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HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

CAPITULO

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL


1
Acervo jurdico de
las colonias

americanas
la

al

iiulepcndizai-se

causas

e la supervivencia de

logfislacin

hispano colonial

Al independizarse las antiguas colonias espaolas de la madre patria, se separaron de acuerdo con el couo-cido principio

de derecho pblico, que al producirse la emancipacin de un nuevo pas queda subsistente el dereclio privado anteriormente vigente, basta que el nuevo Estado, en uso de su soberana, dicte una nueva le-

gislacin.

actual Eepblica Argentina, independiente a los pocos aos del movimiento del 25 de mayo de 1810, no pudo, durante el primer tiempo, dictar nuevas leyes

La

amoldando
Durante
cia,

la legislacin
al

mas, debido
los esfuerzos

que heredara a las nuevas norestado catico de sus instituciones.

los

primeros aos de nuestra emancipacin, que demand la guerra de la independen-

anonadaron las energas de la Nacin. Cuando la anarqua, fomentada por el caudillismo, hizo presa en 1 Ro de la Plata, los gobiernos concentraron todas sus
Cabral,
Hist.

cd.

cir.

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGKNTINO

actividades en la idea de

mando;

la poltica

subordin

toda otra manifestacin de actividad y la legislacin de fondo no pudo ser modificada substancialmente slo
;

se dictaron algunas leyes

que reflejaron

la

necesidad de

urmouizar

la legislacin

en consonancia con las nuevas

peculiaridades sociales que, a ejemplo de la Francia


revolucionaria, se dictaron en este rincn de la Amrica; nuestras cuestiones fundamentales de derecho pri-

vado continuaron siendo decididas por las leyes espaolas en cuanto no se opusieran al nuevo sistema de
gobierno.

La multiforme

legislacin espaola

abarcando un pe-

rodo de quince siglos, tena que ser, con relacin a las

nuevas costumbres, opuesta en ms de un sentido; leyes anticuadas, buenas para la poca en que se dictaron, haban venido a ser, con el
aplical)les

andar del tiempo,

in-

y hasta perjudiciales; con su reforma se estabilizaran las relaciones jurdicas, relevando de la


duda y vacilacin
al

hombre de

ley.

La inarmona

de las disposiciones legales con

la po-

ca, haca que, especialmente en materia penal, las cau-

sas se sentenciaran a prudente arbitrio.

En

la juris-

diccin civil ocurra idntica cosa; los absolutistas

mo-

narcas espaoles haban establecido que en caso de

duda se ocurriera a ellos, prescripcin que no fu ms que una de las tantas formalidades de la judicatura colonial; cuando a raz de la independencia rompimos los
vnculos de
la

dominacin espaola,

la

frmula

ni si-

quiera fu guardada, y, como desde antiguo, la nica jauta de la sentencia fu el criterio del juez. A desarrai-

gar dicha corruptela, propendi Vlez Sarslieid recin a fines del siglo anterior por medio de lo dispuesto en
el artculo

22 del Cdigo

civil.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

Otro factor hereditario vino a dar vigor durante bastantes aos a las leyes espaolas.
la

Como

es sabido, en

Espaa

del siglo xvii


el

imperaba ms

el

derecho ro-

mano que

patrio; no es de extraar, por lo tanto,

la emancipacin, nos rigiramos

que nosotros sus descendientes, medio siglo despus de por una legislacin ya
secular.

monografa modelar cul era la situacin jurdica del pas con anterioridad a la codificacin tal programa forma parte de la historia del derecho argentino y no de los antecedentes de la codificacin civil en la Eepiblica. Para nosotros es an hoy una nebulosa nuestro pasado jurdico; la crtica histrica no ha demostrado todava cul es el valor
es el objeto de esta
;

No

de los antecedentes patrios, ni hasta qu punto


tor extranjero
instituciones.

el fac-

ha entrado en

la

formacin de nuestras

fin

la codificacin

de no ser parcelarios y contemplar el factor de en materia civil dentro de su unidad,


fin

hemos debido retrotraernos varias dcadas a


der percibir bien

de po-

la filiacin de las ideas; por ello es que preceden varios captulos, de una relacin slo mediata con la aparicin de la ley que nos diera el Cdigo

civil argentino.

11
Factores de renovacin jurdica; importancia del comercio primeros intentos de codificacin comercial

primeros tiempos de su existencia el centro cultural de mayor importancia del pas; casi toda comunicacin con el exterior se efeclos

Buenos Aires fu desde

M 4

HISTORIA dp:l cdigo civil argkntino

ideas do la cotuaba por su intermedio y cuando las germinaron en dificacin y reforma de la legislacin encontraron su primer ambienel pas, en l fu donde no fu El orden para la codificacin del derecho
te

Debemos advertir que


el

opinin, es con

manera ms

diestra,

tanto a la ajena ai a menudo recurrimos de una objeto de expresar nuestro pensamiento, acertadamente Montaigne en sus lo dijo

como

Ensayos, libro I, captulo XXV. ,^- ^ n elaborado cdigos No tenemos noticia de que provincia al-una haya Buenos Aires; quiz forme una con anterioridad a la provincia de careci de realidad prachonrosa excepcin la ley entrerriana, que de 1861, segn consta en su Recopilacin tica, del 18 de enero de tomo Vil, pagina 309, decretos y acuerdos, edicin de 1876, leye^ una comisin de persoautorizando al Poder ejecutivo para nombrar sobre la concompetentes a fin de que examinasen e informasen nas provincia del Proyecto de cdigo civil veniencia de la adopcin en la Oriental del \'ju?uay. que Acevedo redactara para la Repblica como Alfredo tolmo Los autores que se han ocupado de la materia, Aices, del Cdigo civil argentino, Buenos en su Tcnica legislativa en el Estado del^ dere1917 29 y 30,'y Jos M. Gonzlez Sabathi Buenos Aires, 1918, pginas cho civil antes de sancionarse el cdigo, que hacen de la legislacioa l:V, en las respectivas exposiciones 67 a mencionan antecedente alguno; aun mas, anterior al Cdigo civil, no provincia el Proyecto de cuando los porteos adoptaron para su don Pablo E. Coni hizo una cdi-o penal redactado por Tejedor, Mariano Acosta, el ministro edicrn que en la administracin de don hizo embargar so pretexto de de crobiemo don Vicente G. Quesada ofrecimientos edicin oficial. Declinando los que" se publicara una para si el asunu), Jos Mara Moreno, quien deseaba tomar del doctor ofreci tirada, sin cartula, de la que el editor Coni hizo una nueva nmero de ejemde provincia, gratuitamente, cierto a los gobiernos cdigo fuera aprobado por plares, a condicin de que el proyecto de trece provincias legislaturas. De los gobiernos de las las respectivas enviando la respectiva ley^ requeridas, ocho aceptaron la propuesta, el derecho penal De esta manera, las provincias argentinas codificaron antes que la Nacin. j para adaptarlo, En forma anloga, y sin ningn trabajo previo las provincias de 1829 en fu aceptado el Cdigo de comercio espaol se aplico sin que disde Mendoza, Corrientes y San Juan; en otras vase Lados gubernativa alguna lo ordenara. Sobre esto posicin
,

i.

Acevedo, Ensayo histrico sobre

la

legislacin
11 1,

6.

comcrcwl argentina.

Tesis. Buenos Aires, l)14, captulo

ANTECEDENTES DEL CDIGO C]VIL


el

ms apropiado. Se empez por

codificar las leyes


lo

comerciales en lugar de hacerlo por

fundamental
Ello se debe

en derecho privado, a que


el

jjor las leyes civiles.

comercio haba tomado gran vuelo; a Amriel

ca raro era

europeo que no viniera con un espritu

el mercader se instal en estas nueva vida dio a las ajadas instituciones coloniales haciendo que la provincia de Buenos Aires dic-

de lucro, pero cuando

tierras,

tara algunas leyes protectoras de carcter comercial.

Pertenece a la administracin del general Juan Gregorio de las Heras, como gobernador de la provincia de

Buenos Aires, el primer proyecto de codificacin en el Ro de la Plata. Por decreto de agosto 20 de 1824 ^ se dispona el nombramiento de una comisin redactora de un cdigo de comercio, atento que segn los considerandos del decreto
la

obra de la codificacin era ms

urgente en materia comercial. Los fundamentos del decreto, dignos de recordacin,

consignaban estas ideas:


la

El gobierno siente cada da ms

necesidad de pre-

parar
el

los cdigos sin los cuales es imposible obtener

mayor

bien que la provincia puede gozar y tiene dees,

recho a exigir, esto

una administracin de
la

justicia

pronta, fcil e imparcial.


cios

Sin buenos cdigos, los juidesgracia de

y los pueblos seguirn sufriendo

una perpetua arbitrariedad, y la libertad y la propiedad pendern continuamente de la voluntad de los juzgadores o de su razn confundida en casi todos los casos por la contrariedad y las extravagancias de las
leyes.

Por otro decreto de


2 Registro oficial del

de noviembre de 1824, se dis-

pgina 125. Registro


.1880,

oficial

gobierno de Buenos Aires. Ao 1824, libro 4, de la Repblica Argentina. Buenos Aires,

tomo n, nmero 1746.

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

puso tambin la constitucin de una comisin encar. gada de la redaccin del cdigo militar, poro no obstante las altas finalidades perseguidas por ambas disposiciones, no se lleg a nada prctico y slo tuvieron
el

valor de un precedente.

Esta tendencia de codificar primero el derecho cocivil, haba de continuar hasta dotar a Buenos Aires el ao 1859 de un cdigo de comercio. La sancin que la Espaa diera en 1829 al Proyecto de cdigo de comercio que redactara Pedro Sinz de Andino, haba de ejercer su trascendencia en la promercial al
vincia de

mediados de 1831, a raz Armstrong, el Diario de la de la quiebra de tarde, de reciente fundacin, escribi una serie de artculos ^ demostrando la necesidad en que se hallaba el pas de reformar su legislacin mercantil siguiendo el

Buenos Aires.

la casa

ejemplo espaol; al efecto reproduca las principales disposiciones del cdigo fernandino comparndolas con
el

la legislacin

Cdigo de comercio francs y con los preceptos de en vigor, afirmando que as como el nuevo cdigo espaol estaba basado en algunas innova-

ciones y adaptaciones del cdigo comercial francs de


1807, podase adoptar

como modelo

el

espaol e introlas modificacio-

ducir en las pautas legales fijadas por la cdula ereccional del Consulado de

Buenos Aires

nes que aconsejara la experiencia de los tiempos.

La

campaa que con tanto ardor emprendiera


la tarde,

el

Diario de

aunque no cumpliera con

el ciclo

enunciado,

dej til simiente.


3 Publicada bajo los ttulos de Legislacin mercantil y Cdigo mercantil en los nmeros que aparecieron el 15, 17, 18, 21, 23 y 28 de junio; 2, 13, 22 y 27 de julio; S, 10, 13, 18, 23 y 26 d agos-

to; 7, 12, 13

y 14 de septiembre de 1831.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

La

lectura do los elogiosos juicios vertidos por Parel

dessus sobre

cdigo couiercial espaol de 1829, sugiel

rieron su adopcin en

pas al representante Victo-

rino Garca de Ziga, previas las modificaciones que

propusiera una comisin especial, presentando al efecto el correspondiente proyecto a la Sala de represen-

tantes el 8 de agosto de 1831; discutido en esa sesin

Y en

la del 17

de octubre subsiguiente, fu aprobado

con algunas alteraciones, entre ellas la de que la comisin tendra en cuenta no slo las disposiciones del cdigo espaol sino a los dems similares, como tambin los trabajos que sobre la reforma de la legislacin comercial se haban hecho en la provincia.

En

consecuencia

el

Poder ejecutivo promulg

la ley el 2

de junio de 1832, nombrando redactores a Mateo Vidal, Nicols Anchorena y Faustino Lezica *.

Contra este predominio de los intereses econmicos, habra de hacer or su voz el doctor Federico Pinedo en septiembre de 1854, al decir Se proyectan puertos, muelles, caminos, teatros, pero no se proyectan
:

cdigos; los comerciantes progresan, los abogados per-

manecen estacionarios

^.

la

Diario de sesion-es de la honorable Junta d^e representantes de provincia de Buenos Aires, Buenos Aires, 1832, tomo XT, nmero 236; XII, nmero 248. Registro oficial del gobierno de Buenos
*

nmero 6, pgina 16. El Plata cientfico y literario, publicado bajo la direccin de Miguel Navarro Viola. Buenos Aires, tomo II, pgina 57.
Aires^ libro XI,
5

HISTORIA DKL CDIGO CIVIL ARGENTINO

III

La

tirana de Rosas; su accin

nefanda sobre

las instituciones

argentinas

La

secesin que se produjo entre las provincias ar-

^entinas,

a raz del fracaso de

la

Constitucin unita-

ria de 1826, entroniz a

vincia de

por

el

Rosas en el gobierno de la proBuenos Aires, quien a mrito de lo dispuesto Tratado del litoral, aceptado por las dems pro-

vincias, ejerci la representacin exterior

y mand des-

pticamente en la Repblica durante dos dcadas, hasta


su derrota en la batalla de

Monte Caseros.
^

Durante

el

perodo de la tirana, la vida jurdica

fu nula, y a la multiplicidad
la poca,

y contradiccin

"

de las

leyes espaolas, se agregaron las arbitrariedades de

falseando todas las manifestaciones de la ac-

*' Pasan seguramente de cincuenta mil las disposiciones que a diverso ttulo se invocan diariamente o i)ueden invocarse en nuestros tribunales; y dgasenos si hay cabeza, por bien organizada que

se suponga,

que pueda distinguir siempre la verdad en ese cmulo de resoluciones las ms veces encontradas. (Eduahdo Acevkdo, Proyecto de un eigo civil para el Estado Oriental del Uruguay, Montevideo, 1852. Advertencia, pgina vii).
'

El pro y pueden igualmente invocarse. Un juez fallar una cuestin valiosa declarando que el <]ereclio de suceder al intestado, llega hasta el dcimo gi*ado de paivntezco, segn una ley positiva, y otro da otro juez, fundado taml)in en otra ley, no har lugar a esas sucesiones, declarando que el derecho se limita al cuarto grado. (Ln Tribuna de julio 29 de 1868; DalMACiO VLKZ Saksfikld. FA folleto del doctor Alberdi.) Iguales dudas manifestaba el codificador en la sesin del 1 de julio !e 185S del Senado de la provincia de Huctios Aires, a i>ropsito del proyecto do ley reglanientaud) la institucin hereditaria del alma del tes
el

Todo

contra

se reduca a invocar la disposicin favorable.

deca

el

doctor Vclez Sarstield

tador.

ANTECEDENTES DKL CDIGO CIVIL


tividad
*,

9,

pues

el

Derecho y

la Justicia

no arraigan en
la codificati-

campo donde
cin

se mata.

Quiz en ningn pas fu tan necesaria

como en

el

nuestro, despus que la grulla de la

rana haba talado cuanto campo y hogar honorable existiera, para que en esa forma imperara al fin el

reinado del derecho, sin las arbitrariedades tan co-

munes en esa

poca.

IV
La
tendencia codificadora del siglo xix en la Kepblica; peculiarida-

des; influjo de las Bases; el decreto del 24 de agosto de 1852; carc-

y contenido; elogios que provoc en la prensa del pas; forma en que fu integrada la comisin codificadora; causas de su inefiter
cacia.

Sin duda, en

la

poca que comenz

la codificacin

de

nuestro derecho privado, los factores jurdicos argentinos no haban llegado a ese grado de desenvolvimiento cientfico requerido por la escuela histrica del de-

recho para que se justificara la codificacin; pero nosotros no carecamos de cdigos, tenamos los espaoles,

pues nunca haba transcurrido un largo lapso de tiempo sin que un mandato real ordenara codificar las pragmticas dadas en el nterin. De modo que la parte
la legislacin,

de fondo de

segn nuestra tradicin

hisc-

trica, era unitaria

y no por leyes sueltas sino por

digos o recopilaciones.

^ Veinte aos de tirana nos han trabajado de tal modo, que msinapercibido pasa un abuso que la sancin de un derecho. (Discurso del coronel Bartolom Mitre inserto en el Diario de sesiones de la Sala

de representantes de la provincia de Buenos Aires. 18C4, ao 1852, pg. 52.)

Buenos Aires,

10

HISTOKIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Toda

la

dificultad consisti en

poner
los

la legislacin
si-

hispanoamericana en armona con

progresos del

glo y nuestro estado cultural; el pas no pudo, hasta

muy

entrado

el siglo xix,
el

incorporarse al movimiento

codificador que iniciara

Cdigo Napolen.

Un

pen-

muy en boga entonces deca: No deja de ser un contraste singular ver a la Espaa desprendindose de sus viejas leyes, mientras nosotros conservamos religiosamente los harapos que ella tira para ponerse en armona con el espritu del siglo ^. No puede afirmarse que en la Repblica Argentina la codificacin fuera obra del cesarismo ^", sino que fu una necesidad impuesta para aclarar y simplificar la legislacin vigente, vivamente sentida por la conciensamiento
cia ciudadana

y expresada en mil oportunidades. Los problemas que planteara la codificacin en Europa no tuvieron un igual cariz en el pas la oposicin que luego se levant contra la reforma legislativa fu ms bien contra el cdigo que no contra la codificacin. Aun ms, como veremos en seguida, los dos paladines
;

de cierta vala de
ca:

los principios

de la escuela histri-

Juan Bautista Alberdi y Florentino Gonzlez, pueden ser tachados como inconsecuentes en ms de un
pasaje de sus obras.

Sabido es que de

los tres sistemas

de legislacin:
l-

consuetudinaria, recopilada y codificada, sta es la

tima que ha aparecido. Su proceso

lo inicia

en

la tie-

d^c un cdigo civil, pgina ix. Obras completas de J. B. Alberdi. Buenos Aires, 1SS7, tomo VII, pgina 84; Florentino Gonzlez en la Revista de legislacin y jurisprwleiwia, Buenos Aires, 1869, tomo I, pgina 400; Nicasio Oroo, Cmara d-c senadores, sesin de 1SG9. Buenos Aires, 1869, pgina 822, 1' columna.

Eduardo Acevkdo, Proyecto

*o

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

H
le-

rra clsica de la teora, Alemania,


el siglo XVIII, al

el

sabio Leibniz, en

exponer sus ideas sobre un plan de


de
la escuela filosfica.

gislacin uniforme, pensamiento que es recogido luego

por

los partidarios

La

contro-

tom recin cuerpo a raz de publicar Federico Antonio Tliil)aut, en 1814, un folleto cuya celebridad es notoria, denominado Ueber die
versia sobre codificacin

Notwendigkeit eines allgemeinen hrgerlichen Rechts fr Detitschland (Sobre la necesidad de una ley comn para Alemania), sosteniendo la necesidad de un derecho privado general en Alemania, y que ha venido a ser la ocasin principal de la distincin que se ha establecido entre la escuela filosfica y la histrica ale-

mana

del derecho.
los perniciosos

Observando Thibaut

efectos produ-

cidos en la jurisprudencia alemana por la implanta-

cin del Cdigo Napolen, inici una patritica campa-

a con el fin de dotar al pas de un derecho nacional que evitara ocurrir en lo sucesivo al ejemplo extranjero; para ello propona en el opsculo citado la conveniencia y aun la necesidad de substituir el derecho entonces vigente por un cdigo general, obra de los
jurisconsultos, y elaborado con arreglo a ciertos principios ideolgicos.

sto le replic Carlos Federico

de Savigny en otro no menos afamado folleto: Vom Beruf unser Zeit fr Gesetzgehung und Rechsiuissenschaft (De la vocacin de nuestro siglo para la legislacin

y para
de

la ciencia del

derecho), que vino a sentar

las bases

la escuela histrica, al

oponer a

la teora

de
la

la creacin arbitraria del derecho, la doctrina del

desarrollo orgnico y continuo; levantndose contra


codificacin por entender que
ella

interrumpa la

evolucin del derecho en forma continuada v armnica

12

HISTOKIA DEL CDIGO CIVIL AKGEXTINO

en relacin con los dems elementos que integran la


vida de los pueblos.

En

Francia,

el

problema no haba tenido tiempo ni

ambiente que lo propiciara; los cdigos que esa nacin se diera en los albores del siglo xix fueron dictados para cimentar su unidad jurdica, complemento de la poltica; gracias en buena parte a la repulsa que la
derecho consuetudinario y romano, al cual tildaba de brbaro y corrupto; con ello se consigui realizar el sueo de los filsofos y dar faz

Convencin profesara

al

prctica a los trabajos de los legistas, que tanto haban

hecho por fortificar el poder real para abatir el espritu regionalista, tan celosamente defendido por los parlamentos de provincia que consideraban sus leyes locales

como formando parte

del

comn patrimonio que

les aseguraba el cumplimiento del pacto bajo el cual se

haban incorporado a la Francia. La Revolucin arroll ese obstculo mediante la nueva divisin territorial

que implant, aniquilando

el

espritu de provincia

para

no reconocer en adelante sino a ciudadanos franceses. Esta tendencia que entraba en las miras de Napolen^
obtuvo su valioso apoyo, y de esa manera los cdigos que se dictaron bajo su gobierno y personal intervencin, dieron a la Francia el complemento de su unidad. Los motivos polticos que provocaron en Francia la
codificacin de su derecho no actuaron en la Repbli-

ca;

el

pas no careca de unidad jurdica, pues,

como

lo

el general Mitre en el Senado nacional, el 25 de septiembre de 1869 ^\ si era una anomala la adopcin de un principio unitario como lo es un cdigo ri-

observara

giendo en una repblica federal, se deba tener pre-

1*

Cmara de

senadores, sesin

ile

1S69, pgina 824, 1* columna.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

sent que era un maudato constitucional impuesto por


la tradicin.

Alberdi,

embanderado desde joven en


el

la

escuela

savigniana, conceba
el

derecho, segn lo manifiesta en

prefacio al Fragmento 'preliminar al estudi del de^",

recho

en una forma orgnica, como un elemento cons;

titutivo de la vida de sociedad

deba por

lo

tanto sosla

tener,

como efectivamente

lo hara,

que para que

. .

codificacin fuera justificada en

un pas

.debe pre-

cederla un poderoso desenvolvimiento cientfico del derecho, para que sea posible la redaccin de un cdigo

que no encierre sino pocos principios de donde emanen


las decisiones de los casos especiales
.

Cuando
ciado por

treinta aos despus, desde Europa, influenel

arraigo que

all

haban tenido entre algu-

nos hombres de ciencia los principios anticodificadores

de
to

la escuela histrica,

reproducira en su clebre follecivil

El Proyecto de cdigo

para

la

Repblica Ar-

gentina, pgina 14, las declamaciones de Savigny contra la codificacin; sin embargo, de la lectura de su

opsculo como del contenido de la rplica a


la

la contes-

tacin del codificador, Efectos del sistejna federal en

unidad tradicional de

la legislacin civil

de las rep-

blicas de

escritos

Snd Amrica ^^, se ve que el objeto de estos era atacar ms bien al cdigo, que al principio
:

que su sancin implicaba, pues los dos argumentos bsicos de sus afirmaciones eran rechazar el Proyecto de cdigo civil por inconstitucional y por ser, en virtud de las fuentes denunciadas por su autor en la nota que
^2 Obras completas de J. B. Alberdi. Buenos Aires, 18S6, tomo I, pgina 110. 13 Escritos pstwmos de J. B. Alberdi. Buenos Aires, 1899, (omo VII, pgina 280 y siguientes.

2^

IIISTOKTA

DKL COUKiO
el

C1VI]>

ARGENTINO

pas

al

gobierno nacional
la

21 de junio de 1865,
el

un

ins-

trumento de

poltica brasilea en

Plata.

Como

es notorio, hasta nni}- entrado el siglo xix

ha

sido una tendencia de la poltica externa brasilea el querer ejercer la hegemona en los asuntos rioplatenses; Alberdi, en 1.S65, haba escrito sobre sto

un

viril

y patritico

donde por desgracia llegaba hasta el denuesto, titulado: Las disenciones de las repblicas del Plata y las maquinaciones del Brasil. Si Alberdi atacaba el Proyecto del cdigo civil sin entrar en mayor anlisis era porque lo juzgaba inconsartculo,

titucional de acuerdo con el espritu de la constitucin

reformada en 1860; segn


facultativa y no

el

doctor Alberdi la atribu-

cin constitucional sobre cdigos (art. 67, inc. 11) era

Congreso federal, y que si era cierto y posible bajo el rgimen de la Constitucin de 1853, haba dejado de serlo una vez vigente la constitucin reformada, cuya tendencia general haba sido refundirla en el molde de la constitucin federativa de los Estados Unidos; por eso afirmara con lgica que la idea de un cdigo civil federal era un contrasentido. Siendo sta la tesis constitucioal

un mandato impuesto

nal predominante en la poca,

como

se ver

ms ade-

lante en el captulo III, nota 15.

Como hemos
con
el

recordado, All)crdi, opositor a la codi-

ficacin en su juventud, haba evolucionado en sus ideas

correr del tiempo; al bosquejar

el

proyecto de

constitucin

que adoptara

la

Repblica Argentina,,

haba dispuesto, pulsando las instituciones del pas, modelar una constitucin federal diluida con disposicio-

nes de tinte unitario a

fin

de consolidar nuestra uni-

dad; una de stas era

la atribucin

otorgada

al

Con-

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

^5
la legislacin

greso federal de promover la reforma de


bajo la

forma de cdigos para toda la Repblica. En el folleto citado, slo como marco recordaba al final del captulo II las ideas de Savigny sobre la oportunidad y conveniencia de dictar un cdigo. Pero a pesar de la autorizada palabra de este gran jurisconsulto, las ideas de Alberdi eran otras, como lo prueba
el

hecho de citar

al principio del captulo

XI

expresio-

nes de Lerminier, bien opuestas por cierto a lo que podra sostener un discpulo de Savigny.
al doctor Vlez:

En

su rplica
la uni-

Efectos del sistema federal en


civil

dad tradicional de legislacin

en las repblicas de
la historia

Snd Amrica, niega todo valor a


haban recorrido ya
la legislacin
el el ciclo

para mo-

delar las instituciones de un pas.

Sus conocimientos

que la ciencia jurdica y comparada recorreran despus, aun en

mismo

siglo de la iniciacin de la teora histrica,

al relegarla al

pasado y adoptar

la tesis contraria.
el

Otro brillante opositor a


crito

la codificacin,

ilustre
es-

colombiano Florentino Gonzlez, que tambin haba

un

bello artculo

^*

repudiando

la codificacin

por

estar en desacuerdo con las instituciones polticas de


los
lo

pueblos libres, haba de claudicar sus ideas, como

observa Quesada

^^,

al

redactar en compaa de otro

ilustre colega,

por encargo del gobierno, un Proyecto

por jurados y de cdigo de procedimientos criminal en las causas que


de ley sobre el establecimiento del juicio

^*

La jurisprudencia

libres,

de la Europa continental y las instituciones en Revista de legislacin y jurisprudencia tomo I, pginas 394
,

siguientes. ^5 Las reformas

del

Cdigo

civil argentino.

ley de septiembre 9 de 1882.)

Buenos Aires, 1883, pgina

(Antecedentes de la 27, n-

mero

4.

16

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la jiisiicia nacional,

ao 1873, uo obstante que segn el doctor Gonzlez, las naciones no deban darse cdigos, pues los defectos que se notaran en la
conoce
cu
el

legislacin podan sor remediados

anualmente por

las

cmaras.

Entre
i}\

los
la

Ro de

adeptos ilustres de la escuela histrica en Plata, debemos recordar al doctor Vicente


^^.

Fidel Lpez, quien atac duramente los proyectos de


cdigos que se elaboraban en aquella poca
materia, Lpez sostuvo

En

esta

con

argumentacin leguleya

que un cdigo no poda emanar de las facultades ordinarias de los parlamentos por entender que el acto de
dictar un cdigo equivala a la facultad constitutiva

un poder extraordinario no estaban autorizados los congresos; para l, no obstante lo terminante de la atribucin undcima del artculo 67 de la constitucin, las cmaras legislativas slo estaban autorizadas para dictar leyes secundarias, ampliando, explicando o reglamentando los principios de derecho privado; por ftiles omitimos el entrar a
de
la

soberana para

la

cual sin

rebatir las argumentaciones del doctor Lpez, lamen-

tando

muy
lo

de veras que su phmia haya subscrito


sostena

ta-

les juicios.

Como

el

diputado Quintana, informando


el

ante su cmara sobre

proyecto Cabral

^^

creando
el

las

comisiones codificadoras que nos daran los definitivos


proyectos de cdigos de derecho privado,

planteado por

la

problema polmica sostenida entre Thibaut y

^^ La Reviista de Buenos Aires, publicada bajo la direccin de Vicente (uesada y Miguel Xavarro Viola. Buenos Aires, 18G0, tomo

XIX,
^^

po^inas 227

si{?uentes;

JJiario de seones de la
I,

nos Aires, 1865, tomo

XX, pfrinas 106 y sif^uientes. Cm-ara de diputados del ao 1863. Buepjrina 00, I" columna.

AXTECKDKNTKS DKL CODIO

CIVll,

J^

iSavigny haba sido relegado a los bancos do las academias, pues las principales naciones de origen latino,

siguiendo

el

ejemplo de

la

Francia haban reducido a


la

cdigos su legislacin.

Que

cuestin slo tena una

existencia virtual en el pas, por no permitirlo el atra-

so y contradiccin imperante en la legislacin enton-

ces vigente,

como por
el

ser las polmicas esbozadas


el

mero
hecho

reejo de la controversia extica, lo prueba

recordado en

parlamento argentino por


^^,

el

ministro

avellaneda al senador Oroo

que

la

atribucin codi-

eadora insertada en la Constitucin nacional no haba sido discutida en su poca, cuando por ltima vez
el

tivo para

ao 1863 se dict la ley autorizando al Poder ejecuencomendar la redaccin de varios cdigos a

juristas del pas.

Los anhelos de reorganizacin y unidad nacional que germinaran en todos los cerebros argentinos a raz de
de Rosas, fueron elocuentemente expresados desde Chile por Alberdi, en mayo de 1852, al ocuparse 'del sistema de legislacin que convendra adoptar; enla cada

tonces escriba

La

legislacin civil

y comercial

ar-

gentina debe ser uniforme como ha sido hasta aqu.

No

sera racional que tuvisemos tantos cdigos de co-

mercio, tantas legislaciones civiles

como

provincias.

La uniformidad de
daa en
'al,

la

legislacin,

en esos ramos, no
de la soberana
lo-

lo

mnimo

las atribuciones
el

y favorece altamente
^^.

desarrollo de nuestra na-

cionalidad argentina

^^

de partida para la / piinto-^ organizacin poltica de la Tlcphlicn Argentim, derivados de la ley que preside al desarrollo de la civilizacin en Amrica del Snd. Buenos Aires, 1S52, captulo XIV, pginas 50 y 51.
Cabral,
Hist.

^9

Cmara de senadores. Sesin de Juan Bautista Alberdi, Bases

1S69, jigina 822, 1* .olumna.

cd.

cir.

18

HISTORIA DKL CDIGO CIVIL ARGENTINO

El libro de las Bases

que

sirvi

para modelar la

Constitucin federal de 1853, fu tenido

muy

en cuenta

por Urquiza, quien en

el

carcter de Director provisio-

nal de la Confederacin Argentina que le confiriera el

Acuerdo de San Nicols de

los

Arroyos, dict

el

de-

creto del 24 de agosto de 1852, refrendado por su nica

ministro que lo era de Gobierno y Relaciones exteriores.

El plan de Urquiza de nombrar una Comisin general de cdigos, dividida en tantas secciones

como

cdi-

gos, era de

molde espaol, como


el

lo

propusiera Espiga

ao 1810 "'^. Con este sistema, Espaa dise un Cdigo penal el 27 de junia de 1822, derogado por los sucesos polticos del ao sien ese pas por primera vez
guiente,

y el mercantil en 1829. El decreto del 24 de agosto de 1852 estaba calcado soel

bre

similar espaol que en 1843 creara la Comisin geci-

neral de codificacin para la redaccin de los cdigos


vil,

de procedimiento

civil,

penal, de procedimiento pe-

nal y ley de organizacin judicial.

Ms

tarde, contila redaccin

nuando Espaa en esta


viamente
I)ios o

va,

encomendara

de sus cdigos a comisiones especiales, prefijando preel

carcter del trabajo por medio de princiel

supuestos generales conocidos con


la ley hipotecaria
el

nombre de

Bases; este sistema que comenz a tener aplicacin


desde 1856 dio
en 1861 y los dems
cdigos que hasta
da se ha dado la nacin espaola.

El decreto de Urquiza, bastante orgnico, marcaba,

como

los

anlogos espaoles, las bases de los trabajos

20

Sobre

los antecedentes legislativos espaoles, lase la excelente

memoria de Josk Mara


Espaa. >fadrid, 1S86.

Axi'kvlkra, La codifcacin

moderna

ettr

ANTECEDENTES DKL CDIGO CIVIL

^9
re-

encomendados, condiciones que


cordacin
"^

lo

hacen digno de

Director provisorio. Buenos Aires, agosto 24 de 1852.

El Director provisorio de
<

la

Confederacin Argentina.

Considerando que despus de cuarenta y dos aos de guerras y desastres, respira al fin la Repblica en paz interior y exterior debe ser aprovechado este innegable don del Cielo para preparar en todo sentido
los goces

de

la libertad,

tan bizarramente conquistada

en los campos de batalla, pero de ningn

modo
Que

consoli-

dada en nuestras leyes puede ser duradera, ni


leyes, tanto en el

e instituciones.

ni la

paz

la libertad prctica sin


civil

buenas

orden

como en

el poltico.

Que

mientras debe
al

el

Director provisorio se afana, porque la Nala reconstruccin

cin tenga la gran Carta poltica que le corresponde,

mismo tiempo aspirar a


que conciernen
al

de

los cdigos

derecho privado; pues

muy

poco se habra aventajado con una Constitucin

nacional y constituciones provinciales, en que se estableciesen los poderes pblicos, se definiesen y deslin-

dasen sus atribuciones, y se declarase que la persona del hombre, su propiedad, su honor, los derechos todos individuales, son un sagrado que no se puede tocar
sino con arreglo a las leyes,
si

recurriendo a estas miscaos, en que esos mis-

mas mos

leyes slo se encontrase

un

derechos,

tan

altamente proclamados, quedasen

21 El Comercio, diario mercantil y literario, agosto 27 de 1852. El Progreso, diario gubernativo, agosto 26 de 1852. Registro oficial de la Repblica Argentina, tomo ll, nmero 3005.

';q

riSTKIA DICL CDIGO CIVIL AUtEN'TIN'O

sin cesar expuestos a los golpes de la arbitrariedad

la

accin de los malos instintos.

Que en

efecto, los

derechos individuales y los de la vindicta pblica, carecen de la suficiente garanta por el mal estado de
nuestras leyes civiles, penales, de comercio y de procedimientos. Lej'es anlogas a una forma de gobierno

que no es la nuestra, y escritas bajo la influencia de tiempos muy remotos a nosotros. Leyes recopiladas unas en muchos voluminosos cdigos, dictados por los
legisladores espaoles en diversas pocas, y cuya inteligencia necesita ser auxiliada por los comentarios

de los expositores, contenidos en los ms abultados y numerosos volmenes. Leyes dispersas otras, que contienen la legislacin de dos y medio siglos, y que sin embargo son desconocidas del pueblo a quienes obligan,

pues encerradas en

los archivos

de los altos tribunales,

y en bibliotecas de

muy

pocos individuos que las poseen

como una curiosidad


da de alguna de
tencia,

preciosa, la aplicacin improvisa-

ellas a

personas que ignoran su exisla sociedad, inclusos

como

la

ignora toda

muchas

veces los jurisconsultos y aun los mismos magistrados,


es tan impropia

como juzgar por disposiciones que no


Leyes multiplicadas

tienen la suficiente promulgacin.

y aun contradictorias sobre algunos puntos, sin que a un estudioso profesor de derecho le sea siempre fcil
designar cul es
puntos,
la ltima.

Leyes deficientes sobre otros

Cdigo de comercio o las Ordenanzas de Bilbao que rige. Leyes absolutamente inlos del

como son

aplicables,

como son

casi todas las penales, las cuales


tal

con frecuencia sancionan puniciones, de


les o

modo

crue-

extravagantes, que los magistrados, para no incu-

rrir en la

infamia o en
s

gislan por

la ridiculez de ejecutarlas, lemismos, para cada caso; y lo arbitrario,

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

21

tan enemigo de
bien,

lo justo,

viene por desgracia a ser un

comparado con el absurdo de imponer esas peLeyes que dejan ancha puerta a los pleitos, por donde sucede no pocas veces, que entren de buena fe los dos contendores; prueba bien clara de la deficiencia u
nas.

obscuridad de
gios, la

ellas. Leyes que dando ocasin as a litidan tambin para que se prolonguen; pues los

alegatos en vez de la sencilla cita y exposicin de ley,


tienen necesidad

de extenderse profusamente demosel

trando que existe una ley para

caso, o que interviene


fin,

analoga entre ste y otro de ley expresa. Leyes, en


fino

que por todos estos motivos y por lo cansado y superde alguno de los trmites que establecen, hacen que los pleitos sean un verdadero tormento para las per:

sonas que se ven envueltas en ellos un laberinto del que no es posible salir sino despus de dilatado tiempo, y con grandes quebrantos de nimo y de dinero; quebrantos que no son an mayores por los nobles esfuerzos y asiduidad, que hoy emplean los magistrados para

aminorarlos. Teniendo en vista todos los males que se-

rn evitados y los bienes que se reportarn con la reforma de la legislacin actual, aunque sabia y venerable en gran nmero de sus disposiciones, que slo requieren mejora de redaccin, en su conjunto ha venido
a ser con

tuosa al

concurso de los siglos, complicada y defecmismo tiempo; y reclama a voces ser reemel

plazada por cdigos dictados de conformidad con

la for-

ma de gobierno que nos rige, y bajo la influencia de los tiempos en que vivimos; ordenados en un plan ideolun estilo preciso e intelimundo, y compilados en uno o muy pocos volmenes porttiles, en donde cada ciudadano y
gico

y coherente,

escritos en

gente para todo

el

cada habitante del Estado, lea fcilmente sus derechos

22

HISTORIA DEL CODIOO CIVIL ARGENTINO

y SUS deberes para con la sociedad y los individuos, y en cada ocurrencia de la vida encuentre dirimidas las dudas que le asalten, acerca de la legalidad de sus acciones, o de las de aquellos que con l estn en relacin. Y aunque no se oculta al gobierno cunto tiempo han insumido, cuan grandes dificultades han tenido que vencer

penosamente otras naciones para llegar a ese fin, est al mismo tiempo persuadido, que no es imposible para los argentinos lo que otros han alcanzado, y mucho menos en una poca en que la gran revolucin que acaba de operarse, est imprimiendo energas a todas las ideas, fuerzas a todos los corazones y en la que el gobierno se halla profundamente resuelto a poner en ac;

cin todas las inteligencias, todos los talentos, sin distincin,

que quieran auxiliarlo a regenerar nuestras


la

ins-

tituciones,

y servir a la patria. aspirando el Director provisorio de

Confederale

cin Argentina a la gloria que el tiempo en que

cabe

la suerte de estar a la cabeza de los destinos de la Na-

queda marcado con el primer paso a la gran obra de la codificacin, ha acordado y decreta Artculo 1. Queda establecida una comisin enpreparar un proyecto de nuevos cdigos: cargada de
cin,
:

civil,

penal, de comercio

< Art. 2.

y de procedimientos.
se dividir en cuatro secel

La comisin

ciones,
civil,
el

destmadas respectivamente a redactar


3.

cdigo

penal, el de comercio y el de procedimientos.

penal y la de procedimientos, se compondr cada uno de tres jurisconsul<

Art.

La

seccin

civil, la

tos,

uno en

tores.

La

de redactor y dos en la de consulde comercio ser de cinco individuos, un jula clase

risconsulto redactor, dos jurisconsultos y dos comer-

ciantes consultores.

Cada

redactor, a

ms de

la ca-

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

23

pacidacl y estudios competentes, deber ser de uiui edad

que permita afrontar con actividad y prontitud la mproba tarea material y mental que se le impone. Art. 4. Cada seccin nombrar un presidente se reunir toda vez que lo pida alguno de los consultores,

para comunicar el fruto de sus meditaciones, o el redactor, para consultar sobre el plan o el fondo de sus trabajos, al emprenderlos o tenerlos ya en obra, o para someterlos a su aprobacin despus de terminados.

Art.

5,

Luego que
el

lo estn
lo

todo o en partes convenientes,


<ie la seccin

por el redactor en someter al examen

voto de la mayora de sta sobre cada

punto discutido, ya sea sobre el texto del redactor, ya sobre cualquier enmienda o adicin que propongan los
consultores, se considerar
cin.

como proyecto de

la

sec-

Art.

6".

Cuando
La

cada seccin haya concluido


lo

to-

talmente su proyecto,

someter

al

examen de

la co-

misin ntegra.

Art.

7.

comisin, despus de instalada por

un ministro de Estado que nombrar el gobierno, se reunir cada vez que su presidente lo juzgue oportuya para consultar y ponerse de acuerdo con las dems secciones al empezar, o durante el curso de sus trabajos, ya para sono, o siempre que

una seccin

lo pida,

meterlos a su examen, terminados que


i

ellos sean.

En

ste caso, el voto de la mayora de la comisin sobre


el

punto discutido, ser


el

el

texto del proyecto de la sec-

cin, o cualquiera adicin, o

enmienda que
si

se

proponga
el

formar
ticular.

proyecto definitivo de la comisin en


caso de empate,

par-

En

despus de repetida la

discusin y votacin por dos veces, no quedase destrudo, el voto del que presida, se considerar doble.

24

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTLVO

Art.

8".

Ciuuulo

la

comisin determine que vuel-

va un proyecto a su respectiva seccin a que lo modifique en el sentido acordado por aqulla, sta tendr el deber de hacerlo. Art. 9". Concluidos en todo punto los trabajos,
de la comisin, los elevar sta
al gobierno,

quien los
cor-

pasar inmediatamente
te

al

examen de

la

Suprema

de justicia.
Art. 10.

se el

tomndotiempo que considere necesario, examinar detejusticia,

La Suprema corte de
los
ellos,

nidamente estos proyectos y


adhirindose a
los en el sentido

devolver al gobierno,,

o adicionndolos o

enmendndo-

que estime ms acertado.

11. Cuando la Suprema corte de justicia, haya expedido y devuelto al gobierno los proyectos con sus observaciones, ste los examinar por su parte en consejo de ministros, al que concurrirn tambin su fiscal y asesor, y que presidir el jefe de Estado, siem-

Art.

se

pre que sus ocupaciones se

lo

permitan.

Art. 12.

Cuando

considere que los proyectos es-

tn en estado do pasar al soberano Congreso nacional,


los

pondr a su consideracin.
Art. 13.

(puedan

nombrados para componer

la

comisin establecida, los ciudadanos siguientes: Cdigo


civil.

Redactor: doctor Lorenzo Torres. Consultores:

doctor Alejo Villegas, doctor Marcelo Gamboa.


sultores: doctor

C-

digo prnal. Redactor: doctor Baldomcro Garca. Con-

Manuel

Insiarte, doctor Felipe

Arana.

Cdigo de comercio. Redactor: doctor Jos B. Godoctor

rostiaga. Consultores:

Vicente Lpez, doctor

cisco Balbn.

Francisco Pico, seores Jos M. Rojas y Patrn y FranCdigo de procedimientos civil, correc-

cional, criminal

y de pleitos de comercio.

Redactor:..

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

25-

doctor Jos R. Prez, Consultores: doctor Jos Barros

Pazos, doctor Eduardo Labitte.

Art.

4.

(,)neda

nombrado presidente de

la

comi-

sin el doctor
te,

Juan Garca de Cossio; vicepresiden-

doctor Vicente Lpez; secretario, doctor Marcelo


Art. 15.

Gamboa.

No

siendo posible que los ciudadanos-

elegidos para la comisin empleen con asiduidad, sin

ninguna indemnizacin, el tiempo necesario para el pesado trabajo que se les exige, los redactores gozarn de una asignacin mensual de cuatro mil pesos cada
uno, y los consultores de dos mil pesos. Los que entre

unos y otros gocen por cualquier ttulo, sueldo del erario, slo tendrn la mitad del establecido por este artculo. Art. 16. El sueldo de que babla el artculo ante-

rior,

empezar a correr desde


el

el 1

de enero de 1853^
d cuenta la

hasta

da en que, segin

el artculo 9

comisin al gobierno. Las secciones debern presentar


concluidos sus trabajos en
tes, si les
el

trmino de dos aos o an-

fuere posible.

Art. 17.

Los jueces letrados de primera instancia


ella o

y de comercio, en toda la Repblica, son invitados a auxiliar a la comisin con sus luces, bien sea dirigindose al presidente de
lar,

a cada seccin en particu-

segn

lo

estimaren conveniente.

Art. 18.

Quedan

igualmente invitados todos los

habitantes del pas, nacionales o extranjeros a concurrir con sus observaciones a la obra de la codificacin, que es de tan grande importancia, que extensa cooperacin demanda y que ceder en inmediato y visible

bien de todos
te

y cada uno, comunicndolas privadamenla

y por escrito a

comisin o a las secciones, o a cada

2g

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


las

uno de sus individuos, o ilustrando


prensa.

niatcnas por

la

Art. 19.
la

Concluidos

los trabajos
al

de la comisin,
el

y a

poca de presentarlos

soberano Congreso,

Director recomendar a ese honorable cuerpo los mritos contrados en favor del pas por los individuos que
lo

hayan formado.
<

Art. 20.

Comuniqese,

publquese e insrtese en

el

Registro

oficial.

URQUIZA.
J. de

Luis

la Pea.

Recientemente se ha afirmado
crito

--

no tuvo valor legal en la que el rechazo del Acuerdo de San Nicols impidi a su autor ejercer autoridad alguna, y por lo tanto dictar decretos orgnicos sobre una materia que era del absoluto resorte del
los cuales

que el decreto transRepblica en razn de

Poder

legislativo.

Los hechos sobre

basa

la

conclusin anterior nuestro ilustra-

do amigo no son exactos; por lo que en seguida relatamos, se ver cul fue el valor prctico del decreto, como
as las causas de su ulterior abrogacin.

el

El decreto de Urquiza fu recibido con entusiasmo; peridico El Progreso, en su nmero de agosto 27 de 1852, declaraba en el editorial El decreto sobre cdigos, que
:

era uno de los actos oficiales, que des-

pus de hacer el ms alto lionor a la autoridad que lo dicta, basta por s solo para imprimir a la poca en

que tiene lugar,

el

carcter

ms pronunciado de orga-

-'^ EDUARIK3 Sarmiento Laspiur, JJucumenios del pasuo. Ui.storia externa del Cdigo civil argentino (Crnica documentada), en Revista de la l'nivcrsidvd Xadonal de Crdoba, mayo de 1020, pg-ina 48.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

27

nizacin y de progreso, de miras elevadas y emiuentemente nacionales, que tienden a consolidar el orden pblico y afianzar permanentemente las instituciones que garanten por medio de la aplicacin de las leyes y de
los procedimientos regulares, la libertad personal, la propiedad y el pensamiento. El Nacional, de Dalmacio Vlez Sarsfield y Pedro

Ortiz, en su artculo Codificacin, de agosto 27 de ese

mismo

ao, consecuente con lo sostenido en su progra-

ma

de fundacin, elogiaba en trminos

muy

encomis-

ticos la finalidad

perseguida por

el

decreto del Direc-

tor provisional.

De

las

personas que componan


civil,

la seccin

redactora
el
-^.

del Cdigo

slo el doctor Torres

no acept

cargo, basndose en su precario


23

estado de salud

Los aos, ms que

la

afeccin orgnica que invocaba en recorel

datorias frases, habanlo determinado a declinar


cual se le designaba.

puesto para

el

Hombre dotado
sas,

de dbil temperamento, actu en diversos y opues-

como Roaos ms tarde, lo tendra entre sus predilectos consejeros. A Lorenzo Torres se le ha sindicado como al fautor de los crmenes ms odiosos cometidos por el despotismo de la tirana; sobre l pesan las ejecuciones de los revolucionarios de Dolores y Chascoms que en 1839 sacudieron el yugo del dspota. Dio forma de proceso al asesinato que Rosas cometi con la infortunada Camila O'Gorman y el cura Gutirrez, como tambin auspici las confiscaciones que se realizaron mediante el decreto del 16 de septiembre de 1840.
tos partidos polticos; Lavalie lo cont entre los suyos as

Como

la mayoi'a

de los rosistas de figuracin, ocup a la cada


el

del Restaurador de las leyes, importantes puestos en


la provincia de

gobierno de

Buenos Aires, lo cual provoc vivas polmicas especialmente periodsticas y en las cuales se puso en claro cul fu la intervencin de ms de uno de los prohombres de entonces bajo el

gobierno de Rosas. Con respecto a lo dicho sobre el doctor Lorenzo Torres pueden leerse los artculos publicados por El Nacional en los nmeros correspondientes al 6 de noviembre de 1856 y febrero 12 y 13 de 1857 fundamentando la oposicin a la candidatura de Torres a gobernador de la provinr-ia de Buenos Aires. La tradicin tambin sindic a Vlez como rosista la ancdota
:

28

HISTORIA DEI. CODKJO CIVIL ARGENTINO

T^as respectivas notas fueron publicadas


oficial

por
lo

el

diario

El Progreso en

la seccin

Documentos

oficiales;

la aceptacin del consultor

Alejo Villegas

fu en el

nmero correspondiente

al 2

do septiembre de 1852^*;

recuerda ms de un servicio que prestara al tirano, como el que refiri Aristbulo del Valle en el Senado nacional el 11 de junio de 1891^ relatos que la mayora de ellos, es conveniente advertir, fueron propalados por Vicente Lpez que siempre tuvo poca estima por el codificador. Esta comn creencia, no fundamentada por cierto, ha hecho considerar a Dalmaeio Vlez como un hombre oblicuo que por temor al poder, justific sus atropellos. As lo entiende Ricardo Rojas en varios pasajes de la noticia i)reliminar que sirve de introducde la Biblioteca Argentina, Relaciones del Estado cin al tomo

XX

con la Iglesia, por Dalmaeio Vlez Sarsfield; Historia de la literatur ra argentina, Buenos Aires, 1920, tomo III, pgina 603. La Repblica del 24 de junio de 1869 recogi la acusacin que Carlos Calvo enrrostrara al codificador, ntimo de Torres, de haber sido el instigador de la muerte de Camila O'Gorman; cosa que coneluyentemente desminti FA Nacional del da siguiente. Como abogado de nota que era, es posible y verosmil creer que Rosas lo consultara ms de una vez. Como se ver en el captulo II, nota 6, dos de sus ms importantes trabajos: El derecho pblico eclesistico y la Discusin de los ttulos del gobierno de Chile a las tierras del estrecho de Magallanes, tienen ese origen; aun ms, si se quiere, segn lo declar en la sesin del 14 de agosto de 1858 del Senado de Buenos Aires, sentenci j)or disposicin de Rosas. Pero si vinculacin existi entre ambos, como no poda ser menos dado lo reducido de la sociedad bonaerense de entonces, cierto es tambin que no puede afirmarse que Vlez Sarsfield fuera uno de los serviles del tirano. Hombre ya en los dinteles de la vejez, no fu contagiado por el sacrosanto odio que inspir en la juventud portea los primeros actos del dspota; sin embargo, su saa no dejo de llegar a su hora: por

no

do!)legr.sple sufri confiscaciones

y destierro.
Arg-ntina!

