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Arqueologas del futuro


una charla de Fredric Jameson
transcripcin de Irene Fortea y Garikoitz Gamarra

redric Jameson (Cleveland, Ohio, 1934) es uno de los tericos ms influyentes de esa cosa extraa que llamamos postmodernidad. En 1984 public un pequeo ensayo titulado El postmodernismo: la lgica cultural del capitalismo tardo, que revolucion la forma en que hasta entonces se haba mirado el fenmeno postmoderno. En l Jameson vinculaba abiertamente la nueva cultura postmoderna con las grandes transformaciones socioeconmicas del capitalismo global y con la nueva fase de hegemona norteamericana en el planeta. Poseedor de un saber enciclopdico que recorre tanto la alta cultura como la cultura de masas, su ltimo libro, Archeologies of the Future, es una reflexin sobre la utopa poltica a travs de la ciencia ficcin, gnero del que es un amante incondicional. Para hablar de su libro pas por Madrid, y esto fue lo que dijo:
En la base de las opciones polticas que yo considero no vlidas est la poltica reformista. Quiz no debera decir eso en este pas pero me refiero a que los aspectos ms lamentables de la socialdemocracia ilustran aquello a lo que me estoy refiriendo: las polticas reformistas no son una verdadera forma de poltica, sirven slo para reforzar el sistema. De cualquier modo, y al margen de lo que pensis al respecto de esta cuestin, creo que slo los utopistas proponen una verdadera alternativa al sistema: la utopa es, de hecho, un intento de imaginar una autntica alternativa al sistema, y hoy da ste es el genuino espacio para la poltica, mucho ms de lo que jams lo ha sido. Se podra decir que en esta sociedad es ms fcil imaginar el fin del mundo que el fin del capitalismo, con lo cual la utopa nos permite ver lo lejos que estamos de imaginar el fin del capitalismo. Al respecto del segundo aspecto de la cuestin, el tema del antiutopismo al que nos referamos antes, me parece que desde la guerra fra y, particularmente, en la guerra fra, las utopas se imaginaban siempre como formas de poltica que conducan inevitablemente a dictaduras: as Stalin y su

Me gustara hacer, ms que nada, un breve resumen del libro. Hay algunas secciones especialmente arduas o ms tcnicas que slo voy a mencionar de pasada. Tratar simplemente, por tanto, de dar una imagen general de todo el libro, sin entrar en detalles. Cuando se escribe un libro sobre utopas se debe empezar por responder a dos cuestiones iniciales: antes de nada, cul es su funcin poltica y en segundo lugar, qu es lo que uno est haciendo o cmo responde o tiene en cuenta los prejuicios contra la utopa por parte del antiutopismo contemporneo, as como los sentimientos contra las utopas en general: las resistencias a la utopa, la crtica [en castellano en el original]. En primer lugar centrmonos en el contenido poltico: Hoy da es muy apropiado plantearnos qu ha sucedido cuando, desde [al menos] la seora Thatcher, se dice que no hay alternativa al capitalismo. Cualquier forma de poltica genuina debe empezar hoy por refutar esta afirmacin y tiene que, de algn modo, proyectar una alternativa a este sistema; si no, no se tratar de un discurso verdaderamente poltico.

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relacin con el Gran Hermano... Y pienso que esto es an lo que ocurre en muchos lugares [cuando se habla de utopa]. La idea [ms extendida] es que una poltica utopista siempre acabar siendo una poltica de la violencia. Consecuentemente, hoy da se propone que renunciemos a estas polticas absolutistas de la utopa y volvamos a las formas ms modestas de las polticas reformistas. Lo que tradicionalmente ha representado una visin esencialmente anticomunista de la utopa [la crtica antiutopista de la guerra fra] hoy se ha transformado. Ahora, los formatos polticos por los que se opta, ms por la izquierda que por la derecha, son de polticas antiestado, formas de poltica que identifican la utopa con el estado. Esta posicin es generalizada y est presupuesta en los debates polticos contemporneos de la izquierda; para ser exactos, ms que un marxismo versus anarquismo, lo que nos encontramos sera algo as como una poltica de estado frente a la alternativa anarquista. Desde mi punto de vista este es un problema fundamental para una izquierda que, en este momento es, como he dicho, predominantemente anarquista en sus tendencias antiestado y que tiende a asociar, por

