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NECROPSIAS

TEMA 6. AUTOPSIA FORENSE

1. Generalidades 1.1 Autopsia forense. Concepto


Tambin llamada autopsia judicial o abduccin. Es aquella que se realiza por disposicin de un magistrado, mdicos oficialmente designados con el fin de establecer la causa y mecanismos de la muerte de un adulto, un nio, un recin nacido, un feto o de restos humanos. De acuerdo con las normas internacionales son causas de autopsias forenses las siguientes: - Si son muertes violentas: + Homicidios. + Suicidios. + Muerte accidentas (trfico, laboral o accidente domstico). - Muertes no violentas: + Muerte sbita. + Muerte natural sin tratamiento mdico reciente. + Muerte natural con tratamiento, pero ocurrida en circunstancias sospechosas. + Muertes postaborto provocado. + Productos de aborto con muerte sospechosa. - Muertes miscelneas: + Muertes de personas detenidas que se encuentran en correccionales, prisiones... + Muertes sospechosas de personas que estn pendientes de juicio.

+ Muertes de pacientes debido a procedimientos clnicos o quirrgicos. + Cadveres no identificados.

1.2 Aspectos legales


- El juez o fiscal puede ordenar la realizacin de una autopsia para el esclarecimiento de la causa de muerte, an cuando los familiares no estn de acuerdo con esta realizacin. - La realizacin de la autopsia judicial est encomendada al mdico forense, pudiendo intervenir ostros peritos.

1.3 Investigacin de la escena del lugar de los hechos


- En homicidios o muertes sospechosas el mdico forense ser informado rpidamente y si se considera preciso acudir al lugar de los hechos. - En los casos de muertes no naturales o sospechosas el mdico que ha constatado la muerte deber comunicarlo a la Fiscala y esta decidir si el examen deber ser realizado por un mdico forense o bien por un mdico familiarizado con las tcnicas del examen mdico forense. Examen del cuerpo Por parte del mdico forense: - Deber ser informado de todas las circunstancias relacionadas con la muerte. - Deber asegurarse d que la fotografas han sido tomadas adecuadamente. - Deber anotar la posicin del cuerpo y su relacin con el estado de las ropas, y adems anotar la rigidez, las livideces, as como el estado de descomposicin. - Deber examinar y anotar la distribucin de las manchas de sangre en el cuerpo y en el lugar de los hechos, as como cualquier evidencia biolgica que se encontrara. - Deber realizar un examen preliminar del cuerpo, anotando adems la temperatura ambiental y rectal del cadver, estimando la hora de la muerte en funcin del grado de rigidez. - Deber asegurarse de que el cadver se transporta y custodia de manera segura y en lugar refrigerado.

Por parte de la polica: - Tomar fotos. muestras. - Acordonar la zona. - Buscar testigos. - Interrogar. Recoger la

Levantamiento de cadver Antes de manipular el cadver se debe: - Explorar la cara en busca de contenidos que pueden desaparecer con el movimiento del cadver y se recogern muestras de nariz y boca con un escobilln. - Exploracin de manos: se examina tanto el aspecto, como su contenido para a continuacin meterlos en bolsas y precintarlo. - Exploracin general del cadver, que se realiza de cabeza a pies. Crneo y cara Para la bsqueda de lesiones o sustancias extraas en el pelo y en la cara se examinan los ojos para observar: turbidez, coloracin de la crnea, petequias (generadas por asfixia) localizadas en la cara interna del prpado. Tambin observaremos presencia de color amarillento o rosa y se tomar muestra de humor vtreo, el cual aumenta proporcionalmente en concentracin de potasio despus de la muerte del individuo. Cuello Se iluminar y mirar con lupa para buscar seales. Adems se comprobar la movilidad de la trquea. Trax Si existe rigidez no se podr determinar en este momento la existencia de fracturas costales. Se buscarn heridas y cualquier otro signo de violencia. Genitales Primero se colocar una hoja de papel en blanco debajo de dicha zona, por si cae algo recogerlo con escobilln. Despus se cortarn las ropas sin mover al cadver introduciendo los trozos en bolsas. Por ltimo se examinan los orificios genitales y el margen anal en busca de restos biolgicos. Exploracin de los fenmenos cadavricos

Se debe realizar un esquema o dibujo del cuerpo para sealar sobre ste todos los signos que se detectan que nos ayudan a establecer una primera hiptesis sobre la fecha y hora de la muerte mediante el anlisis de: livideces y rigidez. En cuanto a las livideces habr que compararlas con la posicin que tiene el cadver.