24

Viva

la

Confederacin

Buenos Aires, agosto 31 de 1852.

4.

Al
tor

E.rcnio. seor ministro de (obicrno

//

Relaciones exteriores doc-

don

l.iiis

J.

de

la

Pea.
V. K. fecha 26 del forriente y
el

He
adjunto

recibido la comunicacin de
la

copia del superior decreto del 24 del mismo, en que


la

Kxcmo. seor Director provisorio de

Repblica se ha servido nom-

AXTECKDKXTKS DKL CODKO CIVIL

29

la

de su colega Marcelo Gaml)oa,

el

4 de sej)tiembre -\ El

doctor don Lorenzo Torres que deba haber sido rebrarme uno de
alude
el
el

los

consultores del

Proyecto de cdigo

civil

que

mismo

decreto.

< No desconozco la inmensa distancia que hay entre mi capacidad y objeto a que se me destina, pero he aceptado sin trepidar, este

nombramiento, porque me es altamente honortit-o cooperar con todo lo que me sea posible, dentro de la esfera limitada do mis conocimientos, a la elevadsima empresa que se ha propuesto realizar el Excmo. seor Director, de organizar } reducir a cdigos nuestra legislacin patria en consonancia con nuestros propios intereses, r-oatumbres y necesidades. < Pienso religiosamente que esta mi humilde resignacin, es el mejor y ms sincero voto de la gratitud con que puedo cori-esponder al honor que se me ha dispensado, y ruego a V. E. se sirva hacerlo as presente al Excmo. seor Director y recibir al mismo iemi>o mia salutaciones de consideracin y respeto.
Alejo
25
Villegas.

Viva

la

Confedcraciu Argeatina!

Buenos

Avob,

agosto 30 de

1852.

El ciudadano Marcelo Gamboa.

< Al Excmo. seor ministro secretario de Estado de la Confederacin Argentina en el departamento de Gobierno, doctor don Luis J. de
la

Pea.
el

en

honor de acusar recibo de la nota del 2(3 del .corriente, seor ministro, adjuntndome copia autorizada del superior decreto del 24 del mismo mes, se sirve instruirme por orden
la

Tengo

que

el

de S. E. el seor Director provisorio de la Confederacin Argentina, haber sido nombrado miembro consultor en la seccin del cdigo civil y secretario de la comisin a que son referentes los artculos 13 y 14 de la citada superior disposicin, sobre preparar los nuevos cdigos para la Repblica Argentina. Sea cual fuese mi capacidad, seor ministro, para tomar parte en tan laudable y gigantesca empresa, no puedo menos de obedecer al llamamiento de mi patria suyo es el fruto porque suyo es el rbol. La obra es inmensa, pero necesaria. S. E. el seor Director provisorio bien ha penetrado su alta y exigentsima importancia. Profundos y encanecidos jurisconsultos en la ciencia del derecho y los clebres telogos y filsofos, en idnticos casos al nuestro, Lan femJblado al tocar las puertas del santuario en que deban depositarse
:

30

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

dactor del cdigo


las reglas,

civil

renunci

el

8 de septiembre

-^^

cuya aplicacin a los sucesos de la vitla civil l)ajo ilimitadas combinaciones, constituye la verdadera libertad jirctica del ciudadano. Les era indispensable, en una ])alabra, extenderse hasta pulsar las delicadas fibras del espritu humano.
Desde el principio de nuestra gloriosa emancipacin poltica, desde que nos investimos de nuestra soberana propia, hemos debido tener cdigos propios que siguiesen y afianzasen nuestros derechos. Cdigos conforme a nuestra naturaleza de gobierno y a la ndole particular del pas; nivelados por nuestras costumbres y a la altura de las luces y de las tendencias del espritu del siglo. Cdigos, en fin, que escritos en idioma tcnico, se hiciesen entender de todos, y extinguiesen, las fatales y ridiculas cuestiones suscitadas en el foro aun sobre la material inteligencia de las palabras. Permtame, seor ministro, esta ligera vista del grandioso pensamiento en cuya realizacin por la parte que afortunadamente me toca, se me colma de un honor inmerecido. Confieso mi insuficiencia, con humildad lo digo, pero el amor a la patria debe sobreponerse a la incapacidad misma. < Las empresas de codificacin han adolecido por lo comn de aquellos defectos inherentes a las grandes obras del hombre; mas una profunda esperanza del bien, vino siempre a comunicar aliento a los constantes obradores en lo rido y casi desesperante de sus tareas: la mano del tiempo asegura las mejoras de las obras humanas; y el progreso de las luces y de las costumbres, las presenta santificadas.

Bajo esta manifestacin de la inseguridad de mi conciencia acepto gustoso el doble nora})ramiento,

que

la

mera munificencia

del

Exemo.

seor Director provisorio ha hecho en mi persona.


Dgnese
el

seor ministro transmitir a S. E. las mejores conside-

raciones de mi gratitud
sas expresiones que
contesto.

y admitir

la justa retribucin la

de las genero-

me ha

dispensado en

respetable nota a que

Dios guarde

al

seor ministro mucho aos.


Marcelo Gamboa.

26

<

Viva

la

Confederacin Arg?ntina!

Buenos Aires, agosto 31 de 1852.


exteriores doctor don

Al

Excmo. srnr ministro de

f elaciones

Luif

Jos de la Pea.

He

tenido

se sirve

el honor de comunicarme que

recibir la nota de V. E. fecha 26, en


S. se

E.

el

Confederacin Argentina,

ha

que seor Director provisorio de la dignado nombrarme redactor del

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

31

y a eonseeiioncia de esta dimisin,


Crlifio civil, aoompafDilonie al efecto el

Ja

comisin fu

decreto que S. E. ha ex-

pedido.
Intimamente agradecido a tan honrosa confianza, yo
ra,

me

resigna-

a pesar de mi incapacidad, a aceptar una comisin de tan alto honor, y a prestar este servicio a mi patna con toda la conciencia de quo la obra es no slo do una inmensa importancia, sino de una urgente necesidad tambin.
Pero impedido por mi mala salud de toda contraccin mental, creo que no correspondera a las altas miras de S. E. sino declarase francamente, como lo hago, que la tarea con que inmerecidamente me

honra, es superior a mis fuerzas, y que no podr en manera alguna dedicarme eficazmente a stas, porque me hallo con una grave afecal corazn, que absolutamente me impide consagrarme, como debiera hacerlo, al estudio y meditacin que reclama la magnitud y la necesidad de la obra que se me encomienda.

cin

Dos meses hace que me hallo inutilizado por una ernicu y muy grave afeccin, que de un modo alarmante me ha sobrevenido en

y si bien me siento imposibilitado fsica y moralmente de cooperar de un modo activo a la realizacin de un pensamiento tan grandioso, tambin lamento esa imposibilidad en que me hallo de no poder obrar en consonancia con el entusiasmo que despierta en mi espritu la inspiracin feliz de un cdigo judicial, cuya falta en cuarenta y dos aos que contamos desde nuestra emancipacin poltica se ha sentido tanto y se ha hecho a la verdad injusticable en nuestra patria, porque ha tenido siempre 3' en todas pocas la fortuna de contar sobre sus muchas y grandes glorias con grandes y distinguidas capacidades de sus hijos; y jDcrque a pesar de sta han estado los gobiernos observanf^.o impasibles que mientras nada hemos hecho en ese largo perodo en los cdigos que adoptamos de la Espaa, sta ha hecho reformas considerables, relegando al olvido muchos absurdos que nosotros hemos tenido y conservamos aun consagrados con el nombre de ley. Con esta conviccin, yo me esforzara para aceptar y consagrarme enteramente a tan importante tarea a pesar de mi insuficiencia, con la esperanza de que los ilustres consultores, que S. E. se ha dignado nombrar, suplirn en m aqulla, con su ciencia pero si bien esta esperanza me anima, tambin me desalienta la persuasin profunda de que no podr afrontar con actividad y prontitud (como lo requiere el artculo 3 del superior decreto que se me comunica) la mproba tarea material que se me impone. A pesar de la conciencia que tengo de la imposibilidad para toda contraccin material y mental por ahora, y lisonjeado con la esperanza de que podra quiza despus de algn tiempo dado ocuparme
esta vez,
;

32

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL AKCrKNTINO

nuevamente integrada con


litilmente,
asiste,

el

doctor don Dalmacio Vc-

he consultado al facultativo que desde el ao 1838 me sobre mi imposibilidad, y este, por el carcter alarmante que ha tomado mi mal, me ha persuadido de que no debo alimentar espe-

ranza do poder seriamente ocuparme en ninguna tarea material o mental, en el tnnino de ocho meses o un ao, porque me expondra
sin i^rovecho

alguno a perder mi existencia.

Kste convencimiento que en m es i)rofundo, me induce a pedir a V. E. se sirva elevar esta nota al Excmo. seor Director provisorio,

y rogarle

se digne admitir esta excusacin bien sensible para m, porque estoy penetrado que si bien es de honor y de gloria a todo gobierno el pensamiento feliz de un cdigo judicial, no deja de serlo tambin para el ciudadano que teniendo la honra de ser elegido redactor, cuenta con la fortuna de una buena salud para afrontar esa honrosa tarea, y que si i-enimcio a ese honor y gloria, es con toda la conciencia de que no puedo aceptarlos, y con la esperanza de que S. E. admitir la splica que repehiosamente le hago de excusarme

de la aceptacin.

Al concluir esta nota me permito rogar tambin a V. E. se di.^ne manifestar a S. E. el seor Director, que ntimamente agradecido al honroso recuerdo que ha hecho, concurrir con mis observaciones a la obra de la codificacin, toda vez que mi salud me lo pei-mita, dirigiendo aqullas })rivadamente y por escrito a la comisin a cuya tarea invita el artculo 18 y que yo gustoso me impongo como un testimonio aunque dbil, de mi ntima gratitud a S. E. el seor Director.

Agradezco a V. E. muy de veras los conceptos gratulatorios con que me favorece y me es muy honroso ofrecer a V. E. mi respeto, y saludarle con mi distinguida consideracin. Dios guarde a V. E. muchos aos. Lorenzo Torres Viva
Ministerio de Gobierno.
la

Confederacin Argentina!

nenos Aires, septiembre

I?

de

1852.

< Al seor don Lorenzo Torres.


< Penetrado
el

Excmo. seor Director provisorio de


el

la

Confedera-

seor doctor don Lorenzo Torres apoya su excusacin del cargo de redactor del cdigo ivil, para que fu nombrado, ha venido a su pesar cu admitirla; y ha ordenado al infrascrito que al comunicarlo a usted le exjirese tambin, acepta complacido el ofrecimiento que le hace de concurrir

cin Argentina, de las poderosas razones con que

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL


lez Sarsfield, el 3

33
'^'^.

do septiembre del mismo ao 1852


el local

Al instalarse en
tes
^^

de la Sala de representan-

el

4 de septiembre,

la

comisin encargada de

la
el

formacin de
qniza,

los diversos cdigos,

de acuerdo con
el

-artcnlo 7 del decreto,

tom

la

palabra

general Ur-

en los siguientes trminos:

Seores
la

Nadie puede avalorar

importancia de organizar

nuestras leyes y reducirlas todas a un sistema capaz de

una verdadera ciencia, que los que han consagrado a su estudio una vida entera. La lej' que debe ser conocida de todos, porque es la regla de todas las acciones, es para nuestra sociedad una palabra misteriosa, cuyos arcanos slo es dado penetrar a los que despus de afanosas tareas han alcanconstituir

zado la iniciacin en ellos.

En

la direccin

de los pueblos argentinos, he podilos

do sentir por m mismo todos

males que de aqu

resultan y colocado al frente de los destinos de la Confederacin, he deseado constantemente ver destruido
ese obstculo que impide su

marcha de progreso; he

considerado ese deber como uno de los primeros que


con sus observaciones, siempre que
se
lo

peiTuita

su quebrantada
ello S. E.

salud, a la grande obra de la codificacin,

mirando en

un

testimonio elocuente de los sentimientos patriticos del doctor Torres.


El Exorno, seor Director, ha ordenado asimismo al infrascrito, manifestar a usted sus vivos deseos por el completo restablecimiento de su quebrantada salud. El infrascrito posedo de iguales sentimientos al dejar cumplidas las rdenes de S. E., tiene el honor de saludar al seor doctor Torres con su ms distinguida consideracin. Luis J. de la Pea.
2'^

El Progreso, septiembre 8 de 1852; Registro

oficial

de la Rep-

bli^a Argentina, tomo III, nmero 3032. 28 Archivo de la Cmara de representantes.

Ao

1852, legajos A,

nmero
Cabral,

37,

y N, nmero
cd.
civ.

220.
3

Hist.

34

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

me impone mi

posicin y he consagrado a

una con-

sideracin especial.

Yo

creo liaberlo llenado cumplidamente poniendo

en manos de magistrados hbiles, de jurisconsultos distinguidos, y

ms que todo de

patriotas llenos de celo-

por

el

bien de la Repblica, este importante trabajo.

Me

complazco sobremanera

al

confiar

a vuestra

ciencia

es ardua, es por
tifican
sistir

y a vuestro patriotismo, una tarea que si bien lo mismo digna de hombres que idensu bienestar con el de la patria, que hacen con-

su gloria en las glorias de la Repblica.

la acometeris con la conciencia de gran accin, y con la seguridad de que ejecutis una que el objeto de ella ser conseguido. Os ofrezco para ello la ms decidida cooperacin y me lisonjeo que podr ser presentado a la Nacin el

Confo en que

libro

sagrado de sus
l

leyes,

asegurndole que en la ob-

servancia de

cifrar su prosperidad.

Que mis votos sean cumplidos


:

Seores

la

comisin encargada de redactar los c

digos nacionales, queda instalada.

A nombre

de los miembros de las comisiones redacto-

ras, el discurso fu contestado

por su presidente, doctor

Juan Garca de Cossio.


Excmo. seor Director


E. para la formacin
lo

La comisin nombrada por V.

de los cuatro cdigos, repite hoy


'jus

que cada uno de

miembros ha manifestado en contestacin al honor


le

hace y considerando interesada la gloria de V. E. en nuestro buen desempeo, nos estimularemos

que se
lo

por

mismo a

llevar esta importantsima obra, digna

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

35
lo

empresa de V.
"grande y lo

que no aspira, ni comprende sino sublime en beneficio de la patria


E.,
-'^.

No tenemos

noticia de trabajo alguno de los

miempor

bros de esa comisin codificadora; la obra, de haberse


realizado entonces, no liabra rayado a gran altura
la poca,
;

como asimismo por

los

conocimientos jurdiel tra-

cos de los componentes, es permitido creer que

bajo no hubiera pasado de una recopilacin de leyes

espaolas en vigor, retocada en vista de los adelantos


jurdicos del siglo xix.

La alentadora empresa de Urquiza qued paralizada


por
los acontecimientos polticos posteriores.

Algunos
Sala de

desacertados

actos

del

Director,

como

el

restablecila

miento del odiado


dinarias,

cintillo

punz,

el

pedido a

representantes de la atribucin de facultades extraor-

y finalmente

la clausura

de la legislatura pro-

vincial a raz del rechazo del

Acuerdo de San Nicols,

restronle el apoyo porteo; por estas arbitrariedades, popularmente fu designado con el epteto de segundo tomo, aludiendo a Rosas ^. Al ausentarse el 8 de septiembre para Santa Fe a fin de inaugurar el Congreso general constituyente, deleg el mando de la provincia de Buenos Aires en el general Jos Miguel Galn; pero su delegado fu impotente para evitar el movimiento popular que lo derroc. La revolucin

del 11 de septiembre, apenas estallada, se hizo gobier-

arroyo del Medio volvi a ser lmite de cin, dentro de la misma Nacin ^^

no y

el

la

Na-

El Progreso, septiembre 5 de 1852. Obras de Domingo F. Sarmiento. Buenos Aires, 1900, tomo XV, pgina 29, 31 Ramn J. Crcano, De Caseros al 11 de septiembre (1851-1852), 3" edicin, pgina 302.
30

29

36

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

La

Constitucin de 1S53; disposiciones sobre codificacin. Espi-itu de las reformas mediante las cuales se incorpor la provincia de

Buenos Aires.

Los anhelos de
obstante
el

unificacin de Urquiza, seguan fael

vorable evolucin en

resto de la Confederacin no

levantamiento de la provincia de Buenos

Aires encabezada por Valentn Alsina.


el

El Congreso

general constituyente se haba instalado en Santa


20 de noviembre de 1852;
el

Fe

18 de abril la comisin

de Negocios constitucionales present el Proyecto de constitucin calcado sobre el de Alberdi, salvo modificaciones de detalle introducidas por mocin del con-

vencional Juan Mara Gutirrez.

El Proyecto de constitucin atribua


deral por los artculos 24 y 64, inciso

al

Congreso
civil.

fe-

11, la

facultad

de legislar para toda

la

Nacin en materia

Al

dis-

cutirse la disposicin pertinente (art. 64, inc. 11) fu

impugnada por
rito de
.
.

el

doctor Saturnino Zavala

^^,

a m-

.que tal atribucin era propia de la legisla;

tura de cada provincia, no del Congreso

que esta res-

triccin a la soberana provincial era contraria a la for-

ma

de gobierno que establece la constitucin.

Que

las provincias

con menos hombres de luces que


la

pretendieran ocuparse con suceso de


greso. Sentando

modificacin,
el

acogeran con prudencia los cdigos que dictara

Con-

como precedente

lo

que aconteca en

Estados Unidos.

ello le

replic el

miembro

infor-

^2 Congreso general constituyente de la Confederacin Sesin de 1852-54. Buenos Aires, 1871, pgina 175.

Argentina.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL


marite,

37

Benjamn Gorostiaga, quien

le

hizo

presente

que

si

tena en cuenta lo dispuesto en el artculo 24,

ya

sancionado, no poda poner en cuestin la facultad del

Congreso para
si

codificar,

observando a su vez ... que

se segua su parecer, de dejar a cada provincia esa

facultad, la legislacin del pas sera


rinto,

un inmenso

labe-

de donde resultaran males incalculables; y en cuanto al recelo de que los cdigos fueran recibidos con suspicacia, manifestaba no ser cierto, pues el solo anuncio que hizo de ellos el general Urquiza, fu acogido con aplauso
vala,
.

Tomando nuevamente
que
el

la

palabra
el

el

convencional Za-

recordaba ... que

artculo citado,
leyes, sino

no deca

Congreso dictar esas


el

que las promo-

ver, dos palabras de bien distinta acepcin.

Que

gaje

ms importante de

las provincias, era

sin duda, la facultad de dictar leyes adecuadas a su or-

ganizacin, costumbres y peculiaridades, leyes menos fastuosas, ms sencillas y que consultan mejor sus intereses.

lo cual le replic

nuevamente Gorostiaga
el artculo

Que esas peculiaridades tendran lugar en un cdigo


. ,

de procedimientos de que no se hablaba en en cuestin.


la

Tras un breve debate entre los constituyentes Zavay Gorostiaga, que las actas del Congreso no consig-

nan, este lltimo, a nombre de la comisin de Negocios


constitucionales, propuso la siguiente redaccin del inciso en discusin,

que fu aprobada por mayora de

sufragios en la sesin del 28 de abril.

Dictar los c-

civil, comercial, penal y de minera , etc. El Congreso constituyente dio por aprobado el 1 de mayo el cdigo fundamental, procediendo sus conven-

digos

cionales a la firma

y jura despus del patritico discur-

38

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

SO del presidente

Facundo Zuvira

^^,

promulgndola

Urquiza

el

25 de

mayo de

1853; constitucin que

como

es sabido no imper en la provincia de

Buenos Aires

debido a su secesin.

A raz de la batalla de Cepeda octubre 23 de 1859


noviembre

se celebraron los convenios de paz del 11 de

de 1859 y 6 de junio de 1860, mediante los cuales Buenos Aires declaraba formar parte integrante de la Con-

comprometindose a jurar la Constitucin de 1853 despus que una convencin especial introdujera las reformas especiales. El espritu de las reformas hechas a la constitucin por obra de la Convencin de Buenos Aires, fu acentuar su federalismo, otorgando una mayor autonoma a las provincias, pues la Constitucin de la Confederacin Argentina, calfederacin Argentina,

cada sobre las Bases de Alberdi, trascenda demasiado


las circunstancias

de

la

poca ms que una constitucin


;

para

la Nacin,

pareca una constitucin para Urquiza,

consolidando los dems gobiernos personales.

En

cambio
el

cuenta

los reformadores del 60 tuvieron muy en modelo norteamericano que atribuye bastan-

tes prerrogativas a los estados; Vlez Sarsfield, en la

informando ante la Convencin del Estado de Buenos Aires sobre el resultado de los trabajos de la comisin examinadora de la Los legisladores argenConstitucin de 1853, deca tinos tomaron por modelo a la Constitucin de los Estados Unidos y sobre ella constituyeron la constitucin que examinamos pero no respetaron ese texto sagrado,
sesin del 25 de abril de 1860
^^,
:

Congreso general constituyente citado, pgina 190. Diario de sesiones de la Convencin del Estado de Buenos Aires, encargada, del examen de la Constitucin federal. Buenos Aires, 1860,
^'^

3^

pgina 121.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

39

y una mano ignorante hizo en ella supresiones o alteraciones de grande importancia, pretendiendo mejorarla. La comisin no ha hecho sino restituir el derecho constitucional de los Estados Unidos en la parte que se vea alterado. El cambio de fisonoma impreso a la constitucin tendra su trascendencia, especialmente en esta materia; Alberdi al notar la plana enmendada, tendra
razn al afirmar: Pero ese artculo (67, inc. 11") era propio de ese espritu centralista de la Constitucin

de 1853, que la reforma tuvo por objeto suprimir. Antes de la reforma, la ejecucin de ese artculo hubiera sido posible, despus de refundida en el molde de la
Constitucin de los Estados Unidos,
contrasentido,
los reformistas argentinos de 1860
el

cdigo civil es un
se concibe

un absurdo jurdico que no


^^.

en

El proyecto de Alberdi era de base unitaria, matizada con algunas disposiciones aisladas de un federalismo diluido la reforma acentu ms este carcter, que antes era una excepcin; por eso el autor del cdigo civil as lo declarara a raz de las crticas que le formulara su antagonista en su carta abierta. El proyecto de cdigo
;

civil

para la Repblica Argentina, captulo II ^. La enmienda del actual artculo 67, inciso 11, de la constitucin fu propuesto por Sarmiento ^^ y adoptado
convencin portea a mrito de las consideraciones que se leen en su informe ^^ La comisin recono-

por

la

ciendo

el

buen espritu de esta sancin, por

lo

que respec-

otras completas, tomo VII, pgina 86. postumos de J. B. Alberdi, tomo VII, pgina 261. 3'^ Obras, tomo XLVIII, pgina 85. 38 Informe de la comisin examinadora de la Constitucin federal, presentado por la Convencin del Estado de Buenos Aires. Buenos Aires, 1860, captulo IV, pgina 31.
35

38 Escritos

40

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

ta a la codificacin, por cuanto ella tiende a la uniformi-

dad de

legislacin,

ha tenido presente

lo

que se dice en

el

artculo 97, que ... corresponde a la Corte

suprema y
el co-

a los tribunales inferiores de la Confederacin,

nocimiento y decisin de todas las causas que versen sobre puntos regidos por la constitucin y por las de
la la

leyes

dos por

Confederacin, y siendo los cdigos regiconstitucin, y pudiendo los cdigos conleyes de la Confederacin, podra de-

siderarse

como

ducirse de sto que los tribunales de provincia no


tienen jurisdiccin civil ni criminal, una vez dictados

tales

cdigos por
la

que esto sea a

Por ms atentatoriosoberana provincial y al buen rel

Congreso.

gimen de

la

administracin interior en
interpretacin
lgica

el

orden fedeartculo^
el in-

rativo, tal es la

del

Por
el

esto, la

comisin ha credo deber adicionar

ciso 11 del artculo 64, explicando

que

los cdigos que-

Congreso dictare no alteran

las jurisdicciones dacpie se

das,

la aplicacin

de las leyes

contuviesen en

los

cdigos nacionales, corresponder a los tribunales


las-

provinciales o federales, segn que las cosas o

personas
dones.

cayeran

bajo

sus

respectivas

jurisdic-

La Convencin se ocup de dicha enmienda en la sesin del 7 de mayo de 1860, pero el punto no fu discutido,
forma en que sera legislada la penalidad sobre falsificacin de moneda. En la Convencin ad hoc, nombrada para examinar las reformas propuestas por la de la provincia de Buenos
por concretarse
el

debate sobre

la

Aires a la Constitucin del Paran, instalada en la

ciu-

dad de Santa Fe
con
el

el

22 de septiembre de 1860 de acuerda


la
el

convenio del 6 de junio, no se debati


al

facultad

acordaba

Congreso federal para codificar

derecho

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

4^

privado, en ninguna de las tres sesiones que dedic para

cumplir con su cometido

'^^.

VI

Intentos de eodifieaein por el gobierno de la Confederacin Argentina proyecto del senador Zuvira

Despus de la revolucin del 11 de septiembre de 1852' y del sitio que establecieron a la ciudad de Buenos Aires las fuerzas de la Confederacin comandadas por el coronel Lagos, sigue el perodo llamado de la separacin entre Buenos Aires y el resto de la Eepblica, que termina a raz de la batalla de Pavn. El germen de codificacin esparcido por Urquiza nO'
dejara de producir sus frutos; insertado
el

principio
neg-

en

la Constitucin

de 1853, haba de merecer

muy

los auspicios legislativos.

El senador por Crdoba, Facundo Zuvira, hizo moel 16 de noviembre de 1854 para que se autorizara al Poder ejecutivo nacional a efecto de que en cumplimiento de lo dispuesto en el artculo 64, inciso 11, dela constitucin, se nombrase una comisin de jurisconsultos que se ocupara de la redaccin de los cdigos designados en el mencionado artculo, sealndoles el hocin

norario correspondiente a la importancia y asiduidad de sus tareas, al efecto present el siguiente proyecto-

de ley

^"^
:

Convencin nacional d-e 1898. Antecedentes: Congreso zonstitude 1853 y convenciones reformadoras ce 1860 y 1866. Buenoa Aires, 1898, pginas 599 a 645. ^^^ Cmara de senadores. Actas de las sesiones del Paran correspondientes al ao 1854. Buenos Aires, 1883, pgina 87.
"^^

rjente

42

HISTOKIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

El Senado y Cmara de diputados de la Confederacin Argentina reunidos en Congreso, decretan:

Artculo

1".

Se

autoriza al Poder ejecutivo para

que a

los objetos expresados en el artculo 64, inciso 11% de la Constitucin nacional, noml)re una comisin do jurisconsultos con el ttulo de Comisin codificadora, en el

nmero de individuos que estime conveniente, a efecto de que reunidos en el lugar ms adecuado a la naturaleza
e importancia de sus tareas, se ocupe exclusivamente de
los proyectos de cdigos nacionales prescritos

por

el ci-

tado artculo 64, inciso

11,

de la Constitucin nacional.

Art. 2. Se autoriza igualmente para que de los fondos nacionales asigne a los individuos que nombrase una dotacin correspondiente a la naturaleza de sus tra-

bajos y a la gravedad e importancia de ellos. Art. 3. Queda igualmente autorizado para pro-

veer a los dems gastos que demanden los trabajos de la

mencionada comisin. Art. 4". Comuniqese

al

Poder ejecutivo para su

cumplimiento.
Paran, noviembre 15 de 1854.

Pasado

el

proyecto a

la

comisin de Negocios constitu-

cionales, se expidi con el siguiente despacho


Honorable Cmara de senadores


constitucionales y Legisla-

La comisin de Negocios

encargada de dictaminar sobre el proyecto de decreto presentado por el honorable senador Zuvira, referente a autorizar al Poder ejecutivo para el nombramiento de una comisin codificadora, compuesta le
cin,

jurisconsultos, que se ocupe de redactar los proyectos

de cdigos nacionales prescritos por

el

artculo 64 de

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL


la Constitucin nacional,

43

habindolo examinado detenil es

damente,
utilidad.

lia

encontrado que

En

ventajoso y de gran esta virtud aconseja a la honorable C-

mara

lo

adopte en los trminos en que est redactado.

Sala de comisiones del Senado, Paran, noviembre 17 de 1854.

Pedro Ferr.

Manuel Leiva.

le prest su atencin el 23 de noviembre ao puesto en discusin el proyecto fu aprobade ese do por unanimidad, tanto en general como en particular, en los mismos trminos en que lo presentara su
;

La cmara

Pasado en revisin a la Cmara de diputados, fu considerado el 30 de noviembre de 1854. Las actas de la sesin consignan que el proyecto de ley por el cual se autorizaba al Poder ejecutivo para nombrar una comisin codificadora, fu aprobado por mayora
autor.

de votos sin observacin alguna ^^. Esta ley, registrada bajo el nmero 12 de
fu promulgada
el 2

la

primera

poca, correspondiente al perodo de la Confederacin,

de diciembre de 1854.

Con
nitiva,

esta ley se iniciaba la serie que con carcter au-

toritativo, diez aos despus habra de

darnos

la defi-

por obra de la cual tendramos el cdigo civil tan ansiosamente deseado. La redaccin era objetable, las leyes no encarecen sino que mandan; pero el precario estado de la hacienda pblica no permita determinar al Congreso ni al Poder ejecutivo la fecha en que
existiran fondos disponibles para esa

magna

obra.

El

estado crnico de las finanzas de los gobiernos hara,

como se ver en el prrafo IX, que dictada la ley nmero 36 tardara dos aos en ser llevada a la prctica.
*!

Actas de

las sesiones

de la Cmara de diputados. 1854-1855-1856.


56.

Buenos Aires, 1S86, pgina

44

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

VII
la

Las tendencias de codificacin en


El proyecto de Barros Pazos

fluencia de los precedentes chilenos en las


el

provincia de Buenos Aires. Incampaas de Sarmiento.


ineficacia.

ao 1857; aprobacin;

Nuestra tradicin legislativa era unitaria, no carecamos de imidad jurdica, lo que nos faltaba era unidad poltica; a pesar de las malhadadas circunstancias que haban mantenido separadas las antiguas provincias del Ro de la Plata, el pensamiento de unificacin y de legislacin uniforme se mantena vigoroso. Federico

Pinedo desde
^^,

literario
lacin.

columnas de El Plata cientfico y sostendra la reforma integral de la legislas

la firme actividad

de Sarmiento debe la Repblica


civil

la codificacin del

derecho

y comercial. Segn sus

^^, de regreso de la expatriacin en Chile ao 1855, preocupado estaba con el problema de la codificacin, para que el pas en esta materia no estuviera atrasado sobre Bolivia, Chile y Uruguay, y pudiera colocarse a la par de los estados que en esta va

declaraciones

el

marchan ms regularmente. Desde las columnas de El Nacional, de enero 22


de 1856, propici
la idea

de adaptar para

el

Estado de

*2 Reformas judiciales. Revista y lugar citados, tomo II, pgina 57. Nosotros tambin creemos que es ya urgentsimo abandonar el 'sistema de legislacin especial, dictando leyes del momento. Este sistema si bien es cmodo para nuestra pereza, no es provechoso a los intereses permanentes del pas. El Estido necesita un cdigo completo que responda a su grado de cultura y la importancia de su riqueza. ^^ Bosquejo de la biografa de don Dalmacio Vlez Sarsfield. Buenos Aires, 1875, captulo VIII, pgina 115. Diario de sesioties de la Cmara de serKulores del Estado de Buenos Aires. Ao 1850, pgina 77, 1* columna.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

45

Buenos Aires alguno de

los cdigos civiles

de los pases

vecinos, librando a la experiencia la tarea posterior de


<3orregirlos salvando los defectos

que

la prctica nota-

ra; para incorporar al cdigo las nuevas disposiciones

que aconsejaran
cir,

los

tiempos indicaba tener presente

el

sistema norteamericaTio de los Revised statutes, es de-

depurar

el

cdigo cada diez aos por medio de co-

misiones especiales.

Como

adquiriera sus conocimien-

tos siendo ya adulto, los fundamentos de sus opiniones se basaban en razonamientos de carcter prctico ^^

Por aquella poca


Proyecto de cdigo

se haba sancionado en Chile el


civil

trabajado por Andrs Bello.

En

este pas el proceso de la codificacin del derecho

<3vil

haba demandado largo nmero de aos


el

comenza-

do con

decreto de Freir

el 2

de julio de 1825 al en-

comendar a la Suprema corte de justicia la recopilacin de las leyes dictadas desde la independencia. La tentativa no tuvo mayor suceso como tampoco los dems
proyectos que
le

subsiguieron hasta que

el

presidente
la
el

de

la Repblica,
la

don Manuel Montt, que era a


comisin encargada de revisar

vez

presidente de

Pro-

Los cdigos civiles de todas las naciones dien poqusimas cosas, segn resulta del examen de los cdigos comparados, y es una tarea, por lo menos redundante la que se imponen los estados americanos, haciendo cada uno de ellos la ^odificacin de las leyes espaolas, esencialmente las mismas en todas partes, invirtiendo as caudales y tiempo, en trabajos que de todas partes nos vienen hechos. Tenemos hoy la obra ejecutada en el Uruguay y en Chile, por jurisconsultos eminentes. Vamos a repetir nosotros la afectacin de un nuevo trabajo, que absorba seis u ocho aos, para lucirnos tambin en codificaciones, a fin de introducir unas pocas variantes, que es todo lo que puede hacerse? Nosotros aconsejaramos la adopcin de uno de los cdigos civiles ya confeccionados en los estados vecinos, librando a la experiencia el aconsejar las correcciones.
:

** As sostena que

fieren

46

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

yecto de cdigo civil que redactara

el

senador Bello^

mensaje del 22 de noviembre de 1855, procmaras la aprobacin del proyecto. En el Senado noviembre 22 de 1855 tom nicamente la palabra el presidente del cuerpo, Diego Jos Benavente, quien hizo presente que discutir un proyecto de esa naturaleza era hacer perder la armona que deba guardarse en esta clase de trabajos, empleando un nmero de aos para, a lo mejor, no arribar al resultado
present
el

poniendo a

las

deca el presidente ; Y qu iramos a hacer Benavente legos en materias tan delicadas que han pasado ya por el crisol del anlisis ms prolijo? Nada por cierto. Entonces, qu partido tomar? Ensayarlo por poco tiempo? No pues una vez puesto en uso en el foro dara lugar a mil acciones y estorbos que embarazaran la administracin de justicia. El nico y ms prudente que encuentro es prestar desde luego nuestro voto en su favor, sin temor alguno. Este parecer fu aprobado por unanimidad. En la sesin que celebrara la Cmara de diputado el 1 de diciembre de 1855, slo fu observado que la fecha de vigencia del cdigo asignada por el proyecto en discusin, era superfino, pues l lo prevea en uno de los artculos. El resto de la discusin vers nicamente sobre el nmero y forma en que deban depositarse los ejemplares del cdigo para que fueran tenidos por autnticos. El Senado insisti sobre la inclusin de la fecha, en diciembre 3, aceptndola la Cmara de diputados el 6, promulgndola en 14 de diciembre de 1855^^. Este importante ejemplo de la sancin de

deseado.

*5 Sobre este tpico, vase Antecedentes legislativos y trabajos preparatorios del Cdigo civil de Chile recopilados por Enrique Cood, Santiago de Chile, 18S3, tomo I, pginas 46 a 50.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

47

un cdigo

sin discusin parlamentaria, puesto en cono-

cimiento de Sarmiento, fu ventajosamente aprovecha-

la

do cuando propuso al parlamento del Estado porteo aprobacin del Proyecto de cdigo de comercio que redactara Acevedo con la valiosa colaboracin de Vlez
Sarsfield.

En

el

recordado artculo de El Nacional, de enero 22

de 1856, y los que publicara Sarmiento en el mismo diario en los nmeros del 16 de septiembre de 1856 y

marzo 16 de

1857, se hallan las ideas que hara preva-

lecer en la sancin de los cdigos comercial

civil

pos-

teriormente, en

el editorial

de El Nacional del 16 de

marzo de
el

1857, expona algunas consideraciones sobre

estado social del pas reproduciendo algunos de los ar-

gumentos que explayara en el artculo retranscrito, abogando por la adopcin del Proyecto de cdigo civil de Acevedo, que entonces penda de la consideracin del parlamento uruguayo '^^. Con esta finalidad convers ms de una vez con los prohombres de la poca Barros Pazos, ligarte, los Elizalde, Tejedor, Gamboa, Vlez Sarseld, etc. Este le disuadi de la idea '*^, y del cam:

ha sido comn el adoptar en materia de codificamodelo extranjero. Valentn Alsina al discutirse en el Senado nacional el 6 de jimio de 1863, la ley nmero 36 que eneoTiendara al gobierno del general Mitre el cumplimiento de la clusula constitucional sobre reforma de la legislacin privada, propiciaba la adopcin de un cdigo civil extranjero. El Paraguay adoptara nuestra legislacin; Bolivia hara suyo el Cdigo Napolen; Colombia copiara el Cdigo civil de Chile, y en esta ltima nacin, el director O'Higgins recomendara la implantacin de los cinco cdigos que la Francin
el

^6

En Amrica

cia se diera a principios del siglo xix. ^" Las objeciones que haca el doctor Vlez a
lisa

mi idea de adoptar y llanamente el cdigo del doctor Acevedo, a ms del captulo sobre el matrimonio civil que l hallaba objecionable, era que el cdigo era una simple organizacin de las leyes espaolas, segn se
dejaba ver en las
citas al pie, sin la suficiente crtica e incorporacin

48

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

bio de pareceres result optarse por el cdigo de comer-

Redactado ste, Sarmiento se hizo su corifeo, porque para convertirlo en ley necesitaba de su genio y accio.

tividad.

En

este terreno de ideas, el

Poder ejecutivo del Es-

tado de Buenos Aires haba remitido a la

Cmara de

diputados

el

siguiente proyecto de ley solicitando fonla legislacin


*^.

dos para codificar


< El Poder Ejecutivo.

Buenos Aires, septiembre 21 de ISJ.

<

la

honorable Cmara de representantes.


legislacin

La

rige hasta ahora en materia civil y criminal, no est

que heredamos de Espaa y que nos ya

en armona con el espritu del pueblo, con los progresos de la civilizacin, con los adelantos de las ciencias legales y sobre todo con el carcter y tendencias de las sociedades modernas. Elaborada en su mayor parte, en la edad media y
aleada principalmente sotire los cdigos romanos y el derecho cannico de esos tiempos de atraso, esa legislacin casi feudal es inadecuada para regir a pueblos
libres.
El saludable cambio que en nuestras costumbres han operado la propagacin del cristianismo, la difusin de las luces, la generalizacin del comercio y la incesante comunicacin entre los pueblos cultos, han hecho caer en desuso muchas de las prescripciones de los cdigos

de los inmensos profjrcsos hechos por la ciencia en estos ltimos tiempos. (Kl Nacional, afjfosto 28 de 1869. Cdigo civil del doctor don Dalmacio Vlez Sarsficld. Ilistorin indita del Cdigo de comercio,
III. Obras citadas, tomo XXVII, pgina 387. *8 El Nacional. Documentos oficiales, septiembre 22 de 1857.

ANTECEDENTES DEL CODICiO CIVIL

49

espaoles, pudindose decir con propiedad que casi nin-

guna de

las leyes penales est

en observancia por

la ex-

cesiva severidad de los castigos que infligen.

Hasta

el

lenguaje

mismo en que

esos cdigos se ha-

llan redactados, con excepcin de los

ms modernos,

es

enteramente anticuado, muchas veces obscuro y algunas de todo punto ininteligible. Esta circunstancia da ori-

gen a interpretaciones que en no pocos casos contraran


^1 espritu de la ley, convirtindose en legisladores los

magistrados de justicia cuyo slo ministerio es


carla a los casos ocurrentes.

apli-

Estas breves observaciones bastarn para que V. H.


vital

se convenza de que la codificacin de nuestras leyes es

ya una necesidad

de nuestra sociedad. El gobierno

cree llenar uno de sus

ms importantes

deberes, pro-

pendiendo a remediarla en la esfera de sus atribuciones y a ese fin tiene la honra de someter a V. H. el
adjunto proyecto de
gos que

l indica, al

ley,

pidiendo autorizacin para

in-

vertir los fondos necesarios en la redaccin de los cdi-

que espera se dignar prestar su

soberana sancin.
Dios guarde a V. H. muchos aos. PROYECTO DE LEY

El Senado y la Cmara de representantes del Estado de Buenos Aires, reunidos en asamblea general, han
sancionado con fuerza de ley

lo

siguiente

Artculo

1.

Autorzase
al

al

Poder ejecutivo para


de los c-

invertir la

suma necesaria en

la redaccin

digos
<

civil,
2".

Art.

Comuniqese
cd.
tiy.

criminal y de procedimientos.

Poder

ejecutivo.

Barros Pazos.

Cabral,

Hist.

50

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Destinado

el

proyecto a estudio de la comisin de


la tramitacin el

Hacienda, impugn

doctor Rufino

de-

Elizalde, quien propuso que el

mensaje fuera considerado por la cmara sobre tablas. Este asunto no admite discusin ninguna y la comisin de Hacienda n puede menos que despacharlo admitindolo. Este asunto no puede ofrecer dificultad ninguna, porque no hay discusin que tener sobre una disposicin tan necesaria, Creo que nadie puede dudar de la conveniencia de
autorizar al gobierno para mandar hacer los Esto no es solamente una necesidad del pueblo nos Aires sino que envuelve una gran cuestin venir. Buenos Aires est destinada por su
geogrfica a ser
el

cdigos.

de Buedel por-

posicin

pueblo ms principal del Ro de la


llegar a reunirse con los

Plata y

el

modo de

dems que
ha-

forman
todos

la

nacionalidad

argentina, es

anticiparse

ciendo los cdigos que


*^.

ms

tarde han de servir para

Despachado favorablemente por la comisin de Hacienda, a nombre de ella inform ante la cmara el 2 de
octubre de 1857
bre
el

diputado Rufino de Elizalde, quien


la sesin anterior soel

reprodujo las ideas emitidas en


el brillante

porvenir que

tiempo

le

deparara a
del
informe,,

Buenos Aires; contrayndose


(lijo:

al objeto

Los mucha ilustracin, mucha libertad y el gasto de algunas sumas de dinero. Es claro que hoy no hay ms

cdigos necesitan para llegarse a realizar

que Buenos Aires que sea capaz de emprender esta obra, estos trabajos. Es claro tambin que los cdigos

han de regir en todos

los pueblos del

Ro de

la Plata,.

*^ Diario de sesiones de la
<lel

Cmara de diputados. Ao
1.

1857. Sesin.

25 de septiembre, pgina

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

5^

porque estn en condiciones iguales que ella. El gobierno ha comprendido esta necesidad y ha sentido que no podemos por ms tiempo seguir regidos por el cmulo de leyes que hoy hacen tan difcil la aplicacin de ellas y evitar los litigios a que da lugar una legislacin obscura. La cmara, de acuerdo con el dictamen favorable de la comisin de Hacienda, agreg a la
lista

de cdigos,

el militar,

fijando en trescientos mil


le-

pesos la suma destinada para la codificacin de la


gislacin.

Sin debate, en la
fu aprobado
el

misma

sesin

del 2

de octubre

proyecto, tanto en la discusin en ge-

como particular. Pasado en revisin al Senado, lo tom en consideracin el 17 de octubre de 1857. La discusin, como en la otra cmara, fu muy breve; el miembro informante, Manuel J. Guerrico, se limit a
neral

manifestar
lo

Carecemos, seor, de estos cdigos por

que es necesario autorizar al gobierno, desde luego, para que teniendo una suma bastante de qu disponer, encargue la confeccin de ellos a personas competentes. As lo ha considerado la otra cmara y ha merecido su sancin y la comisin de Hacienda ha credo

que

el

Senado no trepidara un momento en acordarle


esa ocasin
el

su aprobacin.

En

Sarsfield pronunci

entonces senador Dalmacio Vlez un discurso abogando porque se

autorizara al Poder ejecutivo a disponer de la


fijada

suma

por

la

Cmara de diputados para

la

redaccin

de cdigos; discurso que es bien inferior a los que sus contemporneos le oyeron y que no merecer, por cierto, el honor de ser recopilado el da que se publiquen
sus obras.

No

obstante lo capital del tema,

el

doctor

Vlez Sarsfield se limit a pronunciar breves palabras

;>-'

IISTOKIA

DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

empequeeciendo a los hombres y al pas, concretndose a exponer como dato ilustrativo lo que a Portugal haba costado un proyecto de cdigo civil ^. El proyecto fu aprobado en igual forma que en la Cmara de diputados, es decir, sin debate, y por afirmativa general en la misma sesin. De acuerdo con dicha facultad, el presidente del Senado en ejercicio
del

Poder
^'^
:

ejecutivo, Felipe Llavallol, dict el siguiente

decreto

Departamento de gobierno.

Buenos Aires, noviembre 10 de 1857.

En
:

virtud de la autorizacin conferida al gobierno

por

la ley

17 del prximo pasado, ha acordado y de1".

creta

Artculo

Quedan nombrados para redactar


doctores don Marcelo

el

Cdigo

civil los

Gamboa y don

Marcelino ligarte.
Art.
2.

Para la redaccin del Cdigo penal nm-

^^ Seor, yo no s lo que se piensa para conseguir la formacin de los cdigos; pero es conveniente advertir que los trescientos mil pesos que se proyectan para gastos en esos trabajos se gastarn acaso en el espacio de dos o tres aos. Por consecuencia, no recargamos el presupuesto del ao entrante en esta suma. Yo no creo que el gobierno ha de hacer los cuatro cdigos ni uno slo en el ao entrante. Yo no s cmo el gobierno va a sacar tantas capacidades para hacer tantos cdigos a un tiempo. No me parece que ha de hallar el personal necesario; pero de todas maneras yo creo que no se ha de gastar esta suma en dos o tres aos. Creo que estas razones sern bastantes para que no haya dificultad para otorgar lo que se pide, seguro que habr de dar despus otro tanto j>. (Diario de sesiones de la Cmara de senadores del Estc^ do de Buenos Aires, 1857. Buenos Aires, 1858, pgina 535.) 5^ Registro oficial del gobierno de Buenos Aires, 1857, libro XXXVI, pgina 183.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

53

brase a los doctores don ngel Navarro y don Roque Prez.

Art.

3.

Quedan

encargados de

la redaccin del

Cdigo militar el general don Toms Guido y coronel don Bartolom Mitre. Art. 4. Las comisiones redactoras de los cdigos

civil

penal, sern presididas por el ministro de Goel

bierno y la del cdigo militar por Guerra.

ministro de la

Art.

5.

El

auditor
la

de

guerra

y marina ser

miembro consultor de
tificacin

comisin militar, con la gralas comisiones de c-

de dos mil pesos mensuales.


6.

Art.

Los miembros de

mensual de cuatro mil pesos y tendr cada una de dichas comisiones un amanuense con quinientos pesos al mes. Art. 7. Comuniqese a quienes corresponda, pudigos, gozarn de la gratificacin

blquese

y dse

al

Registro

oficial.

LLAVALLOL.

Jos Babeos Pazos.

De

este intento de codificacin

no se lleg a nada
los anteriores, el es-

prctico,

como haba sucedido con


lo

tado del erario no


abril de 1858
^^.

permitira, segn las manifesta-

ciones del gobierno consignadas en el mensaje del 30 de

Slo los miembros de la comisin mili-

tar hicieron algunos trabajos, aunque desgraciadamente

para nada serviran.


El Nacional^ mayo 4 de 1858.

^^

54

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

VIII

Situacin de Buenos Aires; sus quebrantos econmicos.

Redaccin

y sancin

del

Cdigo de comercio de 1859

Despus de Caseros, Buenos Aires volvi a ser la sede de las grandes empresas convirtindose en emi)orio mercantil; constituyronse

poderosas

sociedades,

ral,

algunas de las cuales aun existen, como la Sociedad ruCompaa de gas, Ferrocarril del oeste, etc.

no tena normas aplicables a las modernas asociaciones de capitales. De acuerdo con la jurisprudencia europea, el decreto de Rivadavia del 24 de agosto de 1826 prohiba la constitucin de sociedades annimas o consolidadas sin la competente autorizacin legislativa; pero las disposiciones del decreto no se cumplan, los diarios anunciaban frecuentemente la constitucin de sociedades annimas, establecidas en el extranjero, que no estaban autorizadas para funcionar en el pas. A fin de darle vigor al decreto de 1826, siendo ministro de Gobierno de la provincia de Buenos Aires, el doctor Vlez Sarsfield present,
legislacin espaola
al parlamento, el 9 de octubre de 1856,

La

un proyecto de

ley reglamentando en el pas el establecimiento de las

sociedades annimas

^^.

A mediados del siglo anterior una grave crisis econmica haba llevado a la quiebra y a la ruina a gran nmero de comerciantes, paralizando grandemente las transacciones comerciales; la justicia lega y morosa
53 El Nacional, octubre 10 de 1856. Proyecto de ley sobre funcionamiento de las personas jurdicas por el doctor Vlez Sarsfield.

