hace la minora (libert ad de elegir ent re el suicidio o el
dest ierro) y refugiarse en una exist encia subhumana o en la evasin. La libert ad que
implicaba la exist encia hist rica pudo ser posible al principio de la poca moderna,
pero t iende a volverse cada vez ms inaccesible a medida que es poca se t orna ms
hist rica . El marxismo y el fascismo deben llevar a la const it ucin de dos t ipos de
exist encia hist rica: la del j efe (el nico verdaderament e libre) y la de los adept os. As,
para el hombre t radicional, el hombre moderno no const it uye el t ipo de un ser libre ni
el de un creador de la hist oria.

DESESPERACI N O FE

Ninguna de las filosofas hist oricist as defiende al hombre del t error de la hist oria. El
horizont e de los arquet ipos y de la repet icin slo puede ser superado mediant e una
filosofa de la libert ad que no excluya a Dios. La fe const it uye la ms alt a libert ad, la de
poder int ervenir en el est at ut o ont olgico mismo del universo. Solo semej ant e libert ad
es capaz de defender al hombre moderno del t error a la hist oria: una libert ad que t iene
su fuent e y halla su garant a y su apoyo en Dios.

El crist ianismo es la religin del hombre moderno y del hombre hist rico, del que ha
descubiert o simult neament e la libert ad personal y el t iempo cont inuo.

* Bibliografa: Mircea Elade "El mit o del et erno ret orno".