2. Identificacin y conservacin del cadver 2.1 Identificacin


Consiste en buscar en el cadver los signos fsicos mediante los cuales es posible reconocer la personalidad civil del mismo. Son numerosas las sustancias que hacen que la muerte de una persona pierda su identidad, por ej. grandes catstrofes, muerte sbita, suicidio. Mtodos de identificacin - Caractersticas fsicas generales: + Examen visual: es el mtodo ms utilizado para identificar cadveres recientes. + Datos fisonmicos: se utilizan dos tcnicas: * Retrato hablado: consiste en enumerar todos los detalles que sirvan para el reconocimiento del individuo. * Bertillonaje: es un sistema en el que se utilizan medidas antropomtricas (altura, cabeza, longitud de brazos...). + Fotografa signalctica: es la fotografa de frente y de perfil del individuo. En el caso que la fotografa se ha tomado en el depsito el cadver deber ser lavado y peinado. + Fotografa del lugar: es indispensable realizar la foto del lugar donde apareci el cadver. Deber incluir a la vctima en la misma posicin en la que se encontr. + Datos antropolgicos: peso, talla, sexo, la edad (se determina mediante estudios especficos, como el estado de la dentadura y observacin de la mano). - Marcas particulares del individuo:

+ Cicatrices: por un lado sirven para la identificacin del individuo y por otro lado sirven para orientar el origen traumtico o quirrgico que le origin manchas de nacimiento, tatuajes, defectos o deformaciones, que pueden ser adquiridas o congnitas, patologas drmicas (lunares, melanomas...), estigmas profesionales. + Huellas dactilares: la tcnica se denomina dactiloscopia, ste mtodo es realizado por la polica, siendo tambin una prctica comn la recogida de residuos debajo de las uas. + Estudio dental: durante la autopsia se toman notas sobre las caractersticas de la dentadura del sujeto. Es un mtodo secundario en el estudio del cadver reciente. + Anlisis de ADN: mtodo muy poco comn en el cadver reciente, pero es junto con el estudio dental el mtodo ms fiable. + Estudio de los restos seos: adems de identificar al cadver sirven para determinar la causa de la muerte y averiguar lo sucedido antes, durante y despus de la muerte. + Radiografas: por una parte permiten hacer una estimacin de la edad del individuo y por otra permiten reconocer posibles patologas. + Poroscopia: consiste en el estudio de los poros sudorparos y sirve para determinar el sexo y la edad (en el sexo femenino los poros son ms pequeos y la edad puede estimarse por el crecimiento de dichos poros). + Queiloscopia: estudio de la huella de los labios. No sirve para identificacin individual, pero si para comprobar alguna muestra dudosa. + Estudio de las patologas del cadver: sirve para identificar el cadver.

2.2 Conservacin del cadver


Cuando el entierro de un cadver se prevee en un periodo mayor o igual a 4 das el mtodo de conservacin es el de refrigeracin y se realiza con el fin de evitar la putrefaccin. Para periodos mucho mayores se emplea el embalsamiento y sta tcnica es obligada para los cadveres que va a salir del pas o ser transportados en aeronave.

3. Preparacin y observacin del cadver

3.1 Examen externo


Del examen externo se puede encontrar: - Signos relativos a la identificacin del cadver: se determina la edad aparente, cronologa, la talla y el peso. - Signos relativos a la hora de la muerte: la concentracin de potasio del humor vtreo y tambin el estado de la evolucin de los fenmenos cadavricos (rigidez, enfriamiento, livideces...). Se ha de anotar la presencia de insectos o larvas. - Signos relativos a la causa de la muerte: + Lesiones traumticas: la naturaleza de la lesin y la regin en la que se localiza. + Nmero de lesiones. + Distancia de dichas lesiones con relacin a puntos anatmicos concretos. + Forma de la lesin. + Medida y direccin de la lesin. + Estudio con detalle de la herida y de los planos musculares a los que afecta. - Procesos patolgicos espontneos: + Coloracin anormal (cianosis, tez amarilla...) + Edemas, presencia de varices. + lceras. - Signos relativos al medio donde ha aparecido el cadver: + Segn donde haya estado el cadver pueden producirse fenmenos como maceracin y momificacin.

3.2 Otras observaciones (piel)


Contusiones imples con integridad de la piel (sin lesin) Las equimosis son contusiones superficiales que afectan a la piel y cuyos efectos se limitan solo al tejido subcutneo. Tiene como consecuencia el

desgarro de fletes o terminaciones nerviosas y de capilares o vasos linfticos provocando un pequeo derrame. Segn va evolucionando va cambiando de color, desde el color rojo intenso o violceo o negro de los primeros das, pasando a verde o amarillento en los das posteriores hasta su desaparicin. stos cambios de color se deben a la degradacin de la hemoglobina. La duracin de la equimosis va a depender de la edad del sujeto, el estado de salud, y el tejido donde se produzca la equimosis (si el tejido es ms o menos laxo, si est ms o menos arrugado...). Segn el grado de intensidad de la contusin y el derrame producido se distinguen varios tipos de equimosis: - La equimosis propiamente dicha: en ella la sangre se infiltra en los tejidos de forma laminal (tpicos cardenales). - Hematoma: contusin de intensidad importante acompaada de hemorragia considerable. - Petequias: son equimosis de pequea dimensin de forma redondeada. Aparecen agrupadas. - Sugilacin: en esta equimosis la sangre no se infiltra. La mancha que aparece se debe a una diferencia de presin. - Equimoma: existe mayor cantidad de sangre que en la equimosis propiamente dicha, llegando a afectar al tejido no golpeado. - Bolsa sangunea: se trata de hematomas de ms intensidad y que forman un abultamiento sobre la piel. Diferencias entre equimosis y livideces En la equimosis el cogulo est organizado y est fuertemente adherido al tejido adyacente, mientras que las livideces son acumulaciones de sangre que no se agrupan en cogulo y que son fcilmente desprendibles del tejido. Diagnstico de equimosis y causas de error Pueden existir dos causas de error en el estudio de las equimosis: - Por un lado puede existir contusin sin equimosis. - La equimosis puede ser anterior a la contusin. Tambin puede ocurrir equimosis sin contusin y que se debe a patologas que cursan con trastornos de la coagulacin sangunea.

Otro caso es que en el cadver aparezca equimosis de forma espontnea, stas no tienen origen traumtico y aparecen en cadveres que han fallecido por asfixia, ahorcamiento o estrangulacin. Las falsas equimosis son aquellos cambios de coloracin que se corresponden con manchas relacionadas con la putrefaccin o con livideces cadavricas. Contusiones con lesin cutnea Erosiones cutneas Son lesiones de la piel que se caracterizan por la rotura parcial de la epidermis. Las erosiones cutneas no duelen porque no hay terminaciones nerviosas. Son el resultado de una lesin mnima sobre la epidermis por lo que se cura en varios das sin dejar cicatriz. Escoriaciones Son lesiones de mayor grado que las erosiones que se caracterizan por una rotura de la epidermis con compromiso parcial de la dermis. En estas lesiones aparece un exudado que se convierte en pocos minutos en una costra. Esta costra es la que caracteriza este tipo de lesin. Es una lesin dolorosa que suele darse en partes prominentes del organismo como nudillos, codos... Es frecuente la infeccin de este tipo de lesiones, con la consiguiente aparicin de pus bajo la costra. Cuando no hay infeccin la costra se desprende a los pocos das, dejando un costra central ms clara rodeada de una zona rojiza. Heridas Son lesiones que producen discontinuidad en todas las capas de la piel. Dependiendo del objeto que la causa se distinguen varios tipos de heridas: - Herida contusa: se produce por objetos de superficie roma, de manera que la herida tiene bordes irregulares y puentes de unin entre ellas. - Herida incisa: producida por un objeto afilado y cortante. La herida resultante tiene los bordes ntidos y con morfologas de ojal. - Herida punzante: el instrumento de la causa es fino y alargado, por lo tanto la morfologa de la herida es la seccin del objeto que la produce. - Herida incisa-contusa: se produce cuando el objeto es cortante, pero tiene una gran masa. Marcas en la piel Seales cutneas que nos pueden dar informacin sobre el tipo de vida y profesin del individuo adems sobre la manipulacin del cadver. Las ms

comunes son las referidas a la presin que ejercen las prendas de ropa sobre la piel. Tambin dejan marcas los anillos, el instrumental mdico y la reanimacin elctrica del trax.

4. Generalidades cavidades)

descriptivas

(de

superficies,

rganos,

- La problemtica general que surge a la hora de describir un hallazgo es la cuestin de la percepcin sensorial. - De acuerdo con la tcnica de seccin aplicada por Virchow, se examina la situacin y relaciones de los rganos, as como su delimitacin con respecto a los rganos vecinos. No se extraern paquetes orgnicos completos, para que de este modo se pueda diagnosticar fcilmente alguna posible alteracin (ectopia, ausencia de algn rgano...). - Hay que prestar atencin a la forma del rgano haciendo siempre referencia al rgano normal. Las alteraciones ms frecuentes de la forma normal de los rganos son: deformaciones por compresin de rganos contiguos y lobulaciones anormales congnitas. - En cuanto al tamao y peso tambin se debe comparar con el rgano normal. La medicin de la longitud, anchura y altura del rgano debe de ser una medida ms exacta. Para tener una idea exacta del tamao de un rgano se debe medir adems su volumen. El tamao de las alteraciones de los rganos se debe expresar en cm y tambin se medir la profundidad. - De los rganos de los sentido que se utilizan para reconocer al cadver el ojo es el que nos da ms informacin, ya que, adems del color podemos percibir la transparencia, el brillo, el aspecto de la superficie y la consistencia del rgano. En general el color de los ranos viene determinado por el contenido de la sangre. El color predominante es el rojo debido a la hemoglobina. La sangre oxigenada impregna la piel y a los rganos de un rojo claro, mientras que la desoxigenada le confiere al rgano un tono rojo azulado. La ictericia es el producto de la degradacin de la hemoglobina, ya que esta produce los pigmentos bilirrubina y biliverdina. Otros pigmentos son: la melanina (negro), hemosiderina (pardo), lipofuscina, carbn. El registro de colores que va del rojo al amarillo, se reconoce en la evolucin de los derrames sanguneos. El color del tejido adiposo se debe a los carotenos. El color negro o verdoso es tpico de los tejidos afectados por los procesos de putrefaccin y se debe a la produccin SH2.

4.1 Superficies externas


Al valorar la superficie externa y de corte se debe tener en cuenta el aspecto, el contenido sanguneo, la consistencia y el depsito de sustancias extraas. Las superficies externas de los rganos en condiciones normales son: lisas y brillantes debido a la humedad y a la capa serosa que los tapa. Cuando en la superficie de un rgano aparecen depsitos de fibrina, la superficie cambia de brillante a mate e incluso adquiere un color blanco grisceo si existe mucha fibrina. Cuando esto ocurre se deben buscar alteraciones inflamatorias. Cuando hacemos una seccin en un rgano a travs de la superficie de corte se puede observar entre 0,5 - 1 mm de profundidad, siempre que el rgano est en condiciones normales de transparencia. Si no es trasparente significa que han ocurrido procesos inflamatorios debido a la tumefaccin de las mitocondrias. Otra posibilidad es que aumente de forma excesiva la trasparencia de un rgano. En este caso lo que ha ocurrido es amiloidosis y puede indicar un posible tumor. Algunas veces en la superficie de corte nos encontramos cavidades rellenas de lquido que tienen densidad y color determinado, ej: quistes y las cavernas tuberculosas. Gracias al exudado de la superficie de corte tambin se pueden realizar conclusiones sobre procesos patolgicos. Generalmente la hoja del bistur aparece brillante por el lquido que escapa de los tejidos. Sin embargo hay algunas patologas en las que el exudado no es brillante y puede aparecer lleno de gotitas de grasa (ej: patologas del hgado), o bien que el exudado sea viscoso y rojo grisceo, como por ejemplo ocurre en el edema pulmonar.

Descripcin de cavidades Se indicar la amplitud de la cavidad y el tamao de la apertura, el grosor y la consistencia de la pared, el aspecto de la superficie interna, as como su capacidad (volumen en cm3). La consistencia se explora mediante el tacto y suele describirse con los trminos "firme", "duro", "compacto", "blando", "pastoso", "elstico", "quebradizo", "frgil". El sentido del olfato tambin nos puede dar pistas en cuanto al diagnstico de algunas enfermedades. El olor a acetona indica coma diabtico o los olores de

la gangrena (podrido). En cuanto al sentido auditivo puede ser til para or la crepitacin pulmonar. Otro ejemplo es el ruido que se produce al romper las costillas cuando existe osteoporosis.

5. Anomala y artefactos
Anomalas Las ms frecuentes son: alteraciones en el nmero de rganos y anomalas en el corazn (las comunicaciones interventriculares, interauriculares). Metstasis del laboratorio A menudo se producen errores en los laboratorios debido al incumplimiento de las normas bsicas a la hora de la manipulacin del cadver. Para evitar la metstasis del laboratorio es preciso seguir las siguientes normas: - Habr que tener en cuenta que el agua con que se laven los rganos durante la autopsia provocan modificaciones de los elementos celulares y stas se suman a las debidas a los fenmenos de putrefaccin y fenmenos cadavricos. - Recoger siempre fragmentos mltiples de rganos y tejidos para fijarlos. - Junto a la parte lesionada se procurar extraer parte de tejido sano para estudiar al microscopio el paso de la zona patolgica a la sana. - Cortar los tejidos con instrumentos bien afilados (los cortes nunca se harn comprimiendo). - Utilizar las pinzas adecuadamente y nunca comprimir ni con manos ni con pinzas. - Impedir que los fragmentos se empapen de otras secreciones o lquidos. Artefactos Los artefactos postmorten so confunden fcilmente si existe un grado de putrefaccin intensa, ya que todos los rganos toman una coloracin negrogriscea o negro-verdosa. Por otra parte los distintos grados de oxidacin de la hemoglobina van a modificar el color de la superficie de corte, pudiendo inducir a error.