tanto, la utopa con el marxismo y con el estado. No pretendo decidir esta cuestin esta misma noche, pero pienso que es una cuestin poltica actual y absolutamente crucial. La solucin que propongo [en el libro] no es necesariamente una solucin utopista, una solucin estatalista, pero, an as, creo que debemos tomar una posicin anti-antiutopista; quizs sea una posicin menos celosa con la utopa [que el utopismo clsico] pero que evita caer en brazos del antiutopismo generalizado. Habra mucho ms que decir, de cualquier modo, sobre el tema poltico y sobre la cuestin del antiutopismo. Mi libro est dividido en dos secciones fundamentales. En la primera trato la utopa como una forma, en la otra como un contenido. Es muy difcil separar completamente ambos aspectos pero lo que me gustara mostrar es que si se observa la utopa en tanto que forma debe de ser contemplada en un modo no representacional. Las utopas tratan [desde este primer punto de vista] ms sobre la dificultad de imaginar la utopa que sobre una visin certera del mundo perfecto. Estamos, en algn sentido, constreidos por una enorme

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dificultad para imaginar el futuro, de tal modo que la utopa debe empezar por mostrarnos [simplemente] que todas las imgenes del futuro son proyecciones de este sistema, que no podemos imaginar el futuro; esta es la primera leccin. Sobre nuestro encierro en este sistema, hay razones de sobra que explican por qu es tan difcil para nosotros imaginar algo distinto a lo que [de hecho] existe. Los trabajos utopistas en la actualidad tienden a sealar esta cuestin; no tratan de representar una sociedad perfecta, tratan de representar nuestra dificultad de imaginar una. La utopa es, esencialmente, un cumplimiento de deseos Wish fulfilment, un concepto central en este libro: un cumplimiento de deseos colectivos [(un deseo colectivo y un cumplimiento, a su vez, colectivo: a collective wish-fulfilment]. Representa la emergencia a la superficie de estos deseos inalcanzables que todos nosotros, todos en esta sociedad, tenemos al respecto de la colectividad. En el cumplimiento de los deseos la utopa expresa esa profunda ausencia de comunidad, este anhelo de comunidad, algo que en la sociedad individualista actual echamos de menos. Pero el problema es que cada uno imagina este cumplimiento de forma diferente, cada uno refleja [en sus propias utopas] su posiciones ideolgicas, la posicin de clase individual, etctera y eso significa que cuando presento un dibujo de mi sociedad ideal, aun sabiendo que sigue expresando el impulso utpico [compartido], no siempre resulta necesariamente atractivo para el resto de la gente y quizs, de hecho, puede resultarles repulsivo. Consecuentemente, las utopas exitosas tienen que representar este deseo utpico y no las especificidades del mismo, no el contenido de mi deseo individual. Aqu estoy siguiendo a Freud en sus escritos sobre el creador y el ensueo, los cuales tratan de la cuestin del cumplimiento de deseos en literatura. Otro aspecto fundamental sobre el deseo es que nunca se realiza. El cumplimiento del deseo es, por definicin, imaginario. Los ejemplos que quiero dar como ilustraciones de esto no los tomar en este caso de la literatura utopista sino, por ejemplo y en primer lugar, de los cuentos de hadas. Este probablemente lo conozcis. Es el del pescador y el pez mgico: El pescador captura al pez mgico y ste le promete cumplir tres deseos si le deja marchar. As que el pescador se pone muy contento, pero como es la hora de la comida y tiene hambre, dice: Ojal tuviera unas salchichas. Su mujer se enfada con l porque ha malgastado el deseo, as que dice: Ojal te salieran esas salchichas por la nariz. El tercer deseo es obvio: quitrselas de la nariz. En definitiva,

esta fbula muestra algo bsico al respecto de la dialctica de la utopa y del cumplimiento utpico del deseo. Hay una novela de Ursula K. Le Guin, que no s si la conocis, el ttulo en ingls es Lathe of heaven [La Rueda celeste]. Es una novela esplndida. En esta novela hay mucho respecto del tema del cumplimiento del deseo propio de la utopa, especialmente en la figura del hroe de la novela; todos los sueos del hroe se realizan pero, a la vez, con el cumplimiento del deseo se ve modificado todo el sistema del mundo y, desgraciadamente, en su realizacin todos sus deseos se vuelven antiutpicos. Por ejemplo, desea que se resuelva el problema de la superpoblacin mundial, as que se despierta una maana [de este sueo redentor] y nota que el mundo, efectivamente, parece diferente: se da cuenta de que ha habido una plaga que ha matado a la especie humana. As que los deseos se cumplen pero de un modo inesperado. Creo que las utopas hoy, tal y como demuestran este tipo de relatos, tienen que tener en cuenta esta ambigedad del cumplimiento del deseo, el modo en el que los deseos poseen esta doble cara positiva y negativa (de bien y mal: good and evil)

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El tercer ejemplo est sacado de un texto de Proust que no voy a leer, pero tiene que ver con su gran amor. Proust imagina que ella le escribe una carta confesndole el amor que siente por l [el amor que l deseara ver correspondido en esta carta]. Y se imagina la carta, qu es lo que la carta debera decir, cada palabra, cada detalle... Pero de repente, se detiene, al darse cuenta de que: si alguna vez recibo una carta de mi amada no podra ser sta, no podra ser la que me estoy imaginando aqu porque la he escrito yo mismo. En definitiva, en todos estos ejemplos nos encontramos con la cuestin de que la realizacin del deseo utpico puede resultar utpica unas veces y otras distpica. Las mejores utopas recientes son, a mi parecer, las que mantienen ambos aspectos en equilibrio. Ahora me gustara pasar a hablar desde el punto de vista del contenido [seccin 2 del libro], la perspectiva ms evidentemente poltica. Las descripciones de las [distintas] utopas siempre las hacen aparecer en forma de oposiciones. La problemtica de las utopas actuales tiene que ver con estas oposiciones, con estas opciones utpicas opuestas. Voy a ilustrar este punto. Hay muchos ejemplos, pero empezar hablando del trabajo. Me parece que una de las formulaciones utopistas actuales al respecto del trabajo tiene que ver con el paro estructural (ese elemento estructural que hace que muchas personas en todo el mundo no vayan a encontrar jams un trabajo). Una de las formulaciones al respecto sera, entonces, la del pleno empleo universal. Esa es una de las posibilidades pero, en otra tradicin utopista, y es una tradicin muy fuerte y anterior al propio Marx, la meta absoluta de la utopa sera la eliminacin del trabajo: no que todo el mundo tenga trabajo, sino que nadie tenga que hacerlo, que todo el mundo carezca de trabajo. Por ello, cualquier formulacin actual de la utopa tiene que tener en cuenta estas formas aparentemente contradictorias de la utopa al respecto del trabajo. Del mismo modo, podemos tomar en consideracin la cuestin de los objetos [en tanto que bienes de consumo]. Podramos considerar que [en el pasado], particularmente en los sesenta, la gente era muy optimista sobre las posibilidades de las utopas de la abundancia, en las cuales todo el mundo puede disfrutar de la abundancia en un alto nivel de la produccin [la superproduccin]. Pero hoy recurrentemente nos encontramos casos de lo que podramos llamar utopas franciscanas, utopas basadas en la reeducacin del deseo para el rechazo del derroche y el fetichismo de la mercanca [Commodification and Consumption], uto-

pas basadas en una forma de austeridad franciscana, no autntica pobreza pero tampoco derroche. De este modo, aqu tenemos de nuevo dos posiciones [aparentemente opuestas] y ambas muestran un profundo reflejo de un comn impulso utpico. Un tercer ejemplo podra ser el de la ciudad y el campo. Por un lado, tenemos las utopas pastorales del mundo rural: las comunas con su ideal de aislamiento en pueblos pequeos y autoabastecimiento y, por otro lado, las utopas de la gran ciudad; no dira de la superpoblacin pero s de la poblacin masificada: multitudes annimas en movimiento, todo tipo de cosas sucediendo todo el tiempo... Ambas son sistemas utpicos tan inconmensurables como necesario es tomarlos en cuenta, y ambas son expresiones profundas del [mismo] impulso utpico. Habra una parte ms tcnica de esta seccin que voy a eludir. Pero, en resumen, la respuesta [a estas aparentes contradicciones o aporas] no es una sntesis de estas dos opciones sino una suerte de unin de los opuestos. Aunque creo que, definitivamente, no voy a continuar con esta cuestin; podis mirarlo en el libro es demasiado complicado. Entonces, cmo se est abordando la cuestin en este momento? [cmo son las utopas actuales?]. Hoy la idea es que una utopa propiamente dicha no tiene que representar una sociedad perfecta sino que presenta el acto de imaginar una sociedad perfecta (), representa el deseo utpico en lugar del cumplimiento de la utopa. Y esto ocurre en un tipo de sociedad en la que nos podemos encontrar con distintos grupos en busca de distintos tipos de utopa. Volvemos aqu, por tanto, al uso poltico de la cuestin. Hay un pasaje muy interesante de Habermas en el que habla sobre la crtica del progreso de Benjamin. Benjamin entiende el progreso como la forma en que, tanto la clase media occidental (burguesa) como el stalinismo, colonizan el futuro, con una lgica similar a la del imperio cuando se hace con sus colonias. Con esto se viene a decir que, aunque tratemos de pensar el futuro, el sistema est ya ah antes de nada: l [el sistema, el presente] conoce ya el futuro [antes que nosotros]. De este modo, Habermas interpreta la filosofa de la historia de Benjamin como un intento, y este es su trmino, de interrumpir o romper con la continuidad entre presente y futuro. Benjamin no era un utopista; an as, aplicar sus categoras al presente tema puede resultarnos muy til. Podramos considerar que la funcin poltica de la utopa consiste precisamente en interrumpir y/o romper nuestras ideas heredadas al respecto del futuro: romper ese futuro prefa-

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bricado. Incluso aunque no se acepten los trminos de una visin utpica particular, es central para una forma de poltica genuina luchar, antes que nada, por la interrupcin y ruptura de ese futuro falsificado. Mi posicin en este libro es que actualmente nos resulta muy difcil hacer poltica porque no podemos imaginar el futuro excepto en los trminos del sistema. Sin embargo, lo que propongo es que no tenemos que aceptar los trminos de esta o aquella utopa, no necesitamos suscribirnos polticamente a esta o aquella utopa, porque la autntica funcin de la utopa no es presentar un programa poltico sino romper /interrumpir el futuro y abrirlo para nosotros de nuevo. Gracias, esto es todo lo que quera comentaros. Ahora podemos pasar al turno de preguntas. Turno de preguntas con el pblico asistente Desde una perspectiva marxista Por qu la necesidad de redimir el concepto de utopa? Si consideramos el Manifiesto Comunista y su crtica del socialismo utpico parece que Marx habra dejado clara la crtica insalvable al utopismo socialista. Marx critica la concepcin abstracta de la sociedad presente en los utopistas frente a su idea de la sociedad como un sistema dinmico, siempre en movimiento, una especie de organismo vivo, como muestra en Das Kapital. Esta necesidad actual de redimir la utopa parece nacida de cierta desesperacin poltica (y esto no pretende ser una crtica contra ti sino una evaluacin general de la situacin poltica). S, pero es que estamos en una situacin desesperada. Marx y Engels, ambos, fueron grandes lectores de Fourier, nunca olvidemos esto. Engels compar a Fourier con Hegel. Debemos pensar la crtica de Marx al socialismo utpico en el interior del Manifiesto Comunista y en su propio contexto (y no creo que tengamos que discutir esta cuestin). Estoy de acuerdo con todo lo que has dicho, pero estamos en una situacin en la cual la imaginacin popular se encuentra colonizada por los media, por la mediapolis de la informacin del propio capitalismo. Y es esencial atender a esa situacin, a esa situacin desesperada. Yo leo las utopas exactamente en este sentido. No creo que los usos de la utopa sean los mismos en cada situacin histrica, que en toda situacin histrica, sin alternativa, la utopa tenga una nica funcin. Quizs esto puede sea muy radical, frente a lo que se sola pensar al respecto de que el problema del materialismo histrico era que no tena ciencia poltica, que era esencialmente un sistema econ-

mico y que fue sta la razn de que diera pie a todas aquellas formas polticas aberrantes y destructivas. Hoy me parece que la ausencia de ciencia poltica en unos pocos estados es algo positivo, es un elemento de peso ms que una debilidad. Y creo que las utopas actuales ms interesantes que estoy presentando en mi libro son aquellas que hacen una distincin radical entre la organizacin econmica, la infraestructura, y la organizacin cultural, o que reflejan la diferencia entre las dos. Este tipo de literatura utpica est apareciendo precisamente despus de que todo lo que se ha dado en llamar cultura de la diferencia (el eslogan de la diferencia) haya penetrado de un modo sobresaliente en la poltica. Y es que aquel antiutopismo que mencion antes tiene tambin en la base de su modo de expresarse esta misma cultura de la diferencia; el antiutopismo actual expresa el miedo de que en una utopa todo sea estandarizado, de que todas las diferencias sean destruidas Y esto es algo evidente, que tambin podamos encontrar volviendo a la guerra fra y su miedo al comunismo. Pero, precisamente, si uno separa la cuestin de la infraestructura de la de la superestructura, si separa la cuestin de lo econmico de lo cultural, esto ya no es exactamente lo mismo [que aquella utopa supuestamente estandarizadora que representaba el marxismo como sistema total]. El marxismo parece proyectar [exclusivamente] una organizacin de la infraestructura, una organizacin de la economa y la produccin, pero si imaginamos una utopa en este sentido, se vislumbrar un sistema global donde la economa est organizada sobre un modelo vlido en el cual las diferentes comunidades poseen sus propios tipos de cultura, con sus propios absolutos y sus propias imgenes utpicas. As que hay modos de ajuste: no tomando el marxismo simplemente como un sistema o una teora a aplicar, sino considerndolo como el lugar adecuado para ejercer el derecho de las ambiciones utpicas an existentes al respecto de un firme tipo de transformacin de la infraestructura para reconciliar eso con la cultura de la diferencia en un nivel superestructural. Sin embargo, las actuales polticas de la diferencia al uso no tienen en cuenta la dinmica econmica del capitalismo. Esto necesitara tal vez una respuesta ms larga, pero Es imposible la utopa en un sistema capitalista que no sea el mismo regreso violento, destructivo? Estaba pensando en la fbula de la superpoblacin y en los deseos implcitos... me pregunto acerca del terrorismo que hoy se manifiesta en las Repblicas ex-soviticas, donde convergen nacionalistas que quieren tomar el poder tras el antiguo comunis-

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mo y terroristas que estn actuando frente al terrorismo de estado. Esa utopa y distopa () Qu piensa de eso? Evidentemente, el nacionalismo es una profunda expresin del impulso utpico. An no he dicho que en el comienzo de este libro divido la discusin en dos tipos. A un lado tenemos las utopas conscientes: estas pueden ser textos, pueden ser comunidades utpicas, pueden ser actos revolucionarios; esto es, un programa utpico puede crear textos utpicos, revoluciones y aquello que se ha dado en llamar comunidades intencionales grupos de personas que se separan de la sociedad y crean su propia comunidad utpica. Pero las expresiones conscientes de la utopa, los intentos de poner las utopas en prctica, de algn modo se mezclan con un impulso utpico que, a la vez, est siendo inconscientemente reprimido. El impulso utpico es, precisamente, sobre lo que Ernst Bloch trabaj en su obra [El principio esperanza]. Estos impulsos utpicos no tienen efectos polticos, y si los tienen, son desastrosos. As por ejemplo (slo para empezar con lo ms simple), se podra pensar que tras la industria farmacolgica se esconde el deseo utpico de un cuerpo eterno; en una aspirina o en un laxante encontraramos expresiones inconscientes de este anhelo de un cuerpo eterno (y, de hecho, la realidad simblica sera un modo ya de transformar tu cuerpo). Pensando en trminos polticos diramos que cualquier cosa organizada alrededor de una comunidad, alrededor de la colectividad, expresa un deseo utpico reprimido, porque el elemento central de la utopa es la colectividad. Sin embargo, todas las formas de expresin de estos impulsos son siempre formas degradadas y dan pie a colectividades utpicas de tipo racista: el nazismo era un movimiento utopista y el nacionalismo es, seguramente, uno de los movimientos utpicos ms profundos. Pero cuando realizan sus propsitos, estos grupos polticos dan a luz slo verdaderas perversiones de aquel impulso, cayendo en las polticas del resentimiento del tipo anti-extranjeros, polticas xenfobas Podramos, de otro modo, decir que el nacionalismo es una fuerza utpica que produce efectos sin ambiciones utpicas. De cualquier modo, todas las formas de socialismo han hecho uso parcialmente de la fuerza del nacionalismo en servicio de una visin utpica no nacionalista. Por lo tanto creo que, evidentemente, en estos lugares el nacionalismo es esta fuerza que est siendo usada por varios grupos. Pero la cuestin es cmo y para qu. La cuestin es que, pasando ya al tema de Al Qaeda, el xito de los movimientos islmicos de los movimientos de la Yihad ha sucedido gracias a que el socialismo en aquellos pases

fue destruido. No hay alternativa socialista en el mundo rabe; la religin es la nica opcin de resistencia frente a occidente y a los americanos; En Iraq, por ejemplo, el rgimen Baaz, financiado por los americanos, masacr y destruy al partido comunista, por lo que no queda alternativa socialista en Iraq. En Afganistn los propios afganos cometieron un gran error al eliminar la posibilidad del socialismo. As pues, la fuerza de estos grupos religiosos reside en que son, actualmente, la nica alternativa de resistencia frente a occidente para sus poblaciones, de resistencia frente a lo que ellos ven como la dominacin americana e inglesa. Pero esto no es, en realidad, ninguna alternativa al capitalismo. Bin Laden es un gran hombre de negocios y un multimillonario. An cuando en esta situacin se pudieran dar las bases de un escenario revolucionario, ninguna verdadera revolucin acontecera; [los movimientos de la Yihad islmica] no pueden ser una avanzadilla utpica porque no incluyen lo econmico. Son antioccidentales pero no anticapitalistas. Si te he entendido: hoy no se dan las condiciones objetivas para una revolucin pero s se dan las condiciones objetivas para el pensamiento utpico. Sera una situacin similar a la que se daba en la primera mitad del siglo XIX en la mayor parte de los pases de Europa? S, eso es correcto. Pero podramos tambin hablar de los aos sesenta. Tenemos el peso de las nuevas formas de poltica, especialmente en el movimiento antiglobalizacin

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