ANTECEDKXTES DKL CDIGO CIVIL

55
^*.

haca
lo

ms

afligente la situacin del comerciante


la legislacin

Como

recordamos,

mercantil espaola era de-

ficiente, la

mayora de

los institutos

no estaban

legisla-

dos;
la

el

evolutivo comercio haba dejado

muy

atrs a

ya caduca legislacin espaola, un importante capel contrato de cambio tulo del derecho comercial legislado en las Ordenanzas de Bilbao ni en no estaba la legislacin supletoria; los abogados y tribunales colmaban estos vacos invocando a diario los principios

de

la

jurisprudencia general

^^.

Esta orfandad legislativa no podra subsistir mucho


tiempo; hombres de relieve como Vlez Sarsfield haban manifestado en repetidas ocasiones la necesidad

de dotar

al pas

de un moderno cdigo mercantil

ste,

dotado de una competencia especial por haber intervenido en ms de un asunto de resonancia ^^, asocise,
^*

Un

excelente estudio sobre

el

estado del derecho comercial preco-

dificado ha hecho el doctor Carlos Alberto


trico citado, captulo IV. ^ Es notoria la urgencia de

Acevedo en

el

Ensayo

his-

un Cdigo de comercio, pues el que actualmente nos rige, es completamente insuficiente, ya sobre compaas annimas, ya sobre obligaciones solidarias, ya sobre letras de cambio y otras materias de no menor importancia. Las Ordenanzas de Bilbao, hoy slo vigentes, no dan a los tribunales la necesaria instruccin para sus resoluciones ms acertadas. En la prctica, seor presidente, puedo asegurar a la Cmara, que en asuntos de esta naturaleza, tan grave, ha tenido la sala del crimen, conociendo en ellos, que ceir sus resoluciones a los cdigos extranjeros, sin citarlos por supuesto, y slo tomndolos como doctrina, como principios reconocidos en derecho, confonne al artculo constitucional que regla las sentencias definitivas. (Discurso del senador y vocal del Superior tribunal de justicia, doctor Juan Jos Alsina, inserto en el Diario de sesiones de la Cmara de senadores del Estado de Buenos Aires. 1859. Buenos Aires, 1860, pgina 74, 1" columna). 56 En el foro recurdanse entre otros los siguientes alegatos pronunciados ante la Cmara de justicia: Defensa de Faustino Lezica; Informe de l<i defensa de los derechos de Jos Olaguer Feli; Pleito Lorenzo Criarte v. Manuel Jos de Haedo.

5g

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

a iniciativa de Sarmiento, con


jniayo

jurisconsulto uruex-

Eduardo Luis Acevedo, entonces voluntario

patriado en Buenos Aires, en la empresa de redactar

un proyecto de cdigo de comercio para el Estado d Buenos Aires. .La redaccin del proyecto fu un ejemplar de celeridad trabajado en seis meses fu impreso en uno, siendo presentado a la consideracin de las cmaras el 24 de junio de 1857 ^^. La obra no era mayormente conocida, pero bast su aparicin para que fuera impugnada bajo todas sus fases; los comerciantes, a cuya cabeza guraba Amancio Alcorta, le hacan el achaque de ser un cdigo terico, pues en su confeccin no haba intervenido ningn miembro del gremio; el comn de
;

que era inaceptable, y a tal punto era sta la opinin corriente que ni las gracias, por lo menos en debida forma, le fueron dadas a sus autores; como si sto no fuera poco, ms de uno le reprochaba el ser redactado por un extranjero ^^. Durante su dislas gentes deca

cusin se vio patentemente la mala voluntad que se


na a la obra, y
si

te-

Sarmiento no se hubiera ocupado de ella con tesn, seguro es que el proyecto no hubiera pasado a la categora de ley. La primera manifestacin de aqul, una vez elegido senador, fu presentar una mocin, el 18 de junio de 1857, considerando el Proyecto de cdigo de comercio, repitindola por tercera

vez

el

11 de junio de 1859

^'^.

^"^ Diario de sesiones de la Cmara de i^enadores del Estado de Buenos Aires, 1807, pginas 81 y lOG. S8 Quizs por un exceso de celo, el i)oeta Fajardo, connacional de Acevedo, suscit esta cuestin, afinnando en un peridico que el pro-

yecto de cdigo era obra exclusiva del doctor Acevedo. ^^ Cuando el Cdigo de comercio se discuti en el parlamento del

Estado de Buenos Aires, como aos ms tarde en

el

nacional, al adop-

ANTECEDENTES DKL CDIGO CIVIL

57-

En
tica

el

debate que se promoviera a raz de

la

sancin
la prc-

del Cdigo de comercio,

qued demostrado por

parlamentaria que en nuestro pas, como en otros asambleas legislativas son incompetentes para redactar y discutir los grandes cdigos lo que reconocielas
;

ron

los legisladores

de entonces

*^

to a libro cerrado.

Ms

tarde, el

aprobando el proyecao 1879, cuando en el

Senado se trat de salvar ciertos errores consignados en el Cdigo civil. Sarmiento, extremando la nota, lleg a sostener la incapacidad de la cmara para abocarse
tales cuestiones ^^

Como por

lo

general la sancin del cdigo


lo

civil

debe

preceder a la del cdigo de comercio,

que no ocurri

tarse

para

el pas, el

debate fu puramente externo, pues slo se hi-

cieron algunas ligeras observaciones sobre cules eran los libros que

deban declararse indispensables para el giro comercial, abolicin de ciertos privilegios de que gozaban los menores, excepciones oponibles en los prstamos de dinero, continuidad de las prescripciones y llamar

alguna contradiccin como la del artculo 1153, inen el 1156. Los debates respectivos se pueden leer en los diarios de sesiones siguientes: Camera de diputados de la provincia de Buenos AireSj ao 1858, sesiones de junio 23 y 28, julio 19, 21, 23 y 28; ao 1859, julio 4, agosto 8, septiembre 21 y 28, octubre 7. Cmara de senadores^ ao 1857, junio 18, julio 2 y 4, septiembre 17; ao 1858, mayo 10, junio 17,. 19 y 22, julio 20 y 27; ao 1859, junio 11 y 30; octubre 6 y 11. Congreso nacional. Cmara, de diputados, ao 1862, agosto 20 y 27, septiembre 10. Cmara de senadores, ao 1862, julio 22, agosto 19, septiembre 4. ^0 Diario de sesiones de la Cmara de senadores del Estado de Buenos Aires, ao 1857, pginas 80, 2" columna; 100, 1* columna; 103, 2* columna; 108, 1' colimina. Cmara de diputados, ao 1858, sesin del 39 de julio, pgina 6, 2"* columna. Congreso n<icional. Cmara de senadores, sesiones de 1862, Buenos Aires, 1862, pgina 253, 2" columna. ^1 Congreso nacional. Cmara de senadores, sesiones de 1879, Buenos Aires, pgina 52, 2" columna. Discusin de la ley de fe erratas ij correcciones al Cdigo civil propuestas por el senador por Tucumn y M comisin de Legislacin. Buenos Aires, 1879, pgina 42.
la atencin sobre ciso 5, con lo dispuesto

KQ

HISTOKIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

entonces, fu menester para armonizar y completar a manifiestan los redactores en la nota de remiste

sin incluir unos treinta captulos de derecho comn,


temperamento que inevitablemente hubo de aceptarse dado el atraso de la legislacin civil en esa poca y al que se opusieron uno de los redactores y la mayora de los legisladores ^". Esas disposiciones se tomaron en
su mayor parte del Proyecto de cdigo civil que en 1851 escribiera Acevedo y de las que Vlez reprodujo ms de un centenar en su Proyecto de cdigo civil para la

Eepblica Argentina.
pesar de las demoras y de las varias comisiones que tuvieron en estudio el Proyecto de cdigo de comercio, no fu ste discutido en el parlamento, pasan-

do a
te

la categora

fringa

de ley mediante otro proyecto, que incomo lo hizo notar el doctor Marcelino ligar-

de un

modo
^^.

manifiesto las disposiciones constitu-

cionales referentes a la discusin

y sancin de

los pro-

yectos de ley

debatida en su poca y que ha trascendido a las generaciones posteriores, es precicuestin


^2

Una

muy

Carta de Vlez Sarsfield a Acevedo, citada en

el libro:

Eduardo

Acevedo (aos 1815-1863). Su obra como

codificador^ ministro, legis-

lador y periodista. Montevideo, 190S, pgina 302. Diario de sesiones de la Cmara de diputados del Estado de Buenos Aires, ao de 1859. Buenos Aires, 1860, sesin de septiembre 28, pgina 7, 1' columna. Cmara de senadores, sesiones de 1802, pgina 252, 1' columna. ^3 Esta afirmacin slo parcialmente era exacta (Cmara de diputados, septiembre 28, pg. 10), pues la Constitucin del Estado de Buenos Aires, sec. IV, cap. VI) no contena disposicin expresa sobre este punto, y en realidad el procedimiento adoptado nicamente infringa al reglamento de debates. Con este motivo, Saniiiento formul una mocin previa, que no fu aceptada, para que se suspendieran
transitoriamente los efectos del artculo 92 de dicho reglamento en lo referente al Proyecto de cdigo de comercio. (Diario de sesiones de
la

Cmara de

senadores, ao 1858, pg. 47.)

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

59

sar quin o quines fueron los autores del Cdigo de

comercio que adoptara

el

Estado de Buenos Aires


hijo

el

ao 185^. Don Eduardo Acevedo, do


"con

del

codificador,

y su

nieto el doctor Carlos Alberto Acevedo,

han recopila-

cuanto documento refleje la vida y obras de su ilustre antecesor, llegando en sus respecfilial

amor

tivas bsquedas a la conclusin de que el autor exclu-

sivo del Cdigo

de comercio
^^;

de

1859

fu el doctor

Eduardo Acevedo
la

posteriormente en un folleto pu-

blicado por admiradores de este talento, se sostiene

misma afirmacin

^^.

El doctor Manuel Quintana, como pasante del estudio de Acevedo, y

Domingo Faustino Sarmiento, como

corrector de pruebas del proyecto de cdigo, segn lo

declara en la Historia indita del Cdigo de comercio

que publicara en El Nacional del 28 de agosto de 1869, no concuerdan en sus aseveraciones. El primero, en la Cmara de diputados de la Nacin, en la poca de la nacionalizacin del Cdigo de comercio, neg terminantemente aunque sin apoyarse en documentacin alguna la intervencin del doctor Vlez Sarsfield en la redaccin de aqul; ms aun, enterado el 10 de septiembre de 1862 de que cerrado ya el debate no le era

posible vindicarse de sus aseveraciones, prometi unos


artculos periodsticos que

jams

escribi.

En cambio

Sarmiento, abogando en diversas ocasiones por la sancin del proyecto, especialmente en el Senado provin-

6* Eduardo Acevedo (aos 1815 mente pginas 359 y 414. Ensayo


cial argentina,

1863),

etc.,

passim, y especial-

histrico sobre legislacin comer-

pginas 99 a 124.
el

^5

Eduardo Acevedo, en

centenario de su nacimiento. 1815-1915.

Montevideo, 1916.

60
cial ^^

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

y desde las columnas de El Nacional (16 de marzo de 1857 y 28 de octubre de 1869), Vlez Sarsfield ", Obligado, entonces gobernador del Estado de Buenos Aires ^^, y Obarrio, alumno predilecto de Acevedo en la Academia tericoprctica de Jurisprudencia ^^, nos suministran datos para determinar cmo fu redactado el
Proyecto de cdigo de comercio. En presencia de estos testimonios podemos afirmar que el cdigo fu obra de la asidua contraccin del doctor Acevedo, ayudado por el entonces ministro de Gobierno, doctor Vlez Sarsfield.
sa,

Como

la

obra era exten-

y en prueba de mutua confianza, ambos resolvieron Acevedo se encarg de la redaccin del articulado, tomando por base lo estatuido por la legislacin comparada; reservse Vlez la revisacin y crtica del trabajo, basndose en los principios acepdividirse la labor.

tados por la doctrina.

Ms de un

captulo del trabajo

de Acevedo fu enteramente rehecho por Vlez, con la aquiescencia de su colega; tal sucede con el ttulo de las quiebras, letra de cambio y sociedades. Como ha de

demostrar dicho aserto una prolija investigacin en el archivo de los tribunales para indagar las ideas que Vlez sostuvo como abogado al propiciar su consisrnacin en la

reforma de

la legislacin mercantil.

fi" Sesiones del i de julio de 1857, pfjina 105, 1" columna, y junia 30 de 1850, pgina 77, 2' columna, edicin citada. ^"^ Diario de sesiones de la Cmara de seruidores del Estado de Buenos Aires, Buenos Aires, 1850, pgina 51, 1 columna. Cmara de senadores, sesiones de 1862, jiginas 390 y siguientes. ^8 Congreso naciorud. Diario de sesiones de la Cmara de diputados del ao 1862. Buenos Aires, 1863, pgina 29. ^0 Amancio Alcouta, Fuentes >/ concordancias del Cdigo de comercio, precedidas de una introduccin por el doctor Manuel Obarrio. Buenos Aires, 1887, pginas xxi y xxii.

ANTECEDKNTES

DKI, (^ODIGO CIVIL

gj

trabajo estuvo concluido y lleg el momento de redactar el informe elevando al gobierno el Pro-

Cuando

el

yecto de cdigo de comercio, justo era que ambos lo


subscribieran, pues en los dominios del saber no pueden
existir divisiones materiales.

verdad que de Platn no podemos Acevedo " admitiendo como ciertas las aseveraciones de Quintana, de que al doctor Eduardo Acevedo, de grata recordacin en nuestro foro, le corresponde el ttulo de nico redactor del Cla

Ms amantes de

subscribir la opinin de

digo de comercio.

En

1859 salimos de los intentos de la codificacin con

la sancin

de este primer cdigo, realizada en forma

que se tuvo muy presente cuando se trat del Proyecto de cdigo civil y demostrando, con este gran acto legislativo, que en el Ro de la Plata la oposicin a las corrientes codificadoras no tenan razn de ser "\

IX

El proyecto Cabral del ao 1863 encomendando al Poder ejecutivo la reda<?cin de los cdigos civil, penal, militar y de minera discusin y sancin de la ley nmero 36. Causas del retardo de la
;

vigencia de

la ley; las

montoneras.

El precepto constitucional que encomendaba al Congreso la reforma de la legislacin en todos sus ramos,
slo haba tenido ejecucin parcial.

Con

el fin

de llevar a la prctica

el

los constituyentes de 1853, en la sesin


^0
^1

pensamiento de que celebrara


412.

Eduardo Acevedo (aos 1815-1863), pgina

Lase la citada rplica de Vlez al folleto de Alberdi en los Escritos postumos de este ltimo, especialmente lo que dice en la

pgina 256.

62
la

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Cmara de diputados de
el

la

Nacin

el

11 de

maya

diputado por Corrientes, doctor Jos Mara Cabral present un proyecto de ley por el cual se encomendaba al Poder ejecutivo la redaccin de los cde 1863,
digos
civil,

penal, militar y de minera.


la

Su autor

fun-

d brevemente

mocin, recordando a la cmara que

siendo atribucin del Congreso nacional promover la reforma de la legislacin, haca presente este deber

fundamental para que, dado el tiempo que demandara la realizacin de la obra, arbitrara el Poder legislativo los medios conducentes a fin de cumplir con el mandato constitucional. Suficientemente apoyada la indicacin, pas a estudio de la comisin de Legislacin
'^,

compuesta por los doctores Francisco de Elizalde, Prspero Garca, Manuel Zavaleta, Manuel Quintana y Antonio C. Obligado, quienes con la cooperacin del
ministro de Justicia e Instruccin pblica, se expidieron en un favorable informe en la sesin del 22 de

mayo.

La Cmara de diputados se ocup del proyecto del doctor Cabral el 29 de mayo de 1863. El diputada
Quintana,
])reve

como miembro informante, pronunci un

y bien fundado discurso propiciando calurosamente el proyecto Cabral, que en general era el misma cuya sancin aconsejaba a nombre de la comisin de Legislacin, recordando con sensatez a la cmara que
que a principios del siglo xix suscitara en Alemania el problema de la codificacin del derecho, despus que la mayora de las naciones europeas y americanas haban resuelto darse nuevos cdigos, halas polmicas

"^2

Dinrin de sesiones de la
I,

Cmara de diputados

del ao 1863,

tomo

pgina 13.

ANTECEDENTES DHL CDIGO CIVIL

gg

ban quedado relegadas al seno de las academias.


tre

nosotros

haca
ser
:

presente

esta

Entena

cuestin

menos razn de

Al otro da de nuestra emanci-

pacin de la metrpoli, hemos tenido necesidad de declarar que sus leyes continuaban rigindonos en tanto

cuanto no se opusieran
esos

nuevo sistema de gobierno. Nuestras cuestiones continuaron siendo decididas por


al

mismos

cdigos, salvo algunas leyes patrias dic-

tadas segn las ocurrencias y necesidades de los tiempos. Todava lo son en el da, de tal suerte que slo la
dolorosa historia de nuestro pasado puede disculpar-

nos de que todava no hayamos revisado semejantes


cdigos abrazando un perodo de

ms de mil

aos. Dic-

tadas bajo

el

sistema monrquico, en distintas pocas

y para otro pas, ni estn acorde con nuestra forma de gobierno ni se adaptan a nuestras costumbres, ni satisfacen nuestras necesidades.

La breve
trajo,

discusin parlamentaria del proyecto se conel artculo 1,

no sobre

que era
2,

la disposicin

de

el artculo por el cual se fijaba la remuneracin de los codificadores. Haciendo notar el autor las alteraciones introduci-

fondo, sino sobre

das en su mocin, aunque sin hacer cuestin por ello, deca Por el proyecto primitivo que tuve el honor
:

honorable Congreso, yo dejaba a juicio del Poder ejecutivo la asignacin del prest que los jurisal

de presentar

consultos o los seores miembros de la comisin que se

ocuparon de la redaccin de los cdigos deban percibir y que fuera imputada a la partida de gastos extraordinarios del presupuesto general, porque me pareca no poder calcular a ciencia cierta lo que estos trabajos
importaran.
cin o alteracin, desde que la

Pero yo me conformo con la redaccmara lo crea con-

,g4

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

veniente.

Puesto que

la inversin

de los dineros pla ga-

blicos se lia de someter a la inspeccin del Congreso,

como

es de ley; es claro

que en eso mismo est

ranta de que el Poder ejecutivo no gastar sino la

suma

necesaria.

El diputado Quintana, exponiendo los fundamentos de la innovacin introducida en el proyecto, aduca:

La comisin
un

lia

credo que siempre es conveniente

fijar

lmite a las autorizaciones relativas a gastos,

<}uya importancia

puede calcularse aproximadamente. En el presente caso no habr dificultad ninguna para formar ese clculo. Si es cierto que el costo del Cdigo de comercio redactado para la provincia de Buenos Aires no podra ser tomado como regla para la avaluacin del costo de los cdigos que se proyectan porque efectivamente cost demasiado poco y puede decirse que en rigor no fu compensado, lo es tambin, que en proporcin la comisin ha aumentado mucho ese costo, sin dejar de reconocer que en esta clase de obras si bien tiene que entrar el inters por una parte, tiene que entrar en mayor proporcin el patriotismo en los individuos encargados de llevarla a cabo. Respecto de la partida a que el seor diputado deca

que deba asignarse este gasto, consider la comisin que los gastos extraordinarios del ministerio son bastante reducidos, principahnente los del ministerio
de Justicia, al cual corresponde el proyecto en discusin. Adems, crey la comisin que esta suma era
virtuar su carcter invirtindolo en

para objetos indeterminados y que no era posible desel costo de una obra
prevista y determinada. Tomando la palabra el ministro de Justicia, doctor

Eduardo Costa, manifest que

el

presidente de la Re-

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

65

pblica acoga con placer la idea de la cmara de codificar la legislacin, ponindola en

armona con

las

necesidades presentes. Exponiendo las razones por las

ms de un ao la resolucin gubernamental que dara valor prctico a lo que dispondra la ley nmero 36, deca Sin embargo, no ^reo que por el momento, debamos lisonjearnos con la esperanza de que esta obra se realice inmediatamente. La cmara sabe bien que pesan muy graves atenciones sobre el tesoro pblico y que no es posible determinar todava la suma que invierta en sofocar las montoneras que afligen a las provincias del interior. As, pues, aunque el gobierno acepta el pensamiento del proyecto en discusin, debo declarar que mientras no est ms desembarazado de las obligaciones presentes, mientras no cuente con recursos ms positivos, no podr poner en ejecucin esta ley si la cmara no vota fondos especiales . Agregando ms adelante como re He hecho estas observacioafirmacin de sus ideas nes para que no se crea que el gobierno, aun sancionada la ley, va a estar en la obligacin inmediata de nombrar desde luego las personas que deban confecciontir los cdigos. Creo tambin que sta es la mente de la comisin que ha presentado el proyecto; pero, sin embargo, me ha parecido conveniente hacerlo presente para que estuviera la cmara y el pblico de que por ahora no va a tener ejecucin inmediata esta ley "^. El proyecto del diputado Cabral, que pasara a la
cuales se demorara por
: :

categora de ley sin alteraciones, tendra

el

mismo

ca-

rcter facultativo que las precedentes leyes de la Con-

federacin Argentina de diciembre 2 de 1854 y de

la

^3 Diario de sesiones de la

Cmara de diputados, pgina

469.

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

gg

HISTOIUA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

provincia de Buenos Aires del 10 de noviembre de 1857.

Puesto a votacin

el

artculo

2,

fu aprobado sin
la

mayor

oposicin,

quedando aprobado por

Cmara de
1863, el
si-

diputados en la sesin del 29 de


guiente proyecto:

mayo de

El Senado y

la

Cmara de diputados de

la

Nacin,

etc.

Artculo

1.

Autorzase
civil,

al

Poder ejecutivo para


los pro-

nombrar comisiones encargadas de redactar


yectos de los cdigos

penal, de minera y de las

ordenanzas del

Art.

2.

Autorzase

ejrcito.

igualmente

para

invertir

hasta la suma

de veinticinco mil pesos fuertes para rede las expresadas comisiones.


al

munerar
Art.

los trabajos
3.

Comuniqese
el

Poder ejecutivo.

Remitido

proyecto a la Cmara de senadores en

mayo
de
la

30 de 1863, pas, como es de prctica, a estudia

comisin de Legislacin, la cual dictamin en sen-

tido de que se

aprobara sin enmiendas

el

proyecto sanel
el

cionado por la

Cmara de

diputados, discutindose

despacho en

la sesin del 6

de junio

"*.

Informado
el

doctor ngel Navarro, hizo notar que


discusin importaba
el

proyecto en

cumplimiento de una prescrip-

cin constitucional, recordando que l era de toda ne-

cesidad dado la antinmico de la legislacin que nos rega.

Como
:

el

diputado Francisco de Elizalde en


el

la otra

cmara, patentizaba

carcter de la ley en estos tr-

minos Ahora en cuanto a la oportunidad, yo creo que no hay inconveniente en que se proceda desde luego al nombramiento de las comisiones se autoriza al Poder ejecutivo para hacerlo, no se fija trmino ni se le
:

"^^

Cmara de

senadores, sesin de 1863, tomo

1,

pji^ina 103.

.OCTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

gj
lo

pone en

la obligacin

de hacerlo sino cuando

crea

conveniente y calculando las facultades o recursos del


erario nacional,

el

En primera

lectura no fu

proyecto objeto de ma-

yores debates, aprobndose en general.

En

la discusin

en particular, tampoco provoc imlo

pugnaciones, salvo

que se

refiere al espritu general

del proyecto, siendo bajo este aspecto objeto de ms de un reparo, aunque sus autores no fundamentaran mayormente los cargos, en razn de que ms bien que hijos

de la conviccin eran escrpulos de los impugnantes. As el senador por la provincia de Buenos Aires, Valentn Alsina, sostena
:

La

constitucin no recomienla

da, sino en

mi opinin, ordena

confeccin de los

cdigos al cuerpo legislativo, no al Poder ejecutivo.

El Poder ejecutivo, sin embargo, puede sin

dificul-

tad ninguna, nombrar esas comisiones para redactar

de cdigos y abonar los honorarios, ya sea de fondos discrecionales o de otros que pedira ad
los proyectos

hoc al cuerpo legislativo.


vita sobre
es el
el

Mas el deber riguroso gracuerpo legislativo y a mi juicio, en rigor, Congreso que debe nombrar las comisiones para

cumplir ese precepto constitucional dentro o fuera de


su seno y sealar la cuota de compensacin que juzgue conveniente. Mas si el Congreso no procede as, a mi
juicio,

hace

muy

bien

esta clase de trabajos no es para

ser confeccionados por los

mismos cuerpos en razn


la interrupcin

de su movilidad y en razn de
funciones.

de sus

Iguales ideas sostena


tor

el

senador por Mendoza, doclas

Juan Palma, fundamentando sus razones por

cuales afirmara que los cdigos no podan ser obra de


los parlamentos.

Yo

estoy porque

el

Congreso sera

g3

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la confeccin

quien debiera ocuparse de

de los cdigos,

tambin que difcil de desempear porque habra inconvenientes para que los miembros de las muchos cmaras legislativas se pudieran ocupar de un trabajo

porque es una comisin

es a quien le pertenece; pero veo

tan arduo. As es que creo que esa especie de delegacin que hace el Congreso en
el

gobierno para que

nombre

las comisiones, es una cosa

muy

acertada; en

primer lugar porque el gobierno es el que est al cabo de todos los antecedentes, porque tiene todos los archivos y los requisitos a la mano; adems tiene la posibilidad de buscar hombres competentes para ocuparse de esta obra.

Rebatiendo las objeciones de Alsina, Benjamn de


la

Vega hara notar

la casi inutilidad

del

artculo 1"

del proyecto.
tos,

Redactar

los cdigos o redactar proyeclas

no es atribucin exclusiva de

cmaras, porque

redactar los proyectos es atribucin de los diputados y es atribucin del Poder ejecutivo; por consiguiente, el

Poder ejecutivo puede redactar por s o redactar por una comisin especial los proyectos de cdigos. As es que si el Poder ejecutivo tiene esa facultad, no necesita que lo autoricen, porque la autorizacin es superfina. La autorizacin que requiere el Poder ejecutivo es para invertir el dinero con que se han de remunerar los trabajos de las comisiones, porque el Poder ejecutivo no tiene la facultad para disponer por s de los
fondos pblicos

'^^.

Como

en la cmara de origen, la parte fundamental

"^^ Ms radical era el senador Navarro: De consiguiente, las atribuciones que tiene aqu el Congreso, no son redactar los cdigos ni nombrar comisiones, sino promover la reforma de la actual legislacin. (Cmara de senadores, pg. 105, 1* col.)

A2TECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

69

del proyecto no fu debatida, concretndose la discusin al artculo 2, por el cual se fijaba la remuneracin de las comisiones codificadoras. A la pregunta que formulara el senador Villafae, para conocer qu criterio
se haba tenido para fijar la cantidad

de

veinticinco

mil pesos fuertes

'^'^,

el

que

la

base haba sido

el

objeto por la ley de la

miembro informante responda quantum asignado con anlogo provincia de Buenos Aires del

10 de noviembre de 1857, la que acordaba la cantidad

de quinientos mil pesos moneda corriente; haca al la salvedad de que si el gobierno encontraba exigua dicha partida, podra ocurrir al Con-

mismo tiempo

greso en demanda de un suplemento.

Votados por afirmativa general


proyecto en la

las disposiciones del

misma

sesin del 6 de junio, fu pro-

mulgado por el Poder ejecutivo el 9 de junio de 1863, quedando registrada dicha ley bajo el nmero 36. Una pgina sangrienta de nuestra historia institucional habra de demorar por meses los frutos de dicha
ley.

''^

Adems

del curso legal

leyes de septiembre 5 de 1855, octubre 1 de 1860

1863, las usuales eran:


Aires, que se

el

monedas extranjeras por las y octubre 26 de papel moneda de la provincia de Buenos


dado a
las

denominaba moneda
el

corriente, los billetes metlicos del


el

Banco de la Provincia, nombre de duro o peso

peso plata boliviano y

conocido con

el

fuerte,

El valor de la llamada moneda corriente fluctu mucho; durante la


tirana de Rosas el peso fuerte vala cuarenta veces

neda corriente o papel moneda;


del peso fuerte.

la ley

de

ms que la moAduana para el ao 1832,

artculo 33, asignaba al peso corriente la vigsima parte del valor

Derogada dicha equivalencia por la ley del 21 de de 1863, estableci que el papel moneda de la provincia de Buenos Aires sera recibido en las reparticiones nacionales con arreglo al cambio de la plaza de Buenos Aires. En la poca a que nos referimos la relacin del peso fuerte con el papel era de uno a treinta y cinco.

mayo

70

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Los odios de partido que parecan haber sido sepultados definitivamente en los campos de Pavn, surgieron inopinadamente en los llanos de
la

provincia de

a fines de 1862. El caudillo ngel Vicente Pealoza (a) el Chacho, de infausta recordacin, no haba visto con buenos ojos

La Rioja

que se efectuaba en las provincias a favor de la situacin de Buenos Aires a raz del derrumbamiento del gobierno de la Confederacin; imel

cambio

poltico

pulsado por bajos instintos se convirti en asilador de forajidos, de esos que siempre existen en el seno de la
sociedad.

No

se content slo con ser

empresario de

vndalos, sino que so color poltico busc por procla-

mas y empresas guerreras


cional del pas.

subvertir

el

orden

institu-

Las hordas que desde La Rioja se lanzaron sobre los pueblos vecinos, ostentando como emblema el trapo rojo y como divisa el asalto y el pillaje de villas indefensas, provocaron una liga de las
provincias vecinas: Santiago del Estero,

Tucumn y

Salta que al efecto movilizaron sus guardias para repeler las vandlicas agresiones
;

en unin con las fuer-

zas nacionales comandadas por los generales Anselmo

Rojo y Wenceslao Paunero, batieron en Ro Seco y Las Playas a esos grupos de bandidos que por la forma de combatir han sido denominados montoneros. Las revueltas haban durado ocho meses, y los ingentes
gastos que
lidad
la

pacificacin de las provincias haba deal

mandado, privaron
miento de
los fines

gobierno nacional de

la tranqui-

y caudales necesarios para emplearlos en cumplide la ley codificadora de 1863.

ANTECEDENTES

DT.L

CDIGO CIVIL

71

El doctor Dalmacio Vlez Sarsfield: su espeotaljilidad. roliuica entre La Nacin Argentina y El Nacional a propsito de la redaccin de cdigos. Comisin dada al doctor Vlez para redactar el
cdigro civil.

Hacia
field,

el

ao 1864,

el

doctor Dalmacio Vlez Sars-

entonces ministro de Hacienda del Poder ejecutivo nacional, ocupaba una prominente situacin. A.hogado de fama, jurisconsulto de nota dentro de la relatividad de nuestro medio, era el sindicado por la

fama como

el

futuro codificador del derecho

civil.

En

su larga actuacin forense haba tenido oportunidad de patentizar los vacos y defectos de la legislacin en vigor en ms de uno de sus alegatos y en sus discursos parlamentarios haba sealado con brillo y a veces con
;

pasin, a despecho de los prejuicios de la poca, la

forma en que deban redactarse las nuevas leyes. Este justificado anhelo del abogado pleitista haba tenido en parte su realizacin cuando, colaborando con Eduardo Acevedo, redactara para el entonces Estado de Buenos Aires un nuevo cdigo de comercio que haba producido saludables beneficios. en las transacciones mercantiles, dando vivo impulso a la riqueza mueble ^^. Un editorial de La Nacin Argentina del 8 de octubre de 1864, titulado Cdigos, recordaba
la

urgente ne-

'''^ En nuestra tesis doctoral: Fuentes nacionales del Cdigo civil argentino (Estudio de algunas de sus disposiciones), Buenos Aires, 1919, pginas 55, 101 y 122, hacamos presente que la fuente de una infinidad de artculos del Cdigo civil deba buscarse no en las notas denunciadas al pie de sus disposiciones, sino en las ideas emitidas por el codificador con anterioridad a la redaccin del cdigo. Poste-

72

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

cesidad de que se dictara una

nueva

legislacin,

consideraba propicio el receso del Congreso para dar

comienzo a su redaccin, de manera que para la inauguracin del nuevo perodo de sesiones pudiera presentarse buena parte del trabajo, con el objeto de que los dems asuntos de actualidad no absorbieran por
completo
la atencin

de

los

legisladores.

Al

efecto,

proponan como redactores de los cdigos penal y civil a los doctores Carlos Tejedor y Dalmacio Vlez Sarsfield,

pero

el articulista

haca la salvedad que al mencio-

nar a dichos seores no pretenda dar consejos. El pensamiento de La Nacin Argentina suscit una polmica con El Nacional, que con fecha 10 de octubre de 1864, en una colaboracin denominada: Cdigos.
Fronteras, impugnaba vivamente la idea del colega.
el

En

artculo citado se estudiaba

Nacin, sobre la
cdigos,

como
si

si

pensamiento de La necesidad de dotar al pas de nuevos la Repblica tuviera dinero con que
el el

pagarlos o

por

contrario existieran mayores y

ms

urgentes necesidades que la de poseer cdigos nacionales. Detenindose en la faz

econmica de

la cuestin,^

haca notar lo insuficiente

que eran los fondos asigna-

dos por
res,

Congreso para remunerar a los codificadoteniendo presente que los veinticinco mil pesos
el

divididos

entre los tres codificadores,


etc.,

deducidos los

gastos de impresin,
siete mil

quedaran reducidos a unos

pesos para cada uno de los nombrados.

Na

riormente hemos hallado la confinnaciii de nuestro aserto en una nota dirigida por Vlez Sarsfield al ministro de Justicia, Culto e Instruccin pblica, el 28 de octubre de 18(57, ms adelante transcrita, y en la cual manifiesta el redactor que uno de los motivos que lo impulsaron a aceptar el cargo fu el deseo de hacer efectivas sus ideassol)re diversos

puntos de legislacin.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

7a

piensa

preg-untaba
el

el

articulista

La Nacin Ar-

gentina que

truccin suficiente para hacer

abogado que se crea con fuerzas e insun cdigo, no se ha de tener y creer ms capaz y ms fcil aun que ejerciendo
de abogado, se ganara esos siete mil pesos en seis meses de trabajo? Un buen trabajo sobre el ttulo: herencias, matri-

la profesin

monios no se pagara en nuestro juicio con diez mil


duros.

En
Y

cunto tiempo se har un buen cdigo civil?


tres o cuatro aos

Pensamos que

apenas bastaran.

eso se hace por siete mil pesos? Vendra despus la discusin en las cmaras discusiones en que no slo se discute el cdigo, sino al autor tambin. El pobre baratillero fabricador de cdigos por siete mil pesos tendra que asistir a las comisiones de las cmaras y aun a la prensa a defender su obra. Cuntas desazones en semejante tarea Recordando la idea de La Nacin Argentina de ofrecer al candidato a redactor a ms de la asignacin que determinaba la ley, una recompensa que le acordara No hay, no, abogado tan el Congreso nacional, deca candido que deje sus tareas diarias, que hoy le llenan las gavetas, por unas esperanzas, que tan fcilmente pueden quedar burladas. El codificador que se fe en la compensacin nacional, tendra que mantenerse y conservarse desde que comenzare su trabajo hasta el trmino de que fuese aceptado, en perfecto acuerdo con el Poder ejecutivo, sobre poltica, qumica, astrono;
! :

ma,

etc.

La menor

disidencia de opiniones con el go-

bierno

sobre

cualquier

materia, hara desvanecer la


la

compensacin nacional y no sera

primera vez que-

74

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

sucediese que

el

gobierno se olvidara de darle las gra'^^.

cias al codificador

Tampoco

sera permitido a ningn diarista, el acon-

sejar, explotando

sentimientos

generosos,

el

que

los

codificadores hicieran los cdigos por

y a la ciencia. No, porque a la altura ha llegado, nadie sirve de balde al respetable pblico y el diario que tal aconsejare, debera dar el ejemplo. < Los cdigos baratos o expuestos a compensaciones nacionales, no hacen otra cosa que desacreditar la importancia de la obra

'^.

amor a la patria que la humanidad

El peridico
"^8

citado, era no slo opuesto a la

forma

El articulista alude a las alternativas que sufriera la sancin Cdigo de comei'cio en 1859 y en especial a las declaraciones del doctor Vlez Sarsfield en el Senado nacional el 19 de agosto de 1862. al tratarse la nacionalizacin del Cdigo de comercio de la provincia de Buenos Aires, manifestando que el gobierno provincial no se acord de los autores de la obra, a tal punto, segn Vlez, que ni el valor de las plumas para escribirlo se le pagaron; declaraciones que fueron rebatidas por Pastor Obligado, gobernador de la provincia en la poca aludida, en la sesin que celebrara la Cmara de diputados de la Nacin el 29 de agosto de 1862, afirmando que el redactor del Cdigo, doctor Acevedo, recibi como compensacin cuatro mil pesos mensuales, y quinientos para un escribiente, y que si Vlez no goz de asignacin especial alguna fu porque manifest repetidas veces que no deseaba disfrutar de otra recompensa que la gloria y el honor de poder presentar, como ministro, un tal proyecto. Segn la misma rplica, el gobierno porteo pas a ambos redactores una nota de agradecimiento por el valioso trabajo.
del
''^

Este artculo ejerci luego su trascendencia.

Como

se ver cuan-

do nos ocupemos en el captulo III, prrafo III, de la recompensa acordada al doctor Vlez Sarstield por la redaccin del Proyecto de cdigo civil, a los finales de la obra, cuando la fatiga por tan largo trabajo comenz a socavar su fuerte espritu, pas al gobierno la recordada nota del 28 de octubre de 1867, por la cual peda la aclaracin del decreto de octubre 20 de 1864, en el cual se le asigniba una retribucin mensual por la comisin encomendada; a raz de lo peticionado, el vicepresidente de la Repblica dict el decreto de noviembre 5 de 1867, que analizaremos ms adelante.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

75

recompensa propuesta sino tambin a la redaccin de los cdigos que prescriba la ley de 1863, por creer que el pas careca del dinero con que costearlos. El gobierno nacional no debe pensar en otra cosa que en las fronteras de la Repblica, gastando en su salvacin el tiempo y los esfuerzos que se iban a consumir en hacer cdigos de que no estamos
de determinar
la

tan necesitados.

de un maln, escriba: Se pretende gastar veinticinco o cien mil duros en hacer

Recordando

los efectos

un pas en que la familia y las propiedades de la campaa estn a merced de los salvajes? No hay en eso algo de irona a los dolores argencdigos, en
tinos, algo del pensamiento de poner en los ojos a los que nos miran desde afuera, de cerca o de lejos, presentndoles superficies doradas por ferrocarriles, telgrafos, subvenciones a empresas de vapor, etc., en tanto que en el fondo, la familia, el pen, el viajero y las mercancas caen bajo la chuza del salvaje? Las objeciones de El Nacional, fundamentadas en

un crudo realismo, como todo


las

lo real, tena

todos los

visos de la verdad, no pasaron sin ser replicados desde

columnas de La Nacin Argentina


las defensas contra los

^^,

recordando

que

desbordes de la barbarie
argentinos.

del desierto no eran tan apremiantes ni necesitaban del esfuerzo de todos


los

que

el

doctor Vlez, por ejemplo, que es la


la

Suponiendo persona de-

signada como ms aparente para


cdigo
ira

redaccin de un

civil, no invirtiera su tiempo en este trabajo, por ventura en el tiempo del receso a defender la

frontera ?

80 Cdigos, octubre 11 de 1864.

76

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

cuanto a la cuestin fondos que agitaba El Nacional, escriba el articulista: El presupuesto, al asig-

En

nar una suma para cdigos, no la lia distrado, por cierto, de los gastos de la frontera. Estos ltimos estn atendidos y si fuese preciso aumentar la suma destinada para los primeros,

no

vemos qu necesidad
ellos, las

forzosa nos llevara a disminuir por causa de


asignaciones destinadas a la frontera.

El Poder ejecutivo haba manifestado ^^ que no participaba de la idea de que las comisiones codificadoras fueran numerosas ni que las asignaciones pecuniarias se acordaran en forma peridica, sino que sera determinado a destajo con el codificador, conviniendo la suma por la cual se encargara de presentar un proyecto del cdigo encomendado de acuerdo con las bases que se le indicaran al efecto; caso que haba previsto la ley

nmero 36

al acordar,

por su artculo

2,

una cantidad global. El primer pensamiento de la unipersonalidad de las comisiones redactoras fu mantenido;
el

segundo, de la retribucin a destajo, no pudo


^

ser practicado por lo exiguo de la retribucin acordada, dictndose el siguiente decreto

Departamento de Justicia.
Buenos Aires, octubre 20 de 1864.

En

uso de la autorizacin que

le confiere la ley

del

9 de julio del ao prximo pasado, el presidente de


la

Repblica, ha acordado y decreta:


la

^^ Diario

gina

de sesiones de columna. ^2 Registro nacional de


fll,

Cmara de diputados

del

ao 1863, p-

1"

la

Repblica Argentina, tomo V, nme-

ro 0232.

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL


Artculo 1.
-de

77
el

Nmbrase, para redactar

Proyecto

cdigo

civil, al

< Art. 2. Sin perjuicio de la compensacin que el Congreso de la Nacin tuviere a bien acordar a este importante y laborioso trabajo, mientras 61 dure, el doctor Vlez gozar de la asignacin de cuatro mil

doctor Dalmacio Vlez Sarsfield.

pesos al ao.

Art.

3.

Comuniqese

a quienes corresponda, pu-

blquese y dse al Registro nacional.

MITRE.

Eduardo Costa.

Con

la

misma

fecha, el ministerio de Justicia dirigi


el

la nota que transcribimos comunicndole miento de redactor del Proyecto de cdigo por oficio del 25 de octubre de 1864 acept

nombraquien
^^.

civil,
el

cargo

Ministerio de

Justicia, Culto e Instruccin iDblica.

Buenos Aires, octubre 20 de 1864.

< Seor doctor don Dalmacio Vlez Sarsfield.

Tengo

la satisfaccin

de acompaar al seor doc-

tor Vlez, en copia autorizada, el decreto de esta fecha,

por el que S. E. el seor presidente ha tenido a bien encomendarle la redaccin del Proyecto de cdigo civil que, con la sancin del Congreso, ha de regir a la Repblica.

Para que una obra de

esta naturaleza,

que

bien

Documentos oficiles. El Nacional de octubre 29 de 1864. Memopor el ministro de Estado en el departamento de Justicia, Culto e Instruccin pblica al Congreso nacional de 1865. Anexo A. Justicia, nmero 2. Buenos Aires, 1865.
ria presentada

S3

78

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

puede decirse marcar


pueblos,
S.

una poca en

la

vida de los

ofrezca

las

posibles

garantas
el

de

acierto,

E.

el

seor presidente desea que


los

proyecto que

confa a la reconocida competencia del doctor Vlez,

contenga todos
discusin.
<

antecedentes necesarios para su

Considera S. E. que sera muy conveniente que en los diversos artculos que lo forman, sean anotadas las correspondencias o discrepancias con las disposiciones
del derecho establecido en los cdigos vigentes de la

Nacin,

as,

su conformidad o disconformidad con los

cdigos civiles de las principales naciones del mundo.

Considera asimismo, que conducira eficazmente a su mejor inteligencia, que el doctor Vlez expusiera en un trabajo separado los motivos de aquellas resolucio

nes principales que alteran

el

zones fundamentales de las


es

derecho actual y las ranuevas disposiciones que


necesario
introducir

muy

probable ha de juzgar

para

elevar nuestra legislacin,

por tan largo tiempo

estacionaria al nivel de los progresos de la civilizacin

y de

la ciencia.

El seor presidente comprende bien el tamao de la obra que encomienda al doctor Vlez; los serios estudios que ella exige, el tiempo que ha de demandar su ejecucin. Sabe, sin embargo, que ella no es superior
a su alta inteligencia y su pas.

mucho menos a

la

decidida vo-

luntad con que la ha consagrado siempre

al servicio

de

confa en que esta vez ms, ha de prestarse

a contribuir con su valiente contingente a dotar a la Repblica de una de las mejoras ms importantes y que espera S. E. ha de ser de las benficas y honrosas

de su administracin. < Al dejar as cumplida

la

orden que he recibido del

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

79

seor presidente, rstame felicitar por mi parte al se-

or doctor Vlez, por

la

honorca comisin que

le

confa el gobierno de la Nacin y rogarle quiera aceptar las seguridades de mi ms distinguido aprecio y
consideracin.

Eduardo Costa.

Buenos Aires, octubre 23 de

1864:.

^-IZ

seor ministro de Justicia, Culto

Instruccin

pblica doctor

Eduardo Costa.

He

recibido la comunicacin del seor ministro de

Justicia

acompandome

el
el

decreto del seor presi-

dente de la Eepblica, por


cin de

que

me

encarga

la redac-

un proyecto de cdigo

civil

para ser presen-

tado al Congreso nacional. Agradezco y estimo mucho el honor que me ha hecho el gobierno eligindome para

una obra de tan grande importancia, como igualmente


las expresiones generosas

que veo en

la

nota del se-

or ministro.

Comprendiendo

el

gnero de trabajo

que

el

go-

bierno nacional

y las condiciones todas con que desea que l est dotado para su ms fcil inteligencia y discusin, debo decir al seor ministro

me

encarga

que yo no puedo prometer todas las leyes civiles que deben regir en la Repblica, compararlas con las que rigen hoy y con las de legislaciones conocidas, y exponer los motivos y fundamentos para su adopcin. Sin duda que para un trabajo tal, son de un auxilio poderoso las obras escritas sobre legislacin comparada, pero las ciencias no son estacionarias, el progreso es su vida que se manifiesta por trabajos incesantes

gQ

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

para comprobar los resultados adquiridos. A cada poca las cuestiones cientficas se transforman y cambian de aspecto. El cdigo francs ha sufrido infinitas reformas aun en las naciones que se propusieron adoptarlo; y en la misma Francia, la nueva costumbre, la mayor civilizacin, la marcha del mundo han hecho derogar resoluciones de ese cdigo que en su creacin

pasaron como principios inmutables. Un estudio mayor y observaciones ms serias son del todo necesarias cuando se trata de una legislacin como la nuestra, nacida en la edad media, y tomada del derecho cannico pero que entre tanto ha formado la costumbre de
;

estos pases nacidos y creados bajo ella; y nos halla-

mos, por otra parte, en los das de una transformacin social, en usos y costumbres, con otras ideas religiosas,

y bajo

muy

diversa constitucin poltica.

En

tales circunstancias

una coleccin de buenas

observacin de muchos jurisconsultos, por


cia de los tribunales

leyes civiles slo podr obtenerse por los estudios y la experien-

y por

el

verdadero conocimiento

del estado actual de las costumbres y creencias religiosas de la Eepblica.

Yo

pondr,

seor ministro, los elementos

dos los antecedentes que

me

y tosean posibles para una

obra de ese alcance; pero ella no puede ser completada si no vienen en su auxilio los estudios y las luces de todos los hombres competentes. No me prometo, pues, hacer el cdigo civil que debe regir en la Repblica Argentina; sino principiar la obra, y poner en las fr-

mulas del proyecto los problemas hombres y otros conocimientos a


solver.

jurdicos, que otros


los

mos deben

re-

Esta es

la conciencia

el

objeto con que acepto el

ANTECEDENTES DEL CDIGO

CIVIl.

g|^

honroso cargo que me ha hecho el gobierno nacional. Dios giiarde al seor ministro muchos aos.

Dalmacio Veles Sarsfield.

Muy

luego la designacin de un redactor nico fu

impugnada por
-de 1874,

miis de uno; los precedentes bullan, y Delfn Gallo en la Cmara de diputados, el 8 de junio

La Prensa, el 12 de octubre de 1871, daran un buen catlogo de razones para no haberse procedido .as. El nombramiento unipersonal era una medida excelente para la buena redaccin de un cdigo, que requiere ante todo unidad de fondo, cosa que, no obstante la circunstancia apuntada, no se realizara en el cdigo civil; trabajado con precipitacin, no pudo el autor salvar las numerosas antinomias que hoy, por desgracia, aun subsisten en esta bella obra, debido en gran parte a lo fragmentario de las expurgaciones ordenadlas por las leyes de fe de erratas.

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

CAPITULO

II

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

1
Semblanza jurdica
de toda actividad.
del doctor Vlez Sarsfield.
d-e

Redaccin del cdigo;

estudios previos del autor. El cuaderno

apuntes. Desvineulaein

Nombrado Vlez
la

Sarsfield codificador, acometi con

entusiasmo y tesn la labor encomendada; emprenda obra en el ltimo tercio de la vida, quiz ya en una
el intelecto

edad en que

adquiere con dificultad nuevos

conocimientos, circunstancia que hara fracasar su her-

moso

talento al consignar en

un mismo

ttulo del c-

digo principios opuestos y contradictorios ^. Diego Luis Molinari en el bello estudio, aunque un
tanto riguroso, que publicara
el

ao anterior

^,

atribu-

ye estos lunares del Cdigo


1

civil

a defectos de impro-

Lase

lo

letras,

arte,

historia, filosofa

que afirma Molinari en Nosotros. Revista mensxal de y ciencias sociales, tomo XXVI, p-

gina 458. 2 Bases y formacin del espritu jurdico de Dalmacio Vlez Sarsfield, publicado en los Anales de la Facultad de derecho y ciencias sociales. Buenos Aires, 1919, tomo XX, pginas 356 y 359.

34

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

visacin del autor.

Indudablemente, aunque dotado de


la

una no comn
ciales
^,

inteligencia, los incompletos estudios ini-

no obstante

rotunda afrmacin de su ilustre

bigrafo Sarmiento ^, dironle una dbil base para emprender con xito los altos problemas de legislacin y gobierno que hubo de afrontar despus en su destacada vida pblica. Ms que en la improvisacin del autor, los defectos
del cdigo radican en que en la poca en que

comenz

la

redaccin de esta
tanto cristalizado
^,

magna obra su
lo cual le

cerebro estaba un

impedira compenetrarcontradictorios, sen-

se de los principios que, a

menudo

tara en su obra, defecto sensiblemente agravado por


la falta

de una revisacin detenida de lo que escriba. As es como puede explicarse por qu no consider a Savigny ms como romanista y no como corifeo de una

escuela,

como

lo

prueba

el

hecho de consignar

al pie

del artculo 10 del ttulo preliminar, dos autoridades

tan opuestas en materia de estatutos como son Story,


realista,

y Savigny, personalista.