Autolisis Es el conjunto de procesos anaerobios que se dan en el interior de la clula debido a la accin de las propias enzimas celulares y sin la intervencin de bacterias. Las enzimas responsables de ste proceso provienen de los lisosomas, los cuales se caracterizan por la impermeabilidad de la membrana y si sta propiedad sufre un deterioro o cambio, tiene lugar el paso de las enzimas al citoplasma originndose la digestin de la propia clula. Existen tres fases: - Periodo latente: las modificaciones solo suceden en el citoplasma quedando el ncleo inalterado. - Periodo anrquico o de muerte: el ncleo sufre hipercrometosis, seguido de una hipocromatosis. - Periodo de cromatolisis: desaparece el ncleo. La evolucin de los fenmenos de autolisis puede ser modificada por ciertas circunstancias externas, que se dividen en cuatro grupos: - Zimoplsticas: son aquellas que transforman las sustancias que an no tienen actividad enzimtica en sustancias enzimticas activa, por ejemplos los cidos. - Zimoexcitadoras: son aquellas que favorecen la accin de las enzimas, por ejemplo el calor. - Zimoinibidoras: frenan o paralizan la accin enzimtica, por ejemplo el fro. - Zimolticas: favorece la destruccin de las enzimas, por ejemplo el formol. Los cambios producidos por la autolisis son: - En sangre uno de los primeros cambios que se producen es la hemlisis. Como consecuencia de la muerte de las clulas las membranas se hacen permeables pasando la hemoglobina del interior hacia el suero, tiendo ste de color rojo. - En la bilis aparece de color verde amarillento debido de la autolisis de la vescula biliar. - En el pncreas la autolisis es muy precoz y sucede un reblandecimiento general del rgano que hace que tenga coloracin rojiza. - En las glndulas suprarrenales tambin es muy precoz y la mdula aparece

hinchada y se fluidifica. - En el encfalo ocurre un reblandecimiento generalizado, tomando el aspecto casi lquido.

6. Envo de muestras para anlisis criminalstico


Heridas por armas de fuego - Se remitir una superficie amplia de colgajo cutneo de alrededor de cada orifico de disparo. As mismo se acompaar un colgajo cutneo indemne de una regin alejada de los orificios. - No lavar las heridas ni aadir ningn conservante. - Es imprescindible el envi de las ropas que cubran la zona interesada por los disparos. Residuos de disparos en las manos - Se cortar la piel de la zona interdigital entre el primer y segundo dedo, y del pulgar al ndice por la cara palmar y dorsal. Se introducir en boles, indicando de que mano se trata (sin conservantes). Pelos - Los pelos pertenecientes al cuero cabelludo se deben tomar de distintas zonas y en un nmero elevado. - Los pelos deben de ser arrancados, nunca cortados. - Se incluirn en bolsas de plstico o tubos de ensayo. Tierra - Junto con la muestra a investigar se enviar la mayor cantidad posible de tierra tomada del lugar de los hechos, as como de las zonas ms prximas. - Se introduce en botes cerrados hermticamente y etiquetado. Fibras - Se enviarn todas las muestras en contenedores apropiados a su tamao (vial, tira adhesiva...) y adems se enviarn muestras del tejido o del soporte sobre el que hayan sido recogidas las fibras.

Restos seos - En cuanto a los restos seos hay que anotar datos referidos a: + El lugar de los hechos. + Objetos y circunstancias que pudieron estar relacionadas. - Si los restos estn esqueletizados o momificados debern ser enviados sin manipularlos ni limpiarlos, en bolsas de plstico y protegidos en cajas. - Si los restos no estn esqueletizados se deben enviar el crneo, el fmur y la tibia, la regin anterior de la parilla costal y un hueso iliaco, todos ellos desprovistos de partes blandas. Fauna cadavrica - Se recogen los insectos de la superficie y del interior si lo hubiera. Los insectos o larvas deben colocarse en un recipiente hermtico sumergido en alcohol de 50.