You are on page 1of 88

Wilhelm von Humboldt

Escritos de filosofa de la historia


Estudio preliminar, traduccin y notas de JORGE NAVARRO PREZ

Tecnos
Coleccin Clsicos del Pensamiento Director Antonio Truyol y Serra

http://www.scribd.com/users/Barricadas/document_collections

2 / 88

Escritos de filosofa de la historia


Wilhelm von Humboldt
Estudio preliminar, traduccin y notas de Jorge Navarro Prez

El presente volumen documenta los cambios que se produjeron a lo largo del tiempo en las respuestas que Wilhelm von Humboldt propuso a la cuestin del significado de la historia y a la del mtodo de la historiografa. Los primeros escritos en que abord estas cuestiones estn dominados por los ideales de la Ilustracin, por lo que buscan las leyes del curso de la historia y entienden este curso como un progreso que ha de culminar en un estado definitivo de perfeccin de la humanidad. Poco a poco, Humboldt se va convenciendo de que la historiografa no ha de ocuparse de la meta del proceso histrico, sino que ha de estudiar las fuerzas que operan en l. Finalmente, la conferencia de 1821 Sobre la tarea del historiador presenta una teora completa de la historicidad. De acuerdo con ella, la historia no avanza hacia una poca ltima en que de una vez queden expuestas todas las perfecciones de que es capaz la humanidad, sino que el tiempo histrico es necesario para que a lo largo de l vayan exponindose en figuras de perfeccin unilateral las diversas excelencias que son propias de la humanidad. En consecuencia, Humboldt abandona la teora ilustrada del progreso y valora a cada poca como una individualidad. Si sumamos a ello una nueva teora de las ideas extrafenomnicas que rigen la historia como gobierno del mundo, nos encontramos con

3 / 88

un texto al que cabe considerar el documento fundacional del historicismo.

4 / 88

Diseo de cubierta: Joaqun Gallego Impresin de cubierta: Grficas Molina

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin. Estudio preliminar y notas, JORGE NAVARRO PREZ, 1997 EDITORIAL TECNOS, S.A., 1997 Juan Ignacio Luca de Tena, 15 - 28027 Madrid ISBN: 84-309-2987-8 Depsito Legal: M-12560-1997 Printed in Spain. Impreso en Espaa por Rigorma, Polgono Alparrache, 28600 NavaIcarnero (Madrid)

5 / 88

NDICE
ESTUDIO PRELIMINAR ..................................................................... 1X

1. El fragmento Sobre las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas ..................................................... XI [I. La reforma de la filosofa ilustrada de la historia en el ensayo El siglo XVIII ..............................................XV III. El fragmento Consideraciones sobre la historia mundial ................................................................XIX IV. El fragmento Consideraciones sobre las causas motrices en la historia mundial ...................................... XXII V. La conferencia Sobre la tarea del historiador. XXV BIBLIOGRAFA ........................................................................XXXVI ESCRITOS DE FILOSOFA DE LA HISTORIA
SOBRE LAS LEYES DEL DESARROLLO DE LAS FUERZAS HUMANAS ..................................................................................... 3 NECESIDAD GENERAL DE LA HUMANIDAD DE DAR CUENTAS A S MISMA CADA CIERTO TIEMPO DE LAS TRANSFORMACIONES FORMACIONES DE SU CARCTER [= Captulo primero

mero del ensayo El siglo XVIII] ..............................................19


CONSIDERACIONES SOBRE LA HISTORIA MUNDIAL ................... 37 CONSIDERACIONES SOBRE LAS CAUSAS MOTRICES EN LA HISTORIA MUNDIAL ....................................................................51 SOBRE LA TAREA DEL HISTORIADOR ............................................61

6 / 88

ESTUDIO PRELIMINAR
Por Jorge Navarro Prez Wilhelm von Humboldt (1767-1835) es conocido en Espaa ante todo por su contribucin a la filosofa del lenguaje y a la teora poltica, tal como muestran las publicaciones existentes1. No obstante, el conjunto de su obra incluye escritos relativos a muchas otras disciplinas (como la antropologa filosfica, la filosofa de la naturaleza, la esttica, la filologa clsica y la lingstica emprica), cuyo conocimiento es recomendable aunque slo fuera para
cimentar el estudio de las doctrinas sobre el lenguaje, en las que hoy se concentra la atencin dedicada a Humboldt. Por su parte, los escritos sobre la historia y la historiografa son importantes al menos en tres sentidos. Primero, por su propio valor en tanto que reflexin sobre la citada materia. Segundo, por su situacin dentro de la obra de Humboldt: el ms importante de ellos (la conferencia de 1821 Sobre la tarea del historiador) ha sido definido con razn el discurso del mtodo de la filosofa de Humboldt 2. Tercero, por su influencia sobre los historiadores alemanes de la poca (Niebuhr, Ranke y Droysen) y sobre el movimiento historicista (Dilthey, Troeltsch y Meinecke). En este estudio preliminar no voy a abordar todas estas cuestiones, sino que voy a limitarme a presentar los textos traducidos. Con relacin a stos, lo primero que salta a la vista es el escaso nmero de pginas que abarcan. La razn de ello es, naturalmente, que Humboldt se ocup de los problemas relativos a la historia y a la historiografa slo de manera ocasional. En vida slo public a este respecto la ya mencionada conferencia de 1821; los dems textos empezaron a ser publicados sesenta aos9 despus de la muerte de su autor, y todos ellos tienen un carcter ms o menos marcadamente fragmentario. Por otra parte, la suma de estos escritos no da lugar a una teora perfectamente homognea y unitaria. Su pertenencia a diversas pocas de la actividad intelectual de Humboldt tiene como consecuencia una cierta diversidad en los puntos de vista expuestos, si bien hay en ellos bastantes doctrinas recurrentes. A la vista de esta situacin, a continuacin tratar individualmente cada uno de estos textos.

* Esta edicin de los escritos de filosofa de la historia de Wilhelm von Humboldt forma parte de una investigacin sobre el mismo tema que he llevado a cabo en el marco del proyecto de investigacin Historiografa y filosofa de la historia en el siglo XIX de la Scuola Normale Superiore de Pisa, dirigido por el profesor Claudio Cesa. Este proyecto est subvencionado por el programa Capital humano y movilidad de la Unin Europea. 1 ' Cfr. las monografas de J. M. Valverde, Guillermo de Humboldt y la filosofa del lenguaje, Gredos, Madrid, 1955, y J. Abelln, El pensamiento poltico de Guillermo von Humboldt, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1981, as como las siguientes traducciones: W. v. Humboldt, Los lmites de la accin del Estado, estudio preliminar y traduccin de J. Abelln, Tecnos, Madrid, 1988; d., Sobre la diversidad de la estructura del lenguaje humano y su influencia sobre el desarrollo espiritual de la humanidad, traduccin y prlogo de Ana Agud, Anthropos, Barcelona, 1990; d., Escritos sobre el lenguaje, traduccin de A. Snchez' Pascual, introduccin de J. M. Valverde, Pennsula, Barcelona, 1991. 2 2 Cfr. P. Caussat, Introduction du traducteur, en W. v. Humboldt, Introduction l'oeuvre sur le kavi et autres essais, Seuil, Pars, 1974, pp. 35-37, aqu p. 37

7 / 88

1. EL FRAGMENTO SOBRE LAS LEYES DEL DESARROLLO DE

LAS FUERZAS HUMANAS


Humboldt se ocupa por primera vez del problema de la historia en un breve texto escrito, segn parece, en 1791 y publicado pstumamente bajo el ttulo Ueber die Gesetze der Entwicklung der menschlichen Krfte (GS: I, 86-96; WW: I, 43-55)3. El punto de vista que adopta este fragmento, el cual consiste en la formulacin de leyes uniformes sobre el curso de la historia, fue abandonado pronto por Humboldt. En escritos posteriores, la legalidad que-dar limitada al curso mecnico de la historia, y a ste se opondr la individualidad, el surgimiento repentino y libre de lo nuevo. El propio fragmento escenifica el fracaso del intento de hablar de leyes histricas y da razones para explicar ese fracaso. El punto de partida del texto es la existencia de un cierto tipo de discurso historiogrfico, cuya validez es sometida a examen. Humboldt caracteriza esa historiografa por medio de tres rasgos. En primer lugar, se trata de una investigacin filosfica de la historia, en tanto que pretende descubrir el nexo que une a todos los acontecimientos histricos. En segundo lugar,

la bsqueda del nexo es posible porque esta historiografa afirma el principio herderiano de tradicin, la continuidad de las generaciones y grupos humanos. En tercer lugar, este mtodo historiogrfico ha de permitir determinar el fin al que tiende la humanidad (GS: I, 87). Pues bien, Humboldt acepta sin ms las dos prime-ras tesis, pero somete a examen la tercera. Se trata, no obstante, de un examen peculiar, ya que se con-centra en uno solo de los mltiples aspectos que el propio Humboldt ve en la cuestin del fin u objetivo de la historia, a saber: en la posibilidad de des-cubrir las leyes eternas vigentes en la historia (88). El examen discute en primer lugar el mtodo que se haya de emplear en la bsqueda de leyes. Humboldt propone el estudio emprico de las fuerzas operantes en la historia (88-89). Esta tesis es una de las doctrinas constantes en la teora de Humboldt sobre la historiografa. Aqu slo le sirve para rechazar la filosofa apririca de la historia, pero posteriormente le permitir adems ofrecer un modelo alternativo a la teora de las causas fina-les, a la filosofa teleolgica de la historia. Ahora bien, la apelacin a la empiricidad no significa para
3

3 La sigla GS se refiere a la siguiente edicin de las obras de Humboldt: Gesammelte Schriften, ed. A. Leitzmann et al., Behr, Berln, 1903-1936. Por su parte, la sigla WW se refiere a esta otra edicin: Werke in fnf Bnden, ed. A. Flitner y K. Giel, Cotta, Stuttgart, 1960-1981

8 / 88

Humboldt que la historia pueda ser estudiada siguiendo el procedimiento que emplean las ciencias de la naturaleza. La diferencia consiste en que estas ltimas elaboran leyes generalizadoras, mientras que la historiografa ha de proporcionar conocimiento de lo individual. As las cosas, el examen de la posibilidad de formular leyes del curso de la historia se centrar en la cuestin de cmo hacer compatible la bsqueda de leyes (y por tanto la generalizacin) con el conocimiento de lo individual (89). Hay que tener en cuenta que Humboldt utiliza el concepto de fuerza no en un sentido vago o ms o menos metafrico, sino estrictamente ontolgicolgico, con el objetivo de decir que lo que es son fuerzas vivas. Humboldt no cree que las relaciones matemticas alcancen a explicar en qu consiste la naturaleza, por lo que considera necesario aceptar un principio de accin presente en cada ser vivo. Fuerza es el nombre que Humboldt (al igual que Leibniz, Herder, etc.) da a ese principio vital de los seres. Una vez aclarada la cuestin del mtodo, el examen comienza por medio de una afirmacin a la que Humboldt renunciar al final del texto. De acuerdo con ella, la tesis de que todo lo que sucede en la Tierra es consecuencia de la actuacin de las fuerzas no arruina la posibilidad de formular leyes del curso de la historia. El fundamento de esta afirmacin es doble. Por una parte, las diversas fuerzas poseen uniformidad, en el fondo son las mis-mas. En consecuencia, tambin los acontecimientos histricos (en tanto que resultado de la actividad de las fuerzas) poseern uniformidad, y su curso podr ser explicado por medio de leyes (89-90). Por otra parte, el principio de tradicin garantiza que la propia actividad de la fuerza seguir un curso uniforme: A un grado determinado y a una direccin determinada de estas fuerzas slo puede seguir otro grado igualmente determinado y otra direccin igualmente determinada; y nada, ni siquiera la revolucin fsica ms potente, es capaz de modificar este curso, slo puede acelerarlo o retardarlo (93). Con ello, Humboldt est sacrificando el concepto de individualidad en favor del de ley, y por tanto est fracasando en su intento de hacerlos compatibles. El ltimo tramo del texto est dedicado precisamente a una restauracin del concepto de individualidad. Esta restauracin (expuesta de una manera no especialmente clara) comienza poniendo en cuestin el principio de tradicin. Humboldt

9 / 88

sostiene ahora que no es fcil que se cumpla el principio de tradicin, segn el cual la generacin siguiente no experimenta otra cosa que lo que prepar la inmediatamente anterior. De aqu se deriva la con-secuencia de que las leyes descubiertas correctamente por este camino no se ajustarn exactamente a la realidad (93). Para limitar los efectos negativos de esta conclusin, Humboldt divide los acontecimientos en series en cada una de las cuales s que tendra vigor el principio de tradicin, si bien acepta la imposibilidad de descubrir las leyes que gobiernan todo el entretejimiento de las innumerables series (94). Humboldt podra poner fin aqu a su autocrtica y defender la validez de las leyes en el mbito al que acaba de reducirla. Pero no es as, pues Humboldt pone en cuestin la base de su teora anterior, la tesis segn la cual los acontecimientos histricos son el resultado de la actividad de las fuerzas. Humboldt sostiene ahora que es muy poco frecuente que los acontecimientos sean con-secuencia exclusivamente de las fuerzas, por lo que tanto las series como las leyes se referirn a las fuerzas, y no a los acontecimientos. La conclusin es fatal: As pues, nuestras leyes se aplicarn a aquellos destinos slo con errores muy grandes (95). Se dira que esta vez ya no es posible reducir ms la validez de las leyes del desarrollo de las fuerzas, pero Humboldt prosigue implacablemente su autocrtica: las leyes no son aplicables ni siquiera a las fuerzas. Esto se debe a que los acontecimientos influyen sobre las fuerzas y alteran su curso (95). Ahora la autocrtica s que ha llegado a su punto final. Humboldt menciona un doble error que arruina todo intento de formular leyes histricas. En primer lugar, es incorrecto hablar de series, pues los acontecimientos influyen constantemente sobre las fuerzas y rompen el nexo histrico, la tradicin. En segundo lugar, las leyes tienen el defecto de transformar individualidades de la realidad en generalidades de las ideas (95-96). A fin de cuentas, la conclusin del examen es que no es posible hacer compatible la bsqueda de leyes con el conocimiento de lo individual. Por tanto, la tarea de la historiografa tendr que consistir en estudiar las fuerzas individuales que operan en la historia. Humboldt se mantendr fiel a esta tesis en el resto de sus escritos.

10 / 88

II. LA REFORMA DE LA FILOSOFA ILUSTRADA DE LA HISTORIA EN EL ENSAYO EL SIGLO XVIII

Hacia 1796, Humboldt escribe los captulos iniciales del inconcluso ensayo Das achtzehnte Jahrhundert (GS: II, 1-112; WW: I, 376-505), en el que se propona elaborar una caracterizacin del siglo que terminaba. El captulo primero (5-18; 380-395) contiene algunas ideas sobre la historia y la historiografa que muestran una peculiar indecisin: mientras que el tono es claramente ilustrado, el contenido se aleja de la filosofa racionalista de la historia. El resultado de esa indecisin ser que los posteriores escritos de Humboldt abandonarn las pretensiones ilustradas. Si bien nunca es recomendable traducir y publicar captulos sueltos de una obra, he cometido en la presente edicin esta imprudencia debido tanto al notable inters de este captulo primero como al hecho de que el resto del ensayo trata cuestiones relativas al mtodo de la antropologa comparada, las cuales slo tienen cabida en un contexto ms amplio que el presente. El punto de partida es ilustrado. El siglo XVIII tiene el objetivo de discutir si en el Setecientos la humanidad ha realizado progresos en el camino que ha de conducirla al fin ltimo (GS: II, 1). Para explicar en qu consiste este fin, Humboldt recurre a una larga argumentacin de procedencia idealista. En efecto, Humboldt escribe que el empeo ms general de la razn humana est dirigido a la aniquilacin de la contingencia (6), con lo cual est aceptando la doctrina fichteana sobre la necesidad de conseguir que sujeto y objeto concuerden con la racionalidad propia del yo. Las armas ms adecuadas para cumplir ese empeo son la moral y la ciencia. La primera da necesidad a las acciones al someterlas a un principio de validez incondicionada; la segunda reduce la multiplicidad de fenmenos naturales a la unidad y simplicidad de la ley causal que los explica. Slo la historia opone resistencia a esta extensin de la razn a todos los mbitos de la vida humana (6). La experiencia parece negar que la humanidad se acerca en progresos uniformes a un fin supremo y ltimo, no obstante lo cual el mandato de la razn de buscar y establecer leyes firmes al mismo tiempo que se destierra lo contingente tambin ha de tener aplicacin aqu (7). La manera en que Humboldt soluciona este problema consiste en distinguir nuestro conocimiento del pasado de nuestros deberes para el futuro. La historiografa, en tanto que

11 / 88

bsqueda de un nexo en los acontecimientos del pasado, es importante, pero no decisiva, para la existencia racional del ser humano. Por el contrario, la accin en el futuro es el mbito en el que debe cumplirse la racionalidad. As pues, concluye Humboldt, aun-que fuera cierto que en el pasado las acciones de la humanidad no hayan sabido acercarse al fin, hoy es nuestra obligacin trabajar por el progreso. De esta manera, Humboldt acepta el escepticismo historiogrfico del fragmento Sobre las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas, la imposibilidad de conocer el nexo existente en el pasado, pero evita por medio del concepto de moralidad las consecuencias dramticas (para un idealista) de esta incognoscibilidad: aunque no podamos descubrir leyes en el pasado, hemos de ser capaces de imponerlas al futuro (8). Desde aqu, Humboldt introduce el concepto de fin. Al contrario que las teoras habituales en la Ilustracin, Humboldt no est en condiciones de defender la tesis de un progreso paulatino de la humanidad, sino que ha de evitar toda referencia al pasado y mostrar la obtencin del fin como una tarea que empieza en el presente. En consecuencia, Humboldt no habla de un curso de la historia que ya se viene cumpliendo, sino (kantianamente) de una idea directriz dada por la razn y que, en caso de ser atendida, portar a la obtencin del fin (11). Esa idea directriz es la consideracin de la humanidad como un todo. Propiamente, se trata de la teora humboldtiana del ideal, que el texto resume al mximo por medio de la siguiente frase: la unificacin en una gran alianza de todos los miembros individuales de la humanidad en todas las pocas y naciones expone socialmente la multiplicidad infinita de rasgos humanos (cuya conexin en un solo individuo es imposible) (10). La teora del ideal sirve a Humboldt para combatir la unilateralidad del mundo moderno. Su punto de partida es la preferencia por el todo, por la unidad, antes que por la diversidad, por la multiplicidad. Cmo ejercitar esa preferencia en un mundo en el que cada individuo desarrolla unilateralmente un aspecto de la personalidad humana? La propuesta de Humboldt consiste en buscar la totalidad y la armona no en cada persona, sino en el conjunto de la humanidad. Si cada individuo se desarrolla unilateralmente, pero al mismo tiempo respeta las normas universales, suceder que la consideracin simultnea de todas estas innumerables excelencias expondr el ideal de la humanidad. A esto se refiere el plan de una educacin del gnero humano (11) que Humboldt menciona en el

12 / 88

texto. No se trata (como en el caso de Lessing) de un plan que Dios viene ejecutando en el mundo desde los tiempos ms antiguos, sino que ha de ser llevado a cabo por la humanidad del presente y consiste en que cada individuo considere a la humanidad como un todo que ha de desplegarse en toda su multiplicidad y no ponga obstculos por medio de particularismos a la exposicin armnica de esa infinitud de perfecciones. En consecuencia, Humboldt define el fin de la historia como la formacin ms elevada, determinada y concordante de todas las fuerzas humanas (15). Este fin no es, como sucede en las filosofas racionalistas de la historia, el ltimo estadio de la humanidad, aquel en que han quedado superados todos los prejuicios, imperfecciones y defectos de las pocas anteriores, sino que es un fin que se extiende a lo largo de todas las pocas y de todas las culturas. Una vez aceptado este concepto multitemporal de fin, Humboldt no vuelve a hablar (como haba hecho al principio del texto) del progreso ininterrumpido de la perfeccin del ser humano (6). Y es que no puede hacerlo, ya que al abandonar la pretensin de encontrar en el pasado un nexo de la historia tiene que desechar inevitablemente la nocin de progreso.

III. EL FRAGMENTO CONSIDERACIONES SOBRE LA HISTORIA MUNDIAL

Hacia 1814, Humboldt escribe las Betrachtungen ber die Weltgeschichte (GS: 111, 350-359; WW: I, 567-577), donde propone una manera de aproximarse a la historia distinta de los intentos anteriores. Con relacin al fragmento Sobre las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas, Humboldt mantiene la cuestin del nexo que une los acontecimientos histricos, pero ya no la conecta con la bsqueda de leyes, sino que deriva tal nexo (en consonancia con las tesis expuestas en El siglo XVIII) de una idea directriz. Por otra parte, Humboldt abandona las nociones ilustradas de fin y progreso, tal como exigan los resultados de este ltimo ensayo. Humboldt recupera el concepto de nexo de la historia partiendo de una nueva crtica de la historiografa filosfica, que en su opinin no es capaz de proponer una teora aceptable sobre esta cuestin. Los

13 / 88

reproches son tres. En primer lugar, la historiografa filosfica es apriorista, por lo que pasa por alto aquellos acontecimientos histricos que no encajan en sus esquemas. En segundo lugar, su concepcin del ser humano se caracteriza por un predominio excesivamente contundente de lo intelectual sobre lo natural. En tercer lugar, la historiografa filosfica entiende el perfeccionamiento de la humanidad no en relacin a la interioridad de la persona, sino al progreso exterior, civilizatorio (GS: III, 350). Pese a esta triple crtica, Humboldt considera necesario buscar el nexo de la historia, y para ello pone la cuestin del nexo en relacin con la nocin de idea directriz, de la cual hace un uso cada vez menos kantiano. Pues Humboldt da un paso hacia el uso constitutivo, y no regulativo, de la idea al escribir que el poder que las ideas ejercen sobre la humanidad a lo largo de los siglos es demasiado patente como para no atreverse a creer que todas las transformaciones que suceden con la humanidad estn sometidas a una gran idea directriz y como para no cometer la osada de adivinar esa idea (351). La propuesta positiva de Humboldt significa, con relacin al mtodo, el abandono del apriorismo, pero no en favor del empirismo ni del positivismo, sino de un tratamiento filosfico de la experiencia. El objeto a estudiar no sern las causas finales, sino las fuerzas individuales (351, 357). En cuanto al contenido, Humboldt pretende dar respuesta a tres cuestiones. En primer lugar, qu cabe esperar?, qu hay que hacer?. En segundo lugar, cules son las fuerzas impulsoras de la historia mundial?. Por ltimo, en qu se ha errado hasta ahora al estudiarlas? (351-352). La primera de estas tres cuestiones ocupa la mayor parte del texto. Humboldt la aborda por medio de la discusin de dos problemas: la relacin entre naturaleza y espritu en el ser humano y la relacin entre el individuo y el todo de la humanidad. En cuanto a lo primero, Humboldt no cumple su promesa de redefinir la proporcin de naturaleza y espritu. El dualismo le lleva a afirmar que tanto la intencin final como la esencia de todo lo que sucede tienen que ver exclusivamente con la fuerza espiritual que lucha por expresarse en una naturaleza hostil. Lo espiritual puede salir derrotado de este combate, por lo que Humboldt habla de la falta de piedad de la historia mundial (354-355). En cuanto a lo segundo, Humboldt

14 / 88

sostiene la primaca de la humanidad sobre el individuo. Esta tesis no es contradictoria con aquella otra segn la cual la historiografa debe tener como objeto las fuerzas individuales. Pues el estudio de stas es emprendido con la intencin de hallar el nexo que las une; no se trata de fragmentar la historia, sino de captar la unidad que est presente en la diversidad. El todo es (en consonancia con las tesis expuestas en El siglo XVIII) la totalidad nunca alcanzable de todas las individualidades que acceden poco a poco a la realidad. Y la razn de la primaca del todo es que ningn individuo es capaz de exponer todas las perfecciones de que es capaz la humanidad. Pero, adems, Humboldt entiende a los individuos como exteriorizaciones de la fuerza de la humanidad, y da a esta fuerza la prioridad ontolgica sobre los individuos, por lo que hace de ella el sujeto de la historia (352-353). Una vez discutidos estos dos problemas, Humboldt responde a las preguntas qu cabe esperar? y qu hay que hacer?. A causa de la incerteza del resultado que haya de tener la lucha del espritu con la naturaleza, Humboldt habla del futuro no en trminos de expectativas (como exiga la pregunta), sino en trminos de esperanzas, y tambin la accin carece de seguridad sobre su xito. Lo que hay que hacer es combatir en la lucha del espritu contra la materia (353-354). La segunda de las cuestiones a tratar era cules son las fuerzas impulsoras de la historia mundial?. Humboldt menciona tres: la fuerza de gene-racin, la de la formacin y la de la inercia. Se trata de una teora extraa, ya que stricto sensu slo la primera de estas tres fuerzas es una fuerza, en tanto que slo ella se caracteriza por la actividad que da lugar a lo nuevo (355-356). Por ltimo, la tercera cuestin a discutir era en qu se ha errado hasta ahora al estudiar las fuerzas impulsoras de la historia?. Para contestarla, Humboldt repite la crtica de la historiografa filosfica que ya haba expuesto al principio del texto.

15 / 88

IV. EL FRAGMENTO CONSIDERACIONES SOBRE LAS CAUSAS MOTRICES EN LA HISTORIA MUNDIAL

Las Betrachtungen ber die bewegenden Ursachen in der Weltgeschichte (GS: III, 360-366; WW: I, 578-584), escritas al parecer en 1818, prosiguen el tipo de estudio de la historia bosquejado en las Consideraciones sobre la historia mundial. La crtica de la historiografa filosfica es en este texto ms contundente que nunca: se trata de sustituir la filosofa de la historia por la fsica de la historia. Lo que desagrada a Humboldt en la filosofa de la historia es la primaca de los acontecimientos sobre las fuerzas y la teora del progresivo acercamiento de la humanidad al fin u objetivo que ha de cumplir. En relacin a lo primero, el motivo del desagrado es la preferencia de Humboldt por lo interior frente a lo exterior. Los acontecimientos no tienen para l valor por s mismos, sino que los ve como el resultado de la actividad de fuerzas interiores; de ah que rechace toda historiografa que no tenga en cuenta estas fuerzas. Con relacin a lo segundo, las teoras que hablan de progreso y de un fin de la historia juzgan a cada poca y cultura de acuerdo con su capacidad de contribuir a la obtencin del objetivo de la historia. As pues, la individualidad no es valorada por s misma, sino puesta en relacin con algo exterior a ella. Por el contrario, Humboldt considera (dicho en trminos herderianos) que cada poca posee su propio patrn de la felicidad, la cual no puede ser sacrificada en nombre de algo a alcanzar en el futuro. En consonancia-con estos dos momentos de crtica, la fsica de la historia no enumerar acontecimientos de los que se siguen otros, sino que indicar las propias fuerzas a las que ambos deben su origen, y no seguir la huella de las causas finales, sino la de las causas motrices (GS: III, 360). Sin embargo, Humboldt no renuncia a hablar de un fin de la historia, sino que (al contrario que en las Consideraciones sobre la historia mundial) reintroduce la teleologa: Pero el presente trabajo conduce de nuevo a las causas finales, pues las primeras causas motrices slo pueden encontrarse en un mbito en el que fuerza e intencin se tocan y reclaman mutuamente (361). La tesis es, pues, que las causas motrices no operan mecnica o ciegamente, sino que poseen una direccin y son libres. Esta idea reaparecer en 1821 en la conferencia Sobre la tarea del historiador, pero ya no con el lenguaje aristotlico que

16 / 88

encontramos aqu. La fsica de la historia menciona tres causas de los acontecimientos: la naturaleza de las cosas, la libertad del ser humano y la disposicin del azar (361). El anlisis de Humboldt se extiende slo a las dos primeras de ellas. La naturaleza de las cosas es el concepto por medio del cual Humboldt explica el curso uniforme de la historia. La naturaleza de las cosas est determinada o por completo o dentro de ciertos lmites, y es la misma; de ah que a iguales causas sigan iguales efectos y sea posible predecir el futuro con precisin matemtica (361). Humboldt denomina a este estudio del curso uniforme de la historia explicacin mecnica y [...] qumica de la historia mundial (362). Ahora bien, Humboldt afirma que la naturaleza de las cosas no basta para explicar la historia. En su opinin, el nexo de la historia es mecnico slo en parte, slo en tanto que operan fuerzas muertas, o fuerzas vivas de una manera similar en cierto sentido a ellas. Por el contrario, donde el nexo toca el mbito de la libertad acaba todo el clculo; lo nuevo y nunca experimentado puede surgir de repente a partir de un gran espritu o de una voluntad poderosa (363). As pues, la contraposicin se da entre la ausencia y la presencia de la vida, del espritu. En el primer caso, la historia es estricta-mente natural, consiste en una cadena perfecta-mente previsible de causas y efectos, mientras que en el segundo caso se impone la libertad del espritu, la capacidad de dar lugar a lo que no tiene un precedente natural. Es desde aqu desde donde Humboldt podr conciliar las causas finales con las causas motrices, pues la actuacin libre es por definicin aquella que no slo es independiente de las influencias que experimenta el agente, sino que adems se propone un fin, sabe darse una direccin. Humboldt menciona dos tipos de actividad creativa, la del genio y la de la pasin (363-364), pero al mismo tiempo sostiene que no slo el genio y la pasin se sustraen al mecanicismo, sino que en rigor esto sucede con todas las emanaciones de la individualidad humana (365). Para consolidar esta tesis, Humboldt pone el concepto de individualidad en relacin con el de idea. Humboldt afirma que si el individuo es libre, es porque no procede de lo natural, sino de las ideas, que, como su tipo dado en la infinitud, sirven de origen a la individualidad, y a su vez son imitadas por sta en su alrededor (365-366). La idea sera, pues, la excelencia

17 / 88

ilimitada de la que el individuo es una defectuosa representacin en el mundo finito. Gracias a ello, la individualidad significa el dominio del espritu sobre la materia: la individualidad es en cada gnero de la vida slo una masa del material dominada por una fuerza indivisible de acuerdo con un tipo uniforme (pues aqu se entiende por idea slo esto, y no algo realmente pensado) (366). Humboldt ha recurrido en estos dos pasajes al concepto de tipo. Se trata de un concepto que procede de Goethe, pero mientras que en este autor el tipo es una herramienta para el conocimiento de la naturaleza, en Humboldt se trata de la regularidad o legalidad de lo que en aquella poca se denominaba la vida del espritu. Es decir, las ideas en tanto que tipo de la individualidad dado en la infinitud seran los modelos cuasiplatnicos de acuerdo con los cuales se produce la vivificacin de la materia por el espritu, por los individuos; y la idea en tanto que tipo uniforme segn el cual la fuerza domina la materia sera la ley de acuerdo con la cual procede esa fuerza.

V. LA CONFERENCIA SOBRE LA TAREA DEL HISTORIADOR

El 12 de abril de 1821 Humboldt pronunci ante la Academia de las Ciencias de Berln la conferencia Ueber die Aufgabe des Geschichtschreibers (GS: IV, 35-56; WW: I, 585-606), el texto de la cual fue publicado un ao despus por la misma Academia. Se trata del nico trabajo de Humboldt sobre la historia que no qued en estado fragmentario ni permaneci indito. La conferencia consiste en la explicacin de la frase inicial: La tarea del historiador es la exposicin de lo sucedido (GS: IV, 35). Humboldt tendr, pues, que aclarar el significado de los dos conceptos que contiene esta definicin: exposicin y lo sucedido, que corresponden respectivamente a la historiografa y a la historia. Y ya que la conferencia parte de la idea de que la historiografa es un discurso que ha de hablar con verdad y fidelidad del objeto de que trata (41), cabra esperar que Humboldt aclarara ante todo qu

18 / 88

entiende por historia, y que a continuacin derivara de ah las exigencias fundamentales que en su opinin se deben poner a la historiografa. Pero no es as. La conferencia no trata por separado ambos conceptos, sino que pasa del uno al otro segn lo requiera el curso de la argumentacin; esto tiene como consecuencia una prdida considerable de claridad. La primera de las afirmaciones sobre la historia sostiene que la realidad histrica posee un nexo, pese a que el contacto ms habitual e inmediato con ella nos la presente fragmentariamente. En consecuencia, Humboldt distingue en lo sucedido lo exterior y lo interior, lo visible y lo invisible, lo fragmentario y el nexo. En principio, esta distincin no aparece como un dualismo ontolgico, sino que se refiere nicamente a la capacidad humana o subjetiva de entender la historia. La realidad histrica no es fragmentaria, pero muestra su nexo slo a quien la contempla en su verdadera luz. Este nexo resulta inaccesible a los mtodos empirista y positivista. Tales mtodos pretenden ser pasivos; proceden por medio de la observacin. A Humboldt le desagradan porque hacen del historiador slo captador y reproductor, pero no espontneo ni creador (35). La razn de este desagrado se encuentra en una doctrina hermenutica que reaparecer ms adelante: la homogeneidad entre sujeto y objeto de la comprensin. Para Humboldt, la historia es el resultado de la accin de fuerzas humanas; por ello, slo podr ser comprendida si el historiador acta, si es espontneo. Esta actividad consiste en aadir la parte no visible de lo sucedido, ciertamente no en el sentido de que [el historiador] produce lo que no est presente, sino en el de que a partir de su propia fuerza forma lo que no pudo percibir con la mera receptividad tal como es en realidad (36). Para aclarar en qu consiste la espontaneidad del historiador, Humboldt compara la manera de proceder de ste con la del poeta, con la del cien-tfico de la naturaleza (de observancia goethiana, no newtoniana) y con la del artista plstico. Esta triple comparacin ocupa la primera parte del resto de la conferencia; la segunda parte estar dedicada a exponer una teora historiogrfica de las ideas que vendr introducida por la tercera comparacin. En cuanto a la primera comparacin, Humboldt se mantiene fiel a la teora potica que haba expuesto en 1798 en el ensayo sobre el poema de Goethe Hermann y Dorothea (GS: II, 115-319; WW: II, 125-

19 / 88

356). All, haba atribuido a la imaginacin potica la funcin de transformar el caos fragmentario de lo real en un organismo cuyas partes armonicen unas con otras. Esto no significa que el poeta cree un mundo independiente del real, sino ms bien que ha de presentar la realidad de tal modo que resulte perfectamente compatible con el ideal. Por el contrario, el historiador no se plantea este ltimo propsito, sino que subordina la fantasa a la experiencia y a la investigacin de la realidad (GS: IV, 37), busca la realidad y tiene que profundizar en ella (45). Para caracterizar con mayor precisin la diferencia entre la imaginacin potica y la imaginacin histrica, Humboldt escribe que el historiador, al contrario que el poeta, no ha de dar el material bajo el dominio de la forma de la necesidad, sino que ha de mantener inalterablemente en su espritu las ideas que son las leyes de la necesidad, pues slo penetrado por ellas puede encontrar su huella en la pura investigacin de la realidad (37). Esta atribucin a la poesa de la forma de la necesidad y a la historio-grafa de las leyes de la necesidad parece querer decir que mientras que la poesa tiene un objetivo limitado (ya que selecciona una parte del material y lo aleja de la realidad dndole un nexo), la historiografa compara toda la realidad que estudia con las exigencias del ideal, busca por doquier en los fenmenos observables la traza de la actividad de la cual se derivan. As pues, el poeta modifica un material real determinado y lo somete a la forma de la necesidad; de esta manera, anticipa los resultados de la historiografa, que recorre la realidad entera en busca de fenmenos que respondan a las leyes de la necesidad. La segunda comparacin que Humboldt establece se refiere a la similitud que existe entre la historiografa y el conocimiento de la naturaleza. Tal similitud consiste en que ambas ciencias exponen la forma de su respectivo objeto de estudio. Esto significa en el lenguaje de Humboldt que se trata de un conocimiento no simplemente de la materialidad del objeto, sino ms bien de su propiedad de estar dotado de vida. Todo depende del hecho de que el historiador explique el material como el resultado de la actividad de las fuerzas vivas o por el contrario como consecuencia del curso mecnico de la historia (38). Humboldt exige que se acte de la primera manera, y para funda-mentar la posibilidad de este proceder recurre a la doctrina hermenutica de la asimilacin de sujeto y objeto. La tesis es que historiador e historia (sujeto y objeto de la ciencia

20 / 88

historiogrfica) tienen carcter humano, por lo que el historiador habr de profundizar en su propia humanidad si quiere llegar a entender lo sucedido. Asimilacin significa, pues, que el historiador aplica al conocimiento la misma fuerza que ha dado lugar al objeto (41). Desde aqu, Humboldt introduce la pretensin de verdad y objetividad para la historiografa. Esta pretensin es posible porque la historiografa brota de un estado de nimo objetivo e imparcial al que Humboldt denomina sentido de la realidad (39). Este sentido es la consciencia simultnea de la finitud y de la infinitud del ser humano: finitud en tanto que cada individuo est limitado por el tiempo y determinado por cosas ajenas a l; infinitud en tanto que, pese a lo anterior, el ser humano es capaz de autodeterminarse y la serie de condiciones que ha dado lugar a l no es una serie mecnica, sino integrada por seres libres. Pero adems el sentido de la realidad contiene la tesis de que la realidad posee necesidad interior. De esta manera, Humboldt ha ejecutado el destierro de la contingencia que haba prometido en El siglo XVIII, pero no por medio del concepto idealista de moral, sino a travs de una metafsica de la interioridad que define lo real como el resultado de la actividad de fuerzas libres y vivas que tienden por s mis-mas a la formacin de un todo armnico (39-40). La tercera comparacin propuesta por Humboldt establece una analoga entre la exposicin histrica y la de las artes plsticas, con el objetivo de aclarar la distincin entre lo interior y lo exterior. La exposicin historiogrfica, que ha de pasar de lo exterior a lo interior y hacer visibles las fuerzas verdaderamente operantes, coincide en este punto con la imitacin artstica de la naturaleza, pues tampoco sta consiste en la copia inmediata de los contornos exteriores, sino que se trata de una imitacin desde dentro hacia fuera, la cual parte del estudio de la manera en que los contornos nos exteriores surgen a partir del concepto y de la forma del todo (41). As pues, el artista no ha de mostrar simples detalles individuales, sino que la figura ha de tener unidad. En consecuencia, el requisito fundamental de la exposicin artstica es la simetra de las partes y el equilibrio de las proporciones (43). Cabe suponer que los conceptos de simetra y de proporcin interesan a Humboldt porque hacen visible el nexo interior. Es decir, los elementos de una figura armnica no son fenmenos sueltos, independientes los unos de los otros, sino que cada uno de ellos remite al todo del que forma parte. Resta la cuestin de por qu el artista habra de presentar la naturaleza como un todo.

21 / 88

La respuesta de Humboldt es que slo de esta manera se adecua a la verdad de la naturaleza y hace visibles las fuerzas interiores: la tarea del artista consiste en transformar en el fenmeno del juego libre la profunda seriedad de ideas que dominan severamente (44). As pues, el arte ha de hacer patente el orden de la naturaleza. Este orden es ideal porque todo orden lo es, ya que el mecanicismo desconoce este concepto y lo sustituye por el de dependencia causal. Humboldt afirma que esta relacin con las ideas no es propia slo del arte, sino tambin de la historiografa: la imitacin del artista parte de ideas, y la verdad de la figura se le hace presente slo por medio de stas. Lo mismo ha de suceder tambin en la imitacin histrica, ya que en ambos casos la naturaleza es el objeto a imitar, y la cuestin es si hay ideas que estn en situacin de dirigir al historiador, y cules son (45, ver tambin 55-56). A esta cuestin est dedicado el resto de la conferencia. Humboldt comienza explicando que el historiador ha de conocer las fuerzas que operan en la historia, y aade: En este sentido, la comprensin de lo sucedido tiene que estar dirigida por ideas (4546). Humboldt no es mucho ms explcito al respecto, y por ahora slo sabemos que si habla de ideas es para subrayar la no pertenencia de las fuerzas al mundo dominado por la causalidad natural. En todo caso, la funcin que desempean las ideas en esta su primera aparicin es simplemente subjetiva, ya que no tienen que ver ms que con la comprensin: como la historia es obra de fuerzas vivas y por tanto posee un nexo interior, su comprensin ha de estar dirigida por ideas. Una vez establecida la tesis, Humboldt intenta demostrar que las ideas, en tanto que subjetivas, no lesionan la fidelidad u objetividad histrica. Mientras que la denominada historia filosfica aade al material histrico unas ideas ajenas a l, las ideas de que habla Humboldt surgen de la propia plenitud de acontecimientos, o dicho con ms exactitud: brotan en el espritu por medio de la consideracin de los mismos emprendida con sentido autnticamente histrico (46). La clave de la cuestin es el sentido autnticamente histrico. Humboldt no se detiene a explicar en qu consiste esa autenticidad, pero por el momento slo puede estar refirindose a la tesis segn la cual la historia posee un nexo, por ms que su apariencia sea fragmentaria. De acuerdo con esta tesis, una consideracin de la historia guiada por ideas no estara aadiendo a los acontecimientos algo ajeno a ellos, sino que estara desvelando su nexo interior (al

22 / 88

que por tanto estara transformando en exterior, visible). Por el contrario, la historiografa filosfica carece del conocimiento de las fuerzas operantes en la historia, y lo sustituye mediante la teleologa, que es la bsqueda de causas finales. Lo que, en opinin de Humboldt, se escapa a la consideracin teleolgica de la historia es que el individuo siempre tiene que alcanzar su punto culminante dentro del margen de su fugaz existencia (46). Se trata de una tesis que Herder haba defendido con gran contundencia. De acuerdo con ella, la concepcin del individuo como fuerza interior impide hacer de ste un factor que colabora a alcanzar el fin de la humanidad, pero que no llega a disfrutar de l. El individuo ha de tener el fin de su existencia en s mismo, y slo una vez aceptado esto se puede hablar de fin de la historia. Por el contrario, si (como hace la historiografa teleolgica) se parte no de un anlisis de las fuerzas operantes, sino del punto de vista de los resultados, se pone como fin de la historia la obtencin de un resultado, y no la actividad de una fuerza. En consecuencia, Humboldt rechaza una de las doctrinas ms repetidas por la filosofa de la historia de Kant a Hegel: que el fin de la historia es la instauracin del Estado de derecho (46). Para resolver la paradoja de la simultnea objetividad y subjetividad de las ideas, segn la cual para aportar a la consideracin de los acontecimientos de la historia mundial [...] la forma nicamente bajo la cual aparece su verdadera conexin el historiador ha de extraer esta forma de ellos mismos (47), Humboldt recurre de nuevo a la teora hermenutica de acuerdo con la cual sujeto y objeto de la comprensin estn vinculados esencialmente el uno al otro. La tesis es, pues, la siguiente: Como condicin de su posibilidad, todo concebir una cosa presupone ya en quien concibe un anlogo de lo despus realmente concebido, una concordancia previa y originaria entre el sujeto y el objeto. [...] Donde dos seres estn separados por un abismo total, ningn puente de la comprensin conduce del uno al otro, y para comprenderse hay que haberse comprendido ya en otro sentido (47). As pues, Humboldt da a su hermenutica un fundamento ontolgico, y no simplemente histrico o accidental. Lo segundo habra sucedido si la tesis se hubiera limitado a la afirmacin de que para que un proceso de comprensin pueda tener lugar hace falta toda una serie de procesos anteriores que hayan establecido el contexto dentro del cual la comprensin es posible. De acuerdo con ello, la concordancia necesaria para la comprensin no tendra por

23 / 88

qu ser originaria, sino que bastara con que fuera previa. Es decir, la comprensin estara condicionada histricamente, habra sido posible porque exista una base de entendimiento. Pero Humboldt no se conforma con esta tesis tan modesta, por lo que deriva la posibilidad de la comprensin no de acuerdos histricos o contingentes, sino de una concordancia originaria. Su opinin es que sujeto y objeto de la comprensin poseen una misma esencia, y por ello el paso del uno al otro no es imposible. Ambos concuerdan: el uno es comprensible al otro necesariamente. Esto garantiza que cuando el sujeto aporta su manera de comprender al objeto la est extrayendo de ste, pues del uno al otro se va de lo mismo a lo mismo. Aplicada a la historia, esta teora hermenutica significa que la historiografa es posible porque tanto en ella como en la historia opera la misma fuerza, a la que Humboldt denomina humanidad (47). A continuacin, Humboldt somete a crtica tres maneras de explicacin historiogrfica: la mecanicista, la fisiolgica y la psicolgica. Humboldt reprocha a la primera, como ya sabemos, la ausencia del concepto de libertad (47-48). La segunda, que se refiere a ciertas disposiciones, desarrollos, leyes que todas las fuerzas vivas tienen en comn, no dice nada sobre el concepto de fuerza, no hace patente el principio creador (48-49). Por ltimo, la explicacin psicolgica degrada la tragedia de la historia mundial hasta convertirla en el drama de la vida cotidiana y fragmenta la historia en una multitud inconexa de vidas individuales. Adems, esta explicacin no es capaz de captar la esencia del individuo, sino que la divide en disposiciones y a continuacin estudia a stas por separado en su validez para muchos individuos (49). La conclusin a la que llega Humboldt es que ninguno de estos tres modos de explicacin sirve para comprender la historia, pues no alcanzan el impulso libre y autnomo de una fuerza originaria (49). La insuficiencia de los modos de explicacin citados conduce a Humboldt a intentar otro tipo de comprensin de la historia: el mbito de los fenmenos slo puede ser concebido desde un punto fuera de l. [...] La historia del mundo no es comprensible sin un gobierno del mundo (49). Humboldt dedica el resto de la conferencia a explicar esta ltima tesis. Como acabamos de ver, Humboldt ha introducido el concepto de gobierno del mundo basndose en la necesidad subjetiva de explicar los fenmenos naturales por medio de una teora

24 / 88

no naturalista, pero todava no ha hablado de la vertiente objetiva del concepto. Para dar este ltimo paso, Humboldt defiende el dualismo ontolgico que no haba explicitado al principio de la conferencia, pues ahora la distincin entre lo visible y lo invisible se deriva de aqulla entre lo finito y lo infinito, que permanecen separados el uno del otro. Las leyes que gobiernan cada uno de estos dos mbitos son diversas, por lo que al historiador (en tanto que perteneciente a la finitud) no le ha sido concedido un rgano para escudriar directamente los planes del gobierno del mundo (50). Ahora bien, la infinitud interviene en la finitud, la direccin de los acontecimientos, que se encuentra fuera del desarrollo de la naturaleza, se manifiesta en los propios acontecimientos (50). Para explicar cmo se produce esta manifestacin, Humboldt sustituye o traduce el trmino gobierno del mundo por el de ideas. La teora anterior de Humboldt deca que las ideas son el instrumento subjetivo necesario para comprender la actividad objetiva de las fuerzas; ahora, las ideas pasan al terreno de la objetividad, pues Humboldt habla de ellas como de un principio de accin [...] que concede el estmulo y la direccin a aquellas fuerzas, y aade que las ideas se encuentran fuera del crculo de la finitud, pero [...] rigen y dominan la historia mundial en todas sus partes (51). Humboldt atribuye a las ideas dos maneras de manifestacin: como orientacin paulatinamente creciente y como imprevisible generacin de fuerza (51-52). En el fondo, ambas maneras se reducen a la segunda, pues lo fundamental radica en la toma de la primera direccin, en el centelleo de la primera chispa (53). Esta primera plasmacin de la idea define al fenmeno y conserva su seoro sobre todas las influencias que experimenta tal fenmeno. Partiendo de aqu, Humboldt define la individualidad humana como una idea que tiene sus races en el mundo fenomnico (54). Esto quiere decir que la individualidad, aunque se encuentra en el mundo de la causalidad natural, no est sometida a sta, pues en ella hay algo originario que no es explicable en trminos fsicos. Ese algo es la naturaleza interior, que lucha por darse existencia exterior (54). Gracias al concepto de idea, Humboldt recupera la teleologa, pues en la idea se encuentra al mismo tiempo la fuerza y el objetivo; y as sucede que simplemente al profundizar en la consideracin de las fuerzas creadoras se llega por un camino ms conecto a las causas finales (55). La historiografa teleolgica que Humboldt haba

25 / 88

criticado posee el concepto de objetivo, pero desconoce el de fuerza; el


mecanicismo carece propiamente de los dos, si bien sustituye el de fuerza por el de operatividad. Por el contrario, la nocin de idea permite a Humboldt pensar una actividad capaz de darse a s misma una orientacin, o ms bien de recibirla desde fuera. Es, en efecto, la idea quien, al confiarse a una fuerza, da a sta un objetivo y hace de ella instrumento de la intervencin de lo infinito en lo finito. Humboldt concluye la conferencia indicando cul es el fin de la historia. Se trata de la realizacin de la idea a exponer por medio de la humanidad, en todos sus lados y en todas las figuras en que la forma finita es capaz de conectarse con la idea (55), pues cada una de esas figuras refleja algn lado de la infinitud (53). La historia consiste, pues, en la paulatina proliferacin de la individualidad, que, de acuerdo con lo ya visto, no es sino el tratamiento de la materia en conformidad a las exigencias del espritu. Por tanto, la historia sera el proceso temporal a travs del cual lo real es hecho compatible con lo ideal.

BIBLIOGRAFA

1. EDICIONES DE LOS ESCRITOS DE HUMBOLDT La edicin ms completa de los escritos de Humboldt es: Gesammelte Schriften, ed. A. Leitzmann et al., Behr, Berln, 1903-1936. Esta edicin, que consta de 17 volmenes, ha sido reimpresa por: De Gruyter, Berln, 19671968. Una edicin ms manejable es: Werke in fnf Blinden, ed. A. Flitner y K. Giel, Cotta, Stuttgart, 1960-1981. Consiste en una amplia seleccin de la edicin anterior, enriquecida con algunas cartas, una amplia bibliografa y 400 pginas de notas.

II. TRADUCCIONES DE LOS ESCRITOS DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

HUMBOLDT, W.: Il compito dello storico, traduccin de G. Moreno, introduccin de E Tessitore, Edizioni Scientifiche Italiane, Npoles, 1980. Contiene: Sobre las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas, Sobre el espritu de la humanidad, Consideraciones sobre la historia mundial, Consideraciones sobre las causas motrices en la historia mundial y Sobre la tarea del historiador. HUMBOLDT, W. V.: La tache de ('historien, traduccin de A. Disselkamp y A.

26 / 88

Laks, notas de A. Laks, introduccin de J. Quillien, Presses Universitaires de Lille, Villeneuve d'Ascq, 1985. Contiene: Consideraciones sobre la historia mundial, Consideraciones sobre las causas motrices en la historia mundial y Sobre la tarea del historiador.

La conferencia Sobre la tarea del historiador ha sido traducida dos veces ms al italiano: por 13. Croce (Sull'ufficio dello storico, en B. Croce, Conversazioni critiche, serie quarta, Laterza, Bari, 1932, pp. 365-383), y G. Marcovaldi (1 compite dello storico, en W. v. Humboldt, Scritti di estetica, Sansoni, Florencia, 1934, pp. 209-234). Hay adems otra traduccin francesa de R Caussat, en W. v. Humboldt, Introduction l'oeuvre sur le kavi et autres essais, Seuil, Pars, 1974, pp. 33-63. Por ltimo, hay una traduccin inglesa de Linda Gail DeMichiel en K. Mueller-Vollmer (ed.), The Hermeneutics
Reader Texts of the German tradition from the Enlightenment to the present, Blackwell,

Oxford, 1986, pp. 105-118.

III. ESTUDIOS GENERALES SOBRE HUMBOLDT

BORSCHE, T.: Wilhelm von Humboldt, Beck, Munich, 1990. CHALLEMELLACOUR, P.: La philosophie individualista. tude sur Guillaume de Humboldt, Germer-Baillire, Pars, 1864. HAYM, R.: Wilhelm von Humboldt. Lebensbild und Charakteristik, Gaertner, Berln, 1856. Reimpresin: Zeller, Osnabrck, 1956. MENZE, C.: Wilhelm von Humboldts Lehre und Bild vom Menschen, Henn, Ratingen, 1965. SPRANGER, E.: Wilhelm von Humboldt und die Humanittsidee, Reuther & Reichard, Berln, 1909. SWEET, P.: Wilhelm von Humboldt: A Biography, Ohio University Press, Columbus (Ohio), 2 vols., 1978 y 1980.

IV. ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA HISTORIA DE HUMBOLDT

27 / 88

BORSCHE, T.: II mondo storico come opera darte linguistica, traduccin de S. Mazziotti, en T. Borsche et al., W. von Humboldt e il dissolvimento delta filosofia nei saperi positivi, Morano, Npoles, 1993, pp. 105-128. CACCIATORE, G.: Wilhelm von Humboldt, Dilthey e la tradizione del Historismus, en T. Borsche et al., W. von Humboldt e il dissolvimento della filosofia nei saperi positivi, Morano, Npoles, 1993, pp. 337-387. CARRANO, A.: II luogo delle idee nella filosofia della storia di W. von Humboldt, en T. Borsche, et al., W. von Humboldt e il dissolvimento della filosofia nei saperi positivi, Morano, Npoles, 1993, pp. 71-103. Di CESARE, D.: L'ermeneutica fra storia e linguaggio, lntersezioni, 10 (1990), pp. 353368. EHLEN, L.: Die Entwicklung der Geschichtsphilosophie W. von Humboldts, Archiv fr Geschichte der Philosophie, 24 (1911), pp. 22-60. ERHARDT, L.: Wilhelm v. Humboldt's Abhandlung "ber die Geschichtschreibers", Historische Zeitschrift, 55 (1886), pp. 385-424. Aufgabe des

FAuCCI, D.: II problema storiografico nel pensiero di Guglielmo di Humboldt, Atti della Reale Accademia d 'Italia. Memorie della classe di scienze morali e storiche, serie VII, vol. I, fase. 4 (1941), pp. 417-447. FESTER, R.: Humboldt' s und Ranke's Geschichtswissenschaft, 6 (1891), pp. 235-256. Ideenlehre, Deutsche Zeitschriftfr

FLAIG, E.: sthetischer Historismus? Zur sthetisierung der Historie bei Humboldt und Burckhardt, Philosophisches Jahrbuch, 94 (1987), pp. 79-95. GOLDFRIEDRICH, J.: Die historische Ideenlehre in Deutschland, Gaertner, Berln, 1902, esp. pp. 107-163. GUDENBERG, V.: Die Grundbegrijfe der Historik in Humboldts Rede ber die Aufgabe des Geschichtschreibers, tesis doctoral mecanografiada, Gotinga, 1922. IOGERS, G. G.: The German conception of history. The nadonal tradition of historical thought from Herder to the present, Wesleyan University Press, Middletown (Connecticut), 1969, esp. pp. 44-62. KESSEL, E.: Wilhelm von Humboldts Abhandlung ber Geschichtsschreibers, Studium generale, 2 (1949), pp. 285-295. die Aufgabe des

KITTEL, O.: Wilhelm von Humboldts geschichtliche Weltanschauung im Lichte des klassischen Subjektivismus der Denker und Dichter von Knigsberg, Jena und Weimar, Teubner, Leipzig, 1901. MENZE, C.: Die Funktion und Bedeutung der Geschichte in der Bildungstheorie Wilhelm von Humboldts, Pdagogische Rundschau, 39 (1985), pp. 387-432. Storia e Bildung nella prospettiva di W. von Humboldt e di Hegel, traduccin de A.

28 / 88

Carrano, en T. Borsche, et al., W. von Humboldt e il dissolvimento della filosofia nei saperi positivi, Morano, Npoles, 1993, pp. 219-269. MESCHONNIC, H.: Potique d'un teste de philosophie et de ses traductions. Humboldt, sur la tache de 1'historien, en Id., Les Tours de Babel, TER, Mauvezin, 1985, pp. 181229. NAVARRO PREZ, J.: La filosofa de la historia de Wilhelm von Humboldt. Una interpretacin, Alfons el Magnnim, Valencia, 1996. QuILLIEN, J.: Introduction, en W. v. Humboldt, La tache de l'historien, Presses Universitaires de Lille, Villeneuve d'Ascq,1985, pp. 7-43. La tche de 1'historien d'aprs G. de Humboldt, Information sur les sciences sociales, 25 (1986), pp. 339-381. ScHULTZ, W.: Das Problem der historischen Zeit bei Wilhelm v. Humboldt, Deutsche Verteljahresschriftfr Literatur und Geistesgeschichte, 6 (1928), pp. 293-316. SCHULZE, G.: Die treibenden Krfte und bewegenden Ursachen der Weltgeschichte bei Wilhelm von Humboldt, tesis doctoral mecanografiada, Leipzig, 1925. SPRANGER, E.: Wilhelm v. Humboldts Rede "ber die Aufgabe des Geschichtschreibers" und die Schellingsche Philosophie, Historische Zeitschrift, 100 (1908), pp. 541-563. SWEET, P.: Wilhelm von Humboldt (1767-1835): His Legacy to the Historian, Centennial Review, 15 (1971), pp. 23-37. TESSITORE, E: L' "istorica" di Droysen tra Humboldt e Hegel, Filosofia, 22 (1971), pp. 311-350. Humboldt e la Weltgeschichte, en W. Humboldt, II compito dello storico, Edizioni Scientifiche Italiane, Npoles, 1980, pp. 7-61. Introduzione alo storicismo, Laterza, Roma/Bari, 1991, esp. pp. 10-26.

29 / 88

ESCRITOS DE FILOSOFA DE LA HISTORIA.

SOBRE LAS LEYES DEL DESARROLLO DE LAS FUERZAS HUMANAS


Entre todas las imgenes que nos presenta la historia, seguramente ninguna atrae sobre s una atencin ms general e intensa que la imagen del ser humano en la diversidad de su forma de vida, relacionada con la diversa condicin de la naturaleza muerta y viva que lo rodea y bajo cuya incesante influencia vive. Cautivado por el inters que liga al ser humano con el ser humano de cualquier lugar y siglo, el investigador observador sita junto a s y a sus contemporneos lejanas estirpes desaparecidas ya hace tiempo, compara con mirada examinadora su existencia interior, su receptividad para impresiones exteriores, su capacidad de transformar en su propiedad el material recibido y de producir creaciones propias con una enriquecida abundancia de ideas y una fuerza receptiva acrecentada, compara tambin su situacin exterior, el mundo que las rodea y la figura que le dan, el disfrute que extraen de los dones del destino y de los frutos de su actividad. El investigador ora vuelve la vista al pasado desde su situacin, con sus puntos de vista; ora es su fantasa quien le traslada al pasado y le apropia el punto de vista que en aquella poca fue dado por su realidad, y as el investigador pondera de una manera ms o menos correcta lo bueno y felicitante de cada siglo, disfruta en ocasiones de la alegre consciencia de la propia preeminencia, en ocasiones del sentimiento melanclico y sin embargo dulce de que hace tiempo floreci (y ahora ya no existe) una excelencia de una belleza elevada y dichosa. Siguiendo de esta manera los destinos de las naciones de una poca a otra, no puede escaprsele el nexo que, ora real, ora aparente, conecta a cada

30 / 88

acontecimiento con todos los siguientes. Ya en virtud de la peculiar naturaleza del espritu humano, que busca incesantemente lo general y aspira a conectar lo individual en un todo, el investigador reunir todos los rasgos dispersos en un nico cuadro, y el curso cambiante de todos los destinos de la Tierra y de sus habitantes se convertir ante sus ojos en una unidad grande e indisoluble. Aunque, por supuesto, ninguna creatura individual experimenta las transformaciones de este todo en su sucesin, aunque la propia naturaleza muerta, que es su escenario, no permanece inmutable (el suelo que alimenta al nieto ya no es el mismo que pis el abuelo, y hasta es posible que la masa ptrea ms interior de nuestro planeta siga el flujo incesante de todo lo, finito), sin embargo, en medio de todo este cambio se enreda, igual que una cadena ininterrumpida, la serie de estirpes humanas que se siguen unas a otras, y se conserva aquello que, siendo lo nico eterno e imperecedero, sobrevive al pasajero material de su autor: la provisin de ideas que el mundo anterior da en herencia al mundo posterior4. Por medio de este hilo, el investigador filosfico de la historia persigue a menudo las revoluciones del gnero humano, llena con hiptesis los huecos que deja la tradicin, ve surgir del pasado el presente, se figura a partir de ste el futuro que tiene que desarrollarse ahora, intenta precisar el objetivo al que aspira este todo eternamente despierto y activo, y explica el progreso acompasado de este todo o a partir de la direccin de una potencia sabia, o a partir de la espontaneidad de las fuerzas individuales, que operan de acuerdo con las leyes eternas de su naturaleza. Es innegable que este todo no existe slo en su fantasa ni en su razn, que con tanta frecuencia atribuye sus construcciones a la realidad. El entretejimiento de todos los acontecimientos del gnero humano est claro, y cada generacin no encuentra otra situacin de las cosas que la que prepararon las generaciones anteriores, ni recibe otras ideas que las que stas inventaron o modificaron. Ms dificultades implica la cuestin de si esta concatenacin de acontecimientos se encamina hacia un nico fin o si el fin que ha de ser alcanzado se marcha de esta tierra con cada ser humano individual, la cuestin de si la duracin mayor de esa concatenacin mostrar una perfeccin ms elevada, o todava la misma cantidad de fuerzas, el mismo grado de disfrute, slo que en figuras eternamente cambiantes e infinitamente diversas. No obstante, es difcil que haya
4

Humboldt est formulando aqu el principio de tradicin, cuya exposicin ms decidida se encuentra en el libro noveno de la segunda parte de las Ideas para la filosofa de la historia de la humanidad de Herder. (N. del T.)

31 / 88

otra pregunta de las que afectan a la vida y actuacin del ser humano que produzca un inters ms elevado, pues la respuesta a esa pregunta debera contener al mismo tiempo una valoracin exacta de todo lo que denominamos grande, bueno e importante en el ser humano, y mostrara a los diversos dirigentes, mejoradores y gobernantes de los seres humanos cmo los dirige el modelo (al que su fuerza impotente slo aspira a imitar), el destino que todo lo gobierna. Incluso aunque la respuesta no proporcionara este provecho, la investigacin seguira siendo importante en ms de un sentido. Pues, si quiere tener derecho a atribuirse profundidad y exactitud, ha de intentar analizar todas las fuerzas individuales que hacen al ser humano grande y feliz, as como todo aquello dentro y fuera de l por medio de lo cual estas fuerzas adquieren alimento y fortalecimiento, y lo que las debilita y aniquila; adems, ha de intentar incluso descubrir las leyes eternas de acuerdo con las cuales el ser humano por medio del progreso natural de su fuerza interior, unido a los acontecimientos eternamente nuevos y sin embargo siempre retornantes (en el marco de una naturaleza eternamente cambiante y que sin embargo en conjunto siempre permanece igual a s misma), se desarrolla ora desde este lado, ora desde aqul, y es hecho feliz ora desde ste, ora desde aqul. Pero antes de atreverse a abordar este problema, cuya solucin completa e irreprochable nadie puede esperar de fuerzas humanas, la misma posibilidad de darle una solucin exige una investigacin propia. Pues si en el curso de los acontecimientos humanos, dejando de lado sus concatenaciones mutuas, no hay presente unidad ni una ley uniforme, o si esta ley descansa en cosas que la inteligencia humana no es capaz de comprender, la fantasa, corriendo vanamente detrs de lo que no existe en ningn lugar, pondr hiptesis en lugar de la verdad, y el xito ms tolerable de la empresa ser la conviccin de su irrealizabilidad. Para alcanzar certeza en relacin a esto, no es lcito que nos sirvamos de proposiciones ni deducciones puras de la razn. Aun suponiendo que poseyramos alguna verdad de la razn que condujera a la necesidad de una ley uniforme, no por ello podramos esperar de ella aclaraciones sobre la naturaleza y constitucin de esa ley. As pues, aqu slo puede ser maestra la consideracin de las fuerzas operantes y de sus efectos, es decir, la experiencia, ya sea la interior en nuestra propia consciencia o la exterior por medio de la observacin, la tradicin y la historia. El

32 / 88

espritu humano ha descubierto las leyes del movimiento del globo terrqueo y, ms all de su lugar de residencia, la posicin y diversa rbita de los cuerpos del sistema solar, al que l pertenece, y predice con exactitud y fiabilidad todos los acontecimientos que dependen de ello. Es asombroso que el ser humano, familiarizado con las revoluciones de esferas alejadas millones de leguas, sea un extranjero en las transformaciones que lo rodean, sobre las que l mismo ejerce una influencia tan poderosa y cuya reaccin l experimenta. Ahora bien, aquellas leyes descansan, como casi todo sobre lo que poseemos teoras fiables, en ideas generales de magnitudes y proporciones del espacio y del tiempo, as como en observaciones que en su mayor parte tambin tienden a ello; mientras que aqu nos encontramos en un mbito del saber en el que todo depende de las fuerzas reales y de la esencia de las cosas, en el que slo el conocimiento del individuo acerca a la verdad y toda idea general aleja de la misma en proporcin exacta a la cantidad de individuos de los que est abstrada. No obstante esta dificultad y tantas otras (entre las cuales no se puede olvidar la de una observacin que extensivamente se despliegue e intensivamente penetre en el grado que propiamente se exige aqu), es seguro que toda transformacin en la Tierra es efecto o de las fuerzas humanas o de las otras creaturas vivas, o de la naturaleza muerta, o ms bien (ya que en ninguna de estas partes de la Creacin sucede algo que no tenga influencia en las dems, aunque no sea observable inmediatamente) un resultado de las acciones y reacciones de todas estas fuerzas juntas. Ahora bien, las fuerzas del ser humano son, tomadas en conjunto, las mismas, la urgencia de su conservacin produce las mismas necesidades, y de stas y del agradable sentimiento de su satisfaccin surgen aproximadamente las mismas inclinaciones, apetitos y pasiones. Del mismo modo, tambin el resto de la naturaleza tiene siempre y por doquier en conjunto la misma provisin de medios para satisfacer las necesidades del ser humano. Igual que su naturaleza, tambin la influencia recproca de estas cualidades permanece idntica a s misma. De manera que la uniformidad de las fuerzas, en tanto que causas, permite deducir una uniformidad de los efectos, de los acontecimientos del gnero humano. Otra confirmacin de esta deduccin se podra tomar de la propia historia. Ahora bien, por ms importante y necesario que sea su testimonio en todo el objeto que trato, al examinar la realizabilidad de mi empresa evito con diligencia buscar en ella las pruebas autnticas para impedir ser engaado por

33 / 88

errores en la parte ms importante de mi empresa. Pues aunque nuestra historia abarcara un espacio temporal ms grande, aunque su nexo estuviera interrumpido por menos huecos y su certeza sufriera menos dudas que como de hecho sucede, sin embargo siempre le faltara fiabilidad a la deduccin que va de lo sucedido a lo que suceder, de lo habitual a lo necesario. De ah que (aun dejando de lado la dificultad de encontrar lo simple y constante en una masa tan enredada y cambiante como la que recibimos por medio de la tradicin) tengamos que volver a las fuerzas que en realidad producen todas las transformaciones. Si creemos haber descubierto por este camino la realidad de leyes uniformes en los acontecimientos humanos, ahora, para investigar tambin la posibilidad de desarrollar la naturaleza de estas leyes, tenemos que separar unas de otras las fuerzas individuales el resultado de cuya composicin son los acontecimientos, y ver hasta qu punto somos capaces de investigar las peculiaridades de cada una. Conocemos las fuerzas del ser humano a partir de nuestro propio sentimiento, y los sabios de todos los tiempos han reunido una gran cantidad de observaciones tanto sobre la medida de las mismas como sobre su influencia recproca y sobre la naturaleza que las rodea. Por supuesto, se ha descuidado demasiado derivar estas fuerzas individuales de la nica fuerza, de la que en realidad slo son diferentes lados; con frecuencia se ha preferido el desarrollo de algunas fuerzas sobresalientes al de toda la esencia en todas sus partes, y se ha desconocido demasiado la importancia de la influencia de algunas ideas, sensaciones y sentimientos en relacin a la influencia de otras, que se elev en exceso. No obstante, aqu est claro que la observacin esforzada y continuada de uno mismo y de otros y el evitar todo razonamiento unilateral y parcial tiene que conducir si no directamente al fin, s al menos cada vez ms cerca de l. Asimismo, conocemos al menos en conjunto las especies animales, la medida de sus fuerzas, la posible influencia de las mismas sobre los seres humanos y de stos sobre ellas; y, por ms defectuoso y oscuro que sea nuestro conocimiento, sin embargo aqu siempre hay algo de luz. Pero esto desaparece por completo en el caso de la naturaleza muerta. Ciertamente, una larga experiencia nos ensea sus fenmenos, y una ciencia construida sobre la experiencia y el razonamiento nos ensea (al menos en el caso de muchos de ellos) su sucesin necesaria o habitual. Ahora bien, aunque conocemos todas las cosas (sin excluimos a nosotros mismos) slo como fenmenos y no de acuerdo con su esencia,

34 / 88

somos capaces (sea nuestra nocin correcta o no) de, por decirlo as, trasladamos a la naturaleza de todo ser vivo, no simplemente de representamos cmo nos aparece, sino tambin cmo se siente en s mismo. Por decirlo as, estamos emparentados con todo ser vivo, y no esperamos encontrar en l nada ms que aquello de lo que tenemos sensaciones al menos anlogas5. Ahora bien, con la representacin de la vida nos abandona toda representacin del ser. As como para un pueblo que vive en una isla separada de las otras naciones por vastos mares es temible un barco de visitantes extranjeros, tanto y ms temible an nos debera resultar la naturaleza muerta, toda montaa que vemos ante nosotros, el suelo que pisamos. Qu nos asegura que la montaa no caer sobre nosotros, y que el suelo no se abrir, y que ambos no nos sumarn a los cadveres de los que est hecha su masa? Slo la costumbre y la experiencia de una vida es capaz de debilitar nuestra preocupacin. Pero, por ms verdadero que esto sea en general, no podemos olvidar por otra parte que estamos familiarizados con los fenmenos habituales incluso de la naturaleza muerta, con sus efectos sobre nosotros y con muchos medios de producir transformaciones en ella, y que las revoluciones ms grandes (que no son predecibles de antemano) aparte de ser poco frecuentes, slo suelen afectar a espacios pequeos. Pero, as como aqu la dificultad parece menor, se ha pasado por alto en lo anterior una dificultad mayor en el caso de las transformaciones que brotan de las fuerzas humanas. Por ms exacta y profundamente que se haya penetrado en la naturaleza de las fuerzas humanas, para el fin presente (al igual que para cualquier fin cientfico) este conocimiento slo puede ser general. Pero toda accin humana es resultado de toda la condicin de las fuerzas del agente en su individualidad determinada por completo, y toda la historia es un testimonio vivo de qu revoluciones es capaz de producir un acto individual de un ser humano individual. Especialmente a ello se debe que hasta ahora propiamente todava no se haya dicho sobre la materia presente nada que tenga consecuencia interior y que conduzca con seguridad a algn objetivo. Se ha considerado la historia en conjunto y se ha comparado el estado del siglo actual con el del precedente. Naturalmente, muchas ventajas verdaderas e innegables del primero tenan que saltar ala vista, y aadirse no menos ventajas aparentes, as como casi es posible demostrar que toda poca que emprenda la
5

Humboldt retoma esta tesis hermenutica en Sobre la tarea del historiador, donde habla de la concordancia previa y originaria entre sujeto y objeto de la comprensin. (N. del T.)

35 / 88

investigacin se atribuir la preeminencia incluso en el caso de que carezca de pretensiones y de vanidad. Pues cada poca suele ejercitar preferentemente un solo lado de su fuerza, es natural que en ste se encuentre superior, y no habra llegado a este ejercicio preferente si al mismo tiempo no le hubiera atribuido la primaca sobre los otros. Pero ante todo, a nadie se le poda escapar la cantidad de medios que nuestro siglo ha inventado para la formacin superior del ser humano, as como las mltiples maneras de asegurar estos medios para la posteridad. Esto permite a la mayora tener la esperanza para sus nietos de una perfeccin mayor y una felicidad ms elevada que las que ellos vieron a su alrededor. Por el contrario, otros oponen los ejemplos de la historia en que revoluciones rpidas y grandes si bien no destruyeron por completo esos medios, s los ocultaron por mucho tiempo a la posteridad; y la disputa se basa en presunciones y probabilidades que cada cual puede girar fcilmente segn su inters, adems de que aqu an sigue sin decidir si realmente la perfeccin y la felicidad del ser humano crecen en proporcin a la cantidad de los medios (en especial de aquellos de que se gloria nuestro siglo) y si, en el caso de que haya una pobreza que oprime toda fuerza, no es posible pensar tambin una riqueza en la que la fuerza se desvanece en medio del abundante placer6. En consecuencia, la advertencia de este ejemplo nos ensea a tomar otro camino; pero no ser capaz de hacemos desistir de toda la empresa. Pues por ms diversas que sean en sus direcciones e importantes en sus influencias las acciones humanas individuales, y por muy imposible que sea descubrir las leyes segn las cuales se siguen aunque slo sea muchas de ellas, sin embargo las fuerzas humanas mantienen siempre un curso peculiar de ellas. A un grado determinado y a una direccin determinada de estas fuerzas slo puede seguir otro grado igualmente determinado y otra direccin igualmente determinada; y nada, ni siquiera la revolucin fsica ms potente, es capaz de modificar este curso, slo puede acelerarlo o retardarlo. De acuerdo con este razonamiento, el desarrollo acompasado de las fuerzas humanas es siempre lo que determina ante todo las revoluciones de nuestra especie. Muchas de estas revoluciones son consecuencia inmediata y nica de ese desarrollo; en los dems casos hay al menos lmites precisos dentro de los cuales aquellas
6

' Esta preferencia por la actividad de la propia fuerza antes que por la produccin de mecanismos que la hagan superflua es la base de la crtica a lo que posteriormente se llam Estado del bienestar contenida en el ensayo de 1792 sobre los lmites de la accin del Estado. (Hay una edicin espaola de este ensayo, vase la nota 1 del estudio preliminar.) (N. del T.)

36 / 88

fuerzas pueden ser modificadas por ellas. Pero precisamente es el desarrollo de estas fuerzas lo que podemos investigar de la manera ms exacta, precisamente su curso, que ya es conocido en muchos aspectos y cuyo descubrimiento completo y exacto no parece imposible, aunque es infinitamente difcil. La bsqueda de las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas en la Tierra constituir por tanto el objeto ms preciso del presente trabajo. Estas leyes pueden ser buscadas en el ser humano individual, tan pronto como se le seale al mismo tiempo una situacin determinada en la Tierra; en naciones enteras, en la medida en que la situacin comn y la vida en unin produce una uniformidad de sus fuerzas; por ltimo, en estirpes humanas consecutivas, en la medida en que su actividad no haya sido interrumpida por revoluciones ajenas a los efectos de sus fuerzas en avance (tanto a los efectos inmediatos como a aquellos efectos mediatos que ciertamente surgen primero de la naturaleza fsica, pero slo de aquellas formas de sta recibidas de aquellas fuerzas): as pues, en la medida en que ninguna generacin siguiente experimenta otra cosa que lo que prepar la inmediatamente anterior. Es cierto que no es fcil que ni siquiera dos generaciones se encuentren exactamente en esta situacin en el mundo real; las leyes descubiertas correctamente por este camino no se ajustarn exactamente a la realidad, y su aplicacin ser ms o menos posible segn se acerquen ms o menos a esta situacin. Las revoluciones que son extraas a los efectos antes mencionados pueden ser o revoluciones fsicas no habituales o empresas humanas, personas individuales y pueblos enteros que o no tenan ninguna relacin con aqullos sobre los que actan ahora o cuya forma de ser, ya sea en mayor o menor grado, no estaba motivada por las circunstancias de stos, y que en consecuencia como partes de una serie se mezclan en otra serie. Si nos representamos todos los acontecimientos del gnero humano como una multitud de series individuales de las que cada una se desarrolla ciertamente desde s misma, pero que se cruzan unas con otras de formas diversas y estn en conexin, y por medio del contacto y la conexin comunican otras modificaciones a las series con las que estn contactadas y conectadas, es posible (al menos nada parece oponerse a la posibilidad, aunque algunas cosas dificultan la realizacin) descubrir las leyes de acuerdo con las cuales las partes individuales de una serie se siguen unas a otras y cada una es modificada por el contacto con otra siempre que sta est dada; pero no investigable para la inteligencia humana puede que

37 / 88

permanezcan las leyes de acuerdo con las cuales se enreda todo el tejido. As pues, cuantas ms sean las series individuales, tanto ms quebrada ser la aplicacin de las leyes descubiertas, y tanto ms extendida cuantas ms series estn conectadas, y por ello quisieran esperar con razn estos ltimos siglos una ilustracin mayor que los anteriores. Puesto que las obras legadas por una generacin no siempre son utilizadas inmediatamente por la siguiente (a menudo slo por una muy posterior, y con frecuencia no por sta entera, ni siquiera por naciones individuales enteras, sino slo por una u otra de sus clases, cuando no incluso por individuos), puede que la serie que ahora llamamos una no siga siempre ni la sucesin temporal (sino que tenga que saltar varios siglos), ni toque las masas de las naciones individuales (sino que a menudo slo toque a miembros individuales de las mismas), segn la influencia de los progresos de una generacin conecte a sta con la inmediatamente siguiente o con una posterior, con una nacin entera o con partes individuales de la misma. Pues, tal como muestra suficientemente lo anterior, estas series no son propiamente series de los acontecimientos, sino de las fuerzas fsicas, intelectuales y morales de las generaciones vinculadas unas con otras por medio de la influencia recproca de estas fuerzas; estas series slo son de los acontecimientos en la medida en que los mismos son efectos puros de aquellas fuerzas. En consecuencia, las leyes de cuya bsqueda nos ocupamos estarn destinadas propiamente slo para las fuerzas, y slo tendrn aplicacin a los destinos del gnero humano, primero, en la medida en que los progresos de una generacin pasen a la siguiente de una manera pura y completa, y segundo, en la medida en que los propios acontecimientos sean efectos puros de aquellas fuerzas. Ninguna de estas dos condiciones, y mucho menos ambas a la vez, tienen lugar ni siquiera una vez en el mundo real; pues todas las fuerzas, y en consecuencia tambin las no investigables por nosotros, se encuentran en una actividad incesante, y todo se encuentra en una conexin indisoluble. As pues, nuestras leyes se aplicarn a aquellos destinos slo con errores muy grandes (aunque por supuesto en algunas ocasiones sern menores). Pero como a menudo acontecimientos individuales dan giros inesperados a los progresos de las fuerzas, y aquellos acontecimientos slo pueden estar muy poco sometidos a las leyes descubiertas, la aplicacin de stas (incluso a las fuerzas) tendr muchas excepciones. Ahora bien, tan pronto como tiene lugar un acontecimiento como se, la sede (en el sentido en que

38 / 88

se habl de ella anteriormente) est acabada, y la ley debera valer siempre para una sola serie; entonces, tal acontecimiento slo puede modificar el progreso de las fuerzas dentro de unos lmites precisos. Pues ni siquiera el destino omnipotente es capaz de tratar las fuerzas vivas a su gusto; las fuerzas oponen resistencia, y el resultado siempre est compuesto de la accin y la reaccin. Pero la reaccin pertenece al mbito de las cosas investigables por nosotros. Naturalmente, hay que admitir que si de entre los acontecimientos antes mencionados no se resaltan slo los ms importantes, sino que se tienen en cuenta todos los que tienen alguna influencia (aunque sea en grado menor), propiamente no hay presente ni una sola serie del tipo antes descrito, sino que el final de una coincide siempre con el comienzo de otra. Pues la actuacin conjunta de todas las fuerzas es infinita e incesante. De ah que nuestras leyes no puedan tener ninguna aplicacin al mundo real, con relacin a lo cual hay que tomar en consideracin tambin que nuestro conocimiento del mundo real a travs de la experiencia propia y ajena tiene precisamente el mismo defecto originado en la naturaleza de nuestras fuerzas del alma: transformar individualidades de la realidad en generalidades de las ideas, y por medio de este doble error no conseguimos una correccin mayor, pero s una concordancia mayor. Aunque esto no fuera as, la objecin antes planteada no destruye nuestra intencin, sino que slo la conduce al nico lugar donde puede proporcionar provecho. Pues siempre extraeremos de la presente investigacin (en la medida en que alcance adecuadamente su objetivo) el beneficio de ver de una manera ms profunda y completa el progreso de nuestras propias fuerzas en desarrollo, as como sus relaciones con las cosas que las rodean, ya las llamemos a ellas o a estas cosas causa o efecto. Este conocimiento ha de ser infinitamente importante para toda persona pensante, y en especial para quien quiera influir sobre otros, tal vez sobre naciones enteras. Pues aunque este conocimiento no puede pretender indicarles exactamente los medios que les aseguren alcanzar sus intenciones, s que evitar que corran tras lo imposible, les infundir reverencia por lo que hicieron objeto de su actividad y puede que incluso les lleve a soltar las riendas y ceder las fuerzas espontneas a la libertad que nicamente es digna de ellas.

39 / 88

NECESIDAD GENERAL DE LA HUMANIDAD DE DAR CUENTAS A S MISMA CADA CIERTO TIEMPO DE LAS TRANSFORMACIONES DE SU CARCTER [= Captulo primero del ensayo El siglo XVIII]

El gnero humano puede ser considerado como un gran todo cuyos miembros individuales se aproximan a un fin comn por medio de una formacin de sus diversas fuerzas conforme a un plan. El ser humano recibe de su razn la tarea de actuar en consonancia con esta idea, para con ello dar a sus acciones la mayor concordancia y desterrar por doquier la contingencia. Para cumplir esta exigencia de la razn, cada cierto tiempo hemos de orientarnos en nuestro camino. De aqu surge la necesidad de llevar a cabo una caracterizacin de la poca en que se vive. El objetivo de este tratado es examinar los requisitos y dificultades de semejante caracterizacin7.

1. El empeo ms general de la razn humana se dirige a la aniquilacin de la contingencia, que nunca debe dominar en el mbito de la voluntad, ni debe parecer que domine en ningn lugar del reino de la naturaleza. Lo que sucede en aqul debe brotar de firmes principios; lo que se observa en ste debe ser derivado a partir de
7

Este primer prrafo expone las tesis que el resto del captulo desarrollar. (N del T.)

40 / 88

causas conocidas claramente y de acuerdo con leyes necesarias. Cuanto ms alta sea la formacin moral del ser humano, tanta menos contingencia habr en sus acciones; cuanto ms extenso sea su conocimiento histrico y profundo su saber filosfico, tanta ms regularidad y necesidad le aparecer en el curso de la naturaleza. De ah que el progreso ininterrumpido de la perfeccin del ser humano por medio de la actividad de su razn repose en la aceptacin de dos frases que no es posible demostrar, ni lcito negar. El conjunto de todas nuestras acciones, sin excluir ni la ms pequea, puede ser hecho dependiente exclusivamente de los principios de nuestra razn por medio de la fuerza de nuestra voluntad; y todo fenmeno en la naturaleza, sin excepciones, puede ser explicado de acuerdo con leyes necesarias a partir de las circunstancias que acompaan o preceden. Quien intentara negar una de estas dos frases privara al ser humano de una de sus dos propiedades esenciales y pondra lmites arbitrados o a la severidad de su moralidad o a la infinitud de su conocimiento. As pues, donde parezca que domina la contingencia la razn ha de intentar examinar si esta posesin es legtima, y slo corre el peligro de equivocarse si, en vez de detenerse en el caso particular, se permite juicios generales y, en vez de (como decan aquellas dos frases) no presuponer la contingencia, se atreve a negar la contingencia en la naturaleza. 2. En ningn lugar parece estar concedida tanta discrecin a la contingencia como en el curso de los destinos y acontecimientos humanos. Como stos son resultado al mismo tiempo de transformaciones naturales ajenas y del arbitrio humano propio, el observador busca en vano un hilo conductor, y pronto desespera por completo de traer orden y luz a un tejido tan enredado. Las transformaciones de la naturaleza, incluidas las ms pequeas y aparentemente contingentes, permiten albergar alguna esperanza (precisamente porque pertenecen a la naturaleza) de poder escrutar las causas y leyes de su aparicin. Al menos, aqu la culpa puede ser slo de las carencias en el conocimiento del investigador; pero no dudamos de que en esas transformaciones hay orden y necesidad. Sucede todo lo contrario con la arbitrariedad del capricho humano. Este es libre en su esencia, y las circunstancias cuya influencia ayuda a que se cumpla su destinacin son tan diversas y compuestas y carecen hasta tal punto de igualdad en su actuacin que hay que renunciar por completo (al menos en cada caso individual) a excluir

41 / 88

aqu la contingencia, una exclusin que no es posible ni siquiera por medio del clculo ms exacto. Se debe ante todo a esta razn que sea tan difcil descubrir en la historia del gnero humano una sucesin determinada, y por ello siempre acaba encontrndose en apuros (por ms xito que tenga) quien intenta demostrar partiendo de la experiencia que la humanidad, tambin en conjunto, se acerca en progresos uniformes a un fin supremo y ltimo. No obstante, el mandato de la razn de buscar y establecer leyes firmes al mismo tiempo que se destierra lo contingente tambin ha de tener aplicacin aqu. La enredada serie de los acontecimientos mundiales no se halla simplemente ante nuestros ojos como el ms digno objeto de una consideracin ociosa, sino que el ser humano se encuentra en un contacto tan estrecho con todo lo que lo rodea que muchas de sus acciones ejercen una influencia grande y visible (y todas ellas algn tipo de influencia, si bien dbil) sobre los puntos ms lejanos de la actividad humana. El ser humano no puede disolver los vnculos que lo enlazan a todas las dems creaturas de su especie, ni contener el poderoso impulso que sus acciones comunican a toda la masa. Su crculo de accin es, por ms que l lo rechace, infinito; y aunque la influencia activa de su existencia hubiera de desaparecer finalmente de la misma manera que una piedra arrojada al agua forma en sta crculos visibles slo en una cierta extensin, el ser humano no puede calcular esta extensin, y para no equivocarse de una manera peligrosa es mejor que la suponga demasiado grande antes que demasiado pequea. En consecuencia, no le queda ms remedio que ensayar la forma de su razn tambin en este material. Como observador, ha de o renunciar al objeto de su reflexin ms hermoso y atractivo, o degradarlo a mera satisfaccin de una curiosidad juguetona, o idear leyes cuya mano directriz lo gue a travs de este laberinto de acontecimientos enredados. Como participante activo, ha de o abandonar todas sus acciones a la mera contingencia en relacin al punto de vista supremo (que es la influencia de las mismas sobre el todo de la humanidad), o aceptar que tambin aqu hay un fin firme y un camino determinado para perseguirlo, que toda la humanidad tiene que tomar este nico curso y que l mismo ha de acomodar su actividad a tal curso. La observacin y la reflexin son ms un privilegio que una obligacin del ser humano; pero ste no puede omitir la actuacin, ni siquiera

42 / 88

aunque se le ocurriera pretenderlo. De ah que este ltimo aspecto sea mucho ms importante que el primero. Que en la historia conocida hasta ahora encontremos o no nexo y orden, slo puede interesamos para nuestro conocimiento. E incluso sera perjudicial para la investigacin atribuir al resultado desde el principio una importancia mayor y ms inmediata. Pero que no concedamos espacio en nuestras acciones a la contingencia es la base de nuestra moralidad y humanidad, por lo que aqu no podemos ser ni ociosos ni indiferentes. Adems, aqu la razn no tiene por qu consultar a la experiencia. Donde la razn expone principios para nuestras acciones, no depende de nadie ms que de s misma. Puede que no consigamos encontrar el ms mnimo nexo en los acontecimientos de los seis mil aos de los que tenemos noticia; tal vez fueron en vano slo los esfuerzos de las generaciones anteriores, tal vez slo nosotros estamos destinados a producir por medio de una colaboracin ms regular un orden ms visible (pues es indudable que ya haba un orden oculto, dirigido por intenciones superiores). Ahora bien, la esperanza de unificar en un todo la multiplicidad de esfuerzos humanos es apoyada incluso por otros motivos importantes y evidentes, y este punto es demasiado esencial como para no detenemos en l y tocar an esos motivos. 4. Es propio de las fuerzas humanas colaborar unas con otras y apoyarse mutuamente, ganar en unin con otras (iguales o diversas) ms actividad y fuerza, y ejercitar esta actividad no simplemente en un crculo estrechamente limitado, sino en amplias distancias y hasta siglos bien posteriores. Diversos por sus disposiciones y capacidades, todos los seres humanos comparten el mismo inters y persiguen el mismo fin; en consecuencia, no hay nada tan importante como una colaboracin de todos sus esfuerzos adecuada y dirigida racionalmente. Slo as resulta posible a nuestra especie progresar de un nivel a otro de la cultura; y aunque dirijamos nuestra atencin slo a la formacin de los individuos, tambin sta depende al mismo tiempo de ello. Pues el crecimiento de la fuerza propia slo puede prosperar mediante la colaboracin de fuerzas ajenas, y cada cual slo puede ser activo con un progreso beneficioso en el lugar que le sealan sus disposiciones propias. Ciertamente, son pocos los que estn destinados a dar algo a la posteridad y a hacer poca en la historia de la humanidad. Pero todos podran ser al menos recibidos por el mundo pasado y presente, e incluso quien slo consigue ocupar el lugar en su tiempo, ayudar a satisfacer las necesidades del da y

43 / 88

compartir sus placeres debera considerarse a s mismo un miembro activo y pasivo en toda la cadena de la humanidad. Este debera abarcar un crculo tan amplio como le consienta su situacin, as como intentar conocer a fondo y elegir el lugar de su actividad de acuerdo con las necesidades del tiempo y la medida de sus fuerzas. Y, aunque entonces tal vez correra el peligro de verse engaado en su clculo por la inmensidad del objeto, al menos tendra la certidumbre de haber satisfecho las exigencias de su razn y de haber ganado (para su espritu) conocimiento humano y (para su carcter) adecuacin de su manera de actuar al plan.

5. Es innegable que todas las pocas (y en cada una de ellas todas las clases del gnero humano) portan un carcter propio. Por ms que muchos de estos caracteres estn repletos de propiedades insignificantes y contingentes, hay muy pocos cuya prdida carecera por completo de importancia para el conocimiento y la formacin del ser humano y que no habran de aadir al cuadro completo de la humanidad un rasgo esencial que sin su existencia habra restado desconocido. Por el contrario, muchos caracteres se entrelazan con los dems de una manera tan adecuada que parecen destinados a formar un todo completo slo con los dems, y en el caso de muchos otros se podra producir o promover esa concordancia mediante una formacin superior y ms correcta. Pues si aquellos que han sido puestos por el destino en el mismo escenario se esforzaran mediante el desarrollo severo de sus disposiciones naturales en elevar la determinidad del carcter, y mediante la formacin general del espritu en reducir la unilateralidad, una concordancia de las direcciones mayor y ms autnoma aumentara la actividad comn. No hay ms que arrojar una mirada a las cuatro naciones ms cultivadas de Europa, y se notar sin esfuerzo que, por ejemplo, la diversidad de las literaturas inglesa, francesa, italiana y alemana abarca una multiplicidad de formas sin la cual no habra sido posible hacer progresos tan notables ni en el mbito del gusto ni en el de la filosofa. Esto resultar an ms convincente si se tiene en cuenta tambin la influencia de los antiguos, que por medio de la estima que se han ganado entre nosotros operan sobre nosotros como si fueran una nacin viva. Y, sin embargo, no se puede olvidar que estas naciones se apoyaron recprocamente en sus esfuerzos de una manera no

44 / 88

intencionada, sino casual, tal como les sugera su naturaleza y su situacin, y que (lo cual es el ms daino de todos los mtodos) se imitaron las unas a las otras, en vez de aspirar todas, pero por distintos caminos, a un solo fin comn, sino al mismo tiempo adems un ciudadano del mundo. Ciertamente, se ha dicho no pocas veces que puntos de vista tan abarcantes y elevados como ste por ms que amplan el espritu y elevan el nimo, hacen fro e indiferente al ser humano en relacin a lo verdaderamente necesario y a la tarea ms cercana, por lo que la sabidura vital ms fecunda y sencilla limita el nmero de nuestros deberes a un crculo estrecho y fcilmente abarcable. Pero aquel mandato supremo de la razn no exige que el ser humano trabaje por un plan de progreso de toda su especie de una manera inmediata y con una intencin dirigida propiamente a ello. Ms bien, una empresa tan gigantesca (en la que apenas se podra conocer claramente el fin ltimo y mucho menos calcular con seguridad los medios) tendra inevitablemente que parecer demasiado estpida y arrogante como para encontrar un mnimo de indulgencia ni siquiera en el entusiasmo ms noble y puro por la virtud y el bienestar humano. Nuestro espritu slo debe estar penetrado por la sublime idea de una colaboracin general de todos los seres y fuerzas, slo hemos de probar los principios directores de nuestra conducta en esta piedra de toque (para cerciorarnos de la concordancia ms general entre ellos), slo hemos de ocupar y entusiasmar a nuestra imaginacin con estas grandes imgenes; y a continuacin ser activos simplemente en el limitado crculo de accin que est al alcance de nuestras fuerzas. Nunca se podr reconducir suficientemente la actividad exterior del ser humano a los lmites de lo necesario, ni se podr invitar suficientemente a su espritu al mbito de la infinitud. Si la mejora de nuestra situacin exterior nunca ha llevado el mismo paso que las ampliaciones de nuestro espritu, hemos de acusar antetodo al doble error de que se ha intentado ora adaptar la actividad inmediatamente prctica ms all de los lmites de lo ejecutable a modelos ideales, ora limitar el atrevido vuelo del espritu al estrecho mbito de la realidad. No la mejora ms rpida, pero s la ms segura y duradera comienza nicamente por la formacin del espritu. La figura que recibe ste (y por medio de l todo el carcter) se transmite a las acciones y a la actividad exterior de una manera imperceptible en cada instante, pero operante decisivamente en el todo; y sin actuar intencionada y

45 / 88

violentamente sobre la naturaleza, sta toma por s misma a travs de la influencia suave, pero incesante, que el ser humano ejerce sobre ella la impronta de la peculiaridad ms interior del ser humano. Al afinarse a s mismo de una nueva manera, el ser humano domina tambin la naturaleza, y el poder que posee sobre ella depende del carcter y de la consecuencia que sabe llevar a su propia manera de actuar.

8. En consecuencia, aqu no se exige del ser humano ms que considere en su espritu a la humanidad como un todo, y a s mismo como una parte de ese todo, que rastree con sus pensamientos el camino de la humanidad, pero a continuacin avance por su angosto sendero con modestia, pero con pasos ms firmes y mejor comprendidos. As como en el da de una batalla cada individuo apoyar de una manera ms adecuada los proyectos del general si, adems de sobre su propia funcin, tambin est instruido sobre el plan del todo, de la misma manera sucede aqu con la actividad unificada de todo el gnero humano. Igual que all cada cual ejecutar la severa orden del general, tambin aqu cada cual ejecutar aquello a lo que le apremie su impulso interior y la situacin exterior, pero la manera, el espritu en que ambos cumplen este punto de su actividad ser distinto si al mismo tiempo ven adems la esfera del todo. Ciertamente, el poeta moderno, a quien su carcter peculiar conduce a un camino extrao a los antiguos (a los cuales estamos acostumbrados a considerar un modelo), un camino que no consiste en la mera descripcin de los objetos, sino en la valoracin y consideracin filosfica de los mismos, seguir esta inclinacin con la seguridad propia del genio. Ahora bien, en horas de fra reflexin dudar en relacin a una desviacin cuyo motivo no conoce perfectamente; estas dudas afectarn tambin a los momentos de entusiasmo, y el poeta correr el peligro de perder su carcter por timidez o de exagerarlo por tozuda arrogancia si no dirige su mirada al mismo tiempo al curso de toda la poesa, compara las diversas peculiaridades del espritu potico y de este modo se seala a s mismo su lugar y determina el valor y los lmites de su carcter. Quien conozca con sensibilidad la antigedad y admire de los griegos con alegre sorpresa la formacin armnica de todas las fuerzas, la noble libertad del nimo, el alejamiento de todas las ocupaciones inferiores,

46 / 88

el noble ocio y la alta valoracin del ser humano interior, notar no sin vergenza y afliccin que entre nosotros prcticamente todos desarrollan unilateralmente disposiciones individuales, que la libertad del espritu soporta diversas cadenas, que una fatigosa laboriosidad nos arrebata buena parte de nuestra vida y que la formacin interior es subordinada con frecuencia a la actividad exterior. Accesos de noble celo le conducirn a condenar esta direccin de nuestra poca y desear volver a aquel perodo feliz. Pero si investiga el desarrollo gradual del espritu humano a partir de sus primeros progresos, encontrar queel ser humano es capaz de progresar desde la unidad del carcter que slo pertenece a la imaginacin y a la sensacin, a travs del desarrollo unilateral de fuerzas individuales hasta la verdadera consumacin por medio de la razn, y ahora comprender el provecho, pero tambin la medida, de la aparente unilateralidad que tan a menudo se reprocha a nuestra poca. Del mismo modo que en estos pocos ejemplos, igualmente slo se puede conocer a fondo y determinar la peculiaridad de cada expresin comparndola con las dems del mismo gnero. De ah que quien quiera conocer con la mayor correccin y en la mayor extensin la esfera que le corresponde en el mundo no puede librarse del penoso trabajo de abordar y examinar el carcter y las necesidades de su poca, y por tanto la historia del gnero humano.

9. Hemos visto que la razn aspira a desterrar por doquier la contingencia; con el mayor celo se esfuerza por no consentirle ninguna influencia en el mbito de nuestras acciones, y con el objetivo de producir en nosotros una moralidad severa y completa por medio del sometimiento completo de las acciones bajo determinados principios nos da, como examinadora y directriz, la idea de una colaboracin general y ordenada de la humanidad en tanto que un todo. La esperanza de trabajar con fortuna en la realizacin de esta idea se ve elevada al considerar la facilidad con que las fuerzas humanas son capaces de apoyarse socialmente y la estrechez con que las disposiciones individualmente defectuosas son capaces de conectarse en un todo perfecto. La desventaja en que hace temer la enormidad de este fin desaparece con un mtodo conecto, que, en vez de exigir una aplicacin inmediata, se limita a conducir al espritu a este punto de vista, el ms elevado de todos. Hasta aqu nos ha

47 / 88

llevado el razonamiento anterior.

10. Si el ser humano, de acuerdo con esta idea que le entrega su razn, debe aproximarse con toda su especie y por un camino seguro y bien meditado a un solo fin, y no dejar sin utilizar (ni malgastar para las necesidades del da) las fuerzas que haba antes de l ni las que hay junto a l, ha de conocer el fin que persigue y el lugar en que se encuentra. El fin es sencillo y siempre el mismo, y (como es obra de una idea de la razn) slo puede ser tomado del interior de la naturaleza humana. El lugar contiene una multitud de objetos que han de ser investigados individualmente y comparados unos con otros; cambia con los progresos de la formacin y con el curso del tiempo, y no puede ser conocido a partir de otra fuente que una experiencia planteada y empleada filosficamente. La reflexin sobre el fin ltimo y ms lejano nos devuelve cada vez a la investigacin de nuestro estado presente. Pues como ese fin slo puede ser puesto en la formacin ms elevada, determinada y concordante de todas las fuerzas humanas, remite incesantemente de la especie a los individuos, de lo que debe suceder en el futuro a lo que ya es necesario ahora. Todo esfuerzo por los progresos del gnero humano que no partiera de la formacin de los individuos sera completamente estril y quimrico; si, por el contrario, se procura esa formacin, aquella influencia sobre el todo sucede por s misma y sin una intencin dirigida expresamente a ella. Pero para que el individuo ample generalmente su carcter y lo determine individualmente (pues las leyes de la formacin del carcter se pueden reducir en ltima instancia a estas dos exigencias supremas), primero ha de conocerse a s mismo en el sentido ms pleno de la palabra, y a causa del contacto interior en que se encuentra con todo lo que le rodea ha de conocer no slo a s mismo, sino tambin a sus conciudadanos, a su situacin, a su poca. De este modo, el asunto de la formacin del ser humano, tomado incluso en su ms amplia extensin, se simplifica de una manera maravillosa. Slo podemos trabajar sobre nosotros mismos, conocer nuestra situacin presente y hacer frtil en nosotros este conocimiento. Y en este ltimo punto se concentra con tanta ms fuerza toda la importancia y toda la esperanza de xito de la empresa. No slo el ser humano individual en su vida privada, tambin toda la humanidad en su amplio y enredado curso ha de detenerse cada

48 / 88

cierto tiempo y orientarse. En consecuencia, la tarea primera y ms necesaria para todos los que son capaces de elevarse a posiciones tan elevadas es estudiar su poca de una manera al mismo tiempo completa y exacta, y especialmente compararla y conectarla con las pocas anteriores; la segunda tarea es buscar para cada individuo en particular el lugar en que se encuentra en su poca. El nico medio para acercarse a este objetivo final y poner la primera mano para un plan de alcance tan amplio es un intento de una caracterizacin de la poca en que se vive; una caracterizacin que al mismo tiempo describa la condicin general de la poca en conexin con las circunstancias precedentes y seale la diversa participacin de las clases humanas individuales en esa condicin.

11. La necesidad de una caracterizacin filosfica de nuestra poca ha sido enlazada aqu a la obligacin que la razn nos impone de conectar de una manera ordenada nuestra actividad con la actividad de nuestros contemporneos y dirigirnos hacia un fin comn. De todos los puntos de vista que se puede tomar aqu, ste es indiscutiblemente el ms amplio y elevado; pero no siempre es bueno partir de las posiciones supremas, y este mtodo es el menos recomendable para la mayor parte de los lectores. Por doquier es ms adecuado elegir la posicin ms cercana, y tanto en el razonamiento ocioso como en la vida activa se critica justamente a quien alcanza ms de lo que exige su intencin del momento. Pero aqu de lo que se trataba era de determinar mediante el fin de esta caracterizacin tambin su constitucin, y por ello no era posible tomar un camino ms breve o ligero. En s misma, esta caracterizacin podra plantearse de manera muy distinta y con diversos objetivos. Pero si ha de servir, como aqu, a dar su direccin a la actividad del ser humano y a mostrarle qu tiene que cambiar y completar en s mismo y en su situacin, la caracterizacin exige un tratamiento completamente peculiar, y (como veremos con ms detalle a continuacin) un mtodo tal que considere el estado presente siempre en vistas a la posibilidad de un desarrollo ulterior hacia una perfeccin superior; para exponer esto de una manera ms convincente era necesario introducir tambin la simple idea de esta empresa por medio de su provecho prctico.

49 / 88

12. Si abandonamos este severo razonamiento, apenas hace falta recordar cuntos aspectos atractivos ofrece una caracterizacin de la poca tanto a la consideracin seria como al juego de la curiosidad. Dominar con la vista una multiplicidad tan grande de objetos desde pocas y bien elegidas posiciones concede al espritu el infrecuente placer de ver satisfechos al mismo tiempo tanto los sentidos y la imaginacin (por medio de la riqueza y diversidad de lo individual) como las exigencias superiores de la razn (por medio de la unidad de la ordenacin y la adecuacin de las conexiones). El ser humano aparece en este escenario en su figura ms hermosa y sublime. Desaparecen las manchas que desfiguran al individuo, que por el contrario est pertrechado con la fortaleza de todas las fuerzas unificadas de su especie; y como su imagen no es expuesta muerta, arrancada del nexo del todo, sino brotando del pasado y progresando hacia el futuro, los lmites de su esencia se pierden en una lejana infinita. Cada cual busca en la imagen general la situacin que l mismo y su ocupacin individual tienen con relacin al todo, as como la participacin que tiene en los progresos del todo, y cuanto ms divididas individualmente estn las ramas del conocimiento y de las ocupaciones de la vida, tanto ms necesario resulta buscar sus relaciones recprocas y enlazar conexiones entre ellas. Es seguro que ahora la masa de objetos es suficientemente diversa como para que este intento sea estimulante y atractivo, y esperemos que el conocimiento filosfico tambin sea suficientemente riguroso y profundo como para que el intento sea posible. La comparacin entre s de diversas pocas es un material especialmente atractivo para la consideracin. Pues ya la experiencia ms comn ensea que la conversacin social sobre poltica, literatura y costumbres vuelve siempre y sin darse cuenta a la contraposicin de nuestros tiempos y los anteriores.

13. As de importante y atractiva es la tarea de describir histricamente la propia poca y valorarla filosficamente. Pero sera presuntuoso atreverse a solucionar una tarea como sta sin haber sometido antes a un examen severo las exigencias que la propia tarea pone al investigador y los obstculos que tienen que presentrsele en su camino. Las siguientes investigaciones estn destinadas a acometer ese examen y de este modo abrir provisionalmente algn

50 / 88

camino.

51 / 88

CONSIDERACIONES SOBRE LA HISTORIA MUNDIAL

Hay ms de un intento de traer bajo un punto de vista nico los acontecimientos mundiales esparcidos individualmente y en apariencia casuales y derivarlos unos de otros segn un principio de la necesidad. Kant fue el primero en hacer esto de la manera ms sistemtica y abstracta; varios han seguido su ejemplo posteriormente; todas las denominadas historias filosficas son intentos de esta clase, y la mana de hacer consideraciones sobre la historia ha acabado casi con la historia, o al menos con el sentido histrico. Pero estos sistemas cometen en su mayor parte adems del error de no poseer carcter histrico, y mucho menos carcter de historia mundial (es decir, el error de tratar violentamente los acontecimientos y de pasar por alto partes enteras que no encajan en las partes conectadas de una manera ms visible), el error de considerar al gnero humano de una manera excesivamente intelectual, de acuerdo con su perfeccionamiento individual o social (el cual adems con frecuencia es entendido unilateralmente, como mera cultura), y no considerarlo suficientemente de acuerdo con su conexin con el suelo y con el universo, de una manera propia puramente de la historia de la naturaleza. Por otra parte, no es posible de ninguna manera rechazar la tarea. La conexin entre los acontecimientos es demasiado manifiesta como para no aclarar el ms oscuro y no completar el que aparentemente falta. El poder que las ideas ejercen sobre la humanidad a lo largo de siglos es demasiado patente como para no atreverse a creer que todas las transformaciones que suceden con la humanidad estn sometidas a una gran idea directriz y como para no cometer la osada de adivinar esta idea. En fin, el inters del individuo y de la sociedad est ligado ntimamente a la contestacin de la pregunta: qu situacin futura se desarrollar a partir de la actual, as como sta se

52 / 88

ha desarrollado a partir de la precedente? As pues, para llevar a cabo una investigacin tan atractiva y hacer justicia al conjunto de acontecimientos de la historia mundial transmitido a nosotros de una manera fragmentaria, nos proponemos estudiar a continuacin todo con cuidado, tanto del lado de la idea como del de la experiencia, y presentar fielmente lo que es capaz de documentar y de exponer el nexo de las transformaciones del gnero humano, su presunto progreso en lo infinito o su curso circular que retorna a s mismo. Ahora bien, evitando pensar en un fin a alcanzar y preestablecido, preferiremos dirigir nuestra mirada retrospectivamente a los comienzos de nuestra especie y a su naturaleza individual y social, para al menos o bien poner un fundamento seguro de un edificio reservado a manos futuras y ms hbiles o bien mostrar los lugares donde la excesiva inseguridad del suelo no permite un edificio sostenible y firme. Un trabajo como ste se adentra al mismo tiempo en la vida ms grande de la historia, y conduce ms all de sus lmites habituales, en algunas partes incluso ms all de toda experiencia. De ah que fije la reflexin alternativamente en la multiplicidad ms atractiva y en los objetos ms elevados. Pero al mismo tiempo, despreciando el limitado inters del presente, muestra que lo que a menudo se considera grande es pequeo, y que en conjunto y en lo esencial lo ms pequeo e insignificante frente a los destinos del gnero humano es el ansia de dominio y de lucha de las naciones presuntamente civilizadas, la destruccin y fundacin de Estados que descansan nicamente en la divisin poltica, as como todo lo que crea la arbitrariedad de un individuo sin estar sostenido por la voluntad autnoma de naciones enteras.

*** 1. Introduccin. Parte filosfica; parte histrica.

2. Introduccin. Qu cabe esperar?, qu hay que hacer? Cules son las fuerzas impulsoras de la historia mundial? En qu se ha errado hasta ahora al estudiarlas? 3. Qu cabe esperar?, qu hay que hacer? El gnero

53 / 88

humano es una planta natural, igual que la especie de los leones y la de los elefantes; sus diversos linajes y naciones son productos naturales, igual que las razas de caballos rabes e islandeses, con la nica diferencia de que en el propio germen de la formacin se une a las nicas fuerzas que en aquellas especies se nos muestran visiblemente la idea del lenguaje y de la libertad, que se desarrolla mejor o peor. (N. 4.) El ser humano singular es un individuo con relacin a su nacin slo de la manera en que una hoja lo es con relacin al rbol; la serie de niveles de la individualidad puede continuar del mismo modo desde la nacin al linaje, de ste a la raza, de sta al gnero humano. El subordinado slo puede avanzar, retroceder o ser diferente dentro de un crculo determinado. (N. 5.) Hay un momento de la generacin moral en el que el individuo (la nacin o el ser humano singular) llega a ser lo que ha de ser, y no gradualmente, sino de repente y de una vez. Entonces comienza a ser, pues antes era otra cosa. Este comienzo tambin es su consumacin; a partir de aqu el individuo decae inmediatamente en un simple desarrollo de lo presente, y sus fuerzas disminuyen. Pero entre la autntica consciencia de la cumbre y el tornarse visible de la disminucin hay una oscilacin, y ste es el perodo ms bello. La naturaleza, tanto en conjunto como en particular, slo genera en un perodo de fertilidad determinado al que se puede denominar su juventud; lo que, sin nueva generacin, se limita a seguir desarrollndose y al formarse se acerca a su ocaso. De ah que no quepa esperar el ennoblecimiento del gnero humano de la formacin gradual en un nico individuo (y ni siquiera en un complejo de individuos), sino slo por medio de intentos siempre nuevos de la naturaleza que genera con fuerza y sorprende siempre por su novedad. Ahora bien, en ocasiones de lo que ha desaparecido se conservan ideas que favorecen la futura generacin natural o la auxilian, aunque slo dan fruto cuando son captadas con fuerza juvenil o renovada. Adems del ennoblecimiento del gnero humano, hay una vida del mismo que se encuentra en relaciones diversas y estrechas con ese ennoblecimiento, y que al mismo tiempo tiene un valor independiente por s misma. Esta vida se encuentra dentro de los lmites de la

54 / 88

conservacin y el fomento humanos, y es capaz (si no es quebrantada por el flujo del destino) de mejorar regular y gradualmente. Pues bien, la historia mundial est compuesta de ambas cosas: del desarrollo cuyos niveles es posible seguir y de las nuevas generaciones y revoluciones; el curso de la historia ha de ser observado y estudiado en atencin a ambas8. Pero hay que dejar por completo de seguir siempre a los individuos con cierta justicia distributiva, hay que poner la mirada nicamente en el todo y notar el curso del ennoblecimiento slo en ste. Pues toda la fuerza de la existencia en la Creacin conforma una sola masa, y as como la individualidad, en tanto que algo (por decirlo as) relativo, es capaz de una ampliacin gradual, tambin su consciencia es slo la consciencia de una existencia individual y momentnea, y considerar perdido aunque slo fuera el nexo de la existencia si las individualidades confluyeran de otra manera significa juzgar sobre algo de lo que no es posible ni una intuicin sensible ni un concepto. El ser en el tiempo es un mero generar y perecer, y el mantenimiento en el mismo estado es slo una apariencia engaosa. En consecuencia, la historia mundial es, en la existencia terrenal y dividida, slo la solucin visible para nosotros del problema de cmo (ya sea hasta agotar el concepto, o hasta un objetivo fijado de acuerdo con leyes desconocidas) accede a la realidad poco a poco la abundancia y multiplicidad de la fuerza comprendida en la humanidad. Pero la humanidad slo puede vivir en la naturaleza que, de acuerdo con su forma de aparecer, se considera completamente corporal, e incluso porta en s misma una parte de esta naturaleza. El espritu que domina a sta sobrevive al individuo, de manera que lo ms importante en la historia mundial es la observacin de este espritu que persevera, que toma otra figura, pero que a veces tambin sucumbe. La naturaleza y este espritu no estn en lucha, sino que l se sirve de ella y de su fuerza generativa. Presumiblemente, la diversidad de naturaleza y espritu est fuera de su esencia, que en realidad es una sola, y se debe slo a la limitacin de nuestra visin. (Cfr. n. 7.) As pues, lo que cabe esperar no es un perfeccionamiento siempre en
8

' Esta distincin entre el curso mecnico de la historia y el surgimiento repentino de lo nuevo hace definitivamente imposible la formulacin de leyes histricas que pretenda el fragmento Sobre el desarrollo de las fuerzas humanas. (N. del T.)

55 / 88

progreso en el trozo de tiempo, espacio y existencia que abarcamos con la vista, no el alabado y prometido perfeccionamiento de la civilizacin (a la que apenas se puede denominar as, y que siempre cava su propia tumba en su exceso de formacin), un perfeccionamiento que hasta cierto punto slo depende de nuestra diligencia; sino que slo cabe confiar en que la fuerza de la naturaleza y de las ideas permanezca inagotable, en que en ningn lugar se pueda generar algo nuevo sin que pase a nuestro ser (estrechamente unido con el todo) y a nuestro disfrute, y en que en el presente y en el pasado llegado a nosotros se encuentre un inagotable material de fecunda elaboracin incluso para la vida ms alargada. Lo que hay que hacer es conservar siempre la fertilidad para nuevas y vivas generaciones espirituales, oponerse a todo lo muerto y mecnico, tratar siempre con orden y seriedad la vida que contina desarrollndose de una manera habitual y vivificarla, en tanto que sea posible, por medio del espritu y del nimo.

4. Ad n. 3, p. 39. El gnero humano surge en la tierra, igual que las especies animales; se reproduce de la misma manera; se une en rebaos de la misma manera, se divide en naciones de la misma manera, slo que con una necesidad de socialidad mayor, se queda o emigra segn necesidades fsicas o caprichos de la imaginacin, tiene revoluciones, guerras, etc., debido precisamente a estas necesidades, unidas a las pasiones; en todo esto no hay que preguntar por intenciones finales, sino por causas, y con frecuencia stas son fsicas y animales. El movimiento del gnero humano que muestra la historia mundial tiene su origen, como todo movimiento en la naturaleza, en el ansia de operar y generar, as como en los obstculos que sufre esta ansia, y sigue leyes que no siempre son visibles. Debido a que el ser humano es una naturaleza intelectual, a todo este flujo catico se enlaza espritu e idea, tiene xito o fracasa, se reproduce en ciertas formas transmitidas de naciones a naciones, y se transforma, amplindose o reducindose, ennoblecindose o empeorando. Pero, de repente, lo ms noble que ha producido el espritu vuelve a ser devorado por acontecimientos naturales, o por la barbarie; es evidente que el destino no respeta lo formado espiritualmente, y en esto consiste la falta de piedad de la historia mundial. De las revoluciones surgen nuevas formas, la plenitud de la fuerza hace aparicin en

56 / 88

figuras que se encuentran en un cambio y ennoblecimiento constantes, y tanto la intencin final como la esencia de todo lo que sucede consiste slo en que la fuerza se exprese y llegue a la claridad desde el flujo catico. Todo movimiento de la naturaleza, por tosco y salvaje que sea, est acompaado por la idea que nunca sucumbe. Donde un crter se desmorona, donde un volcn se eleva, la belleza o la sublimidad penden de sus formas; donde irrumpe una nacin, en su lengua vive la forma espiritual y un sonido que conmueve a la fantasa y al nimo. Por ello, en todo ocaso hay consuelo, y en todo cambio hay sustitucin.
5. Ad n. 3, pp. 39-40. Vivir significa mantener dominante, como ley,

una forma de pensamiento en una masa de materia por medio de una fuerza misteriosa. En el mundo fsico se denomina organizacin a esta forma y a esta ley; en el mundo intelectual y moral, carcter. Generar significa hacer empezar a aquella fuerza misteriosa; dicho con otras palabras: encender una fuerza que de repente arranca de la masa cierta cantidad de materia en una forma completamente determinada, y a partir de ahora opone continuamente esta forma en su peculiaridad a todas las otras formas. As pues, la verdadera individualidad surge desde dentro, de repente y de una vez, y es tan poco producida por medio de la vida que slo en sta llega a la consciencia, y con frecuencia oscurecida o tergiversada. Pero como el ser humano es un animal de la socialidad (su carcter distintivo) porque necesita al otro no como proteccin, ni como ayuda, ni para la generacin, ni para la vida en costumbres (como algunas especies animales), sino porque se eleva a la consciencia del yo, y ante su entendimiento y sensacin yo sin t es absurdo, en su individualidad (en su yo) se desprende al mismo tiempo la individualidad de su sociedad (de su t)9. En consecuencia, la nacin tambin es un individuo, y el ser humano singular es un individuo del individuo. Esta individualidad se toma ms firme por medio del nexo inconcebible (pero por ello innegable) de la organizacin con el carcter, y son posibles diversos crculos de la individualidad, en cada uno de los cuales la organizacin desempea una funcin ms importante a medida que aumenta la distancia. 6. Cules son las fuerzas impulsoras de la historia mundial? Son las fuerzas que ponen en movimiento los destinos del gnero humano, y
9

Humboldt sigue aqu la teora de la intersubjetividad de Fichte, tal como est expuesta en el pargrafo 3 del Fundamento del derecho natural de 1796. (N. del T)

57 / 88

(consideradas en conjunto) las fuerzas de la generacin, la formacin [Bildung] y la inercia. Por medio de la primera surgen nuevas naciones, as como nuevos individuos, o transformaciones de viejos, que equivalen a nuevos surgimientos. Las revoluciones naturales desempean aqu la funcin primera y ms importante. Las separaciones y conexiones, los establecimientos y migraciones que formaron y separaron linajes en los primeros comienzos de nuestra historia (y aun ms all de ellos), se deben en su mayor parte a causas geogrficas, climticas y fsicas. A ellos siguen las transformaciones que las naciones experimentan por medio de revoluciones histricas, y por ltimo las que sin grandes acontecimientos individuales son slo una consecuencia del curso de los acontecimientos introducido una vez. Es por igual importante y atractivo investigar qu ha contribuido en especial a la generacin de naciones e individuos notables. Que los ejemplos ms brillantes de naciones que presenta la historia no se han formado paulatinamente, sino que han surgido de una vez y a partir de la nada, lo demuestran los griegos y los romanos, tan distintos entre s. El carcter artstico de los primeros no tolera el concepto de formacin gradual; y en cuanto Roma existi, estaba dada tambin en ella la idea de un Estado que nunca cede y que se extiende cada vez ms. La fuerza de la formacin es lo que se esfuerzan por alcanzar las naciones y los individuos. En este mbito ejercen su poder las ideas, y aqu surge la importante cuestin de marcar los lmites de la formacin, aquello a donde puede conducir. La nacin que aqu mejor puede servir como ejemplo es la francesa, ya que consiste casi exclusivamente, en la medida en que esto es posible, en formacin10. Hay cierto ciclo de ideas generales que, ms que comunicadas, estn presentes por s mismas inmediatamente y por doquier en las fuerzas de pensar y de sentir del ser humano. Son stas ante todo las ideas en que descansan la religin, la constitucin poltica, la vida pblica, domstica y solitaria (as pues, al mismo tiempo las diversiones, el arte, la filosofa y la ciencia). Estas ideas son en especial las fuerzas formadoras de las naciones. Pero similitudes de las naciones en estas fuerzas no conducen siempre a descendencia ni comunicacin, tan poco como la similitud en las lenguas.
10

En consonancia con esta tesis, Humboldt haba caracterizado negativamente a Francia ya en octubre de 1798, en una carta a Jacobi. Cfr. Briefe von Wilhelm von Humboldt an Friedrich Heinrich Jacobi, ed. A. Leitzmann, Niemeyer, Halle, 1892, pp. 59-71. (N. del T)

58 / 88

La fuerza de la inercia se muestra en la vida animal, as como en la vida intelectual y moral de las naciones y de los individuos que por medio de la costumbre y de la pasin se est convirtiendo en animal. La uniformidad de los egipcios, indios, mexicanos, etc., es un fruto de esta fuerza. A partir de estas diversas fuerzas, que operan individualmente o juntas, y cuyo efecto a menudo es difcil de conocer, surgen los destinos del gnero humano, y en el caso de cada figura notable que hace aparicin en la humanidad (sea la figura de una nacin o de un individuo) slo se puede, aparte de describirla y valorarla, preguntar cmo ha surgido, cmo ha llegado a ser lo que vemos en ella.

7. Ad n. 3, pp. 41-42. Por el todo en el que se ha de poner la mirada no se entiende aqu la humanidad que vive ahora o en un momento dado, sino el concepto del gnero humano. Este se expone parcialmente en cada nacin singular y en cada ser humano singular, al menos debido al nexo posible de todos los individuos que viven al mismo tiempo en cada poca, pero como un todo slo s expone en la nunca alcanzable totalidad de todas las individualidades que acceden poco a poco a la realidad. Es imposible en el tiempo que se ample realmente alguna vez el concepto de la humanidad, ni siquiera por medio de esta totalidad, as como que se trastoquen los viejos mojones de la Creacin. !j11. Pero es posible y necesario que llegue paulatinamente a la claridad de la consciencia la esencia de la humanidad, la profundidad dentro de sus lmites, as como que el espritu por medio de la aspiracin a ello y del xito parcial acoja en s mismo de una manera pura y fecunda la idea de la humanidad y (como la de un t dado por medio del yo) la de la divinidad, es decir, la idea de la fuerza y de la legalidad en s misma. Si bien esto es el provecho de la historia mundial, no es el fin de los destinos humanos. Tales fines, da igual como se los denomine, no existen; los destinos del gnero humano siguen rodando, como los ros fluyen de las montaas hacia el mar, como en el campo brota la hierba, como los insectos se encierran en un capullo y se convierten en mariposas, como los pueblos se aprietan y se dejan apretar, aniquilan y son exterminados. La fuerza del universo, considerada
11

No intentes convertirte en un dios. Cita casi literal de Pndaro, Odas olmpicas, 5:24. (N. del T)

59 / 88

desde el punto de vista del tiempo, que es en el que nos encontramos, es un avanzar incontenible; y en consecuencia lo que hay que conocer en la historia mundial no son unas intenciones inventadas a partir de unos pocos milenios y atribuidas a un ser extrao, sentido defectuosamente y conocido de una manera ms defectuosa todava, sino la fuerza de la naturaleza y de la humanidad. Pero como el todo slo es cognoscible en lo singular, hay que estudiar las naciones y los individuos.

8. Los errores en la visin actual de la historia mundial son: que prcticamente slo se tiene en cuenta la cultura y la civilizacin, no se tiene en la cabeza otra cosa que un perfeccionamiento progresivo, por lo que se forman niveles arbitrarios de este perfeccionamiento y por el contrario se pasan por alto los grmenes ms importantes a partir de los cuales surge lo grande, del mismo modo que de grmenes similares se ha desarrollado lo grande; que se considera a los linajes humanos demasiado como seres de razn y entendimiento, y demasiado poco como productos naturales; que se busca la consumacin del gnero humano en alcanzar una perfeccin general, pensada abstractamente, y no en el desarrollo de una riqueza de grandes formas individuales.

9. De acuerdo con el punto de vista indicado aqu, en la historia mundial hay que prestar atencin a lo siguiente: a las naciones e individuos singulares, de quienes hay que realizar (por decirlo as) una serie de monografas, ordenadas (hasta donde sea posible) de acuerdo con el origen; a la influencia que naciones e individuos han ejercido unos sobre otros y sobre su formacin; a la relacin que naciones e individuos guardan individualmente y en conjunto con el concepto de la humanidad y con cada una de las

60 / 88

ideas generales dadas por medio de l, as como a la relacin que guardan entre s en referencia a ello; a la influencia que las naciones e individuos que existen al mismo tiempo en cada momento ejercen sobre toda la masa y sobre toda la duracin del gnero humano; al surgimiento de nuevos fenmenos interesantes en la historia humana, y a la permanencia de los pueblos singulares en la va en que se han adentrado. Con este mtodo se persiguen al mismo tiempo todos los hilos del nexo de los acontecimientos humanos desde sus comienzos hasta su final, e incluso all donde este nexo no est presente o no es visible se examina minuciosamente toda la multiplicidad de las figuras humanas, en tanto que pueda ser atractiva o instructiva. Se considera la historia mundial desde un punto de vista triple: como una de las partes ms importantes de la actividad de la fuerza del universo; como una maraa de hilos en ocasiones interrumpidos pronto, en ocasiones enlazados largamente, a desenredar por medio del estudio y la agudeza; como un patrn de la felicidad y perfeccin esperables para el gnero humano y como una teora para conservar y elevar ambas. Pero para poder hacer estas consideraciones en la historia real, tienen que preceder muchas investigaciones filosficas que examinen en general la posibilidad de los fenmenos y de su nexo, y que valoren correctamente el valor intrnseco de los mismos y la influencia que ejercen en su alrededor. Es mejor realizar este examen y esta valoracin siempre al mismo tiempo de la mano de la experiencia, y asumir en ellos tanto como sea necesario de la historia, pues aqu siempre se est hablando al mismo tiempo de objetos de experiencia. A lo, de acuerdo con este mtodo, ya expuesto histricamente en la parte raciocinante puede referirse entonces slo brevemente la parte histrica.

61 / 88

62 / 88

CONSIDERACIONES SOBRE LAS CAUSAS MOTRICES EN LA HISTORIA MUNDIAL


Las presentes consideraciones son diferentes elaboraciones anteriores de la historia mundial. de todas las

Su intencin no es explicar el nexo de los acontecimientos entre s, buscar en los acontecimientos las causas de los destinos del gnero humano y formar a partir de los hechos individuales un tejido tan enlazado como lo permita la sucesin de los mismos. Estas consideraciones tampoco estn destinadas, como suele suceder en las denominadas historias de la humanidad y de su cultura, a perseguir el nexo interior de los fines y a mostrar cmo el gnero humano ha prosperado desde unos comienzos toscos y deformes en direccin a una perfeccin siempre creciente. Si se denomina a esto, con razn, la filosofa de la historia mundial, lo que aqu hacemos es, si la expresin no es demasiado atrevida, la fsica de la misma. No seguiremos la huella de las causas finales, sino la de las causas motrices; no enumeraremos acontecimientos precedentes de los cuales han surgido acontecimientos posteriores; sino que habr que indicar las propias fuerzas a las que ambos deben su origen. Por ello, de lo que se trata aqu es de una descomposicin de la historia mundial, de una disolucin del tejido a que ha dado lugar la elaboracin de la misma antes mencionada; ahora bien, una disolucin en nuevos componentes, no contenidos en aqulla. Pero el presente trabajo conduce de nuevo a las causas finales, pues las primeras causas motrices slo pueden encontrarse en un mbito en el que fuerza e intencin se tocan y reclaman mutuamente. Por lo dems, apenas hace falta anotar que aqu slo se deja de lado el concepto de una providencia que dirige los acontecimientos mundiales porque de aceptarlo como fundamento de explicacin amputa toda investigacin ulterior. Las causas motrices cognoscibles para nosotros slo pueden ser encontradas en la naturaleza y

63 / 88

constitucin de lo creado por aquella causa primera y suprema. Las causas de los acontecimientos mundiales se pueden reducir a uno de los tres objetos siguientes: la naturaleza de las cosas, la libertad del ser humano y la disposicin del azar.

La naturaleza de las cosas est determinada o por completo o dentro de ciertos lmites, y es la misma; en ella hay que incluir muy en especial tambin la naturaleza moral del ser humano, ya que tambin el ser humano (sobre todo si se considera cmo acta en conjunto y como masa) se mantiene en una va uniforme, recibe de los mismos objetos aproximadamente las mismas impresiones, y reacciona a ellos aproximadamente de la misma manera. Considerada desde este lado, toda la historia mundial en el pasado y en el presente se podra calcular matemticamente hasta cierto punto, y la perfeccin del clculo dependera nicamente del alcance de nuestro conocimiento de las causas operantes. Es innegable que esto es verdadero hasta cierto punto. En el crecimiento y hundimiento de la mayor parte de los pueblos se puede percibir un curso casi por completo uniforme; si se considera el estado del mundo inmediatamente despus del final de la segunda guerra pnica y el carcter de los romanos, se puede derivar paso a paso el dominio mundial de los romanos con una necesidad casi perfecta; ciertas regiones, como en Italia Lombarda, en Alemania del norte el centro de Sajonia y en Francia la Champaa, estn en cierto sentido destinadas por la naturaleza a ser escenarios de guerras y campos de batalla; en la poltica hay puntos que, como en la historia antigua Sicilia y en la moderna Brabante, son durante siglos el objetivo de pasiones e intenciones en litigio; se encuentran pocas (como la que se extiende entre la batalla de Salamina y el final de la guerra del Peloponeso, cuando el poder rivalizante de Atenas y de Esparta no permita un podero nico en Grecia, que era el nico punto del que por entonces podra haber surgido un podero tal; o la poca inmediatamente posterior a la muerte de Carlos V, cuando la grandeza de su imperio ahora dividido no dej surgir ningn otro; o la

64 / 88

poca entre la muerte de Luis XIV y la Revolucin francesa, cuando el poder de los Estados se haba convertido en cierto sentido en una especie de mecanismo que paulatinamente se comunicaba a todos, con lo cual todos se vieron transportados a un cierto equilibrio) en las que casi se puede demostrar la imposibilidad de que ni siquiera un hombre extraordinario hubiera podido ejercer una especie de podero mundial. Incluso los acontecimientos ms casuales a primera vista, como los matrimonios, las defunciones, los nacimientos extramatrimoniales y los crmenes, muestran en una serie de aos una regularidad asombrosa, slo explicable por el hecho de que tambin las acciones arbitrarias de los seres humanos toman el carcter de la naturaleza, que siempre sigue un curso que retorna a s mismo de acuerdo con leyes uniformes. El estudio de esta manera de explicacin mecnica y (ya que nada ejerce una influencia tan importante sobre los acontecimientos humanos como la fuerza de las afinidades electivas morales) qumica de la historia mundial es importante en un grado supremo, y lo es en especial cuando se dirige este estudio al conocimiento exacto de las leyes de acuerdo con las cuales operan y reciben reacciones los componentes individuales de la historia, las fuerzas y reactores. As, por ejemplo, se puede demostrar a partir de la naturaleza interior de las lenguas y del ejemplo de muchas de ellas, como el griego, el latn, el italiano y el francs, que la vida de una lengua, y por tanto su belleza y la conservacin de su fuerza, depende de lo que se podra llamar su material, esto es, la abundancia y vivacidad de la manera de sentir de las naciones por cuyo pecho y labios ha pasado la lengua, pero en ningn caso de la cultura de estas naciones; que por tanto no puede prosperar una lengua hablada por una masa de seres humanos demasiado pequea; que slo las lenguas cuyos pueblos (tal como se puede conocer habitualmente y ms all de toda historia conocida por medio de su figura lxica y ante todo gramatical) han luchado por ellas durante siglos a travs de destinos prodigiosos alcanzan una extensin tal que por decirlo as se forma en ellas mismas un mundo propio; por ltimo, que toda lengua se detiene tan pronto como su nacin deja de llevar una animada vida interior como masa, como nacin. La propia vida de las naciones tiene tambin su organizacin, sus niveles y sus transformaciones, igual que la vida de los individuos. Pues es innegable que para el ser humano hay, aparte de la individualidad real o numrica, otros niveles y ampliaciones de la misma, en la familia, en la nacin a travs de los diversos crculos de

65 / 88

linajes menores y mayores, y en todo el gnero humano. En cada uno de estos diversos crculos no sucede simplemente que seres humanos organizados de una manera similar estn conectados por vnculos amplios y estrechos; sino que hay relaciones en que realmente todos son, como los miembros de un solo cuerpo, un mismo ser. En el caso de las naciones, hasta ahora siempre se ha prestado atencin casi exclusivamente a las causas exteriores que influyen sobre ellas, y en especial a la religin y a la constitucin poltica, pero demasiado poco a sus diferencias interiores, como por ejemplo la ms notable de todas: que algunas (al igual que ciertas especies animales que viven en sociedad) viven separadas en castas, otras en individuos, o a la diferencia que surge de la ms o menos adecuada divisin de la nacin en linajes menores y de la colaboracin entre stos. De una manera similar, una investigacin exacta y completa extrae de muchos otros objetos el conocimiento miento de su manera de actuar determinada, y la primera tarea de una descomposicin de la historia mundial como la presente es proseguir estas investigaciones tan lejos como sea posible y compararlas pararlas con la masa de los acontecimientos mundiales.

Ahora bien, sera eternamente en vano pretender buscar aqu la explicacin de los acontecimientos. Su nexo es mecnico slo en parte, slo en tanto que operan fuerzas muertas, o fuerzas vivas de una manera similar en cierto sentido a ellas; por el contrario, donde el nexo toca el mbito de la libertad acaba todo clculo; lo nuevo y nunca experimentado puede surgir de repente a partir de un gran espritu o de una voluntad poderosa que slo puede ser juzgada dentro de unos lmites muy amplios y slo de acuerdo con un patrn completamente distinto. Esta es propiamente la parte hermosa y entusiasmante de la historia mundial, ya que est dominada por la fuerza creativa del carcter humano. Tan pronto como un espritu poderoso, consciente o inconsciente de s mismo, dominado por grandes ideas, empolla sobre un material capaz de recibir una forma, surge algo emparentado con aquellas ideas, y en consecuencia ajeno al curso habitual de la naturaleza. No obstante, como siempre pertenece a ste, se encuentra en una conexin exterior con todo lo que le ha precedido, pero no es posible explicar su fuerza interior a partir de nada de todo esto, y en ningn caso mecnicamente. Sea cual fuere el material y el

66 / 88

gnero de las producciones de que se hable, vale lo mismo, y el fenmeno es por completo el mismo en el caso del pensador, del poeta, del artista, del soldado y del estadista, de los dos ltimos de los cuales dependen en especial los acontecimientos mundiales. Todos siguen una fuerza superior y, donde su empeo tiene xito, producen algo de lo que anteriormente slo tenan un oscuro presentimiento; su actuacin pertenece a un orden de las cosas del que slo sabemos que se encuentra en un nexo completamente opuesto al que nos rodea. La pasin interviene en el curso de los acontecimientos mundiales de una manera similar a como aqu el genio. La pasin verdadera, profunda, que realmente merece este nombre (que a menudo se derrocha en el apetito momentneamente virulento) se parece a la idea de la razn en que busca algo infinito e inalcanzable, pero como apetito, con medios finitos y sensibles y en objetos finitos en tanto que tales. En consecuencia, es una completa confusin de las esferas, y trae siempre consigo, ms o menos, una destruccin de las propias fuerzas corporales. Cuando la pasin es realmente una mera confusin de las esferas y su propio objetivo es infinito, como en la exaltacin religiosa y en el amor puro, se la puede denominar como mximo un error, y slo puede ser el error de un alma noble cuya existencia finita se podra denominar un error de la naturaleza. El anhelo de lo divino consume entonces la fuerza terrenal. Ahora bien, en la mayor parte de los casos la pasin es infinita slo en la forma de su afn, y depende de la naturaleza de su objeto limitado y en s mismo insignificante que esta forma sea capaz de ennoblecerla o la haga odiosa y despreciable. No obstante, slo unas pocas pasiones tienen importancia para la historia mundial de la manera mencionada aqu. Pues donde una pasin simplemente habitual ocasiona grandes transformaciones por medio de la conexin de las circunstancias, como en el caso de la muerte de Virginia y en innumerables ejemplos ms de este tipo, en justicia esto slo se puede poner en la serie de los acontecimientos casuales. Que la actividad del genio y de la pasin profunda pertenece a un orden de las cosas diferente del curso mecnico de la naturaleza es innegable; ahora bien, en rigor esto sucede con todas las emanaciones de la individualidad humana. Pues lo que subyace a sta es algo en s mismo inescrutable, autnomo, que da comienzo a su propia actividad y que no puede ser explicado a partir de ninguna de las influencias que experimenta (ya que ms bien determina todas esas influencias por medio de la reaccin). Incluso aunque la materia de la accin fuera la misma, se tornar diversa por

67 / 88

medio de la forma individual, la fuerza apenas suficiente o excesiva, la ligereza o el esfuerzo, y todas las pequeas e innombrables determinaciones que constituyen la impronta de la individualidad y que notamos en cada instante, de la vida diaria. Justamente stas, como caracteres de naciones y pocas, adquieren importancia para la historia mundial, y la consideracin de la historia de, por ejemplo, los griegos, los alemanes, los franceses y los ingleses muestra claramente qu decisiva influencia ha ejercido simplemente la diversidad de la longitud y constancia en el curso de su pensamiento y sensacin sobre sus propios destinos y los destinos del mundo. As pues, dos sedes de cosas diferentes por su esencia e incluso aparentemente opuestas son las causas motrices en la historia mundial que saltan a la vista: la necesidad natural, de la que tampoco el ser humano se puede librar por completo, y la libertad, que tal vez opere tambin, slo que de una manera desconocida para nosotros, en las transformaciones de la naturaleza no humana. Ambas se limitan mutuamente siempre, pero con la notable diferencia de que es mucho ms fcil determinar lo que la necesidad natural nunca permitir realizar a la libertad que lo que sta comenzar a emprender en aqulla. El estudio de ambas nos conduce de nuevo al ser humano; ahora bien, la libertad aparece ms en el individuo, la necesidad natural ms en las masas y en la especie, y para medir en cierta manera el reino de la primera hay que desarrollar ante todo el concepto de la individualidad, y a continuacin hay que dirigirse a las ideas que, como su tipo dado en la infinitud, sirven de origen a la individualidad, y a su vez son imitadas por sta en su alrededor. Pues la individualidad es en cada gnero de la vida slo una masa del material dominada por una fuerza indivisible de acuerdo con un tipo uniforme (pues aqu se entiende por idea slo esto, y no algo realmente pensado); y cada una de las dos, la idea y la configuracin sensible de algn gnero de individuos, puede conducir (aqulla como causa formadora, sta como smbolo) a encontrar la otra. La disputa entre la libertad y la necesidad natural no puede ser conocida como resuelta de una manera satisfactoria ni en la experiencia ni en el entendimiento.

68 / 88

69 / 88

SOBRE LA TAREA DEL HISTORIADOR


La tarea del historiador es la exposicin de lo sucedido. Cuanto mayor sea la pureza y completud con que consiga realizar esta exposicin, con tanta ms perfeccin habr resuelto aquella tarea. La exposicin simple es al mismo tiempo la primera e indispensable exigencia de su ocupacin, y lo ms elevado que el historiador puede ofrecer. Considerado desde este lado, el historiador parece ser slo captador y reproductor, pero no espontneo ni creador. Ahora bien, lo sucedido es visible en el mundo sensible slo en parte, lo dems tiene que ser aadido por medio de la sensacin, la deduccin, la adivinacin [errathen]. Lo que aparece de ello est esparcido, roto, aislado; lo que conecta este fragmento, pone lo individual en su verdadera luz y da figura al todo est arrebatado a la observacin inmediata. Esta slo puede percibir las circunstancias que acompaan y siguen unas a otras, pero no el propio nexo causal interior en el que descansa nicamente la verdad interior. Quien intenta narrar el hecho ms insignificante y slo quiere decir estrictamente lo que realmente ha sucedido, nota pronto que si no pone la mayor prudencia en la eleccin y ponderacin de las expresiones, por doquier se inmiscuyen ms all de lo sucedido pequeas determinaciones de las que surgen falsedades o inseguridades. El propio lenguaje contribuye a ello, ya que a l, que brota de toda la plenitud del nimo, a menudo le faltan expresiones que estn libres de conceptos accesorios. De ah que nada sea menos frecuente que una narracin literalmente verdadera, que sin duda es la mejor prueba de una cabeza sana, bien ordenada y discernidora y de un estado de nimo libre y objetivo; en consecuencia, la verdad histrica es igual en cierto sentido a las nubes, que slo en la lejana toman forma ante los ojos; y por ello los hechos de la historia en sus circunstancias conectadoras individuales son poco ms que los resultados de la tradicin y de la investigacin que se ha acordado considerar verdaderos porque, siendo en s mismos los ms verosmiles, tambin encajan de la mejor manera en la conexin del todo.

70 / 88

Pero con la separacin desnuda de lo realmente sucedido apenas se ha ganado el armazn de los acontecimientos. Lo que se obtiene por medio de ella es el fundamento necesario de la historia, el material para ella, pero no la historia misma. Quedarse ah significara sacrificar la verdad autntica, interior, fundada en el nexo causal, a una verdad exterior, literal, aparente, escoger un error seguro para escapar a un peligro de error todava inseguro. La verdad de todo lo sucedido reposa en la adicin de aquella parte invisible de todo hecho antes mencionada, por lo que el historiador tiene que aadirla. Considerado desde este lado, el historiador es espontneo e incluso creador, ciertamente no en el sentido de que produce lo que no est presente, sino en el de que a partir de su propia fuerza forma lo que no pudo percibir con la mera receptividad tal como es en realidad. Al igual que el poeta, pero de una manera diferente, ha de elaborar en s mismo lo que ha reunido de lo que encontr esparcido hasta hacer de ello un todo12. Puede parecer peligroso hacer que los dominios del historiador y del poeta se toquen aunque slo sea en un punto. Ahora bien, es innegable que la actividad de ambos est emparentada. Pues si, de acuerdo con lo anterior, por medio de la exposicin el primero no alcanza la verdad de lo sucedido de otra manera que completando y enlazando lo incompleto y despedazado de la observacin inmediata, esto slo lo puede hacer, al igual que el poeta, por medio de la fantasa. Pero como subordina la fantasa a la experiencia y a la investigacin de la realidad, en ello radica la diferencia que anula todo peligro. En esta subordinacin la fantasa no opera como pura fantasa, y por ello es ms correcto denominarla facultad de presentir [Ahndungsvermgen] y don de conectar. Pero slo con esto an se estara asignando a la historia un puesto demasiado bajo. La verdad de lo sucedido parece sencilla, pero es lo ms elevado que se puede pensar. Pues si fuera alcanzada por completo, en ella quedara descubierto lo que condiciona todo lo real en tanto que una cadena necesaria. De ah que el historiador tenga que aspirar a lo necesario; al contrario que el poeta, no ha de dar el material bajo el dominio de la forma de la necesidad, sino que ha de mantener inalterablemente en su espritu las ideas que son las leyes de la necesidad, pues slo
12

Esta frase procede de Schiller, tal como explica el propio Humboldt en su Introduccin a la edicin de su epistolario con el poeta: Schiller sola decir que el historiador, una vez que ha asumido todo lo fctico mediante un estudio exacto y riguroso de las fuentes, tiene que construir a partir de s mismo el material as reunido hasta hacer de l historia (GS: VI, 515; WW: II, 381-382). (N. del T.)

71 / 88

penetrado por ellas puede encontrar su huella en la pura investigacin de lo real en su realidad. El historiador abarca todos los hilos del actuar humano y todas las improntas de las ideas supraterrenales; la suma de la existencia es, ms o menos cercanamente, el objeto de su elaboracin, por lo que ha de perseguir todas las direcciones del espritu. Especulacin, experiencia y poesa no son actividades del espritu aisladas, opuestas entre s y que se limitan unas a otras, sino diversos lados radiantes del mismo. As pues, hay que tomar al mismo tiempo dos caminos para acercarse a la verdad histrica: el estudio exacto, imparcial y crtico de lo sucedido y la conexin de lo investigado, la adivinacin [das Ahnden] de lo no alcanzable a travs de aquellos medios. Quien slo sigue el primero de estos caminos yerra la esencia de la verdad misma; por el contrario, quien descuida este camino en favor del segundo corre el peligro de falsear la verdad en puntos particulares. Tampoco la simple descripcin de la naturaleza consiste en la enumeracin y relacin de las partes, ni en la medicin de los lados y ngulos, sino que en el todo hay un hlito vivo, en l se expresa un carcter interior, y ninguno de estos dos puede ser medido ni simplemente descrito. Tambin la descripcin se ve obligada a emplear el segundo medio, que para ella es la representacin de la forma de la existencia general e individual de los cuerpos naturales. Por medio de aquel segundo camino tampoco se debe encontrar en la historia nada particular, y mucho menos hay que aadir algo mediante la invencin. Sino que apropindose de la forma de todo lo sucedido, el espritu ha de comprender mejor el material realmente investigable, ha de aprender a conocer en l ms de lo que es capaz la mera operacin del entendimiento. Todo depende exclusivamente de esta asimilacin de la fuerza investigadora y del objeto a investigar. Cuanto mayor sea la profundidad con que el historiador concibe por medio del genio y del estudio la humanidad y su operar, o cuanto ms humanamente est afinado por la naturaleza y las circunstancias, y cuanto mayor sea la pureza con que permita obrar a su humanidad, de una manera tanto ms completa resolver la tarea que le ocupa. Esto lo demuestran las crnicas. Pese a que deforman muchos hechos e inventan sin duda algunas cosas, no se puede negar a las buenas de ellas un fondo justamente de la verdad histrica ms autntica. A las crnicas les

72 / 88

siguen las ms antiguas de las denominadas memorias, por ms que la estrecha relacin que guardan con el individuo menoscabe a menudo la relacin general con la humanidad que la historia exige incluso al elaborar un punto particular. Dejando de lado que la historia, como toda ocupacin cientfica, sirve a muchos fines subordinados, su elaboracin no es menos que la filosofa y la poesa un arte libre y completo en s mismo. La enorme multitud de acontecimientos mundiales (que por una parte tienen su origen en la constitucin de la tierra, en la naturaleza de la humanidad, en el carcter de las naciones y de los individuos, y por otra parte brotan como de la nada, estn plantados como por medio de un milagro, dependen de fuerzas intuidas oscuramente y estn regidos sin duda por ideas eternas que tienen sus races en las profundidades del pecho del ser humano) es algo infinito que el espritu nunca es capaz de traer en una forma nica, pero que siempre le incita a intentarlo y le da fortaleza para conseguirlo en parte. As como la filosofa aspira al primer fundamento la necesidad, pues slo penetrado por ellas puede encontrar su huella en la pura investigacin de lo real en su realidad. El historiador abarca todos los hilos del actuar humano y todas las improntas de las ideas supraterrenales; la suma de la existencia es, ms o menos cercanamente, el objeto de su elaboracin, por lo que ha de perseguir todas las direcciones del espritu. Especulacin, experiencia y poesa no son actividades del espritu aisladas, opuestas entre s y que se limitan unas a otras, sino diversos lados radiantes del mismo. As pues, hay que tomar al mismo tiempo dos caminos para acercarse a la verdad histrica: el estudio exacto, imparcial y crtico de lo sucedido y la conexin de lo investigado, la adivinacin [das Alinden] de lo no alcanzable a travs de aquellos medios. Quien slo sigue el primero de estos caminos yerra la esencia de la verdad misma; por el contrario, quien descuida este camino en favor del segundo corre el peligro de falsear la verdad en puntos particulares. Tampoco la simple descripcin de la naturaleza consiste en la enumeracin y relacin de las partes, ni en la medicin de los lados y ngulos, sino que en el todo hay un hlito vivo, en l se expresa un carcter interior, y ninguno de estos dos puede ser medido ni simplemente descrito. Tambin la descripcin se ve obligada a emplear el segundo medio, que para ella

73 / 88

es la representacin de la forma de la existencia general e individual de los cuerpos naturales. Por medio de aquel segundo camino tampoco se debe encontrar en la historia nada particular, y mucho menos hay que aadir algo mediante la invencin. Sino que apropindose de la forma de todo lo sucedido, el espritu ha de comprender mejor el material realmente investigable, ha de aprender a conocer en l ms de lo que es capaz la mera operacin del entendimiento. Todo depende exclusivamente de esta asimilacin de la fuerza investigadora y del objeto a investigar. Cuanto mayor sea la profundidad con que el historiador concibe por medio del genio y del estudio la humanidad y su operar, o cuanto ms humanamente est afinado por la naturaleza y las circunstancias, y cuanto mayor sea la pureza con que permita obrar a su humanidad, de una manera tanto ms completa resolver la tarea que le ocupa. Esto lo demuestran las crnicas. Pese a que deforman muchos hechos e inventan sin duda algunas cosas, no se puede negar a las buenas de ellas un fondo justamente de la verdad histrica ms autntica. A las crnicas les siguen las ms antiguas de las denominadas memorias, por ms que la estrecha relacin que guardan con el individuo menoscabe a menudo la relacin general con la humanidad que la historia exige incluso al elaborar un punto particular. Dejando de lado que la historia, como toda ocupacin cientfica, sirve a muchos fines subordinados, su elaboracin no es menos que la filosofa y la poesa un arte libre y completo en s mismo. La enorme multitud de acontecimientos mundiales (que por una parte tienen su origen en la constitucin de la tierra, en la naturaleza de la humanidad, en el carcter de las naciones y de los individuos, y por otra parte brotan como de la nada, estn plantados como por medio de un milagro, dependen de fuerzas intuidas oscuramente y estn regidos sin duda por ideas eternas que tienen sus races en las profundidades del pecho del ser humano) es algo infinito que el espritu nunca es capaz de traer en una forma nica, pero que siempre le incita a intentarlo y le da fortaleza para conseguirlo en parte. As como la filosofa aspira al primer fundamento de las cosas y el arte al ideal de la belleza, la historia aspira a la imagen del destino humano en verdad fiel, plenitud viva y claridad pura, sentida por un nimo dirigido de tal manera al objeto que las opiniones, sentimientos y pretensiones de la personalidad se pierden y disuelven en l. Producir y alimentar este estado de nimo es el fin ltimo del historiador, que slo lo alcanza

74 / 88

cuando persigue con fidelidad concienzuda su fin ms cercano: la exposicin sencilla de lo sucedido. Pues el sentido de la realidad es lo que el historiador est llamado a despertar y a vivificar, y su tarea est circunscrita subjetivamente mediante el desarrollo de este concepto, as como objetivamente por medio del concepto de exposicin. Toda aspiracin espiritual por medio de la cual se acta sobre todo el ser humano posee algo a lo que se puede denominar su elemento, su fuerza operante, el misterio de su influencia sobre el espritu, y que es tan claramente distinto de los objetos que trae a su crculo que a menudo stos slo sirven para ponerlo ante el nimo de una manera nueva y modificada. En matemticas, esto es la reduccin a nmeros y lneas; en la metafsica, la abstraccin de toda experiencia; en el arte, el maravilloso tratamiento de la naturaleza consistente en que todo parece tomado de ella y, sin embargo, nada se encuentra en ella de la misma manera. El elemento en que se mueve la historia es el sentido de la realidad, y en l se encuentran tanto el sentimiento de la fugacidad de la existencia en el tiempo y de la dependencia de las causas precedentes y acompaantes, como la consciencia de la libertad espiritual interior y el conocimiento por parte de la razn de que la realidad, pese a su aparente contingencia, est conectada por medio de una necesidad interior. Quien recorre en el espritu aunque slo sea una vida humana, queda conmovido por estos diferentes momentos mediante los cuales la historia estimula y cautiva; y para resolver la tarea que le ocupa, el historiador ha de reunir los acontecimientos de tal manera que muevan el nimo de una manera similar a como lo mueve la realidad misma. Vista desde este lado, la historia est emparentada con la vida activa. No sirve propiamente mediante ejemplos individuales de lo que hay que seguir o de lo que hay que evitar, los cuales con frecuencia inducen a error y rara vez instruyen. Su provecho verdadero e inconmensurable consiste en avivar y purificar el sentido del tratamiento de la realidad ms por medio de la forma que pende de los acontecimientos que por stos mismos; as como evitar que este sentido se extrave al mbito de las meras ideas y sin embargo gobernarlo por medio de ideas, hacer presente al nimo en esta angosta va media que no hay otra intervencin exitosa en la multitud de los acontecimientos que conocer con una mirada clara lo verdadero

75 / 88

en la direccin de ideas que predomine en cada momento y adherirse a ello firmemente. La historia siempre ha de producir este efecto interior, sea cual fuere su objeto, ya narre un tejido continuo de acontecimientos o un acontecimiento nico. El historiador digno de este nombre ha de exponer cada acontecimiento como parte de un todo o, lo que es lo mismo, en cada uno ha de exponer la forma de la historia. Esto conduce al desarrollo ms preciso del concepto de la exposicin exigida al historiador. El tejido de los acontecimientos se encuentra ante l en una confusin aparente, ordenado slo cronolgica y geogrficamente. El historiador ha de separar lo necesario de lo contingente, descubrir la sucesin interior, hacer visibles las fuerzas verdaderamente operantes para dar a su exposicin la figura en que
descansa no un valor filosfico imaginado o prescindible, ni el encanto potico de la misma, sino su exigencia primera y ms esencial: su verdad y fidelidad. Pues quien se detiene en el aspecto exterior de los acontecimientos slo los conoce a medias o deformados; el observador comn les aade errores y falsedades en cada instante. Estos son disipados slo por la figura verdadera, que nicamente se revela a la mirada del historiador afortunada por naturaleza y agudizada por el estudio y el ejercicio. Qu ha de hacer el historiador para tener xito en ello? La exposicin histrica es, al igual que la artstica, imitacin de la naturaleza. El fundamento de ambas es el conocimiento de la verdadera figura, el hallazgo de lo necesario, el aislamiento de lo contingente. Por ello no podemos tener reparos en aplicar la manera de proceder del artista, fcilmente cognoscible, a la del historiador, sometida a ms dudas. La imitacin de la figura orgnica puede suceder por un doble camino: mediante la copia inmediata de los contornos exteriores tan exactamente como sean capaces el ojo y la mano; o desde dentro hacia fuera, mediante el estudio previo de la manera en que los contornos exteriores surgen a partir del concepto y de la forma del todo, mediante la abstraccin de sus proporciones, mediante un trabajo gracias al cual en primer lugar se conoce la figura de una manera completamente distinta a como la percibe la mirada no artstica, y luego la imaginacin la hace renacer de tal manera que aparte de la concordancia literal con la naturaleza porta en s misma otra verdad superior. Pues el mayor mrito de la obra de arte consiste en hacer manifiesta la verdad interior de las figuras, oscurecida en el fenmeno real. Los dos caminos mencionados hace un momento son a travs de todas las pocas y gneros los criterios del arte autntico y del arte falso. Hay dos

76 / 88

pueblos muy alejados por el tiempo y la situacin geogrfica, los egipcios y los mexicanos, que significan para nosotros puntos de partida de la cultura, y en los cuales esta diferencia es extremadamente visible. Se ha mostrado, y con razn, diversas similitudes entre ellos; ambos tuvieron que salvar el terrible escollo que representa para todo arte el uso de la imagen como signo de la escritura, pero en los dibujos de los mexicanos no se encuentra ni siquiera una visin correcta de la figura, mientras que en los egipcios hay estilo hasta en el jeroglfico ms insignificante13. Es muy natural. En los dibujos mexicanos apenas hay una huella de la intuicin [Erahndung] de la forma interior y del conocimiento de la estructura orgnica; todo est

dirigido, pues, a la imitacin de la figura exterior. Pero el intento del arte imperfecto de perseguir los contornos exteriores ha de fracasar por completo, y entonces ha de conducir a la deformacin, mientras que la bsqueda de la proporcin y de la simetra se ve aunque la mano y las herramientas sean torpes. Si se quiere comprender el contorno de la figura desde dentro hacia fuera, hay que volver a la forma y a la esencia del organismo, as pues a la matemtica y a la ciencia de la naturaleza. Esta da el concepto de la figura; aqulla, su idea. A ambas tiene que sumarse, como factor tercero y conector, la expresin del alma, de la vida espiritual. Pero lo ms esencial es la forma pura tal como se expone en la simetra de las partes y en el equilibrio de las proporciones, y tambin es lo primero, ya que el espritu fresco y juvenil se siente ms atrado por la ciencia pura y es ms capaz de abrirse paso en sta que en la ciencia de la experiencia, que exige alguna preparacin. Esto es evidente en las esculturas egipcias y griegas. En todas ellas resalta ante todo la pureza y severidad de la forma (que apenas teme la dureza), la precisin de los crculos y semicrculos, la agudeza de los ngulos, la determinidad de las lneas; en este fundamento seguro descansa el resto del contorno exterior. Donde falta todava el conocimiento exacto de la formacin orgnica, sta ya est presente con una claridad
13

2 Aqu slo se trataba de ilustrar con un ejemplo lo dicho sobre el arte; por ello estoy muy alejado de haber pronunciado un juicio definitivo sobre los mexicanos. Hay incluso esculturas de ellos, como la cabeza trada por mi hermano y expuesta hoy en el Museo Real de Berln, que permiten juzgar de una manera ms favorable su capacidad artstica. Si se tiene en cuenta qu escaso es nuestro conocimiento de los mexicanos y qu recientes son las pinturas que conocemos, sera demasiado atrevido juzgar su arte a partir de lo que muy bien puede provenir de la poca de su decadencia extrema. Que engendros del arte pueden existir al mismo tiempo que su desarrollo ms elevado me ha resultado especialmente claro gracias a pequeas figuras de bronce que se encuentran en Cerdea y que indudablemente proceden de griegos o romanos, pero que en la incorreccin de las proporciones no tienen nada que envidiar a las mexicanas. Una coleccin de este tipo se encuentra en el Collegium Romanum de Roma. Tambin por otras razones es verosmil que los mexicanos hayan alcanzado un nivel de formacin muy superior en una poca anterior y en otra regin; as lo indican las propias huellas histricas de sus migraciones, recogidas cuidadosamente y comparadas entre s en las obras de mi hermano.

77 / 88

radiante, y cuando el artista lleg a dominarlo, cuando supo conceder una gracia fluida e imbuir una expresin divina, nunca se le habra ocurrido estimular por medio de stas sin haberse ocupado antes de la formacin orgnica. Lo imprescindible sigui siendo para l lo primero y supremo. De ah que toda la diversidad y belleza de la vida no le sirva de nada al artista si en la soledad de su fantasa no se encuentra frente a ella el entusiasmante amor por la forma pura. Ello hace concebible que el arte surgiera precisamente en un pueblo cuya vida no era la ms movida y grcil y que apenas se caracterizaba por la belleza, pero cuya profunda inteligencia pronto se dirigi a la matemtica y a la mecnica, un pueblo al que agradaban los edificios enormes, muy sencillos, estrictamente regulares, que transmiti esta arquitectnica de las proporciones a la imitacin de la figura humana y al que su duro material disput el elemento de cada lnea. La situacin de los griegos era completamente diferente; los rodeaba una belleza atractiva, una vida ricamente movida, a veces incluso desordenada, una mitologa mltiple y exuberante, y su cincel gan fcilmente todo tipo de figuras al dctil mrmol, y en la poca ms antigua a la madera. Tanto ms hay que admirar la profundidad y seriedad de su sentido artstico porque, a pesar de todas estas tentaciones de una gracia superficial, elevaron la severidad egipcia mediante un conocimiento ms profundo de la estructura orgnica. Puede resultar extrao que no se tome como fundamento del arte exclusivamente la riqueza de la vida, sino al mismo tiempo la aridez de la intuicin [Anschauung] matemtica. Pero no por ello es menos verdadero, y el artista no necesitara la fuerza inspiradora del genio si no estuviera destinado a transformar en el fenmeno del juego libre la profunda seriedad de ideas que dominan severamente. Adems, hay un encanto cautivador en la mera intuicin de las verdades matemticas, de las relaciones eternas del espacio y del tiempo, ya se manifiesten en sonidos, nmeros o lneas. Su consideracin proporciona por s misma una satisfaccin eternamente nueva en el descubrimiento de relaciones siempre nuevas y de tareas que se resuelven siempre de una manera perfecta. En nosotros, la aplicacin reiterada y demasiado temprana debilita el sentido de la belleza de la forma de la ciencia pura. As pues, la imitacin del artista parte de ideas, y la verdad de la figura

78 / 88

se le hace presente slo por medio de stas. Lo mismo ha de suceder tambin en la imitacin histrica, ya que en ambos casos el objeto a imitar es la naturaleza, y la cuestin es si hay ideas que estn en situacin de dirigir al historiador, y cules son. Continuar avanzando exige aqu una gran prudencia para evitar que la simple mencin de las ideas lesione la pureza de la fidelidad histrica. Pues aunque ambos, el artista y el historiador, exponen e imitan, el objetivo que persiguen es completamente distinto. El artista simplemente quita de la realidad el fenmeno fugaz, lo toca slo para librarse de toda realidad; mientras que el historiador busca la realidad y tiene que profundizar en ella. Ahora bien, precisamente por ello y porque no puede contentarse con el flojo nexo exterior de lo individual, sino que ha de acceder al punto central a partir del cual se puede entender la verdadera concatenacin, el historiador ha de buscar la verdad del acontecimiento por un camino similar al que emplea el artista para encontrar la verdad de la figura. De los acontecimientos de la historia se puede decir en mucho menor medida que de los fenmenos del mundo sensible que se encuentran ante nosotros tan manifiestos que es posible leerlos sin ms; por el contrario, su comprensin es el producto unificado de su constitucin y del sentido que aporta el observador. Al igual que en el caso del arte, no es posible derivar lgicamente unos acontecimientos de otros mediante la mera operacin del entendimiento y descomponerlos en conceptos; slo se capta lo justo, lo exquisito, lo oculto porque el espritu ha sido conducido al estado de nimo conecto para captarlo. El historiador, igual que el dibujante, no produce ms que caricaturas si se limita a registrar las circunstancias individuales de los acontecimientos tal como se presentan aparentemente y situndolas una al lado de la otra, si no examina con rigor su nexo interior, ni se provee de la intuicin de las fuerzas operantes, ni conoce la direccin que toman en un instante determinado ni investiga su conexin con la situacin del momento y con las transformaciones precedentes. Para poder hacer esto, el historiador ha de estar familiarizado con la constitucin, la actuacin y la dependencia recproca de estas fuerzas, del mismo modo que la visin completa de lo particular presupone siempre el conocimiento de lo general bajo lo que est concebido. En este sentido, la comprensin de lo sucedido tiene que estar dirigida por ideas.

79 / 88

Naturalmente, no hace falta explicar que estas ideas surgen de la propia plenitud de acontecimientos, o dicho con ms exactitud: brotan en el espritu por medio de la consideracin de los mismos emprendida con sentido autnticamente histrico, no han de ser prestadas a la historia como un aadido ajeno (un error en que fcilmente cae la denominada historia filosfica). A la fidelidad histrica le amenaza un peligro mucho mayor de parte del tratamiento filosfico que del potico, ya que ste al menos est acostumbrado a dar libertad al material. La filosofa prescribe a los acontecimientos un fin, y esta bsqueda de causas finales, por ms que se pretenda derivarla de la esencia del ser humano y de la naturaleza, perturba y falsea toda visin libre de la actuacin caracterstica de las fuerzas. La historia teleolgica jams alcanza la verdad viva de los destinos del mundo porque el individuo siempre tiene que alcanzar su punto culminante dentro del margen de su fugaz existencia, por lo que la historia teleolgica propiamente no puede poner el fin ltimo de los acontecimientos en lo vivo, sino que lo busca en instituciones muertas en cierto sentido, as como en el concepto de un todo ideal; ya sea en la generalizacin del cultivo y del poblamiento de la tierra, en la creciente cultura de los pueblos, en la conexin estrecha de todos ellos, en la consecucin final de una situacin de perfeccin de la sociedad civil, o en alguna otra idea de este tipo. Ciertamente, la actividad y felicidad de los individuos depende de todo esto inmediatamente, pero lo que cada generacin recibe de ello, en tanto que alcanzado por todas las anteriores, no es una prueba de su fuerza, y ni siquiera un material de ejercitamiento y formacin de la misma. Pues tambin lo que es fruto del espritu y de la manera de pensar (la ciencia, el arte, la institucin moral) pierde lo espiritual y se convierte en materia si el espritu no le da vida una y otra vez. Todas estas cosas llevan en s mismas la naturaleza del pensamiento, que slo puede mantenerse en tanto que es pensado. As pues, el historiador tiene que dirigirse a las fuerzas operantes y creadoras. Aqu se encuentra en su terreno propio. Lo que puede hacer para aportar a la consideracin de los acontecimientos de la historia mundial enredados laberinticamente e impresos en su nimo la forma nicamente bajo la cual aparece su verdadera conexin es extraer esta forma de ellos mismos. La contradiccin que parece haber aqu desaparece al observar el asunto ms de cerca. Como condicin de su posibilidad, todo concebir [Begreifen] una cosa presupone ya en

80 / 88

quien concibe un anlogo de lo despus realmente concebido, una concordancia previa y originaria entre el sujeto y el objeto. El concebir no es en absoluto un mero desarrollar a partir del sujeto, pero tampoco es un mero tomar del objeto, sino ambas cosas a la vez. Pues consiste siempre en la aplicacin de algo general presente anteriormente a una nueva cosa particular. Donde dos seres estn separados por un abismo total, ningn puente de la comprensin conduce del uno al otro, y para comprenderse hay que haberse comprendido ya en otro sentido. En el caso de la historia, esta base previa del concebir est muy clara, pues todo lo que opera en la historia mundial se mueve tambin en el interior del ser humano. De ah que cuanto mayor sea la profundidad con que el nimo de una nacin siente todo lo humano, cuanto mayor sea la ternura, diversidad y pureza con que es conmovido por ello, tanto ms est dispuesta a poseer historiadores en el verdadero sentido de la palabra. A lo as preparado ha de aadirse el ejercicio examinador que ponga a prueba en el objeto lo sentido previamente para corregirlo, hasta que por medio de esta repetida interaccin la claridad surja al mismo tiempo que la certeza. De este modo, el historiador proyecta por medio del estudio de las fuerzas creadoras de la historia mundial una imagen general de la forma del nexo de todos los acontecimientos, y en este crculo se encuentran las ideas de las que hablbamos anteriormente. Estas ideas no son introducidas en la historia, sino que conforman su propia esencia. Pues toda fuerza, muerta o viva, opera segn las leyes de su naturaleza, y todo lo que sucede se encuentra en un nexo inseparable en el espacio y en el tiempo. En este nexo, la historia, por ms mltiple y viva que se mueva ante nuestra mirada, aparece como un reloj muerto que sigue leyes inalterables y est impulsado por fuerzas mecnicas. Pues un acontecimiento genera otro, la medida y constitucin de cada efecto estn dadas por su causa, e incluso la voluntad del ser humano, aparentemente libre, encuentra su determinacin en circunstancias que estaban puestas inalterablemente mucho antes de su nacimiento y del desarrollo de la nacin a la que l pertenece. Si parece imposible poder calcular a partir de cada momento individual la serie completa del pasado e incluso del futuro, no es por s mismo, sino debido a la carencia de conocimiento de una multitud de miembros intermedios.

81 / 88

Ahora bien, se sabe desde hace tiempo que perseguir exclusivamente este camino alejara del conocimiento de las fuerzas verdaderamente creadoras; que en toda actuacin en la que lo vivo est en juego se escapa al clculo justo el elemento principal; y que aquella determinacin aparentemente mecnica obedece originariamente a impulsos que operan libremente. As pues, junto a la determinacin mecnica de un acontecimiento por medio de otro hay que prestar ms atencin a la esencia peculiar de las fuerzas, y aqu el primer nivel es su actuacin fisiolgica. Todas las fuerzas vivas, el ser humano igual que las plantas, las naciones igual que el individuo, el gnero humano igual que los pueblos singulares, incluso los productos del espritu (como la literatura, el arte, las costumbres, la forma exterior de la sociedad civil) en tanto que descansan en una actuacin proseguida en una sucesin determinada, tienen en comn unos con otros ciertas disposiciones, desarrollos, leyes. As, la consecucin gradual de un punto culminante y el descenso progresivo de l, el trnsito de ciertas perfecciones a ciertas degeneraciones, etc. Innegablemente, aqu hay una multitud de explicaciones histricas, pero con ello no se hace patente el propio principio creador, sino que slo se conoce una forma ante la que ste debe inclinarse si no encuentra en ella un portador que lo eleve y le d alas. Mucho menos calculables en su curso, y no sometidas a leyes cognoscibles, sino que captables nicamente en ciertas analogas, son las fuerzas psicolgicas de las capacidades, sensaciones, inclinaciones y pasiones humanas, que estn entrelazadas unas con otras. Como son los resortes ms cercanos de las acciones y las causas ms inmediatas de los acontecimientos que surgen de ah, el historiador se ocupa preferentemente de ellas, y son lo que se utilizan con ms frecuencia para explicar los acontecimientos. Pero justamente este punto de vista exige la mayor prudencia. Pues es el que posee menos carcter de historia mundial, degrada la tragedia de la historia mundial hasta convertirla en el drama de la vida cotidiana, induce demasiado fcilmente a extraer el acontecimiento individual del nexo del todo y a poner en lugar del destino del mundo un mezquino engranaje de motivos personales. En el camino que parte de 1 todo se centra en el individuo, pero no se conoce a ste en su unidad y profundidad, en su autntica esencia. Pues la esencia del individuo no

82 / 88

se puede dividir, analizar, juzgar de acuerdo con experiencias que, tomadas de muchos, han de encajar en muchos. Su fuerza propia atraviesa todas las sensaciones y pasiones humanas, e imprime a todas su sello, su carcter. Se podra hacer el intento de clasificar a los historiadores de acuerdo con los tres puntos de vista mencionados aqu, pero la caracterizacin de los historiadores verdaderamente geniales no la agotara ninguno de ellos, ni siquiera los tres en conjunto. Pues estos puntos de vista no agotan las causas del nexo de los acontecimientos, y la idea fundamental nicamente a partir de la cual es posible la comprensin de stos en toda su verdad no se encuentra en su crculo. Slo abarcan los fenmenos de la naturaleza muerta, viva y espiritual incluidos en un orden que se vuelve a generar a s mismo de una manera regular, pero no el impulso libre y autnomo de una fuerza originaria; de ah que aquellos fenmenos slo den cuenta de desarrollos que se repiten regularmente, de acuerdo con una ley conocida o una experiencia segura; pero dentro de aquel crculo lo que surge como un milagro y se puede acompaar de explicaciones mecnicas, fisiolgicas y psicolgicas, pero no se puede derivar realmente de ninguna de ellas, permanece no slo inexplicado, sino desconocido. Se haga lo que se haga, el mbito de los fenmenos slo puede ser concebido desde un punto exterior a l, y al salir juiciosamente de l se corre tan poco peligro como seguro es el error en que incurre quien se encierra ciegamente en l. La historia del mundo no es comprensible sin un gobierno del mundo14. Al atenerse a este punto de vista se gana la significativa ventaja de que el concebir los acontecimientos no se considera concluido por medio de las explicaciones tomadas del crculo de la naturaleza. Por supuesto, con ello se aligera poco la ltima parte del camino del historiador, que es la ms difcil e importante. Pues no le ha sido concedido un rgano para escudriar directamente los planes del gobierno mundial, y todo intento en ese sentido le conducira, igual que la bsqueda de causas finales, a extravos. Ahora bien, la
14

Fichte haba hablado ya en un artculo de 1798 de un gobierno divino del mundo, al que haba identificado no con una deidad extraterrenal, sino con el orden moral del mundo. Cfr. Ueber den Grund unseres Glaubens an eine gttliche Weltregierung, en Smtliche Werke, vol. V, pp. 175-189. El propio Humboldt no estaba muy lejos de calificar de divino a su gobierno de las ideas. Al menos, en un texto de 1807 se haba preguntado retricamente: pues qu es divino, si no la idea? (GS: III, 195; WW: 1I, 100). (N. del T.)

83 / 88

direccin [Leitung] de los acontecimientos, que se encuentra fuera del desarrollo de la naturaleza, se manifiesta en los propios acontecimientos por medios que, aunque no son objetos del mundo fenomnico, penden de stos y se conocen en stos como seres incorporales que no se perciben si no se sale del mbito de los fenmenos y se pasa en espritu a aquel mbito en el que tienen su origen. A su investigacin, pues, est enlazada la condicin ltima de la solucin de la tarea del historiador. El nmero de fuerzas creadoras en la historia no se agota mediante las que hacen aparicin inmediatamente en los acontecimientos. Una vez que el historiador las ha investigado todas individualmente y en su conexin (la figura y las transformaciones de la tierra y del clima, la capacidad espiritual y la manera de pensar de las naciones y la an ms peculiar de los individuos, las influencias del arte y de la ciencia, as como las profundas y extendidas influencias de las instituciones ciudadanas), an queda un principio de accin ms poderosa, que no hace aparicin con una visibilidad inmediata, pero que concede el estmulo y la direccin a aquellas fuerzas: se trata de las ideas, que, de acuerdo con su naturaleza, se encuentran fuera del crculo de la finitud, pero que rigen y dominan la historia mundial en todas sus partes. No cabe duda de que tales ideas se manifiestan, de que ciertos fenmenos, no explicables por medio de una simple accin conforme a las leyes de la naturaleza, deben su existencia slo al hlito de esas ideas, de que por tanto hay un punto en el que el historiador, para conocer la verdadera figura de los acontecimientos, se ve remitido a un mbito fuera de los fenmenos. La idea se expresa por un camino doble: por una parte, como orientacin [Richtung], que, al principio irrelevante, pero paulatinamente visible y al final irresistible, se apodera de muchos en lugares distintos y bajo circunstancias diferentes; por otra parte, como generacin de fuerza que en su alcance y en su eminencia no es derivable a partir de las circunstancias que acompaan. De lo primero se encuentran ejemplos sin esfuerzo, que adems no han sido ignorados casi en ninguna poca. Pero es muy probable que muchos acontecimientos que ahora se explican de una manera ms material y mecnica tengan que ser vistos de esta otra manera.

84 / 88

Ejemplos de generaciones de fuerza, de fenmenos para cuya explicacin no bastan las circunstancias circundantes, son el ya mencionado surgimiento del arte en su forma pura en Egipto y tal vez ms an el desarrollo repentino en Grecia de la individualidad libre y que, sin embargo, se limita mutuamente, con la cual el lenguaje, la poesa y el arte existen de una vez con una perfeccin cuyo camino paulatino se busca en vano. Pues siempre me ha parecido que lo admirable de la formacin griega y lo que mejor contiene la clave de ella es que, aunque los griegos recibieron todo lo grande que elaboraron de naciones divididas en castas, permanecieron libres de esta coaccin pero conservaron siempre un anlogo de ella, suavizaron el concepto estricto de casta en el ms flojo de escuela y de camaradera libre, y por medio tanto de la divisin del espritu nacional original (en linajes, pueblos y ciudades individuales) ms compleja que ha habido jams en un pueblo, como de la conexin hacia arriba, llevaron la diversidad de la individualidad a la colaboracin ms intensa. De este modo, Grecia erige una idea de la individualidad nacional no existente nunca ms ni antes ni despus, y as como en la individualidad descansa el misterio de toda la existencia, en el grado, la libertad y la peculiaridad de la interaccin de los individuos descansa todo progreso de la humanidad en la historia mundial. Ciertamente, la idea slo puede hacer aparicin en la conexin natural, y tambin para aquellos fenmenos es posible indicar un nmero de causas favorecedoras, un trnsito de lo ms imperfecto a lo ms perfecto, y presuponerlas con razn en los enormes huecos de nuestro conocimiento. Pero por ello lo maravilloso no radica menos en la toma de la primera direccin, en el centelleo de la primera chispa. Sin sta no pueden operar las circunstancias favorecedoras, y ni el ejercitamiento ni el progreso paulatino (aunque dure siglos) pueden conducir al objetivo. La idea slo puede confiarse a una fuerza espiritualmente individual, pero que el germen que ella deposita en sta se desarrolla a su manera, que esta manera no se altera cuando el germen pasa a otros individuos, que la planta que brota de l alcanza por s misma su florecimiento y su madurez y despus se marchita y desaparece, independientemente de cmo se hayan configurado las circunstancias y los individuos, todo esto muestra que es la naturaleza autnoma de la idea quien consuma este curso en el fenmeno. De esta manera acceden a la realidad en todos los

85 / 88

distintos gneros de la existencia y de la generacin espiritual figuras en las que se refleja algn lado de la infinitud, y cuya intervencin en la vida produce nuevos fenmenos. En el mundo corporal, ya que al investigar el mundo espiritual siempre existe el camino asegurador de perseguir la analoga con aqul, no cabe esperar un surgimiento de nuevas figuras muy significativas. Las diversidades de la organizacin han encontrado ya sus formas fijas y, aunque en la individualidad orgnica nunca se agotan dentro de stas, estos finos matices no son visibles inmediatamente, y apenas en su actuacin sobre la formacin espiritual. La creacin del mundo corporal en el espacio sucede de una vez, la del mundo espiritual en el tiempo paulatinamente, o al menos la primera encuentra antes un punto de reposo en el que la creacin se pierde en la continuacin montona de la generacin. Pero mucho ms cercana a lo espiritual que la figura y la estructura corporal se encuentra la vida orgnica, y las leyes de cada una encuentran antes aplicacin en la otra. En el estado de fuerza sana esto es menos visible, aunque es muy probable que tambin en l sucedan transformaciones de las relaciones y direcciones que siguen causas ocultas y marcan la vida orgnica de una manera distinta en cada poca. Pero en el estado anmalo de la vida, en las formas de enfermedad, hay innegablemente un anlogo de las orientaciones que, sin causas explicables, surgen de repente o paulatinamente, parecen seguir leyes propias y remiten a un nexo oculto de las cosas. Esto lo confirman observaciones muy diversas, aunque tal vez an se tarde en hacer un uso histrico de ellas. Toda individualidad humana es una idea que tiene sus races en el mundo fenomnico, y de algunas irradia la idea con tanta brillantez que slo parece haber tomado la forma del individuo para manifestarse en ella. Al desarrollar la actividad humana, queda en ella, tras quitar todas las causas que la determinan, algo originario que en vez de estar ahogado por aquellas influencias ms bien las transforma, y en el mismo elemento hay un empeo permanentemente activo para proporcionar una existencia exterior a su naturaleza interior, propia. Lo mismo sucede con la individualidad de las naciones, y en muchas partes de la historia es ms visible en ellas que en los individuos, ya que en ciertas pocas y bajo ciertas circunstancias el ser humano se desarrolla, por decirlo as, en rebao. De ah que el principio espiritual de la individualidad siga operando en

86 / 88

medio de los acontecimientos de los pueblos dirigidos por la indigencia, la pasin y el azar aparente, y aun con ms fuerza que estos elementos; intenta hacerle espacio a la idea que habita en l, y lo consigue, igual que la planta ms tierna rompe por medio del crecimiento orgnico de sus vasos muros que resistan los efectos de siglos. Los pueblos y los individuos, adems de imprimir una direccin al gnero humano por medio de sus actos, dejan formas de individualidad espiritual que son ms duraderas y efectivas que los acontecimientos. Pero tambin hay formas ideales que no son la individualidad humana misma, y que slo se refieren a ella de una forma mediata. A ellas pertenecen las lenguas. Pues, aunque el espritu de la nacin se refleja en cada una de ellas, cada una tiene una base anterior y ms independiente, y su propia esencia y su nexo interior son tan poderosos y determinantes que su autonoma ejerce ms efecto que el que experimenta, de manera que toda lengua significativa aparece como una forma peculiar de la generacin y comunicacin de ideas. Las eternas ideas originarias de todo lo pensable se proporcionan existencia y validez de una manera todava ms pura y completa: la belleza, en todas las figuras corporales y espirituales; la verdad, en el efecto inalterable de toda fuerza de acuerdo con la ley que habita en ella; el derecho, en el curso inexorable de los acontecimientos que se juzgan y castigan eternamente. En consecuencia, para la visin humana, que no puede divisar inmediatamente los planes del gobierno mundial, sino que slo los puede intuir [erahnden] en las ideas por medio de las cuales se manifiestan, toda la historia es slo la realizacin de una idea, y en la idea se encuentra al mismo tiempo la fuerza y el objetivo; y as sucede que simplemente al profundizar en la consideracin de las fuerzas creadoras se llega por un camino ms correcto a las causas finales a las que aspira naturalmente el espritu. El objetivo de la historia slo puede ser la realizacin de la idea a exponer por medio de la humanidad, en todos sus lados y en todas las figuras en que la forma finita es capaz de conectarse con la idea; el curso de los acontecimientos slo puede romperse all donde ambas ya no estn en situacin de penetrarse mutuamente. Con ello habramos llegado a encontrar las ideas que han de dirigir al

87 / 88

historiador, y ahora podemos retomar a la comparacin entre l y el artista establecida anteriormente. Lo que para ste es el conocimiento de la naturaleza, el estudio de la estructura orgnica, es para aqul la investigacin de las fuerzas que hacen aparicin en la vida activa o pasivamente; lo que para el artista es proporcin, simetra y el concepto de la forma pura, para el historiador son las ideas que se desarrollan con silencio y grandeza en el nexo de los acontecimientos mundiales, pero que no pertenecen a ellos. Lo que ocupa al historiador en su solucin ltima pero ms sencilla es la exposicin del empeo de una idea por ganar existencia en la realidad. Pues la idea no siempre lo consigue al primer intento, y en no pocas ocasiones degenera al no ser capaz de dominar el material que obra en contra. Son dos cosas las que ha intentado fijar el curso de esta investigacin: que en todo lo que sucede reina una idea no perceptible i nmediatamente, y que slo se puede conocer esta idea en los acontecimientos mismos. De ah que el historiador no pueda buscarlo todo nicamente en el material y excluir de su exposicin el dominio de las ideas; al menos ha de dejar libre el sitio para su accin; adems, ha de mantener su nimo receptivo a ellas y despierto para intuirlas [ahnden] y conocerlas; pero sobre todas las cosas tiene que cuidarse de atribuir a la realidad ideas creadas por l mismo y de sacrificar algo de la riqueza viva de lo individual al buscar el nexo del todo. Esta libertad y ternura de la visin tiene que haber llegado a ser tan propia de su naturaleza que l la lleve consigo al considerar cualquier acontecimiento; pues ninguno est separado por completo del nexo general, y una parte de todo lo que sucede se encuentra, como qued mostrado anteriormente, fuera del crculo de la percepcin inmediata. Si al historiador le falta aquella libertad de la visin, no conoce los acontecimientos en su alcance y profundidad; si carece de la ternura cuidadosa, lesiona su verdad sencilla y viva.

88 / 88

WILHELM VON HUMBOLDT (1767-1835) fue ministro de Educacin en Prusia y uno de los principales impulsores de la reforma del Estado. Hoy es conocido ante todo como terico de los lmites de la accin del Estado como y filsofo del lenguaje, pero tambin escribi textos sobre antropologa filosfica, filosofa de la naturaleza, esttica, filologa clsica y lingstica emprica. Form parte con Goethe y Schiller del ncleo del clasicismo alemn. Se encuentra en los orgenes de la hermenutica filosfica y del historicismo. JORGE NAVARRO PREZ (Valencia, 1967) es doctor en Filosofa por la Universidad de Wuppertal (Alemania). Ha publicado numerosos artculos sobre cuestiones relativas a las teoras del lenguaje y de la historia de la filosofa clsica alemana, as como los libros Sprache und Individuum. Ein Versuch ber den Gedanken des nicht mehr zu findenden Einheit in der Sprachphilosophie Wilhelm von Humboldts (Wuppertal, 1993) y La filosofa de la historia de Wilhelm von Humboldt: Una interpretacin (Valencia, 1996).