La

redaccin del cdigo la emprendi cuando era se-

Enrique Martnez Paz, Dalmacio Vlez


pgina
18.

Sarsfield

el

Cdigo
el ttulo

civil argentino,

Salido de la Universidad con slo

de bachiller en leyes, su educacin jurdica inicial debi limitarse a la jurisprudencia romano-espaola y algo de la cannica, lo cual no lo capacitara para eompenetrai*se de la vida del derecho.
* Debi serlo, es intil, decirlo, uno de los estudiantes ms aventajados de su tiempo, pues en latinidad, leyes y teologa fu despus de adulto uno de los ms notables, acaso el ms notable telogo y

jurista de su tiempo. (Bosqttejo citado, pg. 6.)


5

Ya

lo

haba afirmado Sarmiento en la pgina 21 del Bosquejo

citado, refirindose a la prescindencia de Vlez i)or las

dems ramas

de las ciencias que no fuesen las jurdicas, ... pudiera decirse que su espritu haba echado el ancla en cierta poca de la vida, mirando desde ah con indiferencia el movimiento moderno .

REDAOCICN DEL CDIGO CIVIL

5
la

xagenario, edad en que es


es

difcil

improvisar;

vejez

amiga de
la

la

quietud; esos arranques del que todo lo

crea no son propios de la edad provecta.

esa altura

de

vida pocos son los espritus aun frescos que tende adquirir nociones nuevas o abandolas

gan
nar

la aptitud

adquiridas.

Uno de

sus

afanes haba sido

el

deseo de dotar al pas de nuevos cdigos que reempla-

zaran

la legislacin

que Espaa nos legara; su nota de


captulo siguiente,
lo

octubre 28 de 1867 dirigida al ministro de Justicia, que

reproducimos en
acabadamente.

el

demuestra

Con anterioridad, como lo declara el doctor Martnez Paz en la Revista de la Universidad de Crdoba, marzo de 1920, pgina 214, nosotros habamos puesto de relieve en algunos captulos de la tesis

doctoral citada la trascendencia que en


algo que

el

cdigo

haba tenido la obra anterior de Vlez.

Como
pos o
el

le es

peculiar al codificador, es con-

veniente recordar que

si las necesidades de los tiemimpulso de los acontecimientos no hubieran echado a la arena a Dalmacio Vlez Sarsfield, por sus

predilecciones y aptitudes no hubiera sido quizs otra

cosa que un hbil abogado o un discreto dilettante

^.

Cuando

el

estudio de los clsicos estuvo en boga,

compuso corno

ejercicio literario la traduccin en prosa de los seis primeros cantos

de la Eneida virgiliana, que comprende


histrico-heroico.

la

parte odiseal de este jioema

Permaneci indita, pues Juan Mara Gutirrez, que publicara en los tomos I, II, III, IV, VII y X de La Revista del Ro de la Plata numerosos artculos sobre las diversas versiones hechas en Amrica, no la recuerda, no obstante lo prolijo de la antologa. Sarmiento, que siempre tuvo pasin por las obras de Vlez, sacla a luz publicndola en 1888 con el ttulo La Eneida en la Repblica Argentina. Traduccin de los seores doctor Dalmacio Vlez Sarsfield y J. C. Vrela. Publicada bajo los auspicios de las familias de ambos traductores, y con una resea sobre ellos por Domingo F. Sarmiento y Adolfo Saldas. Buenos Aires, mdccclsxxviii.
:

86

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

lo

Sugestiones de parientes y ms tarde su creciente fama sacaron de su crculo natural: su hija predilecta as

Respecto a sus estudios, predileccin y hemos vivido de su vida, sabemos que su nica preocupacin era la de saber ms, considerando perdido el tiempo que tuvo que dar a la cosa
lo declara.

educacin, los que

Su reputacin de abogado hizo que fuera consultado y asesorase al gobierno en ms de una oportunidad. Por ello se le ha reprochado el haber servido con las luces de su inteligencia a cuanto gobierno existiera los que tal cosa afiman, no tienen en cuenta, que si tal hizo fu con una finalidad patritica y no para congraciarse con los go;

bernantes.

Rosas requirile varias veces sus conocimientos. A propsito de que opona el Internuncio apostlico para la consagracin de un obispo segn terna que elevara el gobierno, fu consultado con el fin de enmendar el errado procedimiento seguido por el ministro Leites; Vlez reproch el equivocado camino seguido, prometiendo escribir un tratado que sirviera en lo sucesivo para los casos ocurrentes, sosteniendo en l las amplias facultades del gobierno para
ciertos reparos

de concederles la investiDerecho pblico eclesistico. Relaciones del Estado con la Iglesia en la Amrica espaola. Obra que, de una marcada tendencia regalista, fu la primera que enunci las bases de un derecho eclesistico americano, con individualidad propia, como lo hara notar el coronel Bartolom Mitre en la nota bibliogrfica que public con ese motivo en El Nacional el 12
la presentacin

de obispos

al

Papa a

fin

dura.

Con

este fin redact el conocido libro:

de julio de 1854. El mismo Rosas consultle nuevamente a raz de la Memoria que escribiera De Angelis demostrando los incontrovertibles derechos de la Repblica Argentina a la porcin oriental del continente sudamericano; pero De Angelis no se haba ocupado de rebatir las argumentaciones chilenas sobre los pretendidos derechos que alegaban sobre las tierras australes del continente, sin duda porque cuando escribiera su trabajo, la prensa y los escritores de allende los Andes, no haban agitado an la enojosa cuestin. Por ello el gobierno argentino resolvi, en 1850, enviar la misin Otero a Chile para protestar por la ocupacin de una de las mrgenes del estrecho de Magallanes; con el fin de suministrar al ministro las instrucciones necesarias se dio encargo a Vlez para que fundamentara la tesis que sostendra el delegado argentino. Tal fu el origen del segundo memorial argentino, segn lo declar su autor en El Nacional del 6 de octubre de 1868,

REDACCIN DKL CODIO CIVIL

gy

pblica

^.

Espritu

sin

ambiciones, estudi

toda su

vida porque esa era su vocacin; muri en la senectud

con

en la mano, por eso con razn dira Avellaneda en la oracin fnebre que pronunci sobre su
los libros
sitie

sepulcro: no pas un da sin escribir una lnea, Nulla

die

linea

^.

La

experiencia que adquiriera a travs de la acciden-

tada vida institucional del pas, y la amasada en los


puestos en que haba actuado, como su variada e importante obra, le daban un legajo de ciencia y expe-

un codificador ^. No obstante su saber, antes de comenzar la redaccin del proyecto emple varios meses en cimentar sus
riencia inestimable para

el ttulo de Discusin de los ttulos del gobierno de Chile a las tierras del estrecho de Magallanes, publicara ese diario en los nmeros del 10, 11, 12 y 13 de octubre de 1864, Ms tarde, como asesor del gobiei-no del Estado de Buenos Aires y en forma transitoria con el gobierno del Paran, hubo de ilustrar a

y que bajo

Sin embargo, no todos merecen cuando afirmaba que: todo el que tiene derecho para efectuar un arresto, tiene tambin la facultad para allamar la casa donde se asile un delincuente; que por nuestras leyes, como por las legislaciones de las grandes naciones, jams haba existido un asilo en la casa privada. Sobre esto,
los

gobernantes con sus dictmenes.

elogios; sirva de ejemplo aquel dislate que sostuvo

vase El Nacional de junio 17, julio 7, 12, 14, 15, 22, 26 y 27 de 1858. Su ltimo trabajo, ya en las postrimeras de la vida, reviste tambin el carcter de consulta, titulado Informe del doctor Dalmacio Vlez Sarsfield sobre las reformas propuestas por la comisin revirara del Cdigo de comercio. Buenos Aires, 1874. Carta de Aurelia Vlez Sarsfield, de octubre 30 de 1912, dirigida al doctor Enrique Martnez Paz y publicada por ste en la obra cita:

'^

da, pgina 399.

mo

N. Avellaneda, Escritos y discursos. Buenos Aires, 1910, topgina 131. 9 Lstima que en su continua y destacada actuacin en la ciudad de Buenos Aires le impidiera recorrer las dems regiones de la Repblica; en su cdigo existe demasiado urbanismo, mientras que infinidad de normas de la vida rural han quedado sin legislarse.
^

II,

gg

HISTOniA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

conocimientos.

Su biblioteca bastante al da, formada, mayora por las obras de los sesudos comentaen su ristas del Cdigo Napolen, remitidos directamente desde Francia por su amigo el doctor Manuel Rafael
Garca, entonces secretario de nuestra legacin,
le

per-

mitieron tener a

mano

los materiales
el

que en

la

poca

podan haber constituido


cin de la obra
^^\

orgullo de cualquier codifi-

cador, enclaustrndose en su gabinete para la lucubra-

De

la

primera faz de
el

la

redaccin del Proyecto de

cdigo

civil,

codificador ha dejado

un precioso

tesl

timonio en un pequeo Cuaderno de apuntes, como


lo

llamara, y que se ha encontrado en la biblioteca que


^^.

perteneciera al doctor Victorino de la Plaza

En

este

cuaderno estn catalogados los grandes captulos del derecho que incluira en su proyecto as como la copiosa bibliografa con que fundamentara las disposiciones de la obra. Teniendo sus pginas a la ^sta, por
la

forma de

la cita, fcil es precisar

en gran parte las

ediciones citadas por el doctor Vlez, dndonos as

una
del

buena base para proporcionarnos

la bibliografa

10

En

carta de agosto 16 de 1866, dirigida al doctor Garca,


lo

le

manifestaba
tiene

siguiente con respecto a su proyecto


el

Esta obra

ms trabajo que

que demostraba

las veinticuatro

horas del

da las consagro al estudio y redaccin de las leyes, ya que me he metido en una obra superior a lo que yo poda hacer. No pienso

pues en poltica

Las alteraciones

estoy en mi quinta y no s lo que dicen los diarios. al texto del Cdigo civil. Intervencin de Veles y

Sarmiento, por Manuel R. Garca Mansilla, publicado en los Anales de la Facultad de Derecho y ciencias sociales, tercera serie, tomo II,

pgina ;74. 11 Sabido es


tuvo
el

el

afecto

y amistad que en
el el

codificador para con

definitivamente del foro,


confianza.

los ltimos aos de su vida joven De la Plaza; cuando se retir doctor De la Plaza fu su abogado de

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

gQi

Cdigo
el

civil.

Es notable

la

minuciosidad que empleara


proyecto los volmenes

doctor Vlez Sarsield en anotar para los diversos

libros de que se

compondra

el

por consultar de las revistas que tuvo a mano y que cita de continuo, como ser la de Fcelix, Wolowski, Crtica de legislacin y jurisprudencia. A veces, ocupndose de Savigny y Story en sus obras de derecho constitucional, el codificador, despus de recordar alguna
cita

que hacen esos autores, entusiasmado, escribe de

su puo y letra,

muy

bien!
la

Recorriendo las pginas del cuaderno se ve que


cultura jurdica de Vlez databa de tiempo atrs,

como

que uno de los motivos que lo impulsara a redactar el Proyecto de cdigo civil, fu dejar consignado en ese cuerpo de leyes, las opiniones que sustentara con anterioridad, como hombre de ley. En la confeccin de su penltimo trabajo, el doctor Vlez demuestra, en
todo
el

curso de la obra salvo observaciones de detalle,

un igual dominio de

la materia no pudindose sostener que los ttulos finales del cdigo son defectuosos comparados con los preliminares, como los autores france-

llante carrera poltica.

Vlez debe este extinto presidente los primeros pasos de su briSiempre conservle vivo reconocimiento para el doctor De la Plaza, el viejo maestro Vlez era una de las pocas e iudiscutidas figuras ya consagradas en la Repvibliea Argentina. En
;

una de

las

tapas interiores del Cuaderno de apuntes recordado, escri-

bi el siguiente pensamiento

Un recuerdo, 3-9-lG. Guardo entre mis recuerdos requeridos este libro de apuntes cou que me obsequi el doctor Vlez Sarsfield una vez terminados los trabajos del Cdigo civil, eterno monumento del saber humano en la
En l anotaba las materias por tratar y los texy leyes que deban consultarse. Nada tan grato para m como este recuerdo que consagro al quefu mi querido maestro.
ciencia del derecho.
tos de autores

C)0

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


^'^.

ses lo afirman respecto del Cdigo Napolen

Divi-

dido por anotaciones marginales o encabezando pgi-

nas que dicen: a recordar, apuntes para el libro 4, apuntes, para adicionar, leyes transitorias, apuntes generales para el libro 3, etc., escrito en su mayor parte por el doctor Vlez o en algunas de sus pginas por una
letra con caracteres fuertes

y un tanto cursivos que

fuera de Eduardo Daz de Vivar, se hallan anotados


bajo
la

forma de ndice

o nomencltor, junto con la

respectiva fuente, la materia que haba de incluir en su cdigo; a veces ello ocurre en ttulos enteros como con el complementario del libro IV, De la aplicacin de
las leyes civiles o en otros

como

ser el ttulo

De

los

hechos, especialmente con

el

lema Del error de derecho

que

mismos trminos en que se encuentra redactada actualmente la nota que fundamenta el


se halla en los

artculo 923.

En

su carcter general,

el

cuaderno de apuntes, debe

ser considerado

como

el

antecesor de los manuscritos

del Cdigo

civil,

que como es sabido se hallan deposiello

tados en la secretara general de

Crdoba.

Sin embargo,

Universidad de no es del todo cierto; en


la

sus hojas se ven a

menudo

ligeras referencias de las

materias tratadas en los borradores que denotan estar


escritas durante la redaccin del proyecto.

Manuscri-

tas de Vlez se encuentran las siguientes ideas bajo el

epgrafe

De

las leyes transitorias.

Si se sanciona el Proyecto de cdigo civil que el gobierno ha presentado al Congreso, son indispensa-

12

cin, Pars, 1836,

Troplong, Le droit civil expliqu. De la prescription, 2* editomo I, pgina xrv. G. Baudry-Lacantinerie y

Albkrt Tissier, Traite thorique et pratique de droit civil. cription. Pars, 1905, 3* edicin, tomo XXV, pgina 23.

De

la pres-

KKDACOION DEL CDIGO CIVIL

9|

bles algunas otras leyes para que los particulares y los

tribunales conozcan la extensin o lmites que tienen


las nuevas leyes respecto de los derechos y actos que estaban regidos por las antiguas leyes. El trnsito de

una

legislacin a otra est siempre erizado de las

ms

Las nuevas leyes pueden encontrar derechos establecidos, pero que aun no estn definitivamente adquiridos, o aun no estn abiertos, o que no se realizan o no producen efecto despus de su publicacin. Reglan ellos estos derechos, o sern ellos
graves dificultades.

Cul es el punto en que deba pararse el efecto de la ley nueva para no ser retroactiva? Ser siempre el momento que precede inmediatamente a la publicacin de la ley, de manera que dados los actos, todos los derechos que son antereglados por las antiguas leyes?
riores estn absolutamente fuera de su imperio?

La

ley nueva no puede, pues, jams, sin tener efecto retroactivo, obrar sobre el

pasado aunque no est definitivamente concluido? O basta que un derecho haya nacido antes de la publicacin de la ley para que ella no pueda
regirlo ni
es el

aun en

los efectos posteriores?

En

fin,

cul

trmino en que deba pararse la antigua ley para

no extender su autoridad sobre el imperio de la ley nueva? Cul es el trmino en que deba pararse la ley nueva para no producir efecto retroactivo sobre lo que se ha hecho bajo el imperio de la ley antigua? Las cuestiones transitorias ocupan un lugar muy notable en las decisiones de los tribunales para que en
los cdigos publicados

nada

se encuentre resuelto res-

pecto de

ellas,

as es lo

ms comn encontrar

senten-

unas a las otras; pero al fin las doctrinas de los grandes jurisconsultos han creado un cdigo cientfico que slo
cias de los primeros tribunales contrarias las

92
falta

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

convertirlo

en

disposiciones positivas.

Yo he

leyes transitorias que present al gobierno.

credo hacerlo posible y poderlo resumir en las dichas Los funellas

damentos de

en las respectivas notas aclararn


otra.
ttulos

esta difcil materia y ser fcil resolver toda cuestin

que nazca del trnsito de una legislacin a De los apuntes citados se deduce que los

que

ms

desvelos ocasionaron a su autor, como lo declara-

ra en el oficio final elevando al gobierno la ltima parte del proyecto,

fueron:

el

rgimen dotal,

la

sociedad

conyugal,
ria,

sistema hipotecario y la legtima hereditaespecialmente la natural. Con respecto a sta proel

que recordamos el sistema auspiciado por Aubry y Rau, de hacer depender la legtima del hijo natural de su nmero, sistema que muy luego
pici en los apuntes

abandonara.

Las largas disertaciones que recordamos han suministrado la materia que va incluida en el ttulo De la
sociedad
conyugal,

De

la

hipoteca y la nota

al

ar-

tculo 3579.

diminuta y abreviada e Vlez contenida en el cuaderno recordado, de i!Hra,s ciento cincuenta pginas en 8, se podra componer un nutrido pliego
la letra

Con

de manuscritos del Cdigo civil que hasta hoy no han sido tenidos en cuenta por los diversos juristas que de la materia se han ocupado. Lstima que muchas de
sus hojas han sido arrancadas con una finalidad que

no nos es posible precisar. A fin de hacer conocer algunos pensamientos del codificador que resumen sus ideas sobre la funcin de los cdigos y que l los tena escritos para incluirlos en el libro IV del cdigo, publicamos los siguientes, salvndose as del olvido. La composicin de un cuerpo de

KEDACCION DEL CDIGO CIVIL

93
cien-

leyes ser tanto


<}ia

ms

sabia cuanto

demande menos
sentir.

para comprenderlo. En una perfeccin de la ciencia es no hacerse


ble simplicidad es su

obra de legislacin, la

Una

no-

ms

bello carcter.

(Bentliam,

Vistas generales de un cuerpo completo de legislacin.

Edicin de 1840.)

La

codificacin no
la

bra de
greso.

puede jams ser la ltima palaperfeccin legislativa ni el trmino de un protiene sus lmites,

y los cdigos de una generacin sern siempre reformados por los mejores de una generacin nueva y porque el porvenir no puede encadenarse a una letra inmutable;

La prudencia humana

no debe exigir de los legisladores sino los beneficios de una legislacin temporaria. (Rousset, Revista crtica,
t. IX, pg. 328.) Vlez Sarsfield comenz a redactar la obra encomendada al finalizar el ao 1864 en la quinta que posea

sobre la calle Rivadavia, situada en la circunscripcin

que hoy lleva su nombre ^^. Para emprender con proficuos resultados la comisin encomendada, se desvincul de toda otra actividad. El 29 de febrero de 1864 lo haba reemplazado en

digo

forma fu redactado el Cno ocurri como con el Cdigo de comercio, en que el punto fu ampliamente discutido tanto en la prensa como en las cmaras. Nosotros hemos tenido que recurrir, forzoso es que lo coafesemos, al folklorismo en ms de una oportunidad. Ya Avellaneda haea notar este vaco en la Cmara de diputados, en la sesin del 22 de septiembre de 1869. La orfandad que se nota en nuestra bibliografa jurdica es la que tratamos de llenar mediante el presente captulo. La fuente de informacin de que principalmente nos valemos, son las declaraciones del doctor De la Plaza a un redactor de La Razn publicadas el 19 de septiembre de 1919, el discurso que pronunciara en Crdoba el 29 de septiembre de ese ao y las referencias que de la vida
13

No

es tarea fcil determinar en qu


;

civil

del codificador nos suministrara

De

la Plaza.

94
el

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

cargo de ministro de Hacienda de

la

Nacin

el

sena-

dor por Santa Fe, don Lucas Gonzlez; proclamado


candidato a senador provincial por
bertad, fu electo el 25 de
el

club poltico Li-

marzo de

1866.
el

nunca se incorpor y en vista de

ello,

la cmara Senado por

resolucin del 25 de octubre de ese ao declar vacante

su banca en vista de procederse a nuevas elecciones y el no haber concurrido a la cmara ni excusado su inSlo abandon el retiro para desempear una misin caritativa; como vecino de la parroquia de San Miguel form parte de la comisin encargada de
asistencia
^^.

recolectar fondos con el fin de auxiliar a los guardias

nacionales invalidados en la guerra que sostuvo la Repblica contra


el

dspota paraguayo Francisco Sola-

no Lpez

^^.

Aunque El Nacional del 17 y La Tribuna del 20 de mayo de 1866 publicaran en sus columnas el prlogo
que precede a
ts ^^,

la edicin castellana

de la obra de Cur-

nosotros creemos que ese trabajo es de data an-

Convencin constituyente de 1860, poca en que hubo de familiarizarse con los constitucionalistas norteamericanos y dems expositores de la constitucin de ese pas, que los convencionales del Estado de Buenos Aires consideran como el modelo inseparable sobre el cual deba

terior; escrito posiblemente a raz de la

fu sta la nica vez que el hombre no estuvo a la altura no guardar las consideraciones de que es acreedor el parlamento; por iguales inasistencias mereci que la Cmara de representantes de la provincia de Buenos Aires, en la sesin del 4 de julio de 1855, le dirigiera una prevencin invitndolo a ocupar su puesto. 15 La Tribuna de diciembre 2 de 1866. 1^ Jorge Ticknor Curts, Historia del origen, formacin y adopcin de la Constitucin de los Estados Unidos, traducida del ingls

^*

No

debida

al

por

J.

M.

Cantilo.

Buenos Aires, 1866.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

95

calcarse nuestro

cdigo

fundamental.

Hacemos

esta

deduccin teniendo en cuenta que la absorcin que debi ejercer sobre sus actividades la redaccin del c-

digo impidile ocuparse de toda otra obra.

11
Mtodo de trabajo seguido por
vaciones al proyecto.
rino de la Plaza.
codificador; sus amanuenses.

el

Cri-

terio personal del doctor Vlez, su despreocupacin

por

las obser-

Colaboracin de

los doctores

Jos Francisca

Lpez y Eduardo Carranza Viamont. Actuacin

del doctor Victo-

La
gar
la

regla de vida que se impuso fu bastante estricta,

desligado de las funciones pblicas no tuvo que recarla labor diaria

para amanecerse con

los libros

en

mano como

ocurri cuando con Acevedo redact el

Cdigo de comercio. Dotado de una excelente salud, cambi de hbito, y como ganando horas al da abandonaba el lecho con el alba, ordinariamente entre 5 y 6 de la maana. Cuando viva en la Floresta sola dar un corto paseo por su quinta, de all pasaba al escritorio puesto con modestia y sencillez como cuadraba a sus costumbres republicanas, y entre mate y mate ^^ pasaba la maana redactando su proyecto un par de horas de descanso al medioda, lo habilitaba para con;

tinuar la labor en una forma ininterrumpida durante


los aos

que dedic a esta magna obra.

En

invierno, al

los

Fu uno de sus pasatiempos favoritos; cuando los achaques de aos le obligaron a guardar rgimen, le fu determinado el nmero de mates que podra tomar por da. En una ocasin que la criada le observaba que ya le haba servido los mates que el mdico haba fijado, djole, a modo de vencer su obstinacin: V! Pierde la cuenta, v sigeme trayendo lo que te he pedido.
1'^

S6

HISTORIA

DKIi

CDIGO CIVIL ARGENTINO

atardecer, sola dar cortos paseos, llegando hasta la

plaza del Parque para hacer un rato de tertulia en uno

de los bancos situados bajo las coposas camelias, en el paraje donde ms tarde se levant la estatua del general Lavalle; ah sola departir con sus amigos casi
siempre sobre temas
polticos,

por ser

la

mayora de
la

los contertulianos ailados al

Cuando acept
cin, correga

los

Club Libertad ^^. oficiosos servicios del joven De


durante las primeras horas de

Plaza, entonces empleado de la Contadura de la Na-

con

la

critos,

noche las copias limpias que ste sacaba de sus manusaclarando las dudas que le sugeran los origina-

les o asintiendo a las correcciones que le propona su joven colaborador; trabajo que suspendan entre las

en

10 y las 11 de la noche, para continuar al da siguiente la forma esbozada, que era la ordinaria, salvo cuan
al finalizar la ol)ra

do

fu

nombrado por Sarmiento

ministro del Interior.

El Cdigo

civil es

obra personal de Vlez, sin que

interviniera en

forma directa coloborador alguno, acaso

escarmentado de lo que le haba hecho sufrir esta circunstancia cuando anteriormente trabajara con Acevedo el Proyecto de cdigo de comercio para el Estado
de Buenos Aires
los
^^.

De

ordinario
el

mismo redactaba
s

borradores

le

gustaba hacer
doctor

trabajo por

mis-

mo

nos deca

el

De

la

Plaza

quiz para

evitarse explicaciones que haba de dar al escribiente o por no querer enterar a nadie de lo que en su trabajo consignaba, pero como la labor era extensa hubo de

18

1910, primera serie, tomo


1^
field,

Tefilo Martnez, Contemporneos ilustres argentinos. Pars, I, pgina IGO. Sarmiento, Bosquejo de la biografi de Dalmacio Vlez SarS' pgina 119.

KKDACCIOX DEL CDIGO CIVIL

97

valerse de los servicios

de

un

escribiente

llamado

Eduardo Daz de Vivar y en su ausencia de la solcita ayuda de su hija doa Aurelia; sto ocurra cuando el
pensamiento de Vlez estaba
fijado, sino l

mismo

to-

pluma y redactaba la disposicin pertinente en hojas sueltas que luego formaban pequeos cuadernillos. Con frecuencia la labor hecha por la maana era revisada y corregida a la tarde, sta fu la parte
la

maba

ms trabajosa de

la labor;

descontento de lo escrito

correga con frecuencia haciendo transposiciones y ampliaciones de los artculos.

fin

de aprovechar

lo he-

cho, las modificaciones las consignaba en interlneas,

luego con notas marginales llenbase

la

carilla

y en
ti-

caso necesario se vala de otras hojas sueltas o de


rillas
alfiler o lacre.

de papel que fijaba en sus mrgenes con goma,

Los volantes que no iban adheridos al texto primitivo llevaban su numeracin concordante
no obstante
lo

cual la lectura se haca

muy

difcil

menudo estos volantes tenan agregados a su vez otros ms pequeos, de manera que segn una exacta expresin del doctor De la Plaza, haba carillas que semejaban estar rodeadas de ecos. El codificador que a menudo careca de principios bsicos, como lo pone de relieve el hecho de la relativa frecuencia de las antinomias del Cdigo civil, abandonaba un borrador para recomenzar en otro la parte desechada, al cual no perdonaba nuevas correcciones; de all pasaba a otro, llegando algunos ttulos a tener
siete borradores,

como acontece con


la

los del libro

IV,

en que privado de

gua del Esboco de Teixeira de

Freitas, por haber dejado inconclusa la obra este gran


jurisconsulto, su pensamiento uctuaba a
falta de
Cabral,

menudo por

modelo adecuado.
cd.
civ.

Hist.

C)j^

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Algunos de

los

grandes captulos del proyecto hubo

de rehacerlos enteramente; mal versado en idiomas


extranjeros hubo de valerse de traductores para co-

nocer los principios sentados por los jurisconsultos queescribieran en

una lengua diferente a


el

la suya, tal he-

cho

le

ocurri en especial con

alemn. Para la sec-

cin que dedicaba a las obligaciones, su

tor Jos Francisco Lpez


ta lo

amigo el docrecomend tener en cuenque Savigny sostuvo en el clsico libro Das Recht
le

der pflicht (El derecho de las obligaciones), suministrndole al efecto un ejemplar y un traductor por hallarse el libro en el

idioma original en que

lo

escri-

biera su autor; la versin que obtuvo no debi ser


fiel,

muy

cuando

al

enterarse de la existencia de una trael

duccin francesa hubo de rehacer

trabajo

^.

para continuar con otro captulo, continuando en esta forma la redaccin del proyecto durante los cinco aos que
Precisado
el

pensamiento, separaba

lo escrito

empleara.

Como
por

decamos, Vlez trabaj solo, saba que saba,

lo cual

no acept

la colaboracin extraa,

pensa-

miento que lo enuncia en 1868 a propsito de las crticas de Alberdi a su proyecto de cdigo. Lo que dijera de mi trabajo poco cuidado me daba; yo ya haba estudiado con los primeros jurisconsultos los grandes
captulos del derecho que se encuentran en

mi pro-

yecto y no crea hallar un luminar superior a Savigny, Freitas, Marcad, Rau y otros -^ Esta despreocu-

pacin por

el

saber de los dems, lleg en algunos ca-

2 Discurso del
(le

senador Luis Vlez, el 17 de junio de 1879. Cmara senadores, sesin de 1879, pgina 66, 2' columna; edicin de La

Nacin, 1879, pgina 85.


21 Escritos

postumos de

J. B. Alberdi,

tomo VII, pgina

249.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

99

SOS a afectar los caracteres de desprecio.

Por interme-

dio del doctor Nemesio Rojo, amigo de Vlez y secretario de la

Suprema

corte de justicia nacional, dos de

sus miembros, los doctores Francisco de las Carreras

y Salvador Mara
vaciones sobre
el

del Carril le hicieron ciertas obserttulo

Del matrimonio que conceptuaban deba ser secularizado ^-. Como no era la primera vez que se le observaba ese ttulo, les respondi por el intermediario Dgales a Carril y a Carreras
:

matrimonio fu legislado, en su faz porque Vlez estuviera convencido de que es un sacramento y no un contrato. Por sus cartas de julio 5 de 1865, leda en la Cmara de diputados de la Nacin, en la sesin del 22 de agosto de 1902, y la del 21 de junio de 1867, publicada por El Nacional el 17 de julio de ese ao, dirigidas al gobernador santafecino Nicasio Oroo, como de lo manifestado en las notas al ttulo De las personas jurdicas del Cdigo civil, concordantemente con lo sostenido anteriormente como senador de la provincia de Buenos Aires, el 20 de julio de 1858, y en su carcter de asesor general del mismo en la vista que publicara El Nacional el 11 de diciembre de 1857, se ve bien patente que no era un hombre imbuido en arcaicas ideas. Cuando redact el ttulo respectivo del Cdigo civil, comprendi muy bien que no redactaba un tratado dogmtico, sino que tena que escribir como legislador para una poca en que la clereca ejerca grande preponderancia. Por eso en la nota al actual artculo 167 consignaba estas ideas Las personas catlicas, como las de los pueblos de la Repblica Argentina, no podran contraer el matrimonio Para ellas sera un perpetuo concubinato, condenado por su civil. religin y por las costumbres del pas. La ley que autorizara tales
22

No

se debe oreer

que

si

el

general,

como una

institucin religiosa, fuera

matrimonios, en el estado actual de nuestra sociedad, desconocera la misin de las leyes, que es sostener y acrecentar el poder de las costumbres y no enervarlas y corromperlas. Sera incitar a las personas catlicas a desconocer los preceptos de su religin, sin resultado favorable a los pueblos y a las familias. Como jurista tendra que fundamentar las resoluciones dadas a los artculos de su proyecto de cdigo haciendo toda una teologa para sostener contra sus convicciones que el matrimonio, cual centauro, es im contrato - sacramento error intencional de Vlez para dar satisfaccin a las preocupaciones religiosas de su tiempo, poniendo, al parecer, sus opiniones bajo el

100

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

que voy a poner al pie del artculo esto: en contra Carril y en contra Carreras, si quieren aceptar que ponga los nombres de estos jurisconsultos: Troplong, que no
sigo; Dupin, que no sigo, y otros

como Mittermaier,

que no sigo algunas veces

"^.

Cuando
doza,
el

el

doctor Manuel A. Sez public en Men-

ao 1868, sus Observaciones sobre algunos arProyecto de cdigo civil, cumpliendo con un acto de fineza remitile por mensajera un ejemplar,
tculos del

matrimonio y
flict

patrocinio de Robertson, anotador de Ferguson en su obra sobre el el divorcio, tomado de Story. Comntientaries on the con-

of laws, 109. de un motivo tuvo el codieador para dar al matrimonio, por regla general, el carcter religioso; su amigo el doctor Jos Francisco Lpez, autor de la ley santafecina de matrimonio civil, que desde las

Ms

columnas de El Nacional de octubre 15 de 1867 fustigara esta determinacin de Vlez, con posterioridad y en el mismo peridico, en el nmero del 21 de octubre del ao siguiente, reconocera la sabidura del redactor del Cdigo civil al no haber secularizado el matrimonio. El doctor Vlez Sarsfield dispuso en su proyecto el matrimonio capara si;s adeptos en el captulo III, ttulo 1, seccin 2 del libro I; en el captulo IV de la misma seccin y ttulo para los disidentes y el legislado en el captulo V para los dems creyentes, por eso escribira en la nota citada al artculo 167, lo siguiente Cada uno puede invocar a Dios en los altares de su culto. Sobre esta materia las convicciones de Vlez no estaban expresadas en el ttulo respectivo del matrimonio; como individualista que era, sino hubiera tenido que condescender con una gran masa catlica, con toda seguridad hubiera consignado en su obra varias formas matrimotlico
:

niales a fin de satisfacer las creencias de los contrayentes,

como

lo es-

bozaba en los captulos III, IV y V recordados. As el doctor Lpez manifest que segn Vlez, ... La verdadera libertad en el matrimonio, que alejar toda idea de preocupaciones religiosas sera declarar vlido el matrimonio de la Iglesia catlica y vlidos tambin los matrimonios que se celebrasen segn los ritos de la religin que profesasen los cnyuges y que tambin deba declararse vlido el matrimonio meramente civil que poda reglamentai-sc por una ley esi)ecial. (La Tribuna, julio 5 de 1868 en colaboracin titulada: Kl matrimonio civil ante la legislatura de Biienos Aires.) ^3 Discurso de Sarmiento en el Senado, el 17 de junio de 1879.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

101
el

ocasionando

la siguiente

ancdota que relata


el folleto

doctor

Coustau

-*.

Al sirviente que traa


el

del doc-

tor Sez, lo interrog el doctor Vlez, preguntndole

de qu trataba

tal folleto.

Es

un

libro titulado
civil, re-

Observaciones crticas al Proyecto de cdigo


dactado por Manuel Sez, contest

el sirviente.

Ali, s!

exclam
lia

audaz que se

doctor Vlez, y quin es permitido criticar mi obra I


el

el

Un

doctor Sez, de Mendoza, replic

el interro-

gado, con cierto aire de desprecio a que ya comenzaba a familiarizarse

el

fmulo, contaminndose en sus h-

bitos con las costumbres de su arrogante patrn.

Pues

bien,

agreg

el

doctor Vlez, arroje usted

ese libro al canasto que ningn provinciano es suficientem^ente capaz de


el

comprender mi cdigo, cuanto ms

de

criticarlo.

Pocos pueden haberse gloriado de haber participado del cenculo de Vlez; el doctor Jos Francisco Lpez fu quiz el nico que suministr algo de su saber al codificador en forma tal que fuera consignado en el proyecto. A su pedido tradujo el captulo de los hechos del PreussiscJies Lanar eclit,

algunas

de cuyas

disposiciones fueron incorporadas directamente de la

traduccin del doctor Lpez al Cdigo

civil,

segn

lo

atestiguan las notas a los actuales artculos 902, 90G,

909 y 911 -K Casi en secreto fu trabajando la obra; pocas


tas reciba, su

visi-

mtodo de vida as lo exiga; sin embargo con su yerno el doctor Eduardo Carranza Viamont
2* Juan Coustau, El doctor Manuel A. Sez, su vida y sus obras. Buenos Aires, 1899, pgina 43. -^ El Nacional de octubre 16 de 1866: El proyecto de Cdigo del

doctor Vlez Sarsficld,

I.

102

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

sostena animadas plticas sobre derecho civil pidin-

dole a veces

el

parecer sobre

lo

consignado en los borespectivos


t-

rradores, a cuyo efecto tulos 2^

le facilitaba los

El doctor Vlez Sarsfield distaba de ser un grama tal punto que a menudo cometa garrafales errores ortogrficos "^ de tan fundamental defecto, sobre todo en esta clase de obras, fu remediado en gran parte por la intervencin de Victorino de la Plaza. Este, que a la poca en que Vlez comenz a redactar el proyecto cursaba el segundo ao de la Facultad de derecho de esta ciudad, resolvi apersonarse al codificador
tico,
;

en

la

forma que

lo describiera

La Razn

del 27 de sep-

tiembre de 1919; versado en gramtica y poseedor de una buena caligrafa vino a ser para Vlez Sarsfield

un

auxiliar precioso, aunque no de la talla

y en

la for-

ma

que han

supuesto

algunos, sugestionados
ser.

por

la

personalidad que ms tarde lleg a

26 Conferencia leda por el doctor De la Plaza eu la Universidad de Crdoba el 29 de septiembre de 1919 con ocasin de celebrarse el cincuentenario de la promulgacin del Cdigo civil, VII. Esta interesante disertacin ha tenido una merecida difusin puede leerse en La Nacin de septiembre 30, octubre 1, 2 y 3 de 1919 La Voz del Interior, septiembre 30, octubre 1, 2, 4, 5, 7 y 8 de 1919; Victorino de LA Plaza, Cincuentenario del Cdigo civil. Precedido de una biografa del doctor Dalmacio Vlez Sarsfield. Montevideo, 1919. 2'^ Ello quiz fu una de las modalidades de los hombres que nos dieron la actual organizacin; a este resj)ecto La Prensa del 12 de octubre de 1871 en un artculo titulado El aplazamiento del estudio del Cdigo civil; edicin de Nueva York, deca Nuestros hombres de ayer, no eran por lo general voto en estas cuestiones, y, por consiguiente, lo mismo era para ellos construir bien o mal una frase, escribiila con esta letra o con aquella, con tal que se entendiese.
; ;
: :

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

J^QS

111
Los manuscritos del cdigo
civil,

Factores que

le

opiniones sobre su importancia restan valor

En

estos ltimos tiempos la gente estudiosa se

ha

preocupado de poner en claro cul es la importancia de los manuscritos o borradores del proyecto con relacin a las ediciones
del

cdigo

declaradas

oficiales.

Para
-en

la recta

apreciacin de su valor no se ha tenido


el

cuenta que los papeles que contenan

texto sino
el

definitivo,

por

lo

menos

el

ltimo aceptado por

autor

como expresin de su pensamiento y que vinieron a


constituir los originales del proyecto, fueron por dis-

posicin de Vlez destruidos a medida que eran devueltos por la imprenta; igual fin hubieran tenido los de-

ms

borradores, siguiendo la costumbre de su autor de

destruir los papeles una vez utilizados, sino hubiera


sido la

amorosa intervencin de su hija Aurelia.

Ce-

diendo a sus instancias y como una prueba de agradecimiento por la colaboracin que le prestara en la redaccin del proyecto se los entreg con fajas de papel
amarillo convenientemente rotulados. En 1897, con motivo de inaugurarse la estatua de su padre en la plaza Vlez Sarsfield, de la ciudad de Crdoba, los don a su vez a la Universidad, para que fueran a enrique-

cer la biblioteca de la casa de estudios donde se gra-

duara su ilustre progenitor; hoy, segn disposiciones de una ordenanza se encuentran convenientemente cuidados en la secretara general de la citada universidad. El mtodo que el autor del cdigo empleara de pasar de un borrador a otro, consignando principios a

104

HISTOUIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

menudo
que
l

contradictorios,

como

la falta del

manuscrito-

considerara definitivo, hace que las variaciones

entre unos y otros,

como con

el

proyecto que se con-

vertira en ley, sean de importancia; en las notas del

cdigo se han estampado no pocos errores que nicamente una falta de revisin de las pruebas ha permitido se deslicen los dislates que a

menudo

se leen al

pie de los artculos, y que si hoy no aparecen con la abundancia con que los traan las primeras ediciones
es por las expurgaciones

y cuidados de

los

editores,

errores que se han atribuido a negligencias de los es-

y no los atribuyeron a los peculiaridades del codificador copistas del cdigo sino a olvidos del autor. Recurdese las afirmaciones del doctor Jernimo Cortes Funes en
el

cribientes de Vlez; los que conocieron el carcter

Senado nacional,

el el

17 de junio de 1879, a

propsito de la inclusin en
ttulo 10,

proyecto del artculo

4,

Be

la

porcin legitima de los herederos for-

zosos.

Mitre en sus famosos artculos que publicara en La Nacin del 29 y 31 de diciembre de 1870, haba llamado
a la edicin neoyorquina del cdigo un texto apcrifo; aos ms tarde Estanislao S. Zeballos coincidira con

un discurso que pronunciara en octubre de 1904 en la Universidad de Crdoba. Pero el doctor Zeballos no se refera a todo el cdigo, slo haesta opinin en
ca referencia a la parte relativa al derecho privado-

humano, segn

denominacin que ha propiciado del derecho internacional privado. En esa ocasin manifestaba que el texto oficial del cdigo con relacin a los cuatro manuscritos existentes, era apcrifo; para
la
ello se

basaba en
el

ten entre

numerosas diferencias que exiscdigo y los originales guardados en Corlas

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

^Q^
de-

doba, esas

(iit'ereiicias

las atribua a

un corrector

pruebas, ignorante del derecho, pues segn su enten-

der no podan atribuirse a enmiendas del doctor Vlez Sarsfield a un texto no conocido o a las pruebas del
proyecto, por ser las correcciones disparates que no

pudieron ocurrrsele jams

al

codificador

-^.

Diversas investigaciones privadas

haban

determi-

nado que varios de los errores contenidos en el cdigono existan en los manuscritos, llegndose en consecuencia a afirmar la superioridad de stos sobre aqul,,

suponindose que las alteraciones contenidas en

eran

hechura de

las copias

sacadas para la imprenta

-^.

fin de precisar la importancia de los manuscritos Cdigo civil, su valor como manifestacin del pendel samiento del autor, como la utilidad que de ellos pu-

diera sacar la exgesis jurdica,

el

rector de la Univer-

sidad de Crdoba comision a los profesores de dere-

cho

civil,

doctores Benjamn Otero Capdevila, Eufra-

Aguiar y S. Novillo Corvaln. De los comisionados, hasta hoy slo tenemos entendido que se haya expedido el primero, quien ha expuestolos resultados de su bsqueda sobre la seccin 3'' del
sio S. Loza, Henocli D.

libro 2 del Cdigo,


los

De

las obligaciones

que nacen de
el

contratos,

en un informe elevado

30 de abril

de 1917. El informe del doctor Otero Capdevila, eru23

Carta

al raonografista del
le

opiniones que

atribuye

el

16 de junio de 1920, rectificando las. doctor Martnez Paz, obra citada, pcivil

gina 145.
29

Kamx

J.

Crcaxo, El Cdigo

argentino. Sus manuscritos

del 5 de abril de 1909 y reproducido en su libro Cuestiones y juicios, Buenos Aires, 1910, pgina 234. Los que tal cosa afirman no tienen en cuenta que el proyecto fu impreso bajo la intervencin del doctor Vlez y que una vez convertido en ley fu corregido en parte por el autor y en parte por De la. Plaza y ms tarde por Carranza.
originales.

Artculo publicado en

La Nacin

106
dito,

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

minucioso y por ms de un concepto interesante, est redactado a base de la compulsa literal de los manuscritos, de la edicin del proyecto, de la reimpresin

de 1870 y de la edicin de La Pampa de 1883 con las correcciones ordenadas por las leyes de agosto 16 de 1872 y septiembre 9 de 1882. El investigador llega a la conclusin de que de las ciento ocho correcciones hechas por las leyes de erratas en la seccin del cdigo que examin, treinta y siete no hubieran tenido razn de ser por no hallarse consignadas en los manuscritos en;

miendas que en su entender han coincidido, confirmando el concepto primario de Vlez; sosteniendo que las .por insignificantes que sean, reveincorrecciones lan la intromisin de una mano extraa, distinta de la que ha tenido a su cargo la direccin y redaccin de nuestro cdigo fundamental . Suponiendo que con las palabras transcritas se aluda a la intervencin que tuvo en la reimpresin del cdigo el doctor Manuel Rafael Garca ^, su nieto le replic desde las columnas de La Nacin ^^ tratando de evidenciar que la intervencin del doctor Garca no fu inslita sino que fu dispuesta por Sarmiento y autorizada por Vlez ^^. A
. .

Se acus a Garca como autor de las correcciones hechas en la Nueva York al cdigo sancionado por el Congreso; as lo sostenan El Nacional, de enero 5 La Nacin, del 12 de enero, y La Prensa, de septiembre 14 de 1871. En cambio, La Nacin del 26 de febrero de 1871, ante la magnitud de las alteraciones, por las resi)onsabilidades que ello aparejara para los autores, no tena empacho en atribuirlas a tipgrafos norteamericanos; muchos aos despus Sarmiento Lasi)iur, en el recordado trabajo que publicara en la Ixevifa de la Utiiver.sidad de Crdoba, en su nmero de mayo de 1020, jjigina
30

edicin de
:

50, hara igual imputacin.

Junio 7 de 1917: El Cdigo civil y su reimpresin de Nueva York. Anales citados, pginas 370 y siguientes. 32 Alabamos como el que ms, el sano sentido del artculo del seor Garca Mansilla, pero de su lectura no se deduce la intervencin que
'"^^

REDACCIN DKL CDIGO CIVIL


ello le replic el doctor

107

Otero Capdevila en

La Nacin

del 11 de julio de 1917 observndole que en su informe

no haba hecho
dujo

la

menor alusin a
la

la intervencin del

doctor Garca al referirse a


las alteraciones

mano extraa que


del

intro-

Cdigo civil, cuando precisamente las modificaciones denunciadas existan ya en el proyecto que convirtiera en ley el Congreso y que subsistieron en la edicin de 1870. Para el doctor Otero Capdevila los manuscritos son superiores a las impresiones que de ellos se han hecho
la edicin

en

y aun

al

cdigo en vigor por ser

ms conformes con

el sentido

pectivas, tanto que las ediciones de 1870


rias de las modificaciones
lo

natural y jurdico de las disposiciones resy 1883 en va-

no han hecho sino consignar

dispuesto en los manuscritos.

se ha magnificado el valor de no se ha tenido en cuenta que los manuscritos existentes en Crdoba no son los nicos que sirvieron a Vlez para redactar el cdigo; luego, tampoco se han valorado las circunstancias y forma en que

nuestro

modo de ver
;

estos borradores

el codificador public

su obra. El desalio del autor ha

trascendido al trabajo, redactado sobre cuadernillos o

bandas pegadas a sus hojas, cuando no de tirillas de papel sueltas, colocadas sin orden alguno, no sera difcil

guna de

que ms de un borrador se hubiera perdido en allas varias traslaciones que han sufrido, como

el

atribuye al codificador en la reimpresin del cdigo. Slo prueba que presidente Sarmiento por cartas confidenciales a su abuelo encargle de la correccin e impresin del cdigo.

de

lo consignaremos en el captulo IV de este trabajo, la tarea reimpresin del cdigo recay sobre el secretario de la legacin argentina, Carlos Carranza, a quien Vlez, su to abuelo, le encomend esa tarea fu l quien corri con la correccin de pruebas de la edicin neoyorquina.

Como
la

^Qg

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

ocurrir fatalmente sino se toma alguna precaucin

contra la accin destructora del tiempo

^^.

Por otra
legis-

parte, el cdigo en sus lineamientos generales es la

obra anterior de Vlez como abogado

pleitista,

lador o magistrado; una recopilacin de sus obras, que

tenemos intentada, como de sus propias manifestaciones contenidas en la nota al ministro de Justicia del 28 de octubre de 1867, ya citada, nos permiten formular
esta opinin.

Ya

en nuestra tesis doctoral

^^

recordla

bamos que en ms de un supuesto como ocurre con


nota al actual artculo 325,
el

original no poda encon-

trarse entre los borradores existentes en Crdoba, pues segn hemos podido comprobarlo despus, all slo existe la citada nota escrita por el amanuense Daz de

Vivar del dictado que para tal efecto le hiciera su autor del discurso que pronunciara en el Senado del Estado de Buenos Aires el 20 de julio de 1858, al abogar por la libertad de pruebas en la indagacin de la paternidad. El cuaderno de apuntes que mencionbamos al principio de este captulo, contiene buen nmero de ideas de Vlez trasladadas al Cdigo civil que no han sido tomadas en cuenta para fundamentar las opiniones corrientes sobre
cdigo.
IjOS
el

valor de los manuscritos del

borradores donados a
ser,

la

Universidad de Crdoilustres hijos, el

ba distan de

como

dice

uno de sus

^^ Para remediar los efectos fatales de los aos, el doctor Crcana en su recordado artculo sobre los manuscritos del Cdigo civil propona a la Comisin del centenario de 1910 que entre los diversos homenajes con que debera haberse conmemorado la centuria de nuestra independencia ])oltica se hiciera una edicin fotogrtca de los manuscritos del cdiTo para entregar esos preciosos elementos de estudio a la crtica erudita.
"''*

Fuentes nacionales del Cdigo

civil

argentino, pgina 101.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

109

monumento a

la gloria civil

de

la

Repblica; aun ms,

<reemos por obvias razones que quien los estudie a

fondo y en una forma integral, sin nimo preconcebido no se formar una alta reputacin del autor; esos manuscritos, impropiamente denominados los originales del Cdigo civil, forman, como dice el doctor Crcano en el artculo El Cdigo civil argentino; sus manuscritos originales, su historia psicolgica, el proceso

men-

tal del codificador que nos permiten reconstruir la la-

bor de Vlez para redactar


las
le

el proyecto, mostrndonos dudas y vacilaciones del autor del cdigo hasta daralguna fijeza al pensamiento en fin, son los materia;

reducidos a obra por la poderosa cerebracin de nuestro ms ilustre jurista, no obstante los numerosos
les

lunares de que se resienten sus obras

^^.

IV
Forma
en que fu llevada a cabo la obra. Alteracin en la coi)ia y Impresin y reparto del proyecto. Correcciones posteriores. Consecuencias de la mala redaccin del Cdigo civil; su trascendencia a la doctrina y jurisprudencia. Terminacin del proyecto; notas del codificador, resoluciones del Poder ejecutivo.

correccin de pruebas.

El codificador present manuscrito, al finalizar el mes de junio de 1865 el primer libro de su Proyecto de cdigo civil acompaado de la siguiente nota, en la <;ual daba cuenta de su cometido al gobierno nacional,
35 Por estar en un todo de acuerdo con lo que manifiesta el doctor Alfredo Colmo, transcribimos su opinin pertinente: Los originales susodichos, carecen de valor legislativo, aun en el sentido de la mera interpretacin del cdigo, pues no son ni pueden ser el antecedente obligado de ste. El nico valor que tienen es el de carcter puramente psicolgico, en cuanto muestran en la persona del doctor Vlez

lio

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

especificando los lineamientos generales de la obra

en especial del primer libro:

Buenos Aires, junio 21 de 1865.

<

S. E. el

seor ministro de Justicia, Culto

Instruc-

cin pblica doctor

don Eduardo Costa.


de presentar a V. E.
el pri-

Tengo

la satisfaccin

mer
de
el

libro del cdigo civil

bajar por orden del gobierno nacional,


pal y la

que estoy encargado de trael cual comprenrespecto de

tratado de las personas. Esta es la parte princi-

ms

difcil

de

la legislacin civil,

la cual tambin era de toda necesidad hacer muchas e importantes reformas en las leyes que nos rigen. Creo que el trabajo est hecho como V. E. me lo encarg, concordando los artculos de cada ttulo con

las leyes actuales

y con

los cdigos

de Europa y

Am-

rica

para

la

ms

fcil e ilustrada discusin del pro-

yecto.

he visto en la necesidad de poner muchas veces largas notas en artculos que resolvan antiguas y graves cuestiones entre jurisconsultos, o cuando ha sido preciso legislar en puntos de derecho que deban ya salir del estado de doctrina y convertirse en leyes.

Me

Para

este trabajo he tenido presente todos los c-

digos publicados en

Europa y Amrica, y

la legislacin

comparada
el flujo

del seor Seoane.

Me

he servido principal-

y reflujo de su pensamiento jurdico. Ello sin contar el valor por cuanto se trata de papeles ligados a nuestro cdigo ms fundamental de derecho privado y por cuanto representan todo un precioso legado intelectual de nuestro jurisconsulto ms eminente. (Tcnica Icgidativa del Cdigo
bibliogrfico e histrico que naturalmente entraan,
civil

argentino

18.)

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

JJJ

mente del Proyecto de cdigo civil para Espaa del seor Goyena, del Cdigo de Chile, que tanto aventaja a los cdigos europeos y sobre todo del Proyecto de cdigo civil que est trabajando para el Brasil el seor Freitas, del cual he tomado muchsimos artculos. Respecto a las doctrinas jurdicas que he credo necesario convertir en leyes en el primer libro, mis guas principales han sido los jurisconsultos alemanes Savigny y Zachariae, la grande obra del seor Serrigny sobre derecho administrativo del imperio romano, y la obra de Story, Commentaries on the conflict of laws. En la necesidad de desenvolver el derecho por la legislacin, ya que nos falta la ventaja que tuvo el pueblo romano de poseer una legislacin original, nacida con la nacin, y que con ella creca, podamos ocurrir al derecho cientfico, del cual pueden ser dignos representantes los autores citados. Cuando el emperador Justiniano hubo de legislar para pueblos nuevos, despus de la creacin del Imperio de Oriente, form el Digesto de una parte de la literatura del derecho, convirtiendo en leyes los textos de los grandes jurisconsultos.

He

credo que en un cdigo civil no deba tratarse

del goce y de la prdida de los derechos civiles, de la muerte civil, de los derechos que da la nacionalidad^ ni de ninguno de los derechos absolutos, como lo hace el cdigo francs y tantos otros que lo han seguido. Al emprender el trabajo que V. E. me encarg, he debida preguntarme, qu es un cdigo civil? cules son los derechos que en sus resoluciones debe abrazar la legislacin civil! nicamente los derechos relativos reales o personales que crean obligaciones peculiares entre ciertas y determinadas personas. Los derechos abso-

2;[2

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

de libertad, elegibilidad, 2:ualdad, seguridad, etc., tienen la especialidad que sus correspondientes obligaciones afectan a toda la masa de las personalidades. Por ellos, no se crea relacin alguna de
lutos

como

el

derecho entre los particulares ni se induce a la privacin de un derecho de parte de aquellos a quienes la obligacin incumbe.
te de

La

obligacin en tales casos es

meramen-

una inaccin indispensable para la efectividad de esos derechos. Esa inaccin es solamente el lmite de los derechos de cada uno; cuando por el contrario, al derecho relativo corresponde una obligacin de no hacer, la persona obligada se priva de un derecho que tena y que voluntariamente renuncia. Por otra parte, los
derechos absolutos estn protegidos de toda violacin por las penas del derecho criminal y slo por una parte accesoria pueden por su violacin entrar en el cuadro

de las leyes civiles, en el caso de la reparacin del perjuicio ocasionado por un hecho ilcito, y entonces se resuelven slo en una prestacin necesaria para satisfacer el dao.

Los derechos civiles fueron por mucho tiempo en la legislacin romana, privativos de los ciudadanos romanos, jus quiritium. La diferencia entre extranjeros y ciudadanos ha desaparecido, y no hay un derecho ci

para los extranjeros en contraste con el derecho civil para los ciudadanos. Los derechos polticos pertenecen a la vida poltica, y slo confieren al ciudadano un derecho absoluto, la
vil

facultad de participar

ms

menos de
el

las funciones
civil,

pblicas; no deban, pues, entrar en


el

cdigo

en

conjunto de las leyes que declaran, protegen y sancionan los derechos relativos. La muerte civil no puede tampoco comprenderse en

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

H^

el derecho

en

el

Esta expresin no se encuentra usada romano. Es un imperfecto simulacro derecho


civil.

para privar a
'<iel

los

hombres de

los

derechos de familia,

derecho de testar y del derecho a todos sus bienes, penas que no permite nuestra constitucin poltica que aboli la conscacin y que no se encuentra en nuestras leyes.

En

otros cdigos

modernos vemos seguir


lo

al

ejem-

plo de las leyes de Indias al tratarse de capellanas, del

patronato de ellas como


las

hace

el

Cdigo del Per; de

personas eclesisticas y hasta de los religiosos y de las formas todas ciue han de darse a sus nuevos
vnculos para causar la incapacidad de las personas.

Pero en todo eso no hay un derecho relativo, ni real ni personal; son meramente una parte de los estatutos para fijar las condiciones de los miembros de la persona jurdica o las relaciones del Estado con la Iglesia e instituciones piadosas, fijadas por leyes especiales, o por acuerdos con la Santa Sede. He dejado un ttulo que se halla en todos los cdigos,

De

los registros del estado civil de las personas.

Por una excepcin en nuestra

constitucin,

ha corres-

pondido al Congreso dictar alguno de los cdigos, dejando el de procedimientos a la legislatura de los estados. Buenos Aires tiene una buena ley sobre la materia, que yo propuse en aos pasados y c^ue podra trasladarse al cdigo civil, pero sto podra estimarse como una usurpacin de los derechos de los estados independientes, pues sera necesario disponer sobre los deberes de los curas, de la polica y de la municipalidad de cada pueblo; deba suponer existentes esos registros o que se crearan por las legislaturas respectivas para llevar a efecto el Cdigo civil de la Nacin.
Cabral,
Hist.

ed.

civ.

214

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

He

dejado
el

el ttulo

De
los

la

adopcin.

Cuando de esta
franceses al

materia se ocuparon

jurisconsultos

formar

Cdigo Napolen, reconocieron, como se ve

en sus discursos, que trataban de hacer renacer una.


institucin olvidada en

Europa y que

recin haba heII.

cho reaparecer
religin
1

el

cdigo de Federico

Cuando

ella

haba existido en Roma, era porque las costumbres, la

las leyes la

hacan casi indispensable, puesel en-

heredero suyo era de toda necesidad aun para

tierro

y funerales

del difuto.

Pero

el

cdigo

romano

era perfectamente lgico en sus leyes.

Estas, por la

adopcin hacan nacer una verdadera paternidad y una verdadera filiacin. Suceda una mutacin completa en
la familia.

El adoptado o adrogado sala de su familia^

adquira en la del adoptante todos los derechos de la


agnacin, es decir, suceda no slo al padre adoptante
sino a los parientes de ste.
Los legisladores prusianos y franceses advirtieron que no era posible ni conveniente introducir en una familia y en todos sus grados, un individuo que la natu-

raleza no haba colocado en

ella,

se redujeron a crear

una cuasipaternidad que desde su principio hizo preEl adoptado donde es admitida la adopcin, no sale de su familia, queda siempre sujeto a la potestad de sus padres; no tiene parientes en la familia del adoptante y aun es excludo>
ver las ms graves cuestiones.

de

la sucesin

de ste

si

llega a tener hijos legtimos.

La adopcin
entre
el

as est reducida a

un vnculo personal

adoptante y el hijo adoptivo; institucin quecarece hasta de tradiciones en la ciencia. Desde que por nuestras leyes le est abierto a la beneficencia el

ms vasto campo, qu necesidad hay de una

ilusin,.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

H^

que nada de real agrega a la facultad que cada hombre tiene de disponer de sus bienes? El conde Portalis en su introduccin al Cdigo Sarque en la poca de la formacin del cdigo do, dice francs, la adopcin entraba en las miras de Napo len, y se le hizo lugar en el cdigo civil como una de
:
.

las bases del estatuto

de su familia.

Mas

ella

fu

rodeada de tantas restricciones y sometidas a condiciones tan difciles de llenar, que fu fcil prever que recibida con desconfianza, no se naturalizara sino
con mucho trabajo.

La

experiencia ha justificado las

previsiones de los autores del cdigo, pues nada es

ms raro que una adopcin

Tampoco

est en nues-

tras costumbres, ni lo exige ningn bien social, ni los

particulares se han servido de ella sino en casos


singulares.

muy

He

dejado tambin

el ttulo

De

la

excusacin de los

Era tiempo de abandonar esa falsa clasificacin de la tutela como una nianus publicum, puesto que
tutores.
el

tutor no es sino

del

menor que
lo

le

mandatario del juez del domicilio ha encargado su guarda o de la perel

ha nombrado tutor, y su oficio se regla, no por el derecho pblico o por el derecho administrativo, sino por las leyes relativas al mandato, en los que no
sona que
est especialmente dispuesto en el ttulo de sus dere-

chos y deberes; y aunque la tutela fuese un empleo pblico, no es preciso que sean designadas las causas

de excusacin para no admitir un empleo pblico sin


necesidad que estn enumeradas en las leyes administrativas.

He

suprimido igualmente

el

beneficio de restitucin,

in integrum de los menores, que se

chos de los cdigos modernos.

La

ha quitado en musociedad debe, en

j^jg

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

efecto, cuidado

y proteccin a

los incapaces,
les

debe go-

bernar sus personas y bienes; pero no legios, y menos privilegios de fatales

debe privi-

consecuencias

para los derechos de otras personas. Las propiedades, por otra parte, adquiridas por los menores o compradas a ellos, aunque los actos sean los ms solemnes y autnticos, quedan por largos aos inseguros desde que alegndose perjuicios las ms de las veces dudosos o
de
difcil

prueba, se pueden dejar sin efecto los con-

tratos de todo gnero que sobre los bienes del

menor

hubieran hecho

el

padre o

el tutor.

La

reaccin que

esta legislacin trae sobre los bienes de los menores


es natural y sus defectos se sienten diariamente, pues

sus bienes han venido a quedar casi fuera del comercio


ordinario.

Era ms conveniente para

los

menores
les

le-

gislar con todo cuidado la gestin de la tutela, prever


los perjuicios

que a sus bienes o a sus rentas

poda

traer la negligencia de los padres o la mala administracin de los tutores; evitar el mal y no satisfacerse con garantas de indemnizaciones difciles siempre de hacer efectivas o con remedios rescisorios de los actos

de

los

guardadores, que las ms de las veces no

les

traen sino pleitos costosos y de resultados


dosos.

muy

du-

todos los ttulos del derecho referentes a las per-

sonas, he dado una

mayor extensin que

la

larmente tienen, a
tes se hallaran

fin de que materias muy completamente legisladas. he agregado seis o siete ttulos que no se hallan

que reguimportan-

en

los cdigos,

sobre algunas materias principales del

derecho, respecto de los cuales slo se advierten algu-

nas pocas disposiciones dispersas.

El mtodo que deba observar en

la

composicin

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

H'J

de

la

obra ha sido para m

lo

ms

dificultoso

me ha

exigido los mayores estudios.


tos siglos y en

El mtodo de

las insti-

tuciones de Justiniano seguido en las escuelas por tan-

en el de no podr servir para formar sobre l libros elementales de enseanza, que de toda necesidad deben seguir el orden del cdigo que les sirve de base, si no han de hacer innovaciones
los cdigos, hasta

muchos de

Chile, es absolutamente defectuoso, y

en las doctrinas. Todo

el

derecho tiene por objeto las

personas y las cosas, los derechos personales y los derechos reales. El primer libro de la Instituta lleva la
inscripcin

a las
et
ria.

El segundo pasa ya cosas, y tiene por inscripcin De divisiones rerum


jure personarum.

De

qualitate, concluyendo con la sucesin testamenta-

como

El tercero comienza por las herencias ah intestato, si fuera materia distinta de la del libro anterior, y

vuelve sobre los derechos personales y reales, las obligaciones y los diversos contratos. Las obligaciones que

nacen de

los delitos se

ponen en

el libro 4

destinado a
el

las acciones,

cuando

las acciones

no son sino

mismo

derecho que se tiene, saliendo de su estado de reposo, y entrando en actividad para perseguir lo que se le

debe o defenderse judicialmente. Los jurisconsultos que escribieron la Instituta se propusieron slo seguir el orden de los libros y ttulos de las instituciones de Gaius.

En
lo

ni podra haber mun cdigo puede decidir de todo el sistema que deba observarse en su composicin o hacer imposible guardar un orden cual-

que

el Cdigo Napolen y en toman por modelo, no hay

los diversos cdigos

todo alguno.

Un

solo artculo de

quiera.

El artculo del cdigo francs que hace del ttulo un modo de adquirir, y da a los simples contratos

118
el

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

efecto de transferir el dominio de las cosas, acaba

con los derechos personales que nacen de las obligaciones y de los contratos, y era imposible salir del laberinto que para
artculo.
el

mtodo del cdigo, creaba ese solo

En

el libro

tercero del cdigo francs puede decirel

se que se ha reunido todo

derecho bajo
la

la inscripcin

De

los diferentes

modos de adquirir

propiedad. Las

obligaciones y los contratos slo son considerados

como

medios de adquirir, pero tomando en cuenta la clasificacin de los diversos derechos se han agolpado en ese libro hasta los contratos y los actos jurdicos que no
tienen por objeto la adquisicin del dominio,
el

como son

arrendamiento, el depsito y la prisin por deudas, que se hallan bajo la misma inscripcin. Esto, que al parecer es slo falta de mtodo, crea una mala jurisprudencia, o trae una absoluta confusin en los verdaderos principios del derecho, rompiendo toda armona

de legislacin

civil.

Yo he

seguido

el

mtodo tan discutido por

el

sabio

jurisconsulto brasileo en su extensa

y doctsima in-

troduccin a la Kecopilacin de las leyes del Brasil, se-

parndome en algunas partes para hacer ms perceptible la

pues
de

conexin entre los diversos libros y ttulos, mtodo de la legislacin, como lo dice el mismo seor Freitas, puede separarse un poco de la filiacin
el

las ideas.

El primer libro que presento a V. E. tiene dos secciones. La primera comprende las personas en general.

La segunda,
acabando
el

milia,

derechos en las relaciones de facon la institucin supletoria de los


los
libro,

tutores y curadores.
<

En

segundo

las

secciones comprendern

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

119

los derechos ijersonales en las relaciones civiles, es de-

hechos y actos jurdicos susceptibles de producir alguna adquicir,

toda

la

materia de las obligaciones,

los

sicin, modificacin o extincin

de derechos, y todos los


el

diversos contratos que dan acciones personales.

Concluido

el

tratado de los derechos personales,

tercer libro ser destinado a las cosas, que es el se-

gundo objeto

del derecho; a los

modos de adquirir

el

dominio, de crear y reglar todos los derechos reales. En ese libro pueden contenerse los testamentos y herencias,

porque

la sucesin

comprende, tanto

los dere-

chos reales como los derechos personales del muerto,

y como medio de adquirir se aplica a las obligaciones como a la propiedad de las cosas, o puede ponerse separada en cuarto libro la vasta materia de las sucesiones.

Previendo que pueden haber supresiones o adicioparticular,

nes en los artculos del primer libro, cada ttulo lleva

una numeracin

as las que se hicieren

no

alterarn sino la numeracin en cada ttulo y no en toda la obra. Cuando el cdigo haya de publicarse

con
ces,

las variaciones

que se
citas,

le

hubiesen hecho, enton-

suprimidas las

concordancias y notas se pon-

dran todos los artculos bajo una sola numeracin y se corregiran en el cuerpo de ellos, las referencias

que

se hacen.

He dado cuenta a V. E. de mi primer trabajo y del mtodo que observo en la composicin del proyecto de cdigo, porque uno y otro objeto merecen el examen y la discusin de los hombres competentes. Dios guarde al seor ministro muchos aos.

Dalmacio Vlez

Sarsfield. >

220

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la
la

Sobre esta presentacin recay cin, disposicin que no era sino


(le

siguiente resolu-

parte pertinente
la

las ideas del ministro del

ramo contenidas en
^^.

me-

moria del 10 de mayo de 1865

Departamento de Justicia.
Buenos Aires, junio 23 de 1865.

y en cuanto al primer libro presentado, llgase imprimir un nmero bastante para ser dis

Publquese

tribuido a los seores senadores y diputados, a la Cor-

Nacin y de las provincias, a los abogados y personas competentes, a fin de que estudindose desde ahora, vayase formando a su respecto la opinin, para cuando llegue
te

suprema de

justicia, a los tribunales

de

la

la

oportunidad de ser sancionado.


PAZ.

Eduardo Costa.

Cuando
lo

el

codificador terminaba un ttulo o captulo

entregaba a

De

la Plaza,

quien suprimiendo no po-

cos errores ortogrficos y reconstruyendo frases anti36

4:

En
el

de 1863,

virtud de la autorizacin que le confiere la ley del O de junio gobierno nombr a principios de este ao a uno de nuestros

ms

distinguidos y laboriosos jurisconsultos, al doctor don Dalmacio

Vlez Sarstield, para la redaccin del Cdigo civil que lia de regir en la Rei)blica. Cnstale que tiene ya ])ronta la primera jarte de tan importante trabajo; tan luego como le sea presentada, el gobierno ordenar su publicacin en nmero bastante de ejemplares para que os
sea distribuida y pueda adems repartirse a los tribunales, letrados y personas competentes, a tin de que, con la discusin y el estudio, vayase

ilustrando la opinin a su respecto, para cuando sea sometida a vuestra sancin. (Memoria presentafla por el ministro de Estado en el de-

partamento de Justicia, Culto e Instruccin pblica onal de 1865. Buenos Aires, 1865, pgina v.)

al

Congreso ua-

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL


<7ramatiealos, lo

121
bella leal efecto

pasaba en limpio con aquella


^^
;

tra que conserv hasta sus ltimos das

consultaba con

el

autor las dudas que

le

sugeran el

manuscrito, aclarando las notas y concordancias con que fundamentaba sus disposiciones, variando ste no

pocas veces,

lo

dicho al pie del artculo.

Estas copias

vinieron a constituir los originales del proyecto, cuan-

do se resolvi su impresin. De las pruebas se encarga corregirlas al doctor Nemesio Rojo; Velez tambin correga, pero ello ocurra rara vez. Cuando el codificador llevaba las pruebas a su casa situada en el solar de la calle Cangallo que lleva hoy el nmero 858 la& devolva a menudo con correcciones que variaban el sentido originario, trabajo que era finalmente devuelto por la imprenta en forma de cuadernos que seran los que el Congreso convertira en ley. La impresin del proyecto que se estipul en dos
2'^ La parte literaria del proyecto, fu no obstante los retoques de sus colaboradores, bastante descuidada, como que era una de las principales fallas. Un diario de la poca. El Nacional, de septiembre 12 de

1871 remedando la tonada del doctor Vlez afirmaba que el proyecto de cdigo no estaba escrito en castellano sino en dialecto cordobs. Sobre esta faz de la obra, el doctor Vicente Fidel Lpez, distanciado de Vlez y expatriado voluntariamente en Monte\'ideo desde el rechazo del Acuerdo de San Nicols por la legislatura de Buenos Aires, descargle certeros golpes en su Crtica jurdica publicada en la Revista de Buenos Aires, tomos XIX, pgina 227, y XX, pgina 106. Iguales achaques formulara aos ms tarde a la obra de Vlez en la sesin de la Cmara de diputados del 8 de junio de 1874. Algn diario, como El Nacional, en su nvimero de enero 5 de 1871, hacase tco de las crticas al Cdigo civil que con tanto xito formulara el doctor Lpez. Los defectos de lingstica, cuando no de sentido comn tan frecuentes en la edicin bonaerense del cdigo no pasaron desapercibidos a los hombres de gobierno como en su oportunidad veremos, a fin de no dar mayor publicidad a estos yerros, suministrando nuevas armas a la oposicin, fu que Sarmiento autoriz clandestinas correcciones, con la mira de salvar la reputacin del amigo.
;

122

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

mil ejemplares, demand largo tiempo;

primer libro

apareci a fines de 1865 por la imprenta de La Nacin Argentina. El segundo se public fraccionado en dos
entregas; la
1^

2*

seccin aparecieron por la casa de

Pablo E. Coni, en agosto de 1866; la Z'' seccin vio luz a principios de 1867. El tercer libro fu repartido en
enero de 1868 y el cuarto y ltimo se dio a la publicidad el 17 de agosto de 1869. La obra en todo, componanla cinco cuadernos de gran formato aunque impreso en distinto tipo y papel. En el curso de la impresin ocurri un hecho lamentable que luego tendra su trascendencia; en la noche

del 14 de junio de 1867,

un incendio que hizo presa en

las alas de la casa de gobierno ocupadas por los mi-

nisterios del Interior

y de Justicia destruy unos mil


que
all

ejemplares del
sitados
^^,

2 libro

se hallaban depo-

lo

cual adicionado a la deficiente reparticin

de los cuadernos, hizo que cuando el proyecto fu convertido en cdigo, a poco llegaba la existencia de ejemplares completos, a tal punto que

ms de uno sostuvo

con fundamento que el Cdigo civil no era obligatorio, por no haberse hecho la publicidad requerida; coetneamente el diputado De la Vega afirmara en plena

Cmara, que

el

cdigo era desconocido en las provin^^.

cias del interior

38 Este suceso ha sido indudablemente exagerado. La Tribuna del 'M de octubre de 1871 deca rei rindose a la trascendencia del rechazo sufrido por el proyecto de ley declarando autentica la edicin del cdi,:?o impresa en Nueva York. Sostuvimos que el proceder de la Cmara era tanto ms reprochable, cuanto que no arbitraba un medio para hacer desaparecer la necesidad que se senta de una edicin, i)orqiie habiendo desaparecido la edicin del proyecto, a causa del incendio que tuvo lugar en la casa de gobierno, esa ley era desconocida. 39 Diario de sesiones de la Cmara de diputados, ao 1872, pginas 89, 91, 388 y 427.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

123

De acuerdo con
primer

las disposiciones del decreto

de ju-

nio 23 de 1865, producido a raz de la presentacin del


libro del proyecto

al reparto de los

de Cdigo civil, se procedi respectivos cuadernos a medida que

se fueron publicando.

mero mayor que


que
si

el

Al Congreso se enviaron un nde diputados y senadores, de modo

a la poca de la sancin, la obra result desco-

nocida para los legisladores, no fu porque no se hubieran puesto los medios necesarios para que llegaran
a su conocimiento; entre los jueces, abogados, escribanos y bibliotecas de Buenos Aires fueron repartidos 600 ejemplares por el repartidor Leguina, 90 se entre-

garon a
cia

Academia tericoprctica de jurisprudeny 30 recibi el obispo Mariano Jos de Escalada


la

para ser repartido entre


de
los diversos

los

prrocos de la ciudad
al interior
^.

por

mensajeras se remitieron
latado se deduce

300 ejemplares

cuadernos del proyecto


el criterio centralista

Por

lo reel

que tuvo

go-

bierno para repartir los cuadernos del Proyecto de c-

digo

civil, lo

cual hizo que cuando entr en vigencia, en

ms de una

provincia fuera desconocido.

Como
3, ttulo

es notorio, el proyecto sali

impreso con nota-

bles errores tipogrficos, a tal punto que en el artculo

De los daos e intereses en las obligaciones que no tienen por objeto sumas de dinero, las acciones y derechos que le competen al acreedor, por la edicin del proyecto, le correspondan al deudor; invirtiendo el sentido jurdico de la disposicin por decir deudor en lugar de acreedor.
Cuando
el

proyecto fu convertido en cdigo,


facilitar la tarea
1871.

De

la

Plaza, bajo la direccin del codificador, emprendi una

nueva correccin para


^0

de los que seran

La Tribuna, diciembre 10 de

124

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

encargados de su reimpresin en Estados Unidos *^. Vlez, descontento de la impresin del primer libro, mand tirar por la casa Coni, en 1869, una nueva edicin de dicho cuaderno, que con las

dems

correccio-

nes que se
o

le

hicieron a la obra bajo la vigilancia

m
de

menos

directa del codificador vinieron a ser la fe

erratas que tuvo en cuenta Carranza cuando fu en-

cargado de correr con la impresin del cdigo que se hizo por la casa de Hallet & Breen, en Nueva York, el

ao 1870. La mala concepcin de los preceptos contenidos en el cdigo hizo que durante la primera poca de su vigencia, la doctrina con todo el coro de intiles comentaristas se concretara al estudio del texto que con tantos defectos de redaccin apareci
cia
'*^.

La

jurispruden-

no puede catalogarse en un plano superior, pues, concretndonos a los fallos de ms vala, a los de los tribunales de la Capital, podemos decir que carecen de valor cientfico hasta el ao 1880, pues en la dcada anterior no estaban los jueces en condiciones de aplicar conscientemente la nueva legislacin civil siendo
sus fallos, con relativa frecuencia,
contradictorios

equivocados

^^.

^1 Carta de Vlez a Carranza, diciembre 12 de 1869. La Tribuna, diciembre 30 de 1871 La edicin del Cdigo civil; La Nacin, enero 12 de 1871 El texto del Cdigo civil; La Tribuna, octubre 13 y 18 de 1871 en sus artculos: El Cdigo civil y Contestacin del seor Plaza. *" VA i^rimer trabajo orgnico que apareci sobre el Cdigo civil fu el Repertorio jurdico alfabtico de derecho civil argentino, por P, Julio Rodrguez, Crdoba, 1870. Los hermanos Ign editaron en 1887 la segunda edicin de este curioso libro. *^ Fenmeno igual ha ocurrido en los dems pases segn las conclusiones de Raoul de la Grasserie, Les principes sociologiques du droit
:
:

civil, Pars,

lO, pgina 301.

REDACCIN DEL CODUJO CIVIL

;[25

La nueva administracin que inaugurara Sarmiento,

sorprendi

al

doctor Vlez acupado an en la re-

daccin del Proyecto de cdigo civil **. Poltico de lar^a actuacin, no poda permanecer largo tiempo alejado

de

los partidos militantes.

La Tribuna

del 3

y del

4,

El Nacional
al

del 24 de septiembre de 1868, en encomis-

ticos artculos lo auspiciaban

como candidato a senador

Congreso nacional por la provincia de Buenos Aires, en reemplazo de Flix Fras; la legislatura provincial posterg la reunin con ese objeto, porque entre los futuros sucesores de Fras existan algunos que se presentan ministros del nuevo gabinete. Sarmiento, gran amigo de Vlez, que lo haba proclamado su primer ministro en

un

brindis, le confi la cartera del Interior,


el

hacindose cargo del puesto

12 de octubre de 1868.

La nueva
el

funcin dile nuevos impulsos para concluir

trabajo que perpetuara su nombre.


el libro

Por

la
le

razn
pres-

apuntada, en
t

IV y

ltimo del proyecto,


el

una valiosa cooperacin

joven De

la Plaza, a

su

vuelta de la

campaa

del Paraguay, en julio de 1866,

para la cual partiera en junio del ao anterior, como ayudante del general Mitre, en compaa de otros jTenes que tuvieron una accin destacada en esa emergencia.

Por ms que personas que intimaron con el docto Vlez, como Avellaneda afirmen que y De la Plaza l largo trabajo que demandara al codificador la redac"^^

'^^

*4 N. Avellaneda, Escritos y discursos, tomo III, pgina 263. ^^ No era fatiga ni desfallecimiento, pero se senta urgido por los

aos, y el doctor Vlez sola decir que el libro ms vasto, quedando incompleto, es como uu monumento derruido o mutilado (lug. cit.). ^6 No se notaba, sin embargo, ni en su semblante ni en su fsico el consancio que debi producirle tarea tan extraordinaria como la que se haba impuesto. (Conferencia cit., VII.)

126

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

cin del

Proyecto de cdigo

civil

no venciera a su

autor; de la correspondencia mantenida con su sobri-

no Carlos Carranza y que reproducimos en su parte el captulo IV, se deduce lo contrario. As en carta fechada el 8 de noviembre de 1869, al inpertinente en
dicarle ciertas pautas para la impresin del cdigo le

uno de los prrafos Yo he corregido los dos primeros cuadernos, pero me ha faltado la paciencia y el tiempo para los tres ltimos. Hay al fin una fe de erratas que slo enmienda los errores ms notables de los cuatro cuadernos. Al lltimo, que es el libro 4, nadie lo ha corregido. Ms tarde hizo las correcciones
dice en
:

debidas y as se
del

lo manifiesta

en carta de diciembre 12

falta de tiempo no imprenta que tuviera haba observado los errores de el libro 4 y te recomendaba ese trabajo. Despus, he podido hacer la fe de erratas de ese libro y te la in-

mismo

ao.

Te deca que por

cluyo.

El quinto cuaderno, que comprenda


del proyecto,

el

cuarto libro
el

apareci,

como hemos

dicho,

17 de

agosto de 1869.

La Tribuna de

ese da, al dar cuenta


la idea del go-

de

la

terminacin de la obra, propiciaba

bierno de remitir el cdigo al Congreso con un correspondiente mensaje pidiendo su aprobacin a libro cerrado para que entrara en vigor el 1 de enero de 1870.

Al elevar

el

doctor Vlez al ministro de Justicia


lo

el

ltimo cuaderno del proyecto


letra, sin fecha, firma ni

acompa con
el

la si-

guiente nota que hemos encontrado redactada con su

encabezamiento, en

cuader-

no de apuntes de que hacamos mencin al principio de este captulo bajo el lema: Al terminar el cdigo ya
concluido.
<

Tengo

la satisfaccin

de poner en conocimiento del

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

127

seor ministro que est concluida e improsa la ltima parte del Proyecto de cdigo

que el gobierno me encarg har cerca de cinco aos. El libro sin duda no demostrar el trabajo y los estudios que he dedicado a su informacin. Los adelantamientos mismos de la
civil

ciencia en su estado incompleto y sujetos

hoy a

la dis-

cusin de los jurisconsultos,


el

como
sido

el

sistema dotal o

sistema hipotecario,

me han

un grave embarazo

para proyectar nuevas leyes. Pero el gobierno nacional debe estar seguro que el Proyecto de cdigo que he concluido y que tengo el honor de presentarle, est hecho con presencia de todos los cdigos modernos y de las obras de los primeros jurisconsultos. El a lo menos har ver cul es el estado actual de la ciencia. La marcha de la sociedad en su inmensa esfera de
actividad, y la experiencia de los letrados y de los tri-

bunales, demostrarn los errores


bles de

deficiencias innega-

una obra librada a una sola persona y tambin porque un cdigo nunca es la ltima palabra de la perfeccin legislativa ni el trmino de un progreso. En la redaccin de sus diversas disposiciones he tenido siempre presente la mxima de Bentham, que un cuerpo de leyes ser tanto ms sabio cuanto demande menos ciencia para comprenderlo. Dios guarde al seor ministro muchos aos. Su colega el ministro de Justicia, doctor Nicols Avellaneda, acus recibo de la nota anterior por medio
del siguiente oficio
^'^

*7 Memoria del ministerio de Justicia, Culto e Instruccin publica, 1870. Buenos Aires, 1S70, anexo C, pgina 12.

;i^28

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

<

Ministerio de Instrnocin pblica.

Buenos Aires, agosto 20 de 1869.

Al seor doctor Dalinacio Vlez Sarsfield.

He tenido el honor de recibir su nota, en la que me comunica haber terminado la ltima parte del Pro-

yecto de cdigo civil para la Repblica Argentina,

cuja confeccin
<le

le

fu encomendada por decreto del 20

octubre de 1864.

El seor presidente de la Repblica me encarga dar a usted las gracias por la inteligencia y dedicacin con que ha desempeado tan difcil tarea; al mismo tiempo que felicitarle por la terminacin de una obra que tanto honor refleja para su ilustrado autor y para la Nacin a que est destinada. Ella viene a remediar

una de

las necesidades

ms

sentidas,

los justos elo-

gios que ha merecido de los jurisconsultos


tanto argentinos

ms notables como extranjeros son una prueba elocuente de que ha sido formada teniendo en vista los altos intereses del pas y los modernos adelantos de la

ciencia.

El seor presidente mira como un timbre de honor de que la grande obra emprendida para la codificacin de nuestras leyes, venga a trmino bajo su administracin.

Transmitiendo

al

doctor Vlez estas manifestacio-

nes,

me

es satisfactorio presentarle

mis felicitaciones

personales, saludndole respetuosamente.

Dios guarde a usted.

N. Avellaneda.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

129

Un mes
lo

despus de entregado

el

proyecto al gobier-

no, not el doctor Vlez la omisin de

un

artculo,
^^

por

que

dirigi al ministro el siguiente oficio

Buenos Aires, septiembre 17 de 1869.

<

Al seor ministro de Justicia, Culto e Instruccin pblica doctor don Nicols Avellaneda.
<

Debo poner en conocimiento


el ttulo 10, del libro 4",

del seor ministro que

en

del Proyecto de cdigo civil

que present al gobierno, he encontrado la omisin muj'grave de un artculo del manuscrito, que determina cul debe ser la legtima de los ascendientes en la sucesin testamentaria de los descendientes. El artculo
del original dice as
es
:

La

legtima de los ascendientes

de dos tercios de
anterior.
al

los bienes

de la sucesin, obser-

< vndose en su distribucin los artculos 7


ttulo

y 16

del

Creo que
si

sacarse la ltima copia para la prensa,

se salte este artculo

dose como

y se pas al sigTiiente, numernno hubiese otro intermedio.


al

Dios guarde

seor ministro muchos aos.

Dalmacio Vlez

Sarsfield.

Nota sobre

la cual

recay

la signiiente resolucin:

< Departamento de Justicia.

Buenos Aires, septiembre 18 de 1869.

Publquese la nota anterior, insrtese en

el

Regis-

tro nacional
48 Memoria nmero 7575.

y agregese original
Anexo

al

ejemplar del Protomo V,

citada.

C, pgina 16. Registro nccional,

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

130

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

yecto de cdigo que se ha archivado en

ministerio

de Justicia.
<

<

SARMIENTO.

N. Avellaneda.

Con enmienda y
libro

todo, el ttulo de la seccin 1* del

IV

es deficiente, no determina cul es la legtima

la

parte disponible del testador cuando concurren a

premuerto, su cnyuge y algn hijo natural; vaco que ya se hizo notar en la Cmara de dipula sucesin del

tados
se

el

8 de junio de 1874, a propsito del debate que

promovi con ocasin del mensaje del Poder ejecuCongreso los fondos necesarios para hacer una nueva edicin del Cdigo civil.
tivo pidiendo al

Documentos con que

yecto de cdigo civil;

la presentacin oficial del Proproyecto del Poder ejecutivo. Elogios que provoc la terminacin de la obra.
el

gobienio hizo
el

Con
de

el

ltimo cuaderno, acompaado del resultado

evacuada por el Colegio de abogados sobre el Proyecto de cdigo civil, envi el Poder ejecutivo el siguiente mensaje solicitando la conversin en ley del proyecto que redactara el doctor Dalmacio Vla consulta
lez

Sarsfield^^:

El Poder ejecutivo.
Buenos Aires, agosto 25 de 1869.

AI honorable Congreso de

la

Nacin.

La

ley del 9 de junio de 1863 facult al


por El Nacional de septiembre 2 de

Poder

eje-

*^ Publicado
la

186!), e inserto

ea

Memoria

del ministerio de Justicia de 1870.

Anexo

C, pgina 13.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

]^3J

cutivo para

nombrar

las

personas que deban redactar

y penal y usando esta nombradas por los decretos autorizacin, ellas fueron de 20 de octubre y diciembre 5 de 1864. No han transcurrido cinco aos desde aquella fecha y los dos proyectos se encuentran ya redactados, habindose emlos proyectos de los cdigos civil

pleado para

la

preparacin de estos grandes trabajos

un tiempo inferior casi en la mitad al que han empleado con el mismo objeto Chile y el Brasil, las dos naciones sudamericanas que nos han precedido de un modo ms autoritativo y espectable en la reforma de sus antiguas legislaciones.

El ltimo

libro del

Proyecto de cdigo

civil

ha sido

repartido a todos los miembros del Congreso, y el Poder ejecutivo, al presentaros oficialmente esta obra,

sobre la que se han expresado ya de un


tajoso el juicio de las personas

modo

tan ven-

ms competentes, repu-

mtodo y de las principales miras que se han seguido para su formacin, puesto que esta tarea ha sido luminosamente desempeada por el autor mismo, en la nota con la que acompa el envo del libro 1 al ministerio de Justa intil entrar en la exposicin del plan, del
ticia.

Cada

disposicin del proyecto lleva, por otra par-

te, al

pie la indicacin de las fuentes de que deriva su


el

autoridad;

autor ha cuidado esmeradamente de no


la decisin

proyectar la introduccin de un principio nuevo en


nuestra legislacin, o

de una cuestin imlos moti-

portante, sin exponer de

un modo completo

vos fundamentales que determinan sus opiniones.


ra as redundante y sobre todo

Secual-

menos autorizada

quiera otra explicacin.

Ha

llegado, en consecuencia, el

momento que

el

ho-

132

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

norable Congreso deba ocuparse de una grave cuestin,

en sealar el procedimiento que haya de para poner en aplicacin el proyecto ya readoptarse dactado, dando a sus disposiciones la autoridad y la fuerza de la ley. Dos son los medios que se presentan desde luego, para llegar a este resultado. O someter el proyecto a una revisin detenida, o darle inmediata vigencia, confiando su reforma a la accin sucesiva de las leyes, que sern dictadas a medida que la experien-

ella consiste

cia determine su necesidad.

El Poder ejecutivo debe manifestar a V. H. que, segn su juicio, sera preferible el segundo de estos tem

peramentos: 1 porque el dilatado tiempo que volvera a absorber una discusin laboriosa del proyecto, tiempo que sera tal vez ms ventajosamente empleado dejando que la prctica de los tribunales y de la vida civil, reglada en sus relaciones por el nuevo cdigo vengan a indicar con un criterio seguro sus vicios e imperfecciones; 2 porque en una revisin sometida a
varias personas, no es dado esperar que prevalezca

unidad indispensable de pensamiento para formular las reformas. Estas reformas, por otra parte, que debern su origen a otro espritu y a ideas distintas que las que han dominado en la redaccin del
siempre
la

cdigo, no se incrustaran en su conjunto, sino inte-

rrumpiendo
miras.

casi

seguramente

el

plan general de sus

disposiciones o desconcertando la uniformidad de sus

La reforma cuando ha sido propuesta no consigue, en la mayor parte de los casos, sino suscitar una opi

nin diversa u opuesta a la que ha adoptado


bles y poniendo por delante el difcil

el codifi-

cador, apoyndose en autoridades igualmente respeta-

problema de dar

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

I33

a la una preferencia a la otra. As, una revisin puede


s la necesidad de otra, y una vez abiercamino de discusin ilimitada, los cdigos de Rusia y de los Pases Bajos estn para mostrarnos, con la lenta y complicada historia de su composicin, cunto puede ella retardarse, prolongada por las di-

traer en pos de
to este

senciones tericas de los jurisconsultos en presencia

de

las antiguas leyes.

La Espaa ha seguido un camino distinto para dar vigencia a sus nuevos cdigos. La ley del 19 de marzo

de 1848 puso en aplicacin


tal

Proyecto de cdigo penal, como haba sido presentado por el gobierno. En


el

Cdigo de procedimientos sin nuevo examen. Ambas leyes proveyeron al mismo tiempo a la necesidad de la reforma, dndole por va, no el razonamiento especulativo, sino la experienel

1856 se sancion por una ley

cia,

y prescriban que

los tribunales superiores

de jus-

ticia

informaran cada ao sobre

las

dudas que encon-

trasen para la inteligencia de los nuevos cdigos y sobre los vacos que hubiesen notado en sus disposicio-

El Cdigo civil de Chile contiene, en su artculo 5, una prescripcin idntica. Nuestra Repblica misma, presenta ya un ejemplo en el mismo sentido. El cdigo que hoy rige las transacciones mercantiles se convirti primeramente en ley de la provincia de Buenos Aires y ms tarde en ley de la Nacin, sin que hubiera precedido, en ambos casos, la revisin del proyecto redactado por los doctores Vlez y Acevedo; y debe adems recordarse que los intentos de la legislatura de Buenos Aires para proceder a su examen no hicieron sino retardar su aprobanes.

cin durante dos aos, sin que se hubiera introducido

en cambio reforma alguna.

134
<

HISTOlilA

DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

El Poder ejecutivo present bajo la administracin anterior el proyecto de Cdigo penal proponiendo a V. H. su adopcin inmediata, y apoyndose para ello en consideraciones muy semejantes a las que acaba de
exponerse.

los

Estos son, en breve resumen, los razonamientos y hechos que fundamentan las opiniones del Poder ejecutivo en tan grave asunto; pero prefiere, sin em

bargo, abstenerse de formularlas en su proyecto de ley.

El ilustrado autor del proyecto que ha venido a

cerrar su vida de jurisconsulto con sta obra primordial, es

hoy uno de

los ministros,

y teniendo en cuenta
al

esta circunstancia,
el

como

defiriendo a sus nobles deseos,

Poder ejecutivo ha resuelto pedir

honorable Conel

greso se sirva asumir la iniciativa. Acompao adems a V. H. la consulta que


nistro de Justicia dirigi sobre
legio de
el

miCo-

mismo asunto
la

al

abogados de Buenos Aires y

respuesta de

esta corporacin.
El Poder ejecutivo concluye manifestando a V. H. que no propone tambin, por el motivo expresado, la compensacin que haya de acordarse al autor del proyecto y que V. H. debe fijarla. Dios guarde a V. H.

SARMIENTO.
>

N. Avellaneda.

Con

el

mensaje .transcrito en que se consignaban


oficial las

en forma

tendencias del gobierno sobre

el

proyecto de Vlez y que reproducira el ministro Avellaneda en la Cmara de diputados el 22 de septiembre de 1869 se remita al Congreso
el

proyecto de ley

adjunto, obra del presidente, quien de acuerdo con sus

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

^35

ideas emitidas en reiteradas oportunidades indicaba a


los legisladores la regla

por seguir con


el

el

Proyecto de

cdigo
<

civil.

Deca as

proyecto de referencia:
etc.

El Senado y Cmara de diputados,


<

Artculo

1.

El

Cdigo
Vlez

civil

redactado
se

por
el 1

el

doctor

don

Dalmacio

Sarsfield,

observar

como

ley en la Repblica
1870.
2.

Argentina

desde

de

mayo de
< Art.

La

Suprema

corte de justicia y tribu-

nales

federales de la Nacin darn

cuenta al minis-

tro de Justicia, en su informe anual, de las dudas y di-

que ofreciese en su prctica la aplicacin del cdigo, as como de los vacos que encontrasen en sus disposiciones para presentarlos oportunamente al
ficultades

Congreso.

Art.

3.

El

Poder ejecutivo recabar de

los tri-

bunales de provincia por conducto de los respectivos


gobiernos, iguales informes para los fines del artculo
anterior.

Art.

4.

Queda
si

autorizado

el

Poder

ejecutivo

competentes de

para nombrar una comisin de abogados de los ms la Nacin para que en el espacio de
al cdigo las
lo estimasen conveniente, proreformas o mejoras que deban

cinco aos o antes

pongan

hacerse, debiendo ellos incorporarlos al

mismo

si

fue-

sen sancionados por aqul.

Art.

5.

Comuniqese,

etc.

De

la existencia

sin por el senador

de este proyecto apenas se hizo aluNavarro ^ aun ms el ministro


;

de Justicia en plena cmara afirm que


50 Cm<ira de senadores, sesin de 1869,

el

gobierno
columna.

pgina 814,

2=^

236

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

quera que la iniciativa en este asunto fuera asumida

por
ello

el

Congreso, en razn de formar parte del gabine-

te nacional el autor del proyecto de cdigo;

pero a

no pahemos de observar que san ms que por una de las tantas alharacas del gotales declaraciones
fin

bierno de Sarmiento a

de evitar que

el

proyecto re-

mitido y que no se aluda, fuera interpretado como un avance del Poder ejecutivo. Si el vocero del gobierno

y
el

del autor de la obra, hubiera hecho presente durante

curso del debate que

el

proyecto en discusin era

obra suya, habra comprometido, quizs en forma irremediable, la plausible iniciativa de dotar al pas de

una nueva legislacin civil. Ello hubiera hecho patente un mandato a lo Napolen que impuso a la Francia, y a las dems naciones que subyug, el cdigo de su nombre; tendencia que luego Oroo, en la Cmara de
senadores, atribuira al gobierno.

El contenido del proyecto aludido era de mera referencia; el artculo 1 reproduca las ideas que su autor

haba hecho prevalecer cuando la sancin del Cdigo

de comercio para

el

bonnement como

Estado porteo,
deca
la

al disponer tout

vigencia de la obra.

Los dos

artculos siguientes estaban calcados del ar-

Cdigo civil de Chile y del 2 de la ley que promulgara el Cdigo penal espaol de 1848. El proyecto apareci rodeado con la aureola de la sabidura de que gozaba el autor, que transmitida a su obra habra de hacerla intangible para su generacin; cual hija de un gran rey fu anunciada la buena
tculo 5 del ttulo preliminar del

nueva a
gobierno

los ministros diplomticos en el exterior, gran-

des carteles colocados en los clubs polticos afines al


lo

pusieron en conocimiento de los profanos.

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

137

Los
lez.

diarios, especialmente los de carcter oficial, pu-

blicaron

ms de un

artculo ensalzando la obra de V-

En

este sentido se registran varias colaboraciones^

civil

en El Nacional; en una titulada: Proyecto de cdigo para la Repblica Argentina, aparecida el 15 d&

octubre de 1866, deca lo siguiente al emitir una apreciacin general sobre los primeros libros del proyecto:

Un

joven que deja recin las aulas de nuestra unila

versidad, encuntrase apenas en aptitud de admirar

un trabajo de
del doctor

Vclez

magnitud del Proyecto de cdigo civil Sarsfield, trabajo verdaderamente


la inteligen-

monumental, inaccesible en su conjunto a


cin jurdica.
tir

cia embrionaria del estudiante y a su limitada instruc Estamos, pues, inhabilitados para emiun juicio tan superior a nuestras fuerzas. Por ahora, slo queremos llamar la atencin de nuestros hombres de letras sobre ese trabajo colosal

de verdadera elaboracin
la

cientfica,

llamado a ser

el

monumento ms honroso en
Repblica Argentina.

los anales legislativos de-

El mismo peridico, ocupndose en el nmero del 20> de abril de 1868 de los proyectos de cdigos civil y penal, afirmaba Indudablemente que el Proyecto de cdigo civil es una obra de sabidura que inmortalizar a su autor y que podemos jactarnos de poseer la legislacin civil ms completa y adelantada de las que existen. El Cdigo Napolen que ha sido el molde en que se han vaciado todos los cdigos modernos, no puede parangonrsele, desde que la ciencia de la legislacin ha enriquecido nuevamente sus anales con nuevas y preciosas adquisiciones que ha podido utilizar con acierto el eminente jurisconsulto que redacta nuestro:

cdigo

civil.

CAPITULO ni
SANCIN DEL CDIGO CIVIL

1
Estudios que produjo el Proyecto de cdigo civil. Criterios debatidos para su adopcin; opinin del Colegio de abogados. Mutismo de ios tribunales. Incapacidad de los pariamentos para redactar cdigos: precedentes argentinos; ideas de Sarmiento; importancia de su intervencin en la codificacin del derecho en la Repblica Argentina.

De acuerdo con
el

lo resuelto

por

el

Poder ejecutivo cd
civil

decreto del 23 de junio de 1865 se repartieron suce-

sivamente los cuadernos del Proyecto de cdigo

a los miembros del Poder judicial, a los abogados y dems personas competentes, a fin de que fueran for-

para cuando se tratara de darle sande tener el cumplimiento deseado; ya Jos Francisco Lpez desde las columnas de El Nacional del 15 de octubre de 1867, poniendo de relieve la desidia de los hombres de ley en dar cumplimiento a lo preceptuado por el gobierno, haca presente, mediante un juego de palabras, que los libros repartidos eran al estudio del abogado y no al ahogado del estudio. Con todo, la crtica no se produjo en la medida e intensidad que la obra lo requiriera; no obstante su difusin, fu un texto desconocido para la masa de la poblacin. Los juicios de aljuicio
cin.

mando

Pero

las disposiciones del decreto distaron

140

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

gn valer sobre

Proyecto de cdigo

civil

son

muy

pocos y a fin de salvar del olvido las opiniones que nuestros abogados emitieron hace medio siglo sobre el
proyecto, los

hemos recopilado en un volumen

que, cum-

.pliendo los deseos del doctor Victorino de la Plaza,,

mer

acaban de publicar sus herederos con motivo del prianiversario de su fallecimiento \

Como

lo

haba previsto

el

doctor Lpez, los cuader-

nos del proyecto distribuido fueron a enriquecer lasbibliotecas; para evitar ese evento El Nacional, en su

nmero

del 2 de julio de 1869, propona a las autorila

dades de

tesis doctorales

Universidad que fijara como temas para las en jurisprudencia puntos contenidos en

el proyecto que redactara el doctor Vlez Sarsfield. Mientras la obra de Vlez fu proyecto, no conocemos sino dos trabajos que dieran cumplimiento a los deseos de El Nacional: quedan nombradas las meritorias, tesis de los doctores Aurelio Prado y Rojas, Estudio

de las obligaciones solidarias, comentario al ttulo de


las obligaciones solidarias del

Proyecto de cdigo

civil.

Buenos Aires, 1867; y Bonifacio Lastra, Estudio sobre la libertad de testar, Buenos Aires, 1869, donde sus jvenes autores formulan atinadas observaciones no

En la poca que corre entre los aos 1865 a 1869, los estudios de derecho civil gozaron de poca predileccin entre la juventud estudiosa, la gran mayora de los trabajos inaugurales de los noveles doctores versaban sobre cuestioexentas algunas de ellas de vistas crticas.
nes de derecho criminal o constitucional.
Proyecto de cdigo

Juicios crticos sobre

el

civil

argentino de los

doctores

Manuel R. Garca, Jos F. Lpez, Manuel A. Sez, Juan B.

Alberdi, Dalmncio Vlez Sarsfield, Vicente F. Lpez, Alfredo Lahitte Victorino de la Plaza. Buenos Aires, 1920.

SANCIN DKL CDIGO CIVIL

141

En cambio mucho

contribuy a divulgar los princi-

pios sustentados por el codificador en su obra las enseanzas de Jos Mara Moreno, quien, como profesor de derecho civil, expuso desde su ctedra con fe y entusiasmo las doctrinas de Vlez; siguiendo la orientacin impresa a la enseanza por el doctor ngel Navarro en la ctedra de derecho comercial, expuso ante sus alumnos la voluntad del legislador en sus propios

modo, cuando sus predicciones se cumplieron, aprobndose el proj^ecto de Vlez Sarseld, toda una generacin de abogados conoca las disposiciones del nuevo Cdigo civil, gracias a la ciencia
trminos.
este

De

y previsin de

este preclaro profesor

^.

El Colegio de abogados de esta ciudad tambin se ocup de estudiar el Proyecto de cdigo civil; desgraciadamente no tenemos conocimiento ms que de la reunin celebrada en los salones de la extinta Academia tericoprctica de jurisprudencia, el 1 de septiembre de 1866, sobre el primer ttulo del proyecto ^. Al terminar el codificador su magna obra se plante
el difcil

problema de determinar la forma en que sera aprovechado como base para el nuevo Cdigo civil que se dictara. Los que lo observaban proponan que fuera previamente revisado por una comisin especial, quien a su vez aconsejara las reformas que fuera conveniente introducirle antes de convertirlo en ley; esta
proposicin,

como veremos

al estudiar
el

en

detalle

la
ci-

discusin parlamentaria sobre


vil,

proyecto de cdigo

fu propiciada por los senadores Aroz y Oroo

2 Obras jurdicas del doctor Jos Mara Moreno. Reunidas y publicadas por los doctores Antonio E. Malaver y Juan Jos Montes de Oca. Buenos Aires, 18S3, tomo I, pgina lxxxv. ^ La Tribuna, de agosto 30 de 1866.

142

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

y renovada muy luego por el diputado Ocantos en 1870. Ese mismo procedimiento haba sido propuesto cuando hubo de sancionarse
el

Cdigo de comercio, pero

el

resultado desastroso hizo que sus panegiristas lo aban-

El bando opuesto, teniendo en cuenta la competencia y preparacin del doctor Vlez, como lo defectuoso de la legislacin imperante, comparada con las avanzadas soluciones contenidas en el proyecto de acuerdo con las nuevas instituciones que se haba dado
^.

donaran

el pas,

peda

la

conversin inmediata en cdigo dela

jando a su aplicacin prctica


sus defectos.

tarea de

enmendar

Ante

criterios tan opuestos, el gobierno quiso aus-

cultar la opinin dominante y al efecto el ministro de

Justicia se dirigi al Colegio de abogados de

Buenos

Aires por

el

siguiente oficio

< Ministerio de

Justicia, Culto

e Instruccin pblica

de la Repblica Argentina.
Buenos Aires, julio 19 de 1869.

Al Consejo de administracin
<

del Colegio de ahogados,

El Proyecto de cdigo
en este momento
el

civil

encomendado

al

doctor

Vlez Sarsfield toca ya a su trmino, porque se impri-

me

ltimo libro, habiendo sido los

anteriores oportunamente entregados a la publicidad.

* Discursos, de Mrmol en el Senado del Estado de Buenos Aires, pronunciado el 30 de junio de 1859, y de Navarro en el Senado nacional el 19 de julio de 1870. ^ Archivo del honorable Senado de la Nacin. Legajo Leyes, ao 1869, nmero .340. Memoria del Ministerio de Justicia, Culto e Instruccin pblica d-e 1870. Anexo C, pgina 10.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

143

Se aproxima

as el da en

que

el

Poder ejecutivo de-

ber presentar a las deliberaciones del Congreso esta obra, cuya ejecucin segn la opinin uniformemente

manifestada por personas competentes, honra tanto


pas

al

como a su acreditado Con la presentacin de

autor.
este proyecto se suscitar

en el Congreso la grave cuestin de sealar el procedimiento que ha de seguirse a fin de darle fuerza legal. El seor presidente de la Repblica piensa que el juicio de esa corporacin, versndose en el que es indisputable su competencia, puede servir en mucho para

ayudar

las deliberaciones del Congreso.

As, teniendo

presente que esa ilustrada corporacin no se rehusar

a prestar un servicio que concierne de un modo tan directo a los objetos mismos de su institucin, el seor
presidente

de V.

S.

rgano a dar su autorizada opinin sobre el punto


la invite

me ha encargado que

por

el

indicado.

La

cuestin
si

puede formularse en estos trminos


la

precisos:

es preferible

adopcin

inmediata del

Proyecto de cdigo civil tal como ha sido presentado por su autor, dejando su reforma a la accin sucesiva de las leyes parciales que pueden ser dictadas por el Congreso a medida que el estudio y la experiencia indiquen su necesidad, o si debe este proyecto ser jDreviamente sometido a un sistema de revisin que sera
necesario describir en sus rasgos principales.

Dejando cumplido el encargo anterior y esperando que el Colegio de abogados responder a esta doble invitacin, dirigida a la

ciencia

y patriotismo de

sus

miembros, saluda atentamente a su digno consejo.

N. AVELI^ANEDA.

144

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL AKGENTIMo

Con
<ie

objeto de producir el dictamen solicitado, el Co-

legio de

abogados se reuni

el

31 de julio y 5 de agosto

1869 ^. Las sesiones fueron agitadas, formulndose no pocos reproches al proyecto y a su autor; despus de animados debates, adoptse como resolucin de la mayora, el criterio propiciado por los doctores Alfredo Lahitte y Marcelino ligarte, de que el cdigo deba ser examinado. A fin de ilustrar los motivos de esta determinacin es conveniente advertir que cuando el Poder ejecutivo requiri el dictamen del Colegio de abogados, Vlez Sarsfield no haba an dado a la publicidad la ltima parte de su obra; por ello predomi-

el

parecer de que cuando

el

proyecto fuera conocido

en toda su extensin, recin entonces sera la oportunidad de dictaminar sobre la procedencia o no de su examen previo. Con todo, este cuerpo no estuvo a la
altura de su clase ni de la situacin; produjo
el

infor-

me

que ms abajo transcribimos, que por su redaccin sibilina y contenido ambiguo, habra de desorientar a los parlamentarios cuando se discutiera el Proyecto de
lo haran presente los senadores Navarro y Colodrero en la sesin del 25 de septiembre de 1869. El dictamen recordado estaba concebido en los si-

cdigo civil como

guientes trminos

'^

Tribuna, julio 31 y agosto 5 de 1S69. Archivo del honorable Senado, legajo citado. Memoria del ministerio de Justicia, lugar citado, pgina 11. IHgesto de Justicia. Buenos Aires, 1899, pgina 479.
*
''

La

SANCIN DKL CDIGO CIVIL

^45

Buenos Aires, agosto 9 de 1869.

"

S. E. el seor ministro de Justicia, Culto e Ins-

truccin pblica doctor don Nicols Avellaneda.

Tengo

el

honor de dirigirme a V. E. por encargo

del consejo de a(ministraciii del Colegio de aboga^dos,

para poner en su conocimiento que reunido el Colegio como lo anunci a V. E. que iba a hacerse, para tomar en consideracin la consulta que V. E. se dign hacerle por encargo de S. E. el seor presidente de la Eepblica, despus de una detenida discusin, resolvi por mayora, que el Proyecto de cdigo civil redactado por el doctor Vlez Sarsfield, deba ser examinado antes de declararse ley de la Nacin, pensando la minora que podra suprimirse este examen si conocido todo el proyecto no hubiese mrito para sto. Deseando haber satisfecho los propsitos del gobierno nacional, tengo el honor de saludar atentamente a V. E.

Rufino de Elizalde. Manuel Obarrio,


Secretario.

Los tribunales no desplegaron sus


cuestin planteada por la sancin
del
lo

labios ante la

nuevo cdigo;
terminante de

tampoco
lo

lo

haran luego no obstante


2

de la ley que sany Cdigo civil para manifestar sus opiniones sobre una obra cuyos informes tan insistentemente se les peda. Dicho anmalo proceder contrasta notablemente con lo ocurrido en Francia en la poca de la discusin del Cdigo Napolen; los informes de los
cionara
el
Cabral,
Hist.

dispuesto en los artculos

cd.

civ.

10

146

lISTORIA

DEL CDIGO CR'IL ARGENTINO

tribunales de esa nacin hicieron no poco en rodear a

napolenica del prestigio y brillo con que Los hermosos volmenes que publicara Feapareci. net conteniendo las observaciones de los tribunales, no
la legislacin

tienen similares en nuestra literatura jurdica.

Chile

que nos es ms

afn,

no tiene que lamentarse de este

silencio; los jueces de letras y los tribunales de la Serena y Concepcin produjeron sus dictmenes sobre el

proyecto de Bello.

Los peridicos, como que responden a intereses ms movidos y palpitantes, manifestaron claramente desde el primer da el juicio respectivo sobre el Proyecto de cdigo civil que los institutos tcnicos no haban podido o sabido suministrar. Todos hacan hincapi en las dificultades insalvables con que tropiezan los parlamentos cuando tienen que dictar leyes de alguna extensin; tropiezos que se agravan si se trata de cdigos; por esto un ya recordado articulista en El Nacional creemos que al del 20 de abril de 1868, sostena goljierno no le queda otro recurso que presentarlos al Congreso (se refera a los proyectos de cdigos civil y penal) para su aprobacin, y que ste en atencin a la dificultad de revisarlos y al mrito indiscutible que
:
. . .

tienen tanto el Proyecto de cdigo civil


lo

como

el

penal,

sancionarn prestando as un voto de confianza

muy

justificable

por cierto y que tiene algunos precedentes

entre nosotros, sin notarse ningn inconveniente.

La

prctica parlamentaria ha dejado demostrado que

los cdigos

no pueden ser

la

obra do los representantes

del pueblo, la conclusin contraria a la iniciativa de


los

cuerpos deliberantes en materia de codificacin

es-

casi universal; segn el concepto

moderno,

la iniciativa

de las cmaras debe sobre todo ser considerada

coma

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

147

un correctivo de la negligencia del Poder ejecutivo y no como un reconocimiento de aptitudes especiales que los congresistas puedan atribuirse ^. Heriberto Spencer, en su conocida obra Exceso de legislacin, ha expuesto quizs como ninguno la incapacidad de que
adolecen los parlamentos para dictar buenas leyes.

una tendencia virtual la preponderancia de la iniciativa gubernamental en la elaboracin de las leyes, especialmente cuando stas revisten cierta extensin. Los poderes ejecutivos poseen ms medios de informacin y recursos de toda clase para una buena redaccin de los proyectos de leyes. Por ello a fin de
es

Hoy

remediar los vicios de los sistemas legislativos contemporneos, en pases como Blgica existe un cuerpo tcnico como el Consejo de legislacin encargado de la elaboracin de las leyes. Juan Alvarez, desde las columnas de La Prensa, en el nmero correspondiente
al 30 de octubre de 1920, pone de manifiesto el funcionamiento de las oficinas redactoras de leyes, que al ejemplo de la legislatura de Wisconsin lia sido adoptado por diversas legislaturas de los estados de la Unin para dar una redaccin armnica a los cuerpos de

leyes.

Por tener el gobierno bajo su dependencia un gran mmero de empleados, est en mejores condiciones para apreciar las necesidades y aspiraciones de la colectividad que los llamados representantes del pueblo, quieLuis Michou public en Pars el ao 1698 un bello libro titulado reforme du travail lgislatif, para desarrollar el sistema que juzga ms racional para conseguir una buena confeccin de las leyes sin sacrificar los derechos de la representacin nacional. Este autor considera como un ejemplo de sabidura dado por los congresos que han limitado la discusin parlamentaria pennitiendo as la adopcin de ciertos cdigos (ver obra citada, pg. 314).
L'initiative parlementaire et la
s

]^48

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

nes, fuera de que a menudo la competencia necesaria no les acompaa, la mayora de las veces no tienen en vista para sus resoluciones sino un xito electoral o lugareo; a estos factores negativos hay que agre-

gar que el perodo de sesiones es sensiblemente acortado por una serie de factores. Por ello son aun hoy de una actualidad diaria las ideas que virtiera el gran poltico espaol Gumersindo Azcrate hace varias dcadas ^, poniendo de relieve los efectos perniciosos que
produce en
la labor legislativa el darle cariz poltico

las resoluciones

La anarqua que
to de los
afiliados sus

parlamentos por efecdistintos grupos banderizos a los cuales estn


los

que adopte reina en

el

parlamento.

miembros hace poco menos que innocua la gran mayora de plausibles iniciativas; defectos que son sensiblemente agravados cuando, como en los momentos actuales del pas el Poder ejecutivo no presta la cooperacin debida como poder colegislador, sea porque no estamos dotados de un rgimen parlamentario,

sea porque el jefe de la administracin as lo con^.

sidera conveniente

El Poder legislativo que tantas esperanzas fundamentara durante la primera mitad del siglo anterior, que no era sino la concrecin de las teoras racionalistas del siglo x\^II, ha fracasado lamenta])lemente. No existe ejemplo de alguna ley de cierta extensin, y menos si se trata de un cdigo que haya sido redactado por un parlamento; los cdigos que imperan en la Repblica Argentina tienen su origen extraparlamenta El rgimen parlamentario en mente captulos V y VI. 10
la prctica.

Madrid, 1885, especialFactores

La Prensa, octubre 5 de

1920.

En

el artculo titulado:

que obstan a

la labor legislativa.

SANCIN

i>i:l

cdigo civil

149

rio y cuando el Congreso se lia separado de esta norma no convirtiendo de inmediato en leyes los proyectos que se le presentaron, findose en la sabidura de los autores, lo ha hecho al cabo de los aos asintiendo a las ideas de algn miembro conspicuo, pues los congresos, segn un principio hoy inconcuso, no son los cuerpos tcnicos capaces de redactar cdigos. Los aos pesan en forma tal sobre cualquier resolucin legisla-

tiva que hace desesperar de su eficacia.

La reforma

del Cdigo de comercio que propusiera

a su cmara el diputado Jos Antonio Ocantos, el 13 de junio de 1870, con el fin de expurgarlo de las disposiciones de derecho civil, cuyo lugar apropiado estaba

ao anterior como para ponerlo en consonancia con las prcticas mercantiles, sera recin llevada a cabo en 1889, reforma realizada con tal desacierto que poco tiempo despus, diciembre 30 de 1902, hubo de enmendarse un libro entero, sin que por ello se satisfacieran las necesidaen
el

cdigo que se haba dictado

el

des sociales.

La

codificacin penal tambin

tacin; el

ha tenido larga gesproyecto que presentara Tejedor entre los

aos 1865 y 1867 recin fu ley previas modificaciones que le hiciera la comisin de Cdigos de la Cmara de

Declarado oficialmente defectuoso en el decreto de junio 7 de 1890, se encomend su reforma a una competente comisin que present su trabajo al ao siguiente. La Cmara de diputados se aboc el plan de reformas en 1895 para dar origen a la ley llamada de Reformas del 22 de agosto de 1903. El nuevo Proyecto de cdigo penal, calcado sobre el que presentaran los revisores de 1891, fu sancionado por la cmara joven en 1917, pero des1887.

diputados, a partir del 1 de

mayo de

l^Q

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARQLXTINO

de entonces duerme el sueo de los justos en una de las empolvadas carpetas de la comisin de Cdigos del
Senado.

Tanta inercia parlamentaria motiva los atinados ^^ juicios de uno de nuestros eminentes penalistas Nuestro pas tuvo, en lo civil, la fortuna de que el
proyecto del doctor Vlez Sarsfield fuera sancionado sin discusin; y puede decirse bien claramente, la fortuna, contra cualquier objecin en contrario, porque

quien

la hiciera

y quisiera darse lealmente cuenta de


^

lo

que son las discusiones parlamentarias, debera responder en conciencia si cree que el Cdigo civil habra sido alguna vez sancionado, si se hubiera seguido en forma
parlamentaria

la discusin

de sus cuatro mil artculos.

La enorme mayora de los miembros del Congreso, ante una obra de codificacin, ignoran la materia y no se toman el trabajo de estudiarla. En tal situacin de
nimo, o prestan fe al autor o autores del proyecto de cdigo, o la prestan al colega ms entendido en la corporacin.

En

Los que se oponen a

todo caso, es cuestin de fe y confianza. la sancin de los cdigos a Hbro

cerrado, debieran explicar por qu razn lgica la ma-

yora legislativa deba prestar


la ilustra,

que a

la

que persona o personas de preparacin


fe al colega
el

mayor

especial que

hayan redactado

proyecto.

Mal

legislador, parecera que los parlamentos

moder-

nos han dejado de cumplir su funcin natural sino fuera que los compulsan apremiantes necesidades. En

prueba de esto podemos recordar

el

caso clsico de la

11 Rodolfo Rivarola, Derecho penal argentino. Parte general. Tratado general y de legislacin actual comparada con las reformas presentadas y con la legislacin de lengua espaola, Buenos

Aires, ]Oin. Introduccin, captulo

I,

4.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

^5]^

institucin Juan x\ncliorena, que estuvo a punto do caducar en dos ocasiones, por falta de las debidas leyes, el valioso legado que la fundamentaba ^^. Hemos visto en el captulo I, prrafo VIII, que el Cdigo de comercio que se diera el Estado de Buenos Aires el ao 1859 fu aprobado por un voto de confianza; por igual procedimiento adoptara algunos aos ms tarde el Cdigo rural. Presentado por el autor al Poder ejecutivo, fu remitido al Senado, el cual nombr una comisin especial para que ilustrara a la Cmara; dictamen que con las modificaciones consiguientes pro-

1^ Al fallecer el doctor Juan Anchorena, el 19 de octubre de 1895, haba dejado al gobierno nacional como patrono de la institucin cuya fundacin dispona. Al efecto, leg un milln seiscientos setenta mil pesos en ttulos de renta, ms las sumas producidas por los intereses capitalizados cada seis meses durante cien aos, afectados a los siguientes fines un milln quinientos mil pesos en ttulos legados, de los de mayor renta con el objeto de contribuir al bienestar de los habitantes de la Nacin argentina; treinta mil pesos en ttu.los de menor renta, para atender las mandas de carcter religioso que especificaba y ciento cuarenta mil pesos invertidos en igual forma y de menor rdito que los anteriores, destinados para los diez descendientes ms cercanos y mayores de edad de cada una de las treinta y cinco sucesiones que mencionaba el instituyente, todo ello bajo la condicin de que denti'o de diez aos, el Congreso aceptara la donacin y dictara el rgimen y administracin a que se someteran los fondos legados. Como albacea de su padre, Juan Esteban Anchorena presentse al Senado en 1895 pidiendo el pronto despacho de la ley por la cual aceptase el gobierno el patronato que le haba discernido su antecesor; solicitud que qued en la comisin de Legislacin de esa cmara hasta el da de su despacho y sancin el 30 de septiembre de 1905; en consecuencia dictse la ley nmero 4873, del 12 de octubre de ese ao, aceptando el legado. Pero las cargas y condiciones especificadas en l no haban tenido cumplimiento. Instanci nuevamente el albacea, con una digna actitud que mucho le honra, pues producida la caducidad del legado por el transcurso de una dcada, el gobierno deba devolver
:

a los herederos de Anchorena los bienes afectados. Para evitar esta caducidad el Poder ejecutivo envi al Congreso el mensaje y proyecto de ley de septiembre 25 de 1912, redactado de acuerdo con las dispo-

J52

KISTOIIA

DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

puestas a la obra de Alsina fu aprobado sin que se


discutiera una sola de las disposiciones del proyecto
^^.

En

esa ocasin tambin se hizo presente para adoptar

tal resolucin la imposibilidad

cmaras de estudiar
del tiempo como a

el

en que se hallaban las proyecto para introducirle a lo

surao algunas modificaciones debido tanto a la


lo difcil

premura

que era compenetrarse de sus disposiciones, ya que una vez puesto en vigencia haba la facilidad de observar cualquiera de sus disposiciones en vista de los inconvenientes sealados por la
prctica.

Sarmiento, entonces presidente de la Repblica, gran

sieiones testamentarias ]ior la cual se organizaba la institucin

men-

cionada; pasados a la comisin respectiva del Senado, pennaneci sin ser despachado durante el tiempo previsto por la ley Olmedo sobre caducidad de expedientes, siendo en consecuencia destinado al archivo. Iniciado nuevamente el trmite de ley a iniciativa del senador Iturbe, dictse pocos das antes de incurrir en una nueva caducidad, la ley nmero 9663, de septiembre 7 de 1915.

Sobre los debates a que diera lugar la sancin de las leyes citadas, vanse los siguientes diarios de sesiones: Cmara de senadores, ao 1895, edicin id., pgina 946 1905, edicin de 1906, tomo I, pgina 1337; 1912, tomo I, pgina 548; 1914, pginas 293, 502 y 571. Cmara de diputados, ao l)05, edicin id., tomo III, imaginas 347 y 351 1915, tomo III, pginas 50, 143 y 166. 13 En la sesin del 21 de octubre de 1866, el senador Juan Jos Montes de Oca afirmaba ante la Cmara lo siguiente: Seor presidente, yo considero que la cmara debe dar un voto de confianza al autor del Proyecto de cdigo rural. El lo merece, porque indudablemente es un jurisconsulto notable el doctor Alsina, y ha confeccionado un cdigo que tiene por mrito la originalidad, i)ues quiz no se encuentre en pas alguno una cosa semejante. (Diario de sesiones de la Cmara de senadores de la provincia de Buenos Aires, 1865. Buenos Aires, 1866, pg. 132, 2* col.). En la Cmara de diputados, su miembro Manuel Augusto Montes de Oca pidi el mismo voto de confianza para el dictamen ajirobatorio de la comisin de Legislacin, la que a su vez se lo prestaba a la comisin respectiva del Senado. (Diario de sesiones de la Cmara de diputados de la provincia de Buenos Aires^ ao 1865. Buenos Aires, 1884, pginas 306, 1' col., y 307, 2* col.).
; ;

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

I53.
el

amigo
tculo

(le

Vlez, public cu El Nacional


feclia 28

recordado arcual ha-

de

de octubre de 1869, dando a la publiel

cidad un manuscrito suyo de aos atrs, en


ca consideraciones diversas sobre la

forma adoptada

en la redaccin y sancin del Cdigo de comercio del Estado de Buenos Aires el ao 1859. En este trabajo-

expona Sarmiento sus ideas favoritas sobre esta materia,

evidenciando la incapacidad de las asambleas

le-

mostrando con el ejemplo de lo ocurrido con el Cdigo de comercio la forma en que deba adoptarse para convertir en ley el proyecto de Vlez; all sostena que los proyectos decdigos deban ser encomendados a personas competentes y que una vez redactados deban ser aprobados sin
gislativas

para

sancionar

cdigos,

debate, dejando a la experiencia la tarea de indicar susdefectos.

La
por

tesis

de Sarmiento tuvo su realizacin prctica,


decir que
si

ello
el

podemos
el

un teniente coronel

hizo-

que
de

Estado de Buenos Aires tuviera su Cdigo de

comercio,
la

mismo elevado

a la categora de presidente-

Repblica Argentina, aos ms tarde, y sin echar mano de las medidas de violencia que puso en prctica

para sancionar sus cdigos el primer cnsul Napolen dot al pas de una nueva legislacin civil.

^*

^* Presentados en diciembre de 1801 el ttulo preliminar y el del goce y privacin de los derechos civiles, fueron rechazados por el tribunado y cuerpo legislativo; vivamente contrariado Bonaparte por los. rechazos de los proyectos como de su candidato para ocupar una banca en el Senado, pens en un primer momento adoptar medidas violentas para vencer la resistencia a sus iniciativas, pero siguiendo el parecer contemporizador de su mentor Cambacrs, resolvi aplicar lo dispuesto en el artculo 38 de la Constitucin del ao VII y proceder ea consecuencia a la renovacin parcial del tribunado y cuerpo legislativo; golpe de Estado conocido entre los autores franceses con el nom-

]^54

HISTOKIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

La terminacin

del Proyecto del cdigo civil del doc-

tor Vlez Sarsfield, la feliz pacificacin de Corrientes

en octubre de 1868, obra tambin de Vlez,


cin de la primera exposicin de artes

la

inaugura-

y productos en

Crdoba, realizada
terminacin de
la

el 15 de octubre de 1871, como la guerra del Paraguay, haran exclael

mar

al

presidente Sarmiento que se hallaba en


;

apo-

geo de su gobierno ^^ circunstancias que le permitiran dedicarse con singular xito en dotar al pas de una nueva legislacin civil. Viejo luchador, haba empleado lo mejor de sus actividades desde quince aos atrs para
dotarnos de nuevos cdigos; sus inclinaciones
saran a no dejar transcurrir
el

lo

impul-

perodo presidencial

bre de la dpuration. Por este ejecutivo medio el primer cnsul librse de crticas a los proyectados cdigos formuladas la mayora de las veces de mala fe y de opositores temibles como Andrieux, Simen, Duveyrier, etc., constituyendo im nuevo cuerpo legislativo que admiti sin oposicin las distintas leyes que reunidas en un solo cuerpo por la del 21 de marzo de 1804 formaron el cdigo civil de los franceses. (A. Thiers, Ilistoire du consulat et de Vempire, Pars, 1845, t. III, pg. 342 a 361. Acel Pouzol, La recherche de la paiernit. tude critique de sociologie et de lgislation compare, Pars, 1902, pg. 42). Como decimos supra, las ideas codificadoras de Sarmiento tuvieron su lenta realizacin prctica, sin que de su parte mediara coercin alguna; de los aprietos en que le colocaron sus contrincantes supo salir con punzantes hilaridades. Segn se recuerda (cap. I, VIII), Sarmiento fu el corifeo de la sancin del Proyecto de cdigo de comercio a libro cerrado por ello el poeta Jos Mrmol, entonces senador provincial, increplo duramente por sus emtenos en obtener la sancin del proyecto sin que fuera j)reviamente abierto y discutido por la cmara, a lo cual le contest el aludido que para qu quera que se abriera el cdigo y se discutiera si l como la mayora de los dems legisladores eran ciegos en jurisprudencia! Aos ms tarde, justificando la actitud del parlamento porteo en esa emergencia, deca que si era cierto que el Cdigo de comercio haba sido aprobado a libro cerrado, sin ser discutido, era tambin cierto que esa determinacin haba sido tomada a libro cerrado y ojo abierto, y no a libro abierto y ojo cerrado. ^5 Carta a Manuel K. Garca, de agosto 16 de 1S70, publicada i)or su nieto en ios Anales citados, tomo 11 1, serie 3", pgina 323.
;

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

2_55

sin que fuera convertida en ley la obra do su eminente

amigo. Para abreviar tiempo, opt por


to seguido para la adopcin de
los

el

procedimien-

tratados,

que se
el

incorporan a la legislacin positiva por una breve ley.

Con
to

el

proyecto de ley que ya transcribimos en


fine, del
el
el

p-

rrafo IV, in

acompaar
el

del Congreso

captulo precedente, hizo Sarmienmensaje elevando a la consideracin Proyecto de cdigo civil recin termi-

nado por

doctor Vlez Sarsfield.

La
de
la

oposicin al proyecto haba de ser viva; los ases

administracin anterior, de reconocidas aptitudes

condiciones, habran de esgrimir los esfuerzos del ta-

lento para obstaculizar la obra de sus continuadores,

por ello se comprende que en gran parte, la oposicin parlamentaria levantada con motivo de la sancin del Cdigo civil, estuvo fuera de lugar y basada en argu-

mentos especiosos

^^.

gumentos poco nobles no han dejado de

pero es necesario puntualizar que los arser esgrimidos contra las grandes obras de legislacin. La Francia que diera tantas luces durante el siglo XIX, hubo de vencer previamente la mala fe de ms de uno de sus hijos para poderse dar su afamado cdigo civil, segn testimonio de Thiers, obra citada, tomo III, pgina 350. Andrs Bello hubo de emplear bastante tiempo de sus ltimos aos en levantar especiosas crticas a su cdigo, como lo afirma Miguel Luis Amuntegui Reyes en el folleto Don Andrs Bello y el Cdigo civil. Santiago de Chile, 1885, pginas 15 y siguientes. Nuestro Cdigo civil tambin tuvo que pagar tributo a la crtica apasionada; las rplicas de Vlez Sarsfield a Alberdi y de Victorino de la Plaza a Lpez y a Lahitte ponen de relieve lo afirmado. La tendencia parece ser universal; cuando al comenzar este siglo, Bevilaqua redactara su Projecto de cdigo civil brazileiro suscit iguales crticas, a tal punto que para desenmascarar la dialctica, contra sus naturales deseos, tuvo que publicar el conocido volumen Em defeza do projecto de cdigo civil hrazileiro.
:

1^ Triste es consignario,

25g

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

n
El Proyecto de cdigo
civil en el Congreso. Despachos de las comisiones de legislacin de las cmaras de diputados y senadores; su discusin; la oposicin: Castellanos, Oroo. Opiniones de la poca contra la legislacin uniforme, argumentos aducidos por el senador Oroo; su rplica. La tesis constitucional del general Mitre. San-

cin del proyecto; disposiciones que han quedado innocuas; factores

que han impedido su


pbliea; la indiada.

total vigencia; dilatada extensin de la

e-

Recibido en
ley del

la

Cmara de diputados
la
civil,

el

proyecto de

Poder ejecutivo pidiendo

aprobacin del Pro-

yecto de cdigo

orden del da de la El diputado por la provincia de Santiago del Estero, Amancio Gonzlez Durand, a nombre de la respectiva
comisin de Legislacin pronunci
el

pas a constituir la materia del sesin del 22 de septiembre de 1869.

siguiente discurso

que
el

refleja

con meridiana luz las razones por las cuales


bien

proyecto sera sancionado sin discusin parlamenta:

ria

La honorable Cmara sabe perfectamente

cunto tiempo ha podido disponer la comisin de Legislacin para, ocuparse de este asunto, lo mismo que la gravedad y extensin del cdigo que es la materia de que trata. Por consecuencia debe persuadirse, desde luego, que no ha tenido el tiempo suficiente para hacer un estudio detenido y minucioso, no dir artculo por artculo del cdigo, pero ni aun por captulos o libros. A mi vez debo declarar que la comisin de Legislacin al ocuparse de este asunto no ha hecho la menor cuestin sobre la conveniencia de aprobar desde luego, el cdigo en general, sino que a este respecto se ha guiado por el ejemplo de las otras naciones, como la Espaa, que tiene la prctica de adoptar cdigos sin

SANCIN"

DEL CDIGO CIVIL

157

discutirlos;

como Chile y otras naciones que tambin


la prctica

han seguido
errado.
<

de adoptar
la

los cdigos

a libro

Ante estos precedentes,

comisin comprendi
el

que era ms conveniente adoptar pone el proyecto en discusin.

sistema que pro-

Efectivamente, seor,

la discusin

de un cdigo

tal

cual se practica para los asuntos ordinarios que entran

teniendo en vista
cidido por el

a las cmaras, puede decirse que es interminable, y el corto tiempo que restaba de las

presentes sesiones para

el estudio del cdigo, se ha detemperamento que propone. < La comisin al proceder as, ha tenido en vista, en primer lugar, la garanta que desde luego ofreca el

autor del cdigo,

el

distinguido jurisconsulto doctor

Vlez Sarsfield, y en segundo lugar que los tribunales nacionales y la Suprema corte nacional, eran las autoridades digo a
fin

ms competentes para que examinaran el cde que en el trmino de un ao pudieran


Congreso por medio del
la

liacer sus observaciones al

Poder

ejecutivo.
el

Este es

temperamento que

comisin ha tenido
el c-

a bien adoptar en su estudio improvisado sobre


digo, estudio que,

como he dicho antes, puede decirse que ha sido hecho a libro cerrado. Por consecuencia, la comisin se ha decidido por la adopcin de este proyecto, sin saber si el cdigo adolece de defectos, sino por mera suposicin, porque repito que la comisin no ha hecho un estudio prolijo ^'^.
Este estudio del proyecto hecho por las tapas, hizo que el mismo miembro informante careciera de criterio para poder abordar el tema, sosteniendo el pro como informante y el conti'a como miembro indivi^'^

dual de

la

Cmara, diciendo:

.yo debo declarar que a mi juicio es

158

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la

El despacho de

comisin de Legislacin de la C-

mara de diputados fu aprobado no sin ms de una oposicin, como la formulada por Castellanos, quien haca presente que no era propio que se mandara observar como ley un proyecto desconocido para la cmara, proponiendo en consecuencia como medio ilustrativo el
nombramiento de una comisin asesora, conforme se haba resuelto para el Proyecto de cdigo penal que redactara Carlos Tejedor por ley de septiembre 11 de ese ao ^^, agregando que consideraba una anomala que se aprobara un trabajo que se consideraba defectuoso
ms conveniente que
pero,
nes,
si

se aplace este asunto

para

las sesiones venideras,

la

cmara resuelve

discutir este negocio en las presentes sesio-

yo estar dispuesto

a llenar el encargo
el

sin de Legislacin, sosteniendo

proyecto

que me ha hecho la comi(Congreso nacional. Car

mar d^ diputados, ao 1869, pg. 382, 2* col.). La discusin parlamentaria a que diera origen la sancin del Cdigo civil como de algunos documentos sobre las distintas comisiones y esbozos de codificacin en el pas han sido reproducidos in extenso por doctor Eduardo Sarmiento Laspiur en la Revista de la Universidad Nacional de Crdoba en los nmeros de mayo a agosto de 1920. ^^ Aunque redactado por un penalista de nota, la obra fu considerada como que no se hallaba a la altura de la ciencia penal; como base de su proyecto el doctor Tejedor haba tenido en cuenta lo dispuesto por el Cdigo penal de Baviera, dictado el ao 1822. Cuando en 1868 vino a tratarse su sancin, la Blgica se haba dado un nuevo Cdigo penal el 17 de mayo de 1867, que por los extensos comentarios a que haba dado lugar era considerado como la ltima conquista legislativa en materia criminal por ello, a n de colocar el proyecto en concordancia con el estado de la ciencia criminolgica fu destinado al estudio de una comisin especial, procedimiento inoportuno no obstante su gran finalidad, que retardara durante veinte aos la sancin del Cdigo penal prescripto por la constitucin. Fuera de ello, al proyecto Tejedor se le formularon graves cargos especialmente por El Nacional en los nmeros del 16 y 17 de junio de 1868 basados princi])almente en lo inconstitucional y repugnante que era a lo dispuesto
el
;

por

el

artculo 14 de la Constitucin nacional aquel artculo 2, ttu-

que estableca: El que fuera de los casos permitidos por tratados, celebre actos pblicos de un culto que no sea de la
religin catlica, apostlica,

lo 4" del libro IT,

romana

ser castigado, etc.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

159

para que una vez puesto en vigencia se enmendaran sus bien merece la pena deca errores. El cdigo civil de que se espere uno o dos aos para dotar al pas de un cdigo lo ms completo posible, tanto ms cuanto no vea qu urgencia haba en sancionar un cdigo des-

conocido.

ello le replic
los.

su colega Luis Vlez, hacin-

dole presente que

defectos y equivocaciones que conlas

tuviera

el

proyecto no se remediaran confiando su recuales

visin a unas o varias comisiones,

podan

equivocarse y alterar

el

plan que

el

autor hubiera dado

a la obra, y al efecto traa a colacin de que no obstante


ser considerado defectuoso
el

Cdigo de comercio
vaco.

lle-

naba
te

sin
le

embargo un sentido
observaba

Por consiguienel

las objeciones

que ha hecho

seor diputado,

no

son

contra los defectos que son

inherentes a toda obra humana, razn por la cual es

materialmente imposible que haya cdigo alguno que

no tenga imperfecciones ^. Aprobado el dictamen de la comisin de Legislacin, la cmara entr a discutir el proyecto en particular. El plazo establecido para la vigencia del cdigo, asignado i)or el artculo 1 del proyecto en discusin, fu observado por el diputado por Crdoba, doctor Santiago Cceres, quien sostuvo: .porque me parece demasiado breve el tiempo asignado en l, que por lo menos, si se ha de hacer sto a libro cerrado, como se ha dicho muy bien, se d tiempo a los hombres de profesin, que hasta aqu no han tenido bastante entusiasmo para discutir este cdigo por la prensa ni en ninguna otra forma, lo estudien . Apoyando la mocin Cceres,
.
.

19

na

.''-84,

Diario de sesioties de la Cmara de diputados, ao 1869, pgi1" columna.

]^(jQ

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

el

cdigo

diputado Vlez propuso como fecha de vigencia del el 1 de enero de 1872; proponiendo como poca
el

transaccional entre la indicada en

proyecto del Poder

ejecutivo aceptada por la comisin de Legislacin y la

Mariano Acosta propuso la dtl de enero de 1871 que despus de algunos reparos formulados por el representante Cceres fu aceptada.
indicada por Vlez,
1

El discurso que pronunci en esa ocasin


Nicols Avellaneda,
limitse a decir que
los dos

el

doctor

como ministro de

Justicia e Imy

truccin pblica ilustra bien poco la lectura del debate,

dado el estado de la controversia, medios por seguir para la adopcin del proyecto, eran: adoptarlo de inmediato o someterlo a una revisin, haciendo presente que de adoptarse este temperamento no se hara sino prorrogar en forma indefinida la vigencia de una nueva legislacin, siendo conveniente que se adoptase el primer parecer por ser el pensamiento dominante de los miembros de la cmara, fijando un plazo prudencial para la aplicacin del cdigo
que sera utilizado tanto para hacer su conveniente impresin como para que los hombres de ley se compenetrasen de sus nuevas disposiciones. Resuelta en la forma indicada la cuestin de la fecha de la vigencia del cdigo civil, que fu, dicho sea de paso, el nico punto debatido en la cmara joven, fueron aprobados en la misma sesin en que se iniciara la discusin del proyecto los dems artculos del proyecto de ley

mandando

observar

el

cdigo

civil.

Remitido el proyecto de ley al Senado, su comisin de Legislacin aconsej la aprobacin del proyecto sancionado por la Cmara de diputados, en virtud de los argumentos expuestos en el siguiente despacho:

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

;^g]

Honorable seor
de Legislacin ha examinado
la
el

La comisin

pro-

yecto de ley pasado en revisin por

honorable C-

mara de diputados, relativo a la promulgacin como ley de la Eepblica Argentina el Proyecto de cdigo civil redactado por el doctor don Dalmacio Vlez Sarsfield,
y despus de una detenida discusin y conferencia con
el

seor ministro del ramo, tiene

el

honor de aconsejar
la

al

honorable Senado,
el

la

aprobacin de

sancin de la

honorable Cmara de diputados por las razones que ex-

pondr

miembro informante de

la comisin.

Sala de comisiones, septiembre 24 de 1869.

ngel Navarro.

Pedro

riburo.

Wen-

ceslao D. Colodrero.

Es conveniente observar que en el oficio que dirigiera el presidente de la Cmara de diputados, doctor Manuel
Quintana, a su colega del Senado comunicndole la sancin obtenida en su cuerpo sobre
el

proyecto de cdigo,

se alter el contenido del artculo 4 del proyecto del

ejecutivo aceptado por la

cmara en estos trminos:


civil,

Autorzase al Poder ejecutivo para hacer los gastos

que demande la impresin del cdigo slo tenerse por autnticas las ediciones

debiendo
^^.

oficiales

El Senado
de 1869. Por
rro

se
las

ocup del asunto


se

el

25 de septiembre
el

palabras que virtiera

doctor Navael

como miembro informante,

deduce que

despa-

cho aconsejando la aprobacin incondicional del pro20 Archivo del honorable Senado de la Nacin. Legajo Leyes, nmero 340, Cmara de senadores, sesin de 1869, pgina 814, 2' columna.

Cabral.

Hist.

cd.

civ.

11

252

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

yecto, fu confeccionado teniendo presente las observa-

ciones formuladas por el ministro de Justicia, llamado-

ex profeso por los miembros de la comisin a


la opinin del gobierno,

fin

de or

adoptando despus de alguna que vena auspiciado por la otra discusin el proyecto cmara. El procedimiento contrario, someter el trabaja de Vlez Sarsfield a una previa revisin no tuvo mayor suceso en ninguna de las dos cmaras, como lo pona
de relieve en
el

miembro informante. Someter esta obra a la revisin de una comisin, traera desde luego, el inconveniente de mayores gastos, de mayor retardo y sto sin poder decir si el parecer de
Senado,
el

la

nueva comisin respecto de todos abraza el cdigo, era ms aceptable que


proyecto
-^.

los
el

puntos que
del autor del

El pensamiento que se haba insinuado durante el debate en la Cmara de diputados por su miembro el doctor Castellanos y que luego acogera con tanto calor Oroo, era desechado por la comisin basndose en
estas consideraciones
:

Crea tambin que

la

comisin

de Legislacin podra adoptar un tercer temperamento

por medio del cual pudiera tal vez, sin remover toda la obra, ocuparse de algunos puntos ms trascendentales, por ejemplo, el punto relativo al matrimonio, materia tan trascendental para la sociedad respecto de la cual, las ideas en general parece que estn de acuerdo en que conviene hacer modificaciones pero en vista de las observaciones que ha hecho a la comisin el seor ministra
;

de Justicia,

ha convencido de que no era posible remover ese asunto porque sera traer a la discusin una materia que poda convertirse en cuestin poltica
ella se

21

Cmara de senadores,

sesin de 1869, pgina 815, 1' columna.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

Jgg

O religiosa, que perturbando tal vez la tranquilidad pblica, traera

consecuencias perjudiciales a la marcha

progresiva del pas.

Nicasio Oroo, en su carcter de senador por la provincia de Santa Fe, pronunci su

mentado discurso conla opinin

tra la implantacin de la codificacin uniforme en el


pas,

pensamiento que estaba de acuerdo con

entonces reinante, nacida a raz del aislamiento en que


vivieran las provincias argentinas por no admitir un

gobierno central emanado de la ms capaz, dando por


resultado que vivieran cual pases enemigos
^^.

En

la

oportunidad recordada sostena Oroo


de deducir razones sobre
si

Si se tratase

debemos tener cdigos de la Nacin, mi voto sera negativo, porque como ciudadano de una Repiblica federativa y como representante de uno de los pueblos que la componen, habra estado
pensamiento que viene refirindose a las tendencias y recuerdos de un sistema completamente distinto del que hemos adoptado; pero
tal
22 El localismo haba

decididamente en oposicin a

impreso su mcula aun en

equilibrados. Mitre, en los discursos que pronunciara ante el

25 de septiembre de 1869 y 19 de julio que publicara en El Nacional, el 7 de septiembre de 1882,. inserto en sus Obras, tomo XLVIII, pgina 84; Alberdi en el folleto El Proyecto de cdigo civil para la Repblica Argentina, captulo VII,. y en su rplica al autor del Proyecto de cdigo civil para la Repblica Argentina, Efectos del sistema federal en la unidad tradicional de la legislacin civil de las repblicas de Sud Amrica, prrafo IX y el mismo Vlez Sarsfield en el artculo periodstico El folleto del doctor Alberdi; La Prensa del 19 y 21 de noviembre de 1781, as como el doctor Fernando Centeno en la tesis que presentara el ao 1878 sobre Libertad de cdigos, entre los principales, sostenan que el Cdigo civil era slo temporariamente nacional, pudiendo las provincias en uso de su soberana hacerle las modificaciones que juzgaren conveniente. Felizmente, esa prediccin no fijaba plazo y aun no se ha realizado,
nacional
el

mejor Senado de 1870; Sarmiento


los cerebros

en

el artculo

y hoy menos que nunca se realizar si tenemos presente las tendencias unitarias que se ha impreso a nuestras instituciones polticas.

-j^g^

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

ha establecido esa prescripcin y el Congreso claramente ha mandado formar ese cdigo.


la constitucin

Ms

adelante,

y en

el

curso del

mismo
:

debate, replican-

do a su colega Navarro, le deca Si el seor senador pregunta a diversos jurisconsultos lo que importa la codificacin, estoy seguro que han de decir, que importa la preponderancia del sistema unitario. No me ha de venir ha sostener nadie con razn, que para un pas regido por instituciones democrticas y federales sea permitido hacer cdigos de esa naturaleza -^^. A n de dejar a salvo el decoro de la cmara por prestar el asentimiento a una obra que no conoca, segn lo declararon reiteradamente sus miembros, propona, como el diputado Castellanos, el nombramiento de una comisin especial a fin de que formulara los reparos convenientes sobre la obra de Vlez; formulando mocin de aplazar, si fuera necesario, hasta el ao siguiente la consideracin del proyecto en discusin. Reafinnndose en sus argumentos aduca: .hay muchos defectos saltantes que sern objeto de serios reparos, no slo para los hombres de ciencia, sino para los legos. Solamente se nos trae aqu en sostn del proyecto el nombre del doctor Vlez. Yo reconozco su inteligencia, pero no es bastante para que abjure mis creencias y abandone el mandato que tengo como senador argentino, para emitir un juicio concienzudo sobre todos y cada uno de los ar.

tculos del cdigo.

Pero
cdigo

la oposicin
civil,

sistemada de Oroo

al

Proyecto de
-^,

radicaba como se ha hecho notar

y se

pgina 822, 1' columna. QuESADA, Las reformas del Cdigo civil argentino, piigina 17. Martnez Paz, Dalmacio Vlez Sarsfield y el Cdigo civil argentino, pgina 150.
24

23 Diario de sesiones citado,

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

165

deduce del contexto de la rplica al miembro informante, porque el codifcador no haba secularizado dos importantes institutos
:

el

del estado civil de las

matrimonio personas ^^.

civil

el

registro

Oroo

le

replicaron Colodrero y Navarro hacinel

dole presente que los informes solicitados por


ejecutivo

Poder

Proyecto de cdigo civil no haba dado resultado alguno; consultado el Colegio de abosobre
el

gados

fu,

como hemos

visto, del

parecer que

el

pro-

yecto deba ser revisado, pero expresndose en tal for-

ma

que la nota de comunicacin poco valer tena por lo ambigua, pobre y falta de fundamento. El resultado de

mayores dictmenes tena perplejos a los legisladores como lo ponen de relieve los siguientes prrafos del discurso del senador Colodrero La comisin ha dicho que adoptando este sistema (de la consulta previa), re:

sultara que tendramos otras tantas opiniones, tan au-

torizadas
25

como

la del

mismo

codificador, con la

gran

el Proyecto de que el parlamento discutiera una sola de sus disposiciones, fu porque aunque las imperfecciones del proyecto fueran mu-

La razn

principal que hizo que fuera aprobado

cdigo

civil sin

chas,

nunca seran tantas como

las de la legislacin espaola, contra


los jueces

las cuales tenan

que reaccionar a diario

y abogados, con

mengua no pocas

veces de los intereses de los particulares.

Como

el

proyecto de Vlez no poda ser considerado como perfecto, no obstante el reconocido talento de su autor, fu convertido en ley, quedando como tarea posterior la enmienda, en vista de los defectos que sealara la prctica en virtud de esta consideracin, repetida de continuo durante el respectivo debate parlamentario, a fin de vencer la encarnizada oposicin de los que queran que el proyecto fuera sometido a una revisin previa a su sancin como decamos fu sancionado sin que los congresistas lo hojearan. Teniendo en cuenta el espritu que guiara a los parlamentarios al aprobar el proj'ecto de Vlez y remediar uno de sus lunares fu que la representacin por Santa F present conjuntamente al Senado el 2 de junio de 1870 un proyecto de ley secularizando el Registi'o del estado civil para toda la Repblica.
;

IQQ

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

desventaja de que

pas habra perdido


el

mucho tiempo
Adems,
dificultad,
si

privndose de tener en vigencia

cdigo, que a juicio

de
la

la

comisin mejora

la legislacin del pas. la

comisin se habra encontrado en

misma

sin saber

por cul de

las

dos opiniones se decidira,

por

la

opinin del codificador que al pie de las disposi-

ciones del cdigo tiene anotadas las disposiciones en

que se funda, o

si

por

la

de los abogados revisores

Qu hara entonces el Congreso? preguntbase el senador Navarro. Entrara a discutir artculo por artculo y dar un voto decisivo sobre cul de esas opiniones es ms acertada? Esto sera
lo

mismo que

decir que

no queramos cdigos, porque en ninguna parte del mundo se hacen cdigos discutidos por los congresos. La prctica es encomendar esa clase de obras a los hom bres ms competentes y dar un voto de confianza. Oroo no admita bajo forma alguna que cdigo alguno, aun cuando fuera redactado por un Vlez Sarsfield, fuera aprobado sin ser examinado por el Congreso, por eso deca Yo creo que examinando el cdigo civil ha de resultar tan claro y tan patente que contiene disposiciones que no estarn en armona con el progreso actual de la sociedad, que por poco competente que
. .

se nos quiera suponer,

hemos de
la

ser bastantes idneos

verdad -'^. Espritu republicano, el senador Oroo no se avena a que por virtud de una votacin ciega, el Congreso diera al pas una ley tan fundamental como un cdigo civil. Por otra parte, seor presidente, yo no s qu razn pudiera inducir a los seores senadores a insistir en el despacho de la comisin, cuando tenemos precede Diario de sesiones citado,

para distinguir donde est

pgina 820,

1"

columna.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

JgJ

dentes establecidos de nuestra manera de legislar.

hemos hecho con el seor Tejedor que todo el reputa una notabilidad en materia de derecho penal,
por qu no hacer
ferencia hacia
el

Lo mundo

lo

mismo con

ste?

Es acaso una preel

doctor Vlezf Pero

mismo doctor

Vlez quedar ms satisfecho cuando tuviera un infor-

me

aprobativo, que lo que puede quedar con una san-

cin del Senado sobre una materia que no conoce, porque puede decirse que de veintisiete miembros que componen el Senado, apenas dos habrn ledo por completo ese trabajo

-^.

La

constitucin le ha dado al Congreso

el

derecho

de

dictar las leyes que obliguen a los habitantes de la

Repblica.

Podemos
el

decir que as lo

hemos hecho,
.

sancionando

cdigo del doctor Vlez sin leerlo ?

y no hago en
blicos

esto

un reproche

al doctor

Vlez y

a la

tendencia que se manifiesta en nuestros hombres p-

para hacer cdigos.

Los

Estados

Unidos no

tienen ninguno y sin embargo, se citan

como modelo

en todo sentido.
lenica, la

Parece haber una tendencia napo-

que se viene a implantar con este cdigo

2" Vlez, como la afirmaba Oroo, fu opuesto a que los cdigos fueran aceptados sin que al menos sufrieran la crtica parlamentaria. Siendo senador present, el 22 de junio de 1858, un proyecto de ley nombrando una comisin mixta de diputados y senadores encargada de examinar el Proyecto de cdigo de comercio para el Estado de Buenos Aires que redactara con Acevedo, sosteniendo en esa ocasin que: Esos votos de confianza, los juzgo irregulares e impropios y no puede darlos la legislatura, porque la facultad de legislar no puede delegada en un particular para que d la ley al pas y sobre todo leyes tan importantes como las que se encuentran en el cdigo. Mi opinin fu que ese cdigo sufriese el maj^or examen posible esto era decoroso pa 'a la cmara y satisfara tambin el amor propio de los autores . (Diario de sesiones de la Cmara de senadores del Estado de Buenos Aires, ao 1858, pg. 49.)
;

Igg

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la imitacin
el

que es todava
mentario a

de las leyes de Partida

^*.-

Nieasio Oroo fu

ms formidable opositor
el

parla-

la sancin del cdigo civil sin

que fuera exa-

minado previamente por

Congreso

profesando poca

simpata por la obra, busc cuanto resquicio pudo para


hallarle defectos, por no tener en cuenta la trabazn que

debe tener toda nueva legislacin con


cale

la anterior, ha-

un nuevo achaque a la obra de Vlez por citar como fundamento de sus disposiciones a la antigua legislacin espaola. La otra razn que el senador por Catamarca (ngel Navarro), ha resistido a la modificacin (de someter el proyecto a una revisin previa) es contraproducente; l dice que el cdigo no innova, nada, que estn en l las leyes de partidas, las leyes recopiladas y las leyes de Toro que han regido a la humanidad desde el principio. De manera que el seor senador acepta lo que yo he dicho, que el doctor Vlez ha sido un simple compilador, que no ha sido ms que un compilador do disposiciones aejas que no pueden regir a la sociedad nueva. Es preciso, pues, que otrO' hombre inteligente, otro hombre igualmente competente venga a sacar a nuestra legislacin del inminente peligro en que nos colocara un cdigo redactado en esa
condicin
^^.

El doctor Avellaneda, como ministro

de

Justicia^,

28 Diario de sesiones citado,

pginas 820, 2" columna; 822, 1* oo-

lumna.
-^ Por una curiosa inversin de la crtica, para lo que a Oroo era un defecto del cdigo por no introducir innovaciones fundamentales en el derecho civil que nos rega, lo contrario haba sido tenido por valedero cuando se sancion el Cdigo de comercio; entonces se hizapresente en la Cmara de di])uta!os, el 19 de julio de 1858, que el proyecto no poda ser aprobado sin examen previo en razn de que los autores haban declarado en el resi)cctivo oficio de remisin que

SANCIN DEL CDIGO

CIVIL,

169

pronunci una de las bellas alocuciones que le eran rebatiendo las apreciaciones dogmticas, hechas por el senador Oroo sobre la parte de fondo del proyecto en discusin, manifest no querer intervenir
peculiares;

en
del

el

debate por las razones consignadas en


la otra

el

mensaje

Poder Ejecutivo, repetidas en

cmara, de

que el gobierno se inhiba de intervenir en la discusin por ser el autor del proyecto uno de sus ministros, dejando la iniciativa al Congreso; observndole de pasoa Oroo que sus olijcciones contra la unidad de legislacin civil que traera aparejada la sancin del proyecto, eran inoportunas, pues los constituyentes de 1853 y
1860 haban dispuesto
lo

contrario en la carta funda-

mental habiendo sido en esta ltima fecha la oportunidad de cuestionar esa atribucin, cuando en 1863 sedio efectividad a la disposicin constitucional, y que si
el
l

proyecto era de un cdigo y no de leyes sueltas comolo quera era porque modelndonos en nuestro origen

espaol debamos tener cdigos.

Fundando su

voto,

el

general Mitre pronunci


el

un

largo discurso, abogando por

dictamen de

la

comisin

de Legislacin con una finalidad que ha sido diversamente interpretada^^, pues si bien dijo: Por la constitucin cada una de las provincias est en libertad para dictar un cdigo especial mientras la Nacin no lodicte y slo el da que este cdigo se sancione por el
haban introducido grandes reformas en la legislacin comercial en vigor, adoptando disposiciones de cdigos extranjeros y doctrinas de autores no consignadas en ningn cdigo. 30 El doctor Martnez Paz, en la obra citada, pgina 150, duda que Mitre haya pronunciado las palabras que le atribuye el doctorQuesada, obra citada, imagina 17, sin tener en cuenta, al parecer, que si bien no emple tales trminos, ese era su sentido, como demostr entenderlo el senador Plcido de Snchez Bustamante.

270

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


el

Congreso, ese ser


"una regla

da en que las provincias tendrn


;

uniforme

tambin

iiay

que recordar que


la proce-

segn
dente.

l la tesis

constitucional de

Oroo era

No puede

negarse,

como ha observado muy bien

el

seor senador por Santa Fe,

deca Mitre que

un

cdigo uniforme para todas las provincias en una repblica federal, es una idea unitaria que obedece a la

idea de centralizacin que dejando a las provincias su


libertad poltica, ira a gobernar en ellas directamente

a las personas en todos

los actos
si

de su vida
ste es

civil,

que

son

la

de todos los das. Pero

un defecto de

que ha determinado que se dicten por obedeciendo a aquella luniformidad y unidad que est en nuestras gica de
la constitucin
la Nacin, cdigos uniformes,

cabezas y que por instinto se sigue. Despus de una ligera exposicin del punto ante la legislacin de los

Estados Unidos, preguntbase si nuestros constituyentes haban dispuesto acertadamente al preceptuar una legislacin uniforme para todo el pas, siguiendo la tradicin espaola, se responda
el

Recin vamos a hacer ensayo y el tiempo dir si los constituyentes acertaron o no y si nosotros hacemos bien en seguirlos; pero antes de sto, tal vez venga una jurisprudencia que
:

sirva de correctivo al establecimiento de una legislacin

uniforme para una repblica federal. As, esta cuestin que surge ahora, debe ser estudiada por los constitucionalistas y jurisconsultos bajo un nuevo punto de
vista, es decir
:

si la

prescripcin constitucional se limita

nica y exclusivamente a dictar por una sola vez, una regla uniforme en materia civil, criminal y de minera, y si despus de dictada esa regla uniforme, no estarn
los estados, en su

capacidad de soberanos, ha))ilitados

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

l'Jl

para reformar todas y cada una de las partes del cdigo civil, segn las necesidades crecientes, sin esclavizar su legislacin progresiva a una ley que por su naturaleza es esencialmente estacionaria ^\

Error o no,

el

pensamiento de
lo
el

los reformistas

de la

Constitucin de 1853 era, como

hemos recordado prelas

cedentemente, que

cdigo civil vulnerara slo tem-

porariamente
stas

la

soberana
el

de

provincias,

pues

una vez dictado

cdigo podran variarlo por

medio de su legislacin o jurisprudencia. Despus de una breve rplica de Mitre a Oroo argumentndole que los cdigos, como toda obra tcnica, deben ser elaborados por especialistas, aprobndolos
en las capaEsta es la razn por qu cuando hay forzosamente que dar cdigos, en todas partes del mundo tienen que aprobarse como se ha aprobado este cdigo, a libro cerrado, pero no con la conciencia a obscuras y a ciegas, porque todos sabemos cul es la ltima palabra de la ciencia, porque todos sabemos que el hombre que lo ha hecho sabe escribir y leer, como escribir y leer sabr la comisin que se nombrase, sin que por sto adelante la ciencia unilos congresos a libro cerrado, findose as
:

cidades del autor, sostena

versal

^^.

Cerrado el debate despus de algunos reparos y salvedades de Oroo, y dado el proyecto por suficientemente discutido, fueron aprobados sus dos primeros artculos. El tercero dio lugar a un breve debate promovido con la finalidad de dejar aclarada la forma en que se obtendran los informes de que se haca mencin
31

Diario de sesiones citado, pginas 823, 2' columna, y 825, 1' co-

lumna.
32 Id.,

pgina 826,

1*

columna.

272

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

puesto a votacin fu aprobado por mayora, comO'

quedando en consecuencia aprobado el mismo da el proyecto que mandaba, tener como ley civil de los argentinos el proyecto de cdigo redactado por el doctor Dalmacio Vlez Sarsield. El Poder ejecutivo promulgla el 29 de septiembre de 1869 quedando registrada bajo el nmero 340.. Los artculos 2 y 3 de la ley seran letra muerta; ellos no han proporcionado reforma ni adelanto alguno a los principios contenidos en el cdigo; las ya numerosas memorias del ministerio de Justicia no traen informe alguno elevado por tribunal ni juez de la Reigualmente
el

artculo

siguiente,

pblica.

El Cdigo rural de
el artculo

la provincia

de Buenos Aires en

315 haba incluido idntica disposicin que la

ley del 29 de septiembre de 1869, solicitando iguales

informes de los ganaderos y agricultores, sin que tampoco diera resultado alguno ^^, segn se desprende del
texto de la circular que Nicols Avellaneda,
nistro de Gobierno, pasara el 3 de

como mimarzo de 1867 ^^ a los

jueces de paz de los partidos de la provincia, pidindoles el

envo de un memorial consignando los informesel

preceptuados por
presentaban, a
fin

Cdigo rural, que


la

los habitantes

no
la

de poder apreciar su valor prctico.


adulterado por

Por

el artculo 4

comunicacin de

Cmara de diputados

se haca factible salvar los

rosos errores consignados en la

numeedicin del proyecto de


obstante la anormalilo precipi-

cdigo, y que a fin de no desacreditar la obra no se le

haba dado mayor publicidad.

No

dad que
^^

ello

representaba, no era peculiar

La Tribuna de
Id.,

^*

abril 24 de 18(57: El Cdigo civil. de marzo 10 de 1867: Documentos oficiales. Ministerio de

Gobierno.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

]^73

tado

la

sancin del proyecto de cdigo, antes bien era

la repeticin

de un ejemplo bastante comn en


el

la his-

toria legislativa de las naciones; as la ley que sancio-

nara

el

Senado chileno
el

28 de noviembre
^^
;

de

1855,

consignaba igual disposicin


precepto
cdigo
civil

de acuerdo con dicho

gobierno nombr al autor del Proyecto de

miembros de la comisin revisora de los trabajos preparatorios de Andrs Bello para que corriera con la correccin de pruebas de la nueva ediy a
los

cin.

All tambin el texto del cdigo sancionado fu

Alterado por cambio, alteracin o supresin de palabras,

y hasta de artculos anotadas por Enrique Cood


incisos

*^, ^^.

variantes que han sido

Con la sancin del cdigo se realiz una idea vivamente anhelada de tiempo atrs; por primera vez la Repblica Argentina tuvo un cuerpo de leyes de derecho privado, pues las compilaciones espaolas que anteriormente nos haban regido eran un mosaico de legislacin, campeando en sus dispersas disposiciones reglas
administrativas, penales, civiles, cannicas,
etc.,

todas

el ms completo desorden. Aunque para algunos el cdigo de Vlez no merece los elogios de que ha sido objeto por lo libresco y con-

en

tradictorio, creemos

que no obstante esos sensibles lunares, comparado con los similares de su poca, los super en metodologa e instituciones legisladas, reveel

lndose su autor un legislador social por


^^ Artculo 2".

conocimien-

tiempo intermedio se dar a luz una nuecirculacin general y completamente exenta de errores tipogrficos, as como de todo defecto de lenguaje o redaccin que pueda hallarse en el actual. 36 Miguel Amuntegi Reyes, Don Andrs Bello y el Cdigo civil, pgina 13. 37 Obra citada, pginas 233 a 249.
el

En

va edicin calculada para

la

174

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

to que demostr del ambiente del pas para el cual re-

dactlo

su sancin import la satisfaccin de

una posicual fu

tiva necesidad para los grandes centros urbanos de la

Repblica.

Es bueno observar para apreciar

la trascendencia del cdigo

en la poca en que entr en

vigencia, que debido a la existencia de extensas regio-

nes poco menos que deshabitadas o pobladas por semisalvajes, despus de su promulgacin, no tuvo vigencia
legal en todo el pas ni en todo su contenido.

El Cdigo rural que la provincia de Buenos Aires se diera el ao 1865, tuvo un gran radio de aplicacin;
las poblaciones de las provincias mediterrneas, dise-

minadas, y por

lo

general pobres, no necesitaban de laa


sus-

prescripciones de un cdigo civil; la mayora de


los jueces de paz,

cuestiones entraban en la rbita de las atribuciones de

que como verdaderos rgulos entronizados en sus pedanas distribuan la justicia segn su criterio. Arbitrariedades de estos jueces dieron pie
se alzaran contra las autori-

para que hombres fuertes

dades, vindicndose de sus desaguisados cometiendo


atropellos que han sido inmortalizados por la literatu-

ra gauchesca. Las sentencias de los jueces de paz, por


lo general malas,

eran acatadas por

la

parte vencida,

en la gran mayora de los casos, pues el no aceptarlas implicaba levantarse en contra un poderoso enemigo

de gran arraigo en

el

pago y

la consiguiente iniciacin

de un largo y costoso juicio que de ordinario terminaba por arruinar al apelante o hacerlo desesperar de
su causa.

Otro motivo que contribua a dejar sin aplicacin la embrionaria legislacin civil, especialmente en grandes
extensiones de la Repblica sobre las vastas llanuras

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

y^

del nordeste, sur

y sudoeste, pobladas por numerosas

tribus de indios.

Los descendientes de los antiguos aborgenes poblaban los restos del continente no hollados por los conquistadores; en esas regiones habitaban grandes masas de hombres incultos que por su estado semisalvaje constituan una perpetua amenaza para los pueblos colindantes. La Constitucin nacional al encomendar al Congreso la salvaguardia de las fronteras haba dispuesto en
el

artculo 67, inciso 15, aceptando los cari-

tativos y evanglicos principios del presbtero Lavaisse

que era atribucin del parlamento ... conservar


trato pacfico con los indios
ellos al catolicismo
.

el

y promover

la

conversin de

La

conquista pacfica que desde los tiempos de los

espaoles se vena practicando con los indios se basaba en su educacin, morigerando sus costumbres inculcndoles hbitos de vida civilizada por medio de la perse-

verante accin de misioneros catlicos. Los indios tratados bajo este rgimen formaban pueblos o reducciones en tierras que cultivaban bajo
los ejrcitos destacados
la

supervigilancia de

en los confines de la civilizacin.


la disposicin constitucional re-

En

cumplimiento de

cordada, ios jefes de milicias a cargo de las fronteras

entablaban a menudo relaciones ms o menos permanentes con los principales


las tribus de indios vecinas.
los indios

caciques

capitanejos de
los caracteres
si

Los pactos celebrados con


bien las
tri-

no sometidos, participaban de

de los tratados de derecho pblico, pues

bus celebraban alianzas por las cuales se obligaban a cooperar con las fuerzas nacionales contra los enemigos de la Repblica, en cambio era implcito en ellos el
reconocimiento de
la

soberana argentina tanto en cuan-

176

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

to a las personas

como

al territorio

que ocupaban

^^.

El gobierno, por su parte,


parte
<cias,

se obligaba a atender en

gran

de la tribu por raciones alimentigozando los principales de sueldos y grados milila subsistencia

tares dentro de sus huestes agrupadas bajo la forma

de una colonia agrcolomilitar. Los pocos tratados de paz y amistad concertados con
las tribus circunvecinas tuvieron vida efmera; carente los indios del sentimiento de reconocimiento

y gratitud,

slo cumplan lo pactado cuando la imposibilidad en

que se hallaban los obligaba respetarlos, la paz la mantenan siempre que no poseyeran elementos de guerra; en cambio, cuando contaban con los medios que los hacan fuertes y temibles, en condiciones de desobedecer ^1 jefe de frontera, entonces, los tratados se convertan

en una ilusin y la amistad estipulada en una quimera, hasta que vencidos nuevamente, reanudaban sus promesas para romperlas en la primera ocasin propicia. La vida en las fronteras era muy insegura; el indio,

dotado de espritu guerrero, atacaba a menudo los pueblos fronterizos, valindose para ello de las innumerables caballadas que vagaban por las pampas, utilzan-

os El tratado celebrado con el cacique Limonao, jefe de las tribus El ranquelinas, en 13 de octubre d 1<S69, estableca: Artculo 1. cacique Limonao con toda su tribu se declara subdito argentino y reconoce en el gobierno general el dominio y soberana que tiene en

todo

el territorio de la Repblica, que se comprende por la parte occidental de los Andes hasta terminar en el estrecho de Magallanes. (Memoria x)rcsenlada por el ministro de Estado en el dej)artamenlo de Guerra y Marina al Congreso nacional de 1870. Buenos Aires,

el comandante en jefe de la frontera sur, general Nicols Levalle, en representacin del gobierno nacional, y el cacique general de la tribu amiga Juan Catriel. (Memoria citada,

1870, pg. 202.) Convenio celebrado entre

ao 1876, pg.

7.)

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

I77

como medio rpido de movilidad para atacar o malonear en bandadas lugares desguarnecidos o aislados, para lanzarse al robo y al pillaje, dedolas magistralmente

pendiendo el xito, de la resistencia que se le presentara, sin que por desgracia en la mayora de las veces pudiera intervenir el ejrcito debido a lo sbito del ataque o a lo extenso de la zona encomendada a su vigilancia. El problema de la indiada que constituy una incgnita pavorosa hasta hace varias dcadas fu agravada cuando las huestes de Pealoza se desbandaron; muchos montoneros prefirieron al magnnimo indulto que se les ofreca el introducirse en el desierto y asimilarse a los salvajes, para de all dirigir en compaa de ms de un criminal comn los malones que azotaron
los

pueblos fronterizos a los indios.


las

inmensas regiones sometidas de hecho a los salvajes se regan por sus usos y costumbres, careciendo de vigor en aquellas comarcas la disposicin del artculo preliminar del Cdigo civil que dispone: Las leyes son obligatorias para todos los que habitan el territorio de la Repblica, sean ciudadanos
o extranjeros, domiciliados o transentes.

Los habitantes de

Aun

fuera
es-

de su tierra natal,

la

capacidad del indio argentino


el
le

taba regida por su estatuto personal,


cultura en que permaneca

estado de in-

haca incapaz de compe-

netrarse del contenido de una relacin jurdica, y para aquella poca (primeros aos de la vigencia del Cdigo
civil) la

conveniencia de no concitarlos a la rebelin al

verse sometidos a una legislacin diferente a la suya haca que fuera admitido por nuestros tribunales que
los indios en sus relaciones privadas

no fueran sometidos a las leyes patrias. As procedi en 1869 el Superior tribunal de justicia de la provincia de Buenos AiCabral,
Hist.
cd.
ciT.

12

278
res,

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

en un sonado fallo que recuerda


^^

el

doctor Ceferina

Araujo
ella

quien comentando esta sentencia sostena que

era prudente, justa y legal, en lo cual disentimos, pues la sentencia sera, a no dudarlo, prudente y justa,,

pero no legal, porque las razones de hecho que hicieron


a sus autores subscribir
el

recordado fallo no podan

crear un estado de derecho; un principio de justicia


haca que a nuestros aborignes se les declarase exentos de las leyes en vigor,

fenmeno que hubo de repetirse bastantes aos despus cuando se hizo efectiva la jusen los territorios nacionales
^.

ticia letrada

m
Remuneracin acordada
Asignacin fijada por el dereclamaciones del codificador. Proyecto del Poder ejecutivo acordndole una asignacin extraordinaria; disposiciones de la ley nmero 341; su largueza; costo del Cdigo civil. Homenajes tributados al doctor Vlez Sarsal

codificador.
:

creto de octubre 20 de 1864

sus precedentes

field.

Al convertirse en ley
sera

el

Proyecto de cdigo
el

civil,

fu

tratado conjuntamente por

Congreso

la

forma en que

recompensado su autor. Por el artculo 2 del decreto del 20 de octubre de 1864 en que quedaba nombrado el doctor Vlez Sarsfield redactor del Proyecto de cdigo
<

civil se especificaba
el

que

Sin perjuicio de la compensacin que

Congreso de
pginas 201

^^ Revista de legislacin

//

jiir i spr videncia,

tomo

II,

tria,

a la legislacin papuede leerse provechosamente la tesis doctoral de Eduardo M. Zavala: Los indios ante la co7istilucin y las leyes. Buenos Aires,. 1892, especialmente pginas 103 y 105.

siguientes. ^^ Sobre la situacin del indio argentino frente

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

l'JQ

la

Nacin tuviera a bien acordar a este importante y


l

laborioso trabajo, mientras

dure, el doctor Vlez go

zar de la asignacin de cuatro mil pesos al ao.

Dis-

posicin que tena su filiacin en la ley chilena del 14 de

tum acordado a
los

septiembre de 1852, que sirviera para modelar el quanlos redactores de los proyectos previs-

a encargados de redactar los cdigos, durante el tiempo que empleasen en la tarea, una renta igual a la de los ministros de la Corte suprema o sea de cuatro mil
pesos anuales.

tos por nuestras leyes codificadoras, la cual asignaba

La

gratificacin de cuatro mil pesos fuertes que equi-

valdran a unos ocho mil en


ficiente

moneda corriente era insupor dems, suma que como lo hemos recordado
I,

en de

el

captulo

prrafo X, haba sido fijada en vista

la oposicin de algn peridico como El Nacional^ que en su nmero del 10 de octubre de 1864 haca resaltar que el precario estado de la hacienda pblica na permita distraer fuertes sumas para emplearlas en los gastos que demandase la redaccin de nuevos cdigos en vista de que intereses vitales y primordiales para la Nacin como la proteccin de las fronteras interiores contra los malones de la indiada no poda hacerse efectiva por falta de fondos. Sin embargo, los precedentes argentinos eran ms librrimos cuando el gobierno por intermedio de Vlez encargaba a Acevedo que proyectara un cdigo comercial, le fij como remuneracin durante los ocho meses que dur el trabajo la suma de cuatro mil pesos mensuales y quinientos para gastos de escribiente; la ley del Estado de Buenos Aires de noviembre 10 de 1857 adopt igual cantidad para cada uno de los miembros de las comisiones codificadoras.
;

IgQ

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

a quienes se

les

dotaba de un amanuense rentado en


el

igual forma que el asignado a Acevedo.

Considerndose impago

codificador con la canti-

fijada por el decreto de 1864 y a fin de dejar aclarado su derecho a una futura recompensa por el proyecto de cdigo encomendado, dirigi la siguiente nota

dad

al gobierno

^^

Buenos Aires, octubre 28 de 1867.

<A

S. E. el seor ministro de Justicia, Culto e Instruc-

cin pblica.
En este mes se han cumplido tres aos desde que fui nombrado por el gobierno nacional para redactar un Proyecto de cdigo civil, y en cada uno de estos aos he publicado una parte importante del cdigo. Para hacer este trabajo he cerrado absolutamente mi estu-

dio, sin continuar ni aceptar

la

defensa de ninguna

causa por importante que


l

me

fuese,

y he consagrado a

todos mis estudios, todo mi tiempo y slo as he podido adelantar el Proyecto de cdigo civil.

El gobierno

me

asign una mensualidad, que es hoy


la

de ocho mil pesos, igual a

de un juez de primera

instancia, cantidad enteramente insuficiente

aun para

la vida que debera consagrar al servicio pblico sin tomar en cuenta el perjuicio que reciba por cesar en el ejercicio de mi profesin. El gobierno al hacerme esa designacin me deca sin perjuicio de la compensacin que el Congreso de la Nacin tuviese a hien acordar a este importante y laborioso trabajo, como consta de su
:

nota de 20 de octubre de 1864.


*i Memoria d^l ministro de Justicia, Culto e Instruccin piblica, 1868. Justicia, anexo A, pgina 49 de la 1" edicin.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

]^g2

No

s,

seor ministro, por qu acept un trabajo

y que slo despus de continuarlo por tres aos he podido sentir todo su peso no s cmo lo acept bajo una condicin tan indeterminada o si fu por el grande objeto de que deba ocuparme, o por la necesidad que senta de un nuevo cuerpo de leyes civiles o por liacer efectivas mis ideas respecto a diversas materias de legislacin que nos rige o si contaba con mis relaciones individuales con los miembros del gobierno, que sabran apreciar mi trabajo, que entonces crea posible acabarlo antes que concluyera su trmino el gotan
difcil
;

bierno actual.

He
No
;

cumplido hasta hoy con


es

el

encargo que

recib,

estn publicadas tres quintas partes del cdigo.

mi nimo, seor ministro,

solicitar del go-

bierno una asignacin

mayor que

la
el

que se

me ha

se-

alado

pero sintiendo ahora bien

peso de las dicul-

tades que creo haber vencido y los estudios y fatigas de todo gnero en que debo continuar para concluir el

espero que V. E. no extraar que quiera hallarme a salvo de la condicin precaria en que el decreto de V. E. me puso, sujetndome a la compensacin que quisiera o no darme el Congreso
civil,

Proyecto de cdigo

nacional.

Este decreto no

me

constituye un derecho por


la

mi

asiduo trabajo, ni

impone a

Nacin obligacin algu-

na respecto a m.

Quisiera, seor ministro,

me

constituya

cierta,

un medio cualquiera que un derecho, aunque sea una cantidad para salvarme de eventualidades que pueden

sobrevenir.

Creo que al exigirlo as del gobierno, V. E. llar sobrada razn.

me

ha-

]^g2

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

<

Dios guarde al seor ministro muchos aos.

Dalmacio Vlez Sarsfield.


el

Dictse en consecuencia
cificando la

adjunto decreto espe-

forma en que

sera

remunerado

el

doctor

Vlez Sarsfield por la redaccin del Proyecto de cdi-

go

civil *^:

< Departamento de Justicia.

Buenos Aires, noviembre 5 de 1867.

<

Habiendo declardose por

el

decreto de 20 de octu-

bre de 1864 que, independientemente de la asignacin

anual acordada al redactor del Proyecto de cdigo


laboriosa obra, tendra
el

civil

durante el tiempo que invirtiese en la ejecucin de tan


l

opcin a la compensacin que

gobierno nacional tuviese a bien sealar a aquel im-

portante trabajo y considerando muy dignas de atencin las observaciones que contiene la precedente nota, como
justificada la solicitud que en ella formula el doctor

Dalmacio Vlez Sarsfield, de que se deje establecido de una manera precisa el derecho constituido a su favor respecto a la remuneracin que merece el servicio a que con tan laudable asiduidad se ha consagrado, queda acordado que en oportunidad se recabar del Congreso nacional la autorizacin necesaria para compensar este trabajo de codificacin de la manera que corresponde a su importancia, que el gobierno aprecia debidamente y en cuanto le permitan los recursos del tesoro. Trans-

*2 Registro nacional de la

Repblica Argentina, tomo V, nme-

ro 6930.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

^83

crbase en contestacin este decreto

para conocimiento

del redactor del Proyecto de cdigo civil y dse al Re-

gistro nacional.

PA7
Jos E. Uriburu.
al

Cuando
civil

el

Poder ejecutivo remiti

Congreso

el co-

rrespondiente proyecto de ley aprobatorio del cdigo

caba

la

encomendado a Vlez, por proyecto aparte, indiforma en que a su juicio deba ser recompensa*^

do

el autor.

El proyecto remuneratorio deca


< El Senado y

la

Cmara de

diputados,

etc.

Artculo

1.

Asgnase

como compensacin de

los

trabajos del Cdigo civil redactado por

el doctor don Dalmacio Vlez Sarsfield, la suma de treinta mil pesos en fondos pblicos del seis por ciento. < Art. 2. Comuniqese, etc.

Los miembros de

la

comisin de Legislacin de la Cla

mara de diputados elevaron

cantidad fijada por

el
te-

gobierno a cien mil pesos, por considerarla exigua,

niendo presente la magnitud del trabajo del doctor Vlez y lo resuelto a su requirimiento por el decreto del 5 de noviembre de 1867. He \T.sto una nota del doctor Vlez Sarsfield refera ante la Cmara de diputados el miembro informante Amancio Gonzlez Durand, el

*3 Sobre este proyecto, como sobre el que presentara el gobierno indicando la forma en que deba sancionarse el Proyecto de cdigo civil, slo se hicieron vagas referencias. Lase a este respecto las manifestaciones que virtiera el ministro de Justicia y que recogi el Diario de sesiones de la Cmara de diputados del ao 1869, pgina 387, 1* columna.

Jg4

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

22 de septiembre de 1869
nal,

dirigida

al

gobierno nacioasignacin men-

exponiendo que era insuficiente

la

sual que por decreto del Poder ejecutivo se haba acordado y que se designara una compensacin en que pudiera apoyar su derecho para exigir una mayor cantidad por su trabajo. Entonces el gobierno nacional en su contestacin, tuvo en vista que era insuficiente la cantidad que se le haba asignado, y que por consecuencia el gobierno tendra la oportunidad de asignarle la compensacin que a su juicio corresponda. Aunque los congresales ignoraban cul era la suma

ya percibida por el redactor del cdigo, asintieron de buen talante a la elevacin del monto propuesto por la comisin de Legislacin, no obstante ser ste un despacho hecho a priori, por carecer de elementos de juicio suficientes **^. La cmara joven aprob el mismo da de la iniciacin el proyecto remuneratorio que enviara el Poder ejecutivo en todos sus trminos, salvo en lo que se refiere al quantum, que quedaba elevado a la cantidad de cien mil pesos fuertes. Remitido el proyecto al Senado para su ulterior sancin, fu aceptado favorablemente por la respectiva comisin en los siguientes trminos
^'':

Proyecto de cdigo civil, ios una supina ignorancia y as deca en ese entonces el doctor Gonzlez Durand Es nicamente con el objeto de hacer presente a la cmara que cuando la comisin se ocup de la recompensa que deba asignar a los trabajos practicados por el autor del cdigo, no tuvo en vista que el doctor Vlez Sarsield haba recibido durante su trabajo una cantidad mensual que el gobierno nacional le haba asignado... Yo no s qu cantidad ha recibido, pero hago ])resente esto a la Cmara, para que lo tenga en vista, al votarle la cantidad que crea convejiiente. (Cmara de diputados citado, ao 1M69, pgina 386, 2" columna. "^^ Cmara de senadores citado, -eyin de loJ, pgina 827.
ocuiT) ciK'.ndo la sancin del

**

Como

legisladores demostraron estar posedos ])or

SANCIN DliL CDIGO CIVIL

^Q^

Honorable seor
Legislacin ha considerado
el

La comisin de

pro-

yecto de ey pasado en revisin por la honorable Cmara de diputados, asignando una compensacin pecuniaria al doctor don Dalmacio Vlez Sarsfield por la redaccin

y tiene el honor de aconsejar al honorable Senado se digne aprobar el proyecta tal cual ha sido pasado en revisin.
del Proyecto de cdigo civil,
Sala de comisiones, septiembre 24 de 1S69.
<^

ngel Navarro. Pedro riburo. Wenceslao D. Colodrero. >


el

Fundado brevemente
varro en
el

despacho por

el

senador Na-

la sesin del 25

de septiembre, fu aprobada

dictamen y proyecto sin debate alguno en la misma senador Martn Pinero tena derecho de abandonar el recinto mientras se dissesin, slo se controvirti si el

cutiera el proyecto, en razn de los vnculos de parentesco y amistad que lo ligaban al autor del cdigo. Promulgndose en consecuencia, el respectivo proyecto de ley el 28 de septiembre de 1869, quedando registrada por la secretara del Senado bajo el nmero 341. La recompensa que en forma de dinero se dio al autor del Cdigo civil, fu realmente enorme, como atinadamente lo observa Martnez Paz *^, ... si se considera las exiguas compensaciones que en el pas se han

llegado a alcanzar en aquellas pocas con los trabajos

de

la inteligencia

Las retribuciones por obras


la

inte-

lectuales
^'^

nunca haban llegado a


el

cantidad que fijara


argentino, pgina 149^

Balmaxo Vlez Sarsfield y

Cdigo

civil

186
]a

HISTOKIA

liKL

CDIGO

CIVIL,

AKGENTINO

comisin de Legislacin de

la

Cmara de diputados;

la ley nmero 253 remuneraba con treinta mil pesos el proyecto de Cdigo penal de Tejedor; la nmero 276 acordaba igual suma a Martn de Moussy por su Bes-

cription gographique et statistique de la Confdration

Arg entine. La fama

bastante condescendiente con que

estaba rodeada la obra de Vlez, como la ventaja que

tuvo sobre la de Tejedor, de ser convertida inmediatamente en ley, hizo que sin dificultad fuera elevada nota-

blemente

la

suma con que originariamente

se

pensaba

recompensar al doctor Vlez Sarsfield por la redaccin del Cdigo civil. Segn clculo probable, basado en el tiempo que empleara
el

redactor

del

cdigo en su obra

lo percibido por su autor de 1864 a agosto de 1869 en ese concepto, alcanzara a unos diez y nueve mil trescientos pesos fuertes, que agregados a los dos mil pesos de igual moneda que recibiera el doctor De la Plaza por la correccin del trabajo una vez convertido en ley,

octubre

ms los siete mil cuatrocientos pesos que cost la primera edicin oficial del cdigo, representan sin computar el precio de la impresin del proyecto, la cantidad

de ciento veintinueve mil pesos fuertes que desembols


el erario

por

el

Cdigo

civil

'*".

'''^ Los cien mil duros en fondos pblicos nacionales que recibiera en recompensa de su trabajo jeimanecieron poco tiempo en su poder, substrados de uno de los cajones del escritorio (robo intil, por cuanto los fondos no podan ser transferidos sin el acuerdo de la Junta de crdito pblico, encargada de su emisin), motiv la presentacin del damnificado a la Junta para que se le otorgaran nuevas bonos. No estando previsto el caso i)or la ley orgnica creadora de la Junta del crdito i)blico, su presidente, Nicasio Oroo, elev al Congreso la nota del ti de junio de 1S70 pidiendo autorizacin para cancelar los ttulos hurtados y entregar al peticionante otros nuevos. La renovacin solicitada fu concedida sin mayor oposicin, dado el acto

8AN0I0N DEL CDIGO CIVIL

187

una ley de esta naturaleza, los legisladores slo se acordaran de la faz prctica de la recompensa, su parte pecuniaria; en un documento oficial, por el cual se reconoca ante la Nacin los servicios que haba prestado al pas el doctor Vlez Sarseld al redactar el Cdigo civil, bien podra habrsele dedicado
sensible que en

Es

algunas palabras encomisticas expresndole

el

bien de

la patria, dndole las gracias. La ley chilena del 14 de diciembre de 1855 era mucho ms orgnica; premi al autor del Cdigo civil, Andrs Bello con veinte mil pesos,

computle

jubilarse en el

tiempo de servicio necesario para empleo de oficial mayor del ministerio


el

de Relaciones exteriores con sueldo ntegro y concedile un voto de gracias por la perseverante y eficaz contraccin que ha dado a este trabajo, a l y a los miembros
colaboradores de
solicitud,
la

comisin revisora del cdigo, por la

esmero y constancia con que han concurrido


revisin de toda la obra, hasta llevarla a su

al

examen y

trmino, segn las textuales palabras de la transcripcin que hace Enrique

Cood en

la

pgina 53 de su citado

opsculo Antecedentes legislativos y trabajos preparatorios del Cdigo civil de Chile.


de justicia que envolva, como por la naturaleza de los ttulos inutilizados. La ley nmero 378, del 8 de julio, que se dict en consecuencia, espresa bien esta circunstancia, beneficindose el doctor Vlez Sarsfield por la nueva ley con el medio por ciento de amortizacin que tenan los nuevos ttulos, producindole a su propietario una renta de quinientos patacones mensuales; beneficio que tampoco aprovech, pues gran parte de -ellos los enajen para comprar una casa, segn manifiesta en la carta del 8 de octubre de 1870 dirigida a ?u hijo Constantino y que hoy se halla en poder del capitn de fragata doctor Federico Casado. Sobre los antecedentes y discusin parlamentaria de la ley del 8 de julio de 1870, vase: Cmara de diputados, ao 1870, edicin de 1875, pginas 67, 126, 175 y 214; Cmara de senadores, ao 1870, edicin de 1876, pginas 213 y 221.

188

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Si bien el Congreso argentino no se acord de consignar en una de sus leyes la deuda de gratitud que el pas haba contrado para con el autor del Cdigo civil, la consideracin y estima de compatriotas y extranjeros le demostraba su pblico testimonio, paliando la crude-

za de los tiempos en que

le

tocara actuar.

El extinguido Banco de la Provincia de Buenos Aires que tanto cimentara nuestro crdito financiero, debale su carta orgnica, como lo mejor de sus desvelos; con
motivo de
del banco,
la eficiente

accin del doctor Vlez al frente


del 20 y 21 de octubre

La Tribuna

The Stan-

dard del 4 de noviembre y El Nacional del 29 de octubre y noviembre 5 de 1868 propiciaban las iniciativas del comercio y de la industria bonaerense de donar una casa a Vlez Sarsfield, pensamiento que por circunstancias fortuitas no tuvo efectividad, realizndose nicamente el homenaje del banco consistente en mandar esculpir por el escultor romano Cevasco su busto en tamao natural para obsequiarlo a la familia y que hoy
conserva su hija doa Aurelia Vlez Sarsfield. La Universidad Mayor de San Carlos de Crdoba,
inmarcesible y quiz nico honor rendido en vida de un discpulo, de colocar
tribut a su predilecto
el

alumno
la

su retrato

como modelo de

juventud estudiosa, en
futuro codificador
^^.

el

aula donde aprendiera leyes

el

que los argentinos tenan en sus conocimientos hizo que a libro cerrado se aprobara el Proyecto de cdigo civil, virtud que unida a sus anteriores mritos
fe

La

fundament que en

el

ocaso de sus das fuera apellidado

*^ Nota que le dirigiera el rector de la Universidad de Crdoba, doctor Lucrecio Vzquez, el 19 de noviembre de 1868, publicada por El Nacional del 2 de noviembre de 1868 bajo el ttulo: Honroso

homenaje.

SANCIN DEL CDIGO CIVIL

Jgg

el

eminente argentino. Cuando aos produjo


el

la labor destructiva

de

los

deceso de nuestro hombre, la inte-

lectualidad argentina por intermedio del estro de Ave-

llaneda expres la congoja que


piginas en recuerdo del

le

embargaba, y Sarel

miento, que fu uno de los convivientes, dedic bellas

amigo muerto en

Bosquejo

de la hiografia de don Dalmacio Vlez Sarsfield; ms tarde la gratitud nacional perpetu en el bronce esta

gran figura de

la

nacionalidad argentina.

CAPITULO IV
REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

1
Defectos de redaccin e impresin del Proyecto de cdigo civil. Correcciones posteriores a su sancin; intervencin del codificador y del doctor De la Plaza. La edicin oficial se encarga a Estados Unidos; ventajas e inconvenientes; licitacin y contrato de edicin.

obra y el deseo del gobierno de verla terminada cuanto antes, impidieron a su autor
la

La magnitud de

que dio origen a defectos, de detalle si se quiere, pero que no subsanados liaran desmerecer grandemente a aqulla, restndole la coordirevisin, lo

una nueva

nacin necesaria que es uno de los mayores mritos de


los cdigos.
lez Sarsfield,

Es de
que a

advertir, en descargo del doctor Vlos finales de la

obra su intensa labor

en

el

ministerio del Interior, distrajronle no pocos


el

das en

trabajo del cdigo.


la

Los diversos borradores prueban acabadamente


dificultad con

que

el

autor conceba

el

articulado de su

proyecto; mal hablista, muchos atentados a la gramtica corregira su joven secretario De la Plaza. Ade-

ms, nada prolija haba sido la impresin el libro primero que editara la imprenta de La Nacin Argentina
:

j92

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

en 1865, el doctor Vlez hubo de mandarlo reimprimir en la casa de Coni en 1869. Inevitables retardos fueron causa de que este primer libro no estuviese pronto cuando el Congreso aprob el Proyecto de cdigo civil, utilizndose ms tarde a guisa de fe de erratas por los impresores de Nueva York.

En

la

impresin del cuarto

libro se salvaron algunos errores tipogrficos de los dos primeros y de catorce ttulos del tercero; el ltimo libro se public sin que se corrigiera ^ Con el propsito de no demorar la sancin, no se dio

mayor publicidad a
el

los errores que,

aunque tardo, me-

nester es decirlo, no haban pasado desapercibidos para

Poder ejecutivo. Esta obra que representa una labor colosal, aun hoy podra ser aprovechada proficuamente. Sarmiento, en carta a Manuel R. Garca, en septiembre 7 de 1869, daba ya como un hecho la sancin del proyecto, y le peda le procurara datos para encargar en Estados Unidos su impresin ^. Algunos defectos que la competencia lexicogrfica del autor no poda salvar, seran enmendados despus, porque el presidente opinaba que la correccin de un cdigo no era de la incumbencia del Poder legislativo que slo deba limitarse a sancionar
1

En uno
el

1869, que
los

de los prrafos de la carta de fecha 8 de noviembre do doctor Vlez diriga a su sobrino Carlos Carranza, enco-

mendndole

la reimpresin de la obra, decale: Yo he corregido dos primeros cuadernos, pero me ha faltado la paciencia y el

tiempo para los tres ltimos, lay al fin una fe de erratas que slo enmienda los errores ms notables de los cuatro cuadernos. Al ltimo, que es el libro cuarto, nadie lo ha corregido. 2 A n de evitar repeticiones en la indicacin de las fuentes bibliogrficas de la diversa correspondencia que invocamos en este captulo, declaramos que al citar alguna carta de Sarmiento a Garca nos referimos a la recopilacin que el nieto de este ltimo publicara, en el tomo III, serie 3", de los Anales de la F^acultad de derecho y cien-

eias sociales.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

^^93

pensamiento del autor, pero que por honra de la Repblica y aun de la misma lengua sostena que era menester depurar al cdigo de los defectos gramaticales
el

que

la crtica le atribua

^.

Como

liemos recordado en
el

el

captulo II, despus de

sancionado

cdigo, Vlez continu

an corrigindolo.
le

En
la

carta

Carranza, de

mayo

12 de 1870,

deca:

< ... te

doy mil gracias por

el inters

que

te

tomas en

impresin del cdigo. Creo que es una fortuna para impresin de ese libro
el hallarte

la
ca

vos presente. Nun-

sern demasiados los cuidados que pongas en la co-

rreccin de pruebas, principalmente en las citas, de las


las cuales

he borrado algunas en

el

primer

libro

En

otra, fechada el 12 de diciembre de 1869, le manifiesta

Supongo que has recibido una ma anterior sobre la impresin del Cdigo civil. Te deca que por falta de

tiempo no haba observado


tuviera
el libro

los errores

de imprenta que

despus he podido hacer


te la incluyo.

cuarto y te recomendaba ese trabajo; la fe de erratas de ese libro y


las

Te pido ahora que hagas


ha ido del
^.

enmendacio-

nes en

el

original que

libro cuarto

para en-

tregarlo a la nueva impresin

Cuando nos referimos a la correspondencia dirigida por el codificador a Carlos Carranza nos valemos de las cartas originales legadas por ste a su hijo don Juan Carranza y que parcialmente publicara en La Prensa el 30 de marzo de 1918 nuestro estimado amigo Ral 'de Labougle. En cuanto a las notas cambiadas entre el ministro plenipotenciario Garca y el de justicia Avellaneda y los subsecretarios del ejecutivo nacional Belustegui y Pere\Ta, nos atenemos a las constancias que obran en la embajada argentina en Washington, cuyo conocimiento se lo debemos a una fineza del subsecretario del ministerio de Relaciones exteriores, Diego Luis Molinari. 3 Carta a Manuel Rafael Garca, de mayo 31 de 1871. * Remitido en diciembre 14 de 1869, segn nota de ese mismo da
del subsecretario Belustegui al ministro plenipotenciario Garca.

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

13

-[^9^

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Al regresar Sarmiento de Estados Unidos, donde desempeaba una plenipotencia de la Repblica, vena convertido en un yancfilo. All haba impreso varias de sus afamadas obras, habiendo sido objeto de sealadas
de pueblo y gobierno estadounidense, de modo que cuando se trat de dar cumplimiento a lo dispuesto en el artculo 4 de la ley del 29 de septiembre
distinciones

de 1869 se comprende fcilmente por qu eligiera a los. impresores norteamericanos para editar el cdigo, y no

por

la belleza

de

la edicin

la solidez

de la encuader-

nacin,

como

justificando la resolucin gubernamental

deca

el

doctor Avellaneda en la memoria de su ministe-

rio correspondiente al

ao 1870

^.

La
la

resolucin del presidente Sarmiento de encargarla edicin oficial

impresin de

en Estados Unidos fu

vivamente combatida ^, pero ms se aferr a ella teniendo en cuenta que haciendo all la impresin podra coa^

As fu resuelto por

el

doctor Ylez por condescender con las inel

sistentes indicaciones de Sarmiento, sus cartas


esto.

prueban acabadamente y quiero imprimirlo form and sheeplaw, como los libros de leyes de por all. Hace exactamente un libro de mil cien pginas, como el de Cushing sobre las legislaturas. Trate por dos mil ejemplares estereotipados, quedando a mis rdenea
Est por sancionarse

Cdigo

civil

el

estereotipo

edicin en sheeplaw, y f onnato, papel y tipo del que se usa en los libros de materia legal. He calculado el volumen en tipo y formato que vendr a ser igual a la obra de Cush-

Mi plan

es el siguiente

ing, sobre las


ser\'ir

asambleas legislativas. Creo, pues, que esa obra debe de base en papel, formato y tipo. (Cartas a Garca, de septiembre 7 y noviembre 13 de 18fi9.) El autor del cdigo era de distinto parecer, quera que la edicin fuese hecha en Buenos Aires, bajo la vigilancia del doctor De la Plaza; con este objeto, como lo hemos recordado, hizo reimprimir el primer libro por la casa Coni, pero cuando en noviembre de 1869 se trat definitivamente la cuestin, Sarmiento se adue de la opinin
8

del doctor Vlez.

Discurso del diputado Justo en la

Cmara de diputados

nacio-

nales, el 17 de junio de 1870.

RBISIPRESION DEL CDIGO EN NUEVA YOIIK

5^95

mayor

libertad depurar al cdigo de todo gnero de


el

errores, y que a hacerse en el pas

plausible intento

hubiese levantado una gritera de la prensa en general


las enmiendas que se hacan a la ley. Los opositores al gobierno vieron en ello un acto personal ms, de los muchos con que encar Sarmiento los problemas de gobierno; al encomendar el trabajo a las

basada en

imprentas extranjeras, mostr bien poco crdito por la


industria grfica nacional, que
si

bien no estaba a la

altura de las similares europea y norteamericana, tam-

poco estaba tan atrasada como para no ser tenida en


cuenta.
lista

Las traducciones que Cantilo hizo

del Federa-

de Hamilton, Madison y Jay, como la de Ticknor Curts, Historia del origen, formacin y adopcin de de Estados Unidos, haban sido impresi otras obras, y entre ellas haban sido afeados por una

la Constitucin

sas en
el

forma

satisfactoria;
civil,

Proyecto de cdigo

fe de erratas, ello se deba a descuido o incompetencia

de los autores y correctores de pruebas. Aunque es verdad que la estereotipia no estaba entonces generalizada en Buenos Aires, y que la impresin aqu resultara ms
onerosa, la diferencia, sin embargo,

tanta

como para

justificar la resolucin del

no hubiese sido gobierno

que prescinda de la tipografa nacional, afrontndola al mandar imprimir al extranjero el libro de sus leyes civiles, mostrando ante la faz del mundo nuestra incapacidad para hacer una obra completa; adems, al no poder consultar con el autor, las dudas que les sugiriera el original, habran de introducir los encargados de la reimpresin, en virtud de las amplias facultades que se les otorgaron, no pocas variantes en ms de un ttulo, a tal punto, que con razn algn jurista afirmara que vivimos bajo el imperio de un cdigo apcrifo.

]^96

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Cuando Martin de Moussy imprimi en Francia su


conocida Description gographique
et statistique

de

la

Confdraon Arg entine, las pruebas fueron sometidas previamente al general Mitre, a fin de que en esa obra no se consignara algn dislate sobre la Repblica; si con un trabajo sobre geografa se tomaron esas precauciones, cules no deberan haberse tomado con un
cdigo civil?

Con

el

plausible objeto de salvar en el proyecto nu-

merosos errores tipogrficos, encomendse al doctor De la Plaza, que haba sido escribiente del codificador en la poca de la redaccin, una prolija revisin que llev a cabo con la intervencin del presidente de la Repblica

del autor del cdigo

'^.

Resuelto estaba ya que la edicin

oficial del

cdigo se

imprimira en Estados Unidos, de acuerdo con las instrucciones que Sarmiento diera al doctor

Manuel R.

Garca, ministro argentino en Washington, por notas

de 7 de septiembre y 13 de noviembre de 1869. Por la de 4 de enero de 1870, se autorizaba al ministro argentino para aceptar la propuesta ms ventajosa y se le
indicaba que la obra deba ser en un volumen, prece-

diendo

la ley

de aprobacin, y constar de dos mil ejemestos datos la legacin solicit precios

plares encuadernados, debiendo estereotiparse la composicin.

Con

de las principales casas que impriman en castellano y que eran las siguientes: Hallet & Breen, D. Appleton,

John A. Grey & Green,


Hughton, de
las

Collins
las tres

& Brother y Hurd &


primeras formularon

que slo

precio, aceptndose el de la casa Hallet

& Breen por

ser

'''

La

La Tribuna, diciembre 30 de 1870 La edicin del Cdigo Nacin, enero 12 de 1870: El texto del Cdigo civil.
:

civil.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

^97
el

inferior en dos mil dlares

al-

de las otras.

En

precio

aceptado estaba incluido


estereotipia, la

el

papel, la composicin, la
la

encuademacin de 1088 pginas ^, tomando por modelo la obra de Cushing, Parliamentary law, que Sarmiento indicara. De todo esto, el ministro Garca dio cuenta al ministerio por notas nmeros 44 y 50, de 17 de febrero y 5 de mayo de 1870, e informando al mismo tiempo que la casa cuyo precio aceptara haba impreso ya varios cdigos para repblicas sudamericanas y para nosotros una edicin de los Trozos selectos de literatura de Alfredo Cosson. El ministro Avellaneda, por oficio del 27 de abril de 1870, aprob el proceder y resoluciones de la legacin argentina en Washington, comisionando en consecuencia el doctor Garca a su secretario Carlos Carranza para que extendiera con los seores Hallet & Breen el respectivo contrato, que fu firmado en Nueva York el 3 de mayo de 1870, y cuyo tenor es el siguiente
impresin y

Hallet

& Breen, por

s,

y don Carlos Carranza en

nombre del seor ministro de la Repblica Argentina, hemos convenido en lo siguiente 1 Hallet & Breen se comprometen a imprimir el
Cdigo civil de la Repblica Argentina, en tipo, papel y formato iguales a la obra de Cushing, Parliamentary law y a hacer la estereotipia respectiva. 2" La legacin argentina pagar a Hallet & Breen, en la forma que se expresar ms adelante, la cantidad
de sesenta dlares treinta y dos centavos de los Estados Unidos, por la composicin, estereotipia, papel e impre^ La encuademacin fu hecha en becerro colorado por la casa Durban & Russell, de Nueva York, al estilo de las obras de jurispru-

dencia yanqui.

198

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

sin de dos mil ejemplares de cada signatura de diez y seis pginas, o sea tres dlares setenta y siete centavos

por dos mil ejemplares de cada pgina. 3 Hallet & Breen entregarn a don Carlos Carranza en la forma que verbalmente se arregle, las pruebas
buenas de la composicin de doscientas cincuenta pginas por mes, cuya devolucin efectuar antes de veinticuatro horas despus de recibidas, siempre que la entrega no exceda de cincuenta pginas.
errores por pgina.
4

No

se considera-

rn pruebas buenas aquellas que tengan ms de seis

No podr

procederse

la

estereotipia sin el

visto bueno, en las pruebas, del seor ministro argentino o de la persona a quien l autorice al efecto.

Los

errores que resultaren en la edicin, en disconformidad

con las pruebas visadas, obligarn a los seores Hallet & Breen a hacer nueva tirada, por su cuenta, de la

pgina o pginas en que se hallaren. 5 La legacin argentina abonar a


llet

los seores

Ha-

& Breen,

al recibir las

pruebas de

la

composicin de

cada diez signaturas,

la

cantidad de trescientos dlares.

Terminadas diez signaturas y recibidas sus pruebas, la legacin abonar a Hallet & Breen la suma de mil quinientos dlares, independientemente del pago de los
trescientos a la terminacin de cada diez signaturas,

que se continuar hasta la conclusin de la obra. 6 Hallet & Breen se comprometen igualmente a encuadernar la obra en un volumen igual a como lo est la citada obra de Cushing, por el precio de mil doscientos veinte dlares por los dos mil ejemplares; obligndose a entregar quinientos ejemplares un mes despus
de corregidas las ltimas pruebas. 7 Tanto el precio de la encuademacin como
lo

REITFRESION'

DEL CDIGO EN NUEVA YORK


total de la obra, se

IQQ

que falte para el


la legacin

pago

abonar por
reci-

argentina inmediatamente despus de

bidos los dos mil ejemplares, encuadernados, y las planchas estereotpicas. 8 Las notas en breviario y las alteraciones en las pruebas en disconformidad con el original se pagarn
extra: las primeras a razn de un dlar y veinticinco
centavos

ms por pgina sobre

el

precio fijado, y las

segundas condicionalmente. En fe de lo cual, y a fin de usar de nuestro derecho en caso de falta de cumplimiento de lo antes estipulado, firmamos dos de un tenor en la ciudad de Nueva

York a

tres de

mayo de
<

mil ochocientos setenta.

Hallet

&

Breen.

Carlos

Carranza.

Garca.

11

La reimpresin

del cdigo.

Insistencia de Sarmiento en las correcciola coiTeccin del cdigo.


civil.

nes: sus razones; reparos de Garca.

Carranza encomendndole
legacin.

Cartas de Vlez Sarsfield a Trabajos de la

Edicin especial del Cdigo

Convertido en cdigo

el

proyecto de Vlez Sarsfield


el

fu enviado a Estados Unidos con

objeto de hacer la

edicin oficial que preceptuaba la ley de 1869; aprove-

chando esa oportunidad el gobierno resolvi someterlo a una expurgacin de los errores tipogrficos y de las incorrecciones de lenguaje que tanto lo afeaban, encomendndose la tarea a Garca y a Carranza que a la

200

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

sazn desempeaban los cargos de ministro y secretario de la legacin argentina, disponindolo as por

acuerdo de ministros o por cartas de Sarmiento y Vlez, en quien se deleg el encargo de dirigir la reimpre-

As Sarmiento en carta de 12 de noviembre de 1869, encomendaba a Garca lo siguiente: Hay un punto delicadsimo que no pude tocar en ella,
sin del cdigo
^.

y que

al hacerlo aqu, lo dejo al

buen

juicio de usted.
la

El

reproche que con ms generalidad se hace a

magna

de

obra de nuestro amigo proviene de faltas de idioma y estilo. No creo que l sea fuerte en cuestiones gra-

maticales, aunque ha contestado a

mi parecer

victorio-

samente algunos cargos. Yo le insinu con la timidez natural, que podra permitir al corrector de pruebas all, recomendando a Mantilla para eso, que extendiese su expurgacin hasta el empleo de proposiciones ms propias, en caso de estar mal usada alguna y l consinti,

o asinti, sin

una declaracin

positiva.

Me

ocurre la idea de que Mantilla o Bachiller decla-

ren positivamente incorrecta una frase, impropia una


construccin anticastellana,
etc.

Qu

conflicto

para us-

ted y para m! Podra retocarse con la mayor parsimonia cuanto bastara a quitar lo absolutamente cho-

cante? Podra usted con

el

conocimiento que tiene del

sentido, autorizar modificaciones de fraseologa que es-

tuviere seguro en nada lo alteraban?

Como ha

de este-

reotiparse

el libro,

todo esto ha de tenerse en cuenta, no

habiendo tiempo de consultar previamente.

Acaso

el

estereotipo permita introducir en una segunda edicin


^ En carta de Ylez a Carranza, de julio 5 de 1870, le dice con respecto a las indicaciones que le haca sobre la reimpresin del cdigo ;. Estas resoluciones son oficiales y yo respondo de ellas, porque puedeser que el ministro respectivo no pueda escribirlas.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK


las correcciones indisyensahles

201

que

el

profesional saber

de un hablista recomendase desde

all,

bajo

la autori-

dad de

le

usted.

Como

Mantilla

le

ha de decir de suyo no ms

lo

que

choque, espero que usted consulte su propio juicio

del deber, de la gloria duradera de

un amigo y de su

le

respeto por sus susceptibilidades que no creo grandes

en materia de lengua sino de ciencia.

Como

si la

impresin del cdigo fuera

idea domile insiste

nante de Sarmiento, en carta del da siguiente

en estos trminos

El vapor

le

entregar a usted

el

Cdigo civil impreso para que lo haga reimprimir all. Este es un trabajo de amor que le encomiendo como ministro y abogado, y como amigo del doctor Vlez, todo para mayor gloria del autor, del pas y del gobierno. Como es obra larga, y de cierta responsabilidad la correccin, conviene que nombre desdo ahora un corrector pagado, para cuyo trabajo le recomiendo a un
seor Mantilla,

muy

conocido de Mitre, o

si

no estuvie-

re, a un seor don Antonio Bachiller Morales, emigrado de Chile y muy competente ^^. Es preciso adoptar un sistema de puntuacin, acen-

so El mismo, en carta del 17 de marzo de ese ao, le dice: Si Mantilla puede ahorrarse, ahrrelo. Como corrector de pruebas qued encargado Carlos Carranza; por carta que le dirige Vlez el 12 de mayo de 1870 le manifiesta: las sumas, pues, de impre-

sin

y encuademacin hay que aumentar trescientos cincuenta pesos por el mejor papel de cien ejemplares y cien pesos mensuales, mienque sos vos. As lo
el

tras dure la impresin, al corrector de pruebas,

dispone

presidente.

Por dicho trabajo extraordinario, que dur

seis meses, recibi quinientos pesos fuertes

en concepto de corrector de pruebas y viticos por los continuos viajes que hubo de realizar a Nueva York, a fin de vigilar la impresin del cdigo, gastos que segn la nota nmero 64, dirigida por Garca al ministerio, con fecha de enero 7 de 1871, importaron ms de la suma recibida.

202

HISTOIilA

DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

tuacin y ortografa ^^ Busque que sea lo ms liberal admisible, pues todos estos habaneros son ultraespao-

y acadmicos. Nos interesara para el efecto moral, que la edicin estuviese aqu antes de la clausura del prximo congreso sin pagar por eso. La carta Creo que con lo que le finalizaba con este prrafo dejo dicho y con lo que el doctor Vlez le haya hablado,
listas
:

se encontrar usted en aptitud de obrar en este encargo,

que

le

vuelvo a recomendar.
los

Por

prrafos transcriptos, se puede colegir que

Sarmiento deseaba la colaboracin de un inteligente encargado con el fin de compartir las responsabilidades del paso que daba al ordenar la correccin de una ley, encargo que cost mucho a Garca aceptar no obstante los deseos de servir a sus ilustres amigos con fecha di;

ciembre 18 manifestaba en los siguientes trminos sus reparos en emprender la correccin del cdigo sin estar legalmente facultado, a lo cual Sarmiento le contesta n febrero 15 de 1870 en estos trminos En cuanto a
:

las correcciones, si usted

no cree seguro hacer

las pe-

quesimas que

le

indicaba, djelo

como

est.

Sobre
texto

sto no puede haber discusin.

En

abril 12 del misel

mo

ao, decale

nuevamente
tal

Corrija o no

del cdigo segn su juicio.

Yo

suelo dar estas rdenes

militares

Haga

cosa bajo su responsabilidad.

Vlez Sarsfield volvi de buen talante sobre su pri-

mitiva determinacin de no querer ocuparse ms del

Proyecto de cdigo civil, y accediendo a las insinuaciones de Sarmiento sujet la obra a una nueva correccin,
las bases de un idioma Academia espaola; en materia orto?rlica la sostuvo en ms de una oportunidad vanse flus Obras, tomos XXVIII, pgina 310, y XLVI, pgina 202.

11

Sarmiento trat entre nosotros de sentar

nacional, apartndose de los cnones de la

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

203
la

tarea en

la

cual

le

auxili

el

doctor

De

Plaza.

Ante la legacin argentina acreditada en Washington, desempeaba el cargo de oficial un sobrino nieto
del codificador, con quien lo unan afectuosos vnculos
filiales.

Joven de condiciones, gozaba de

la

plena con-

fianza de su ilustre to quien se confi directamente en


l

del encargo de corregir e imprimir el cdigo recin

Anuncindole esta determinacin, decale en uno de los prrafos de la carta recordada que le dirigiera el 8 de noviembre de 1869. Ya convertido por el Congreso en ley mi Proyecto de cdigo civil, el gobierno va mandar hacer una edicin oficial en los Estados Unidos encomendndola a Garca. Todo est ya
sancionado.

acomodado y
te

slo falta la carta de

dar todas las instrucciones.


fije

Sarmiento en que Yo le recomendar a


de las prue-

Garca que se
bas.

mucho en

las correcciones

va a recomendar un mozo que conoce pero yo quiero pedirte el trabajoso servicio de que leas con todo cuidado los ltimos tres cuadernos y corrijas en ellos los errores de im-

Sarmiento

te

este importante punto

prenta o suplas y borres algunas palabras que falten o estn de ms.


Te repito que me hagas el favor de atender a este encargo con todas tus potencias para que la edicin ofi-

cial sea buena.

Sarmiento, que es tipgrafo, cree, y as lo va a disponer, que el cdigo forme un solo volumen y para la

cuenta que

pueda ser as, de los tomos de Kent. Como l es yanqui en todo, va a disponer que todos los ejemplares, que no sern menos de dos mil, vengan en pasta de becerro colorado,

hace de renglones y letras parece que saliendo el libro de igual volumen a uno

como

se forran en ese pas los libros de derecho.

204

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

El encargo era personal, findose poco en los dems el doctor Vlez, por eso con fecha de diciembre 12 le escribe a Carranza Nuevamente te digo, que te agradecer mucho la atencin que le prestes a la nueva edicin del cdigo, sin atenerte precisamente al corrector
:

de pruebas que Garca nombre. En virtud de las autorizaciones privadas recordadas^ antes de proceder a la reimpresin del cdigo, los miembros de la legacin argentina: Garca y Carranza, se

ocuparon de examinar cuidadosamente el original remitido a fin de depurarlo de los errores tipogrficos, gramaticales y aun de sentido de que se haca mrito, y que no hubieran sido hechos en Buenos Aires bajo la
direccin del autor del proyecto
^^.

Segn declaracio-

nes del secretario Carranza ^^, las correcciones se efectuaron nuevamente en las planchas estereotpicas para
salvar los errores que hubieran pasado desapercibidos en los trabajos de correccin; obra que aun antes de
ser conocida tuvo plena aquiescencia del doctor Vlez

El trabajo de correccin demand largo tiempo hacindolo conjuntamente ministro y secretario tomndose como base para la correccin de la
del gobierno
^^.
;

12 Nota nmero 44 de Garca al ministro de Justicia, fechada el 17 de febrero de 1870. 13 Vase la memoria de los trabajos de la legacin durante el ao 1870. Informe del secretario Carranza, parte relativa a la edicin

del

Cdigo

civil.

carta de Vlez a Carranza, de julio 5 de 1870, le manifestaba: < Te agradezco mucho tu cuidado por las con-eeciones de las pruebas y de las palabras o expresiones impropias. Siempre cre que vos y Garca tomaran por mi nombre el inters que demuestran. En otra
14

En

Comprendo bien el trabajo que de noviembre 2 de 1870 le dice habrs tenido por el que tuve al hacer la edicin que aqu se hizo y que te estar muy grato al cuidado y solicitud que has puesto para que
:

mi obra salga

lo

mejor

posible.

;>

REIMIPRESION DEL CDIGO EN NUEVA YORK

205

redaccin y puntuacin lo dispuesto por los cnones de la Academia espaola, segn lo indicaba Sarmiento

en carta a Garca, de noviembre 13 de 1869. En Nueva York y por iniciativa de Carranza

^^

la

edicin oficial del Cdigo Cdigo civil de la Repblica Argentina redactado por el Dr. D. Dalmacio Velez Sarsfield, y aprobado por el Honorable Congreso de la Repblica el 29 de septiembre de 1869. Edicin oficial. De acuerdo con el respectivo contrato de edicin, las pruebas del cdigo fueron corregidas por Carranza bajo la vigilancia de Garca primero y luego por aqul solamente, a cuyo efecto trasladse a Nueva York a fin de apresurar la impresin, que de acuerdo con lo pactado deba haber estado terminada el 23 de septiemrecibi el siguiente ttulo:
\
\

bre de 1870.
-especial del cdigo

Por particular pedido de Vlez se hizo una tirada en formato mayor y mejor papel

que los dos mil ejemplares contratados, con igual tipo pero con grandes mrgenes como el proyecto. En diversas cartas a Carranza el codificador encomindale
especialmente
este

encargo.

En una

fechada

el 8

de

dirigiera el subsecretario, doctor

nota que por ausencia del titular de la cartera de Justicia Rafael Pereyra, al ministro argentino en Estados Unidos, con fecha 12 de diciembre de 1870, acusndole recibo de la suya del 20 de octubre, anunciando la terminacin de la impresin del cdigo y la remisin de cierto nmero de ejemplares, manifestbale He recibido encargo del seor presidente de la ReiDblica, de agradecer encarecidamente a V. E. el esmerado desempeo de la prolija y grave comisin que le fu confiada al encargado de contratar la impresin del nuevo Cdigo civil y que sta se hiciera bajo su correccin y vigilancia.
la
:

En

15 En la carta que le dirigiera Vlez el 12 de abril de 1870, dcele: He hablado al presidente sobre el ttulo que me propones y lo acepta con gusto as, pues, el ttulo ser como lo propones.
;

206

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

noviembre de 1869 le dice Pero yo quiero y voy a esque haga que una docena de ejemplares se tiren en papel mayor que el comn y ms grande, como el del cdigo que se le va a mandar, y que los haga empastar mejor, con pasta obscura y que vengan en un bulto separado para m. No te olvides de sto. Vlez posea en algn ramo del saber una ignorancia notable, pequeneces, si se quiere, comparadas con su obra, pero que dicen mal de la cultura de un codificador; as manifestando a Carranza extraeza por qu para satisfacer su pedido de algunos ejemplares del cdigo segn formato indicado haba que abonarlos extra por requerirse una tirada especial, le manifiesta en carta del 12 de mayo de 1870. El tiraje de los doce ejemplares como yo lo haba pedido, es preciso abonarlos, pues no presuma que para ello fuese necesario
:

cribir a Garca

una edicin estereotipa

especial.

Si hacer la edicin en mejor papel, de los doce ejem-

plares del tamao del original, cuesta doscientos pesos

ms o menos, como me

y haciendo cien iguales costarn trescientos cincuenta pesos, nos quedamos con los cien ejemplares, y stos son los que deben tirarse. Me preguntas de cuenta de quin se hace sto, y te
dices,

respondo, que cuando yo te hablaba de los doce ejemplares, por cierto que no eran

para m, sino para

el

gobierno, y estaban distribuidos de la manera siguiente: para el presidente, para el vice, para los cinco ministerios,
el

para

los

dos presidentes de las cmaras, para

presidente de la

Suprema

corte,

para

el

gobernador

de Buenos Aires y el ltimo para la biblioteca de este pueblo. Yo me guardar muy bien de pedir nada para

m; tengo dos ejemplares del cdigo en dos tomos cada uno, ricamente empastados en Pars y no pienso en nin-

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

207

gn otro Ahora con los cien ejemplares en mejor papel, podremos dar de esos cdigos a todos los jueces
^*''.

federales y a las bibliotecas de las provincias que las


tienen todos los pueblos.

Como

la correccin e

impresin del Cdigo


la obra,

civil

ha-

bra de demorarse no obstante el celo puesto por los

encargados de correr con


lo 1

a tal punto que no

podra darse cumplimiento a


de la
ley,

cdigo

civil,

lo dispuesto en el artcuque mandaba observar el Proyecto de por falta de ejemplares suficientes como

para satisfacer
greso se agit

las
la

demandas de

consulta, en el Con^'^.

idea de postergar su vigencia

111
Proyecto del diputado Ocantos postergando la vigencia del Cdigo civil: fundamentos; su rechazo

En

la sesin del 13

de junio de 1870

tonio Ocantos present a la

el doctor Jos AnCmara de diputados un


el

proyecto de ley reemplazando

artculo 1 de la ley del

29 de septiembre de 1869 por otro que dispona que el


Con ello recuerda una incidencia desgraciada de la impresin Cdigo de comercio, acaecida el ao 1859. En ese entonces Vlez haba solicitado del gobernador Obligado se tiraran en mejor papel doce ejemplares del cdigo, que haba prometido entregar al redactor Acevedo para mandarlos a su pas, y algunos ms para distribuirlos entre sus amistades; el gobernador de la provincia de Buenos Aires no accedi al pedido de su ministro, segn manifestaciones de ste hechas aos ms tarde, respondindole que el que quisiera mejor papel,, lo pusiera de su peculio, pues el gobierno no deba hacer tales excepciones para hacer regalos a sus miembros. Vase esta controversia
del
1

en los diarios de sesiones de la Cmara de diputados de la Nacin, del 27 de agosto de 1862 y del 19 de ese mismo mes y ao en el Senado. 1^ El codificador haba manifestado como ministro del Interior, al senador Bazn, que la edicin oficial del cdigo no llegara al pas

208

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


civil recin

Cdigo
de 1872.

comenzara a regir
se

el 1"

de enero

La mocin

fundaba en que

el

cdigo no era

conocido ni haba sido objeto de estudio y que por falta de edificin oficial la promulgacin no estaba hecha, de

modo que no era posible exigir su observancia. La Cmara joven, haciendo suyas las opiniones del miembro
informante que reproduca las ideas de su colega Ocantos,

aprob, el 17 de junio de ese ao,


^^

el

siguiente pro-

yecto de ley

<

El Senado y
<

la

Cmara de diputados,
Cdigo
civil

etc.

Artculo

1.

El

sancionado

el

29 de
el

septiembre de 1869 empezar a regir en la Repblica


1

de enero de 1872.
Art. 2.

Queda derogado
al

el

artculo 1" de la refe-

rida ley de 29 de septiembre de 18G9 en la parte que se

opone a
<

la presente.
3.

Art.

Comuniqese
el

Poder

ejecutivo, etc.
la

Remitido
-sino

proyecto al Senado fu desechado en

algunos meses despus de la fecha fijada para su vigencia. (Csenadores, sesin de lvS70. Buenos Aires, 1876, pg. 290, 2* columna.) 1^ El proyecto fu recibido con frialdad por la opinin; era un deseo unnime ver barridos de nuestra catica legislacin los anti<;uados cuerpos de leyes que recibiramos como hijuela colonial. Segn una frase muy en boga en la poca, nosotros velbamos unas cenizas que ya haca aos haba aventado la madre patria. La Tribuna del 16 de junio de 1870, al dar cuenta de la mocin Ocantos en el artculo titulado F.l Cdigo civil, la desaprobaba, manifestando que la afinnacin de que el cdigo no era conocido y estudiado, no era cierta, pues los cuadernos del proyecto de Vlez haban sido profusamente repartidos durante los cinco aos que demandara su inii)resin, y que si bien del ltimo no poda decirse lo mismo, para eso habase fijado el plazo de ms de un ao i)ara que comenzase a regir

mara de

el

Cdigo

civil.

REIMPRESIN' DEL CDIGO EN NUEVA YORK

209

sesin del 19 de julio de 1870, tocndole al senador Ba-

como miembro informante, tada en la otra cmara de que


zn,
les

rebatir la tesis sustenel

cdigo careca de

la

publicidad requerida, en razn de que una de las causainvocadas, la destruccin de los ejemplares del proslo haba inutilizado a los ejemplares all

yecto por un incendio ocurrido en la casa de gobierno el

ao 1867,

depositados, que comprendan nicamente al primero y segundo libros, sosteniendo no ser cierto que el cdigo

era desconocido como

lo

demostraba

la existencia

de

ejemplares en los estudios, bibliotecas y libreras. ]\Ianteniendo el mismo criterio que cuando aprobara
el

Proyecto de cdigo
el

de Mitre y Aroz, tos, plegndose a

civil de Vlez, y contra el parecer Senado desech el proyecto Ocanlas opiniones del doctor ngel Nael

varro, quien sostuvo, contra los que queran que

cdigo fuera sometido a una revisin previa, que


ste adoleca de defectos,

si

bien

comparando

las ventajas

que

producira su inmediata vigencia, no caba vacilacin

alguna entre rechazar

el

privando por ms tiempo


aportaba a
dose
la

proyecto en discusin y seguir al pas de los beneficios que

la legislacin el

nuevo Cdigo

civil,

dejn-

tarea de su depuracin a las enseanzas sugeri-

'das por su aplicacin poltica.

Cabral,

Hist.

cd.

cir.

14

210

HISTORIA DEL COIGO CIVIL ARGENTINO

IV
Terminacin de la reimpresin del cdigo; los primeros ejemplares. Decreto del 9 parto del cdigo. Artculos del general ceder del gobierno por las alteraciones
:

llegada a Buenos Aires de de diciembre de 1870. Re-

^fitre impugnando el prohechas al cdigo mediante la edicin de Nueva York su trascendencia decretos del ejecutivo nacional de 29 de diciembre de 1870 y 1 de enero de 1871. Los autores de las correcciones; descargo del codificador; rplica de?Jl Nacional.
;

La impresin de
fines

la edicin oficial del

cdigo estuvo-

lejos de ser satisfactoria, debiendo estar

terminada a

de septiembre de 1870 slo

lo

estuvo un mes des-

pus; cosa anloga ocurri con la edicin especial que


deba estar concluida a principios de noviembre.

Por

otra parte, la cuenta de los impresores haba crecida

considerablemente, circunstancia que trat de evitar

Carranza por medio de la carta que le dirigi a los se& Breen con fecha del 19 de noviembre de ese ao, en la cual les manifestaba que ...con sus retardos lo haban hecho quedar mal con el gobierno, gastar un dineral quedndose en Nueva York a fin de acelerar las correcciones de pruebas, para finalmente presentar una cuenta que, si bien no se negaba a pagarla, les adverta que sera observada por lo excesiva de esta manera conclua se puede ir a su casa una vez, perono dos ^^.
ores Hallet
;

^^ Segn la rendicin de cuentas presentada por el doctor Garca, aprobada por la Contadura general de la Nacin en 23 de agosto de

1871, la edicin de dos mil ejemplares del cdigo cost la


seis mil cuatrocientos treinta

suma de

y cuatro pesos fuertes;

la

edicin espe-

cial de doscientos ejemplares demand novecientos treinta y seis pesos de igual moneda. De estas cantidades el erario fu reintegrado en tres mil quinientos sesenta pesos fuertes, producidos por la venta de-

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

211

La obra

estuvo terminada en la segunda quincena de


el

octubre de 1870;

20 de ese mes, por nota

nmero 57

dirigida al ministro de Justicia e Instruccin pblica^


el

ministro argentino doctor Garca anunciaba la terla

minacin de

forma cmo haba desempeado su cometido. El Poder ejecutivo acus recibo de la nota anterior por medio del recordado oficio de diciembre 12 de 1870, aprobando lo resuelto por el miimpresin y
la

nistro Garca.

dos mil ejemplares de la edicin comn y de los doscientos de la especial, quedaron en Estados Unilos

De

dos setenta y treinta respectivamente, que fueron distribuidos entre las principales bibliotecas y escuelas de

derecho, diplomticos acreditados y personalidades descollantes del pas ^, los restantes fueron enviados en
la siguiente

forma: noventa por


el

el

vapor Merrimack,

que parti de Nueva York


de
all

23 de octubre de 1870, con-

signados a la legacin argentina en Ro de Janeiro para


ser enviados a
fin

Buenos Aires. Los dems ejemplalos gastos

res,

de disminuir

de transporte, fueron
:

remitidos en buques a vela, que lo fueron la barca Sadie


el

mil cuatrocientos cuarenta restantes los trajo

10 de noviembre con cuatrocientos ejemplares, y los el velero

Eaglet, que lev anclas al finalizar diciembre del 70.

Los

parte de esos ejemplares, incluyendo algunos del primer censo que


se levant en la Repblica, segn declaraciones oficiales contenidas

en

el mensaje que pasara el Poder Ejecutivo al Congreso el 25 de junio de 1870 pidiendo los fondos necesarios para hacer una nueva

edicin oficial del cdigo.


20 Oficios de Garca al ministro de Justicia, de diciembre 20 de 1870 y febrero 6 de 1871. Vlez, por carta a Carranza, de julio 5 de 1870, haba autorizado, con carcter oficial, para distribuir en Washington, en la forma que convinieran los encargados de la reimpresin, cien ejemplares de la edicin comn y cincuenta, de la es-

pecial

212

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

ciento setenta volmenes de la edicin especial recin

pudieron ser enviados en enero de 1871, trayndolos


barca Lord Clarendon
"^

la

la

llegada de la primera remesa de los ejemplares


^'^

del cdigo, el gobierno produjo el siguiente decreto


Departamento de Instruccin pblica.

Buenos Aires, diciembre 9 de 1870.

Respndase

al ministro

argentino en Washington
el

agradecindosele en trminos encarecidos

esmerado

desempeo de la prolija y grave comisin que le fu encomendada al encargarle que contratara la impresin
del nuevo Cdigo civil y que sta se hiciera bajo su correccin y vigilancia.

Los ejemplares que

se

anuncian como venidos ya


la

los

que llegaren en adelante sern consignados en

Biblioteca nacional, debiendo en un decreto que se dicta-

r luego, determinar las formas y el


parto.

modo de

su re-

PubUquese.

SARMIENTO.

N. Avellaneda.

La

resolucin gubernamental determinando la


los

forma

en que seran repartidos

ejemplares de

la edicin

neoyorquina nunca se dio, pero por el ministerio de


Justicia se enviaron al Congreso en

nmero igual

al

de legisladores; cincuenta fueron repartidos por orden


de Sarmiento entre los abogados de nota y redacciones
21 Notas del ministro Garca al doctor Avellaneda, de octubre 20, noviembre 21, diciembre 20 de 1870 y enero 19 de 1871. 2-

Memoria

del ministeriv de Justicia, Culto e Instruccin pblica.


Justicia,

Buenos Aires, 1871, Anexo C,

pgina

18.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

213

de diarios para que quedara patente que el cdigo impreso en Estados Unidos no contena variante sobre la
edicin modelo.

Cuando Sarmiento, como

presidente,

fu a inaugurar en Crdoba la primera exposicin nacional en octubre de 1871, llev trescientos ejemplares,

de los cuales medio centenar se repartieron en esa ciudad, entregndose los restantes a los gobernadores y
representantes de stos que concurrieron a la exposi-

para ser distribuidos en sus respectivas provincias "^ el resto de la edicin fu entregado para la vencin,
;

ta a la Biblioteca nacional.

el

El 29 de diciembre de 1870, ttulo: Edicin del Cdigo


ella deca

el

diario

La Nacin bajo

civil

public un artculo

brulote a propsito de la edicin oficial recin llegada;

Al examinar ligeramente por dentro y por fuera se dira que es un volumen extraviado de la biblioteca del Congreso de Washington y que deba naturalmente creerse que quien con tanta perfeccin sabe copiar la parte externa de los li-

dando cuenta de
el libro

bros, sabra

comprender igualmente

el

espritu de las

pginas del modelo.

Pero
el

si

se fija

un poco

la atencin,

se estudia

un

poco
de
la

texto del libro, se ve que la imitacin no pasa

copia servil de la impresin y de la encuademacin y que al hacer la^edicin se han olvidado hasta las
reglas elementales
leyes.

de la publicacin material de las

Nadie ignora que la ley dada por quien tiene derecho de dictarla es un texto bblico, que nadie puede corregirlo ni alterarlo en una sola palabra, y mucho menos hacerle decir lo contrario de lo que ella dispon
es

La Tribuna

de diciembre 10 de 1871.

214
ga, sea

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

bueno o malo, sea o no correctamente escrito. Hacindose eco el articulista de los rumores que hemos visto, tenan plena confirmacin en los hecomo chos de que la edicin del Cdigo civil encargada a Estados Unidos no era conforme al texto sancionado por el Congreso, pues se haba ordenado a la legacin argentina en Washington corregir no slo las pruebas de impresin sino el texto mismo del cdigo, afirmaba: La prueba de este hecho inaudito en los anales del gobierno parlamentario en el mundo, es la edicin a que nos hemos referido al empezar este artculo. Despus de algunas consideraciones a fin de precisar que el proyecto redactado por el doctor Vlez Sarsfield fu declarado ley por el Congreso y de recordar la autorizacin que se diera al Poder ejecutivo para confeccionar una edicin oficial, se expresaba en estos trminos dando cuenta de la forma en que el gobierno haba desempeado su cometido. Pero he aqu que el Poder

ejecutivo infiel a su encargo, se permite corregir o autorizar la correccin del texto autntico de la ley; lo modifica, lo altera,
esto que

lo reforma, resultando de remedio se encuentra el mal. Para convencernos de esta adulteracin sin ejemplo

y hasta

donde

se busca el

hemos tenido que cerciorarnos por nosotros mismos de su evidencia y hemos comparado el texto de la ley consignado en
al
la

primera publicacin
ley,

oficial

que se envi

Congreso como proyecto de

acept como ley, con la

y que el Congreso edicin oficial hecha ltima-

mente en Estados Unidos y que se pretende dar como autntica y he aqu el resultado de nuestra investigacin.

Las correcciones de

estilo,

de palabras, empiezan

REIMPRESIN DEL CDIGO EX NUEVA YORK

215

desde
-cdigo

la

primera lnea de

los ttulos preliminares del

y acaban en las ltimas pjiginas. No hay un solo ttulo que no contenga algunas correcciones o enmendaturas, no hay una sola pgina en que ellas no aparezcan, y raro son los artculos que no

han retocado y aun reformado.

Hay

correcciones de formas y hay algunas de fon-

do.

Tin trabajo

Las primeras infinitas y su verificacin importara mayor que el estudio del cdigo mismo.
Congreso, y la edicin gobierno acababa de hacer, preguntbase
el

Expuestas estas anomalas, y en presencia del proyecto convertido en ley por


oficial

que

el

el articulista, cul es el texto

que debe regir? Dejaba

-que esto lo resolvieran los tribunales, hasta tanto el

Congreso, en salvaguardia de sus fueros, tomara una


providencia respecto a la edicin presentada como autntica

y que

l calificaba

de apcrifa por haber sido


lo

adulterada al darse cumplimiento a


artculo 4

dispuesto en

el

de la ley 340, quebrantndose con ese procelos poderes.


la

dimiento las atribuciones de

Inmensa fu

trascendencia del artculo de

La Nagrave-

cin, atribuido al general Mitre,

no slo por

la

dad de

los cargos sino tambin porque partan de uno de los opositores ms vigorosos de la administracin de Sarmiento ^^. La naturaleza de las inculpaciones re-

^^ Pocos das despus, en carta de Garca, del 14 de enero de 1S71,

Sarmiento, justificndose de las correcciones que haba mandado hacer al Cdigo civil Grande alarma y vocinglera han causado aqu las correcciones del cdigo, dando pretexto a Mitre y a otros de desfogarse contra el gobierno, el ministro, etc. Se ha nombrado una comisin de cotejo y sta ya asegura que conservando el sentido sin alteracin, la redaccin ha ganado en correccin. Vlez est contento, pero otros no lo estn por l, y parece que se preparan para incomodarlo en la Cmara. De todos modos un cdigo que
decale
:

216

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

muy

quera sin duda una medida inmediata, y el gobiernoal tanto por cierto de las denuncias, suspendi
el

como medida previa


do una
ley,
el

reparto de ejemplares, con

el

ob-

jeto de salvar serias ulterioridades

faltando a la

por haber adulteraconfianza que en l haba de-

positado

parlamento, y a fin de dejar averiguado' la veracidad de los hechos, pocas horas despus de la
aparicin del artculo produjo la siguiente resolucin
^^
:.

Departamento de Justicia. Buenos Aires, diciembre 29 de 1870.

digo

Habindose recibido recientemente la edicin del Ccivil, que se ha hecho en los Estados Unidos,
la

<El presidente de

Repblica acuerda y decreta:


a los doctores don Victo-

Artculo

1.

Nmbrase
el

rino de la Plaza y don Aurelio

Prado para que compa-

ren

el

texto de la mencionada edicin, con la que ha

sido sancionada por

honorable 'Congreso. Los nomla

brados informarn detenidamente a


al

mayor brevedad

Poder ejecutivo sobre


el texto,
2".

nes en
Art.

si hay o no algunas alteracioexpresando cules sean stas. Comuniqese, publquese e insrtese en el

Registro nacional. ^

*TTvrTT7xTm/-i SARMIENTO.
e.

N. Avellaneda.

ha de sobrevivir a la poca presente, que ha de ser ledo fuera del pas, que tiene que sostener la comparacin con el del hablista Bello, de Chile, merece todo cuidado al imprimirlo y quitar los pretextos a la crtica. Si, pues, las correcciones satisfacen esas exigencias que yo llamara de decoro y en nada alteran la ley, han debido hacerse y me complazco en ello. 25 Dicho decreto, que apareci en el diario de la tarde El Nacional
del 29 de septiembre de 1870, fu insertado en el Registro nacional-

de

la

Repblica Argentina, tomo VI, nmero 8297.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

217

Al da siguiente, el diario oficioso de Hctor y Mariano Vrela public un suelto ^^ en el que se descargaba al gobierno de las imputaciones de Mitre y se consignaban algunas consideraciones y aclaraciones defendiendo al Poder ejecutivo, confesando, como no poda ser de al hacer el estudio de la edicin otro modo, que recientemente llegada, y antes que La Nacin dijera que en el texto del cdigo impreso en Estados Unidos se haban hecho alteraciones, haba encontrado variaciones de lenguaje que en nada alteraban el fondo de
: . . .

Levantando los cargos formulados al gobierno, deca Cuando el Cdigo civil fusancionado, el ejemplar que sirvi de texto era el proyecto impreso y repartido por orden del Poder ejelas disposiciones de la ley
.
:

cutivo.
Este proyecto, como cualquiera puede verlo, est plagado de errores tipogrficos, y para evitar estos mismos en la edicin que se mandaba hacer se encomend al doctor Victorino de la Plaza que hiciese una nueva

depurando el proj^ecto de los errores de imprenta. As se hizo y la fe de erratas fu enviada junto con el proyecto a los Estados Unidos, encargndose al doctor Manuel Rafael Garca, ministro argenti-'" no e"n aquella repblica, e ntimo amigo del doctor Vlez
correccin,
Sarsfield,

autor del cdigo, de correr con la impre-

sin de

l.

que

Esta ha sido toda la accin del gobierno y sabemos ni ha corregido ni ha autorizado correccin' alguna

del texto de la ley,

como tan ligeramente


lo

Nacin.

Por

la

dems,

lo supone La infundado del ataque al go-

bierno aparece tanto


'^^

ms

claro, cuanto

que

si

hay

al-

La Tribuna,

diciembre 30 de 1S70

La

edicin del Cdigo

civil..

218

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

guien que pueda suponerse ofendido por las alteraciones hechas en el cdigo, es el mismo doctor Vlez
Sarsfield
la plana.

quien

parece haberse querido corregirse

Las declaraciones de La Tribuna no eran verdicas, pues tanto Garca como Carranza, encargados de la reimpresin del cdigo en Estados Unidos, recibieron autorizacin privada y oficial para completar las correcciones hechas al proyecto en Buenos Aires.

Las

aseveraciones de

La Tribuna no

tenan

ms

objeto,

como pocos

das despus lo hizo el codificador, que con-

tinuar la poltica de los que haban ordenado las correcciones; diluir las responsabilidades, atribuyndolas a
otros, cometiendo as el acto poco caballeresco de incul-

par a amigos ausentes. En otros prrafos La Tribuna haca presente que con respecto a la edicin del cdigo impreso en Nueva York, no haba acto alguno del Poder ejecutivo que la declarara oficial; antes bien, a n de comprobar las variaciones, haba nombrado una comisin especial para que se expidiese sobre el particular, y que hasta tanto no se produjera el informe, no
se hara declaracin sobre cul sera la edicin oficial

y autgrafa del cdigo. Con motivo de estar prxima


vigencia

la

fecha de entrar en

el Cdigo civil, los diarios de la oposicin produjeron violentos artculos haciendo resaltar la falta de un texto preciso, pues los ejemplares impresos en

Estados Unidos haban quedado empaquetados en los depsitos de la aduana por disposicin presidencial y ser los volmenes existentes de la edicin publicada en

Buenos Aires
dades.

insuficientes

para satisfacer

las necesi-

REIMPRESIN DEL CDIGO EX NUEVA YOKK

219

El general Mitre

-^

en La Nacin del 31 de diciembre

de 1870, en el artculo Erratas al Cdigo civil, reforzaba los argumentos de das anteriores a propsito del Cdigo civil impreso en Nueva York, exponiendo con
y asaz gauchesco, propio de los artculos periodsticos de hace medio siglo, atacaba duramente
estilo llano

al

Poder ejecutivo por sindicarlo autor de

las correc-

ciones hechas a la edicin del proyecto convertido en


cdigo.

Como espcimen

de la crnica mitrista, lase

lo si-

27 No obstante la comn participacin que con el codificador tuvieron en ms de una oportunidad, nunca mantuvieron una amistad duradera: actores de incompatibles caracteres hubieron de medirse en ms de una oportunidad. Vlez negaba aptitudes y conocimientos a Mitre. Cuando en 1854 public el primero su Derecho pblico eclesistico, le dedic, quiz por galantera, un ejemplar a su ilustre compaero, no obstante declararle en la carta de remisin que no era voto en materia legal; Mitre, que tuvo la rara virtud de compenetrarse rpidamente de las

cuestiones
el

ms

diversas, picado en su

amor propio,

trario al demostrarle en
ttulo de la
el

El Nacional

del

le prob lo con12 de agosto de 1854 que ni

obra corresponda a la materia, ni sta era tratada

punto de vista que su autor se haba propuesto al escribir un manual de derecho cannico pblico que sirviera para los gobernanEsta leccin habala de agradecer el tes, eclesisticos y abogados. aludido en la carta abierta que le dirigiera por intermedio de las columnas del recordado diario, el 18 de junio del mismo ao. A la aparicin de la afamada Historia de Belgrano, por Mitre, hizo pblico su escepticismo. Refiere la tradicin que a un amigo que le
bajo
pidiera su opinin sobre dicha obra, contestle en tono despectivo:

un zonzo escrita por otro zonzo. A raz de manera de apreciar los sucesos referidos por Mitre, sostuvo con ste una viva polmica que en Estudios histricos sobre la

Bah!

es la historia de

disentir en la

revolucin argentina: Belgrano y Gemes, ratificaba opiniones anteriores, y que l, Vlez, rebata en Refutaciones histricas: general

Belgrano

general Gemes, poniendo de relieve

ms de una

inexac-

titud del historiador de los pioneers de la emancipacin argentina.

En
por

1864 estas polmicas aparecieron reunidas en un volumen editado la imprenta El comercio del Plata.
la

Cuando bajo

presidencia

de

Sarmiento,

el

ingeniero

Madero

220

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

^iente

Nuestro artculo

'-^,

denunciando

la adulte-

racin del texto de

una

ley,

y siendo esta ley nada me-

nos que un cdigo, cuya edicin se haba confiado al

mismo Poder

ejecutivo por disposicin del Congreso,,

ha producido una profunda sensacin no slo entre los aun en el gobierno mismo. La gravedad de las cuestiones que este hecho envuelhace que estn compromeve deca el articulista atribuciones del legislador con menostidos en l: las
jueces, sino en el pblico en general y

cabo de
se

la divisin

de los poderes, base del

sistema

republicano representativo, as como los respetos que

deben

al

Congreso, a quien no es permitido enmenla fe pblica,

darle la plana ni en puntos de ortografa ni en lo concerniente a la gramtica de las leyes


;

por

y no puede ser aun cambiando o borrando palabras que modifiquen su estilo, porque sto sera entregar al criterio irresponsable de un escribiente la alta responsabilidad de los poderes pblicos; est comprometido el mismo honor del Poder ejecutivo, por
cuanto
el

texto de las leyes es sagrado

alterado en lo

ms mnimo,

ni

propusiera la construccin de un puerto en la ciudad de Buenos Airespor cuenta de la Nacin, Mitre lo impugn a nombre de la autonoma portea, y con ese motivo infligi la primera den'ota parlamentaria a Vlez, entonces ministro del Interior, que defenda la tesis
nacionalista.

Los pocos miramientos que tuvo

el

parlamento para

el

hombre

que, cargado de mritos y de aos, prestaba an sus servicios a la cosa pblica, como la nueva derrota electoral que le causara el escribano

Feliciano Cajaravilla al resultar electo convencional para la reforma

Buenos Aires que se llev a cabo ao 1873, causle una profunda decepcin que lo indujeron a retirarse a la vida privada, lo que provoc las justicieras frases de Sarmiento en el mensaje de mayo de 1872, al inaugurar el perodo de sesiones del Congreso argentino. 28 Diciembre 2 de 1870: La edicin del Cdigo civil.
constitucional de la provincia de
el

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

221

cuanto en l deposit el Congreso la especial confianza

de velar por la pureza de la nueva edicin del cdii^o. Despus de llamar la atencin sobre la trascendencia que la adulteracin de una ley tiene en la vida prctica por la existencia de un cdigo cuyas dos ediciones en vigor difieren notablemente en el texto, como para el erario, que tendra que pagar los gastos de una edicin
que deba ser declarada apcrifa, se refera a determinar quienes seran los autores de las correcciones al
cdigo, diciendo:

La prensa

oficial, semioficial

oficiosa,

como

quie-

ra llamarse, confiesa que efectivamente se han hecho


alteraciones en Estados

Unidos, encontrando
estilo

en

su

-estudio variaciones de lenguaje

revisado.
lidad del

y Condena el hecho, pero salva la responsabiPoder ejecutivo, lo que importa echrsela al


tal encar-

hasta donde ha

revisor en los Estados Unidos, es decir, al ministro en

Washington, a quien se niega haber confiado

do, contrario a las leyes del Congreso, de manera que si no es l el culpable, lo sern los tipgrafos de Nue-

va York

^^.

29 Como modelo de las argumentaciones usadas por Mitre para fundamentar sus crticas, sirva de ejemplo la siguiente correccin de -estilo, de lenguaje y de algo ms. El Congreso, bajo la fe del doctor Vlez, sancion el ttulo VI de la seccin I, del libro 1, captulo nico, intitulado Del domicilio, lo siguiente: Art. 10. Cuando el nuevo domicilio no es conocido, el domicilio de una persona, es el ltimo domicilio. Estando al tenor literal de esta disposicin, podra creerse que el ltimo domicilio de una persona, no es el ltimo domicilio, sino el ltimo que realmente tenga, pudiendo suceder que habiendo muerto sin que nadie lo sepa, su ltimo domicilio sea la tumba, donde descanse en paz junto con la gramtica atormentada en vida por el redactor del Cdigo civil. Pero los cajistas norteamericanos, posedos de lstima al ver tanta ignorancia en los legisladores argentinos, y para

222

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


lo

que ocurrira con respecto a la distinta manera en que sera apreciado el valor de las correcciones, escriba No se necesita apurar mucho la inteligencia para alcanzar los medios que se emplearn al efecto. La comisin nombrada dar su informe
:

Manifestando

correcciones y enmiendas son tantas (pasarn de mil) que no es posible consignarlas en el cuerpo de un informe, no alteran el sentido y mejoran ms bien el texto, entonces el

diciendo que aunque las alteraciones,

doctor Vlez Sarsfield, dando por bien enmendada la

plana

^^,

aconsejar al gobierno que pase un mensaje


el

pidiendo se declare como autntico


se declare apcrifo el autntico,

texto apcrifo

mandando arrojar
y con
el

a la

basura

el

texto genuino de la ley,

texto los

respetos que se deben al legislador, que a su vez dar

por bien enmendada su plana por

los tipgrafos

de los

evitar que los brbaros argentinos

tido recto

lo

puedan equivocarse acerca del senponen el artculo patas arriba redactan de otro modo, que estamos seguros el autor no ha de y genuino de
tal disposicin,

reconocer a primera vista. En la edicin de Estados Unidos, en lugar del artculo arriba citado, se lee este otro: Art. 10. El ltimo domicilio de una persona es el que prevalece, cuando no es conocido el nuevo.
^fedio siglo despus, ante la magnitud y trascendencia de las innovaciones introducidas en el Cdigo civil por obra de la edicin neoyorquina tambin se creera que las alteraciones haban sido obra exclusiva de los cajistas norteamericanos. As piensa entre otros, Sarmiento Laspiur, obra citada, pgina 50. ^'^ Vlez ratic el encargo que le diera a Carranza, elogiando rei-

teradamente su cometido. Varias de sus cartas fundamentan esta afirmacin con fecha enero 4 de 1871 escribe el autor del Cdigo civil < Carlos hemos recibido los primeros ejemplares del cdigo. No tengo expresiones bastantes para manifestarte mi gratitud por tanto trabajo que te has tomado. Yo estoy muy contento con la edicin y no me parece abultado el volumen de lo regular que tienen obras de jurisprudencia imj)resas all. Has de saber que aqu el cdigo no es bien mirado, principal; :

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

223
la

Estados Unidos, que quedarn as ms arriba de soberana de los legisladores argentinos.

Como
tculo

la transcripcin sera

tan larga

como

el

ar-

inconvenientes
el

que recordamos, diremos que: para remediar los puestos de relieve, propiciaba Mitre
le-

nombramiento de una comisin compuesta de


lo demostraba, empezaban en la primer artculo para terminar en

gisladores que comprobara las alteraciones hechas al

cdigo que, como

prilas.

mera

lnea del

ltimas pginas del libro.

continuacin

el

articulista analizaba las disposi-

ciones del Cdigo civil que juzgaba alteradas en la edicin norteamericana, por obra
los cajistas

segn afirmaba de
al-

de Nueva York, no sin anotar, de paso, guna pulla contra el autor del cdigo.

Volviendo sobre

el

concepto enunciado que tena de

mente por los abogados viejos, aunque no han ledo dos ttulos de l,^ por slo el motivo que los obliga a previos estudios. No tengo tiempo para ms, para repetirte mis agradecimientos por la parte tan principal que has tenido en la buena redaccin de
esa obra.

Tu ms

afecto

to,

Dalmaeio Vlez Sarsfield.

En otra carta de marzo 14 de 1871, reitera sus juicios el codificador en estos ti-minos Querido Carlos Como un mes antes de recibir la tuya del 10 de enero ya te haba escrito sobre la edicin del cdigo y te haba dado las gracias por tanto cuidado y trabajo que habas tenido para que la obra saliese perfecta como ha salido. Garca me haba escrito que sobre vos haba cado la parte mayor de lo que haba que hacer, y que nadie hubiera llenado el encargo con ms celo e inteligencia que vos. Te repito, pues, mis agradecimientos. Yo ya he recorrido casi todas las pginas del cdigo y todas me parecen perfectamente ejecutadas. Te agradezco mucho el ejemplar que me has destinado; aun no lo he recibido, pero creo que lo tendr en pocos das. Lo conservar por el buen origen que tiene de tu estimacin al cdigo y a su autor.
:
:

:224

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

la eficacia la

de

la

misin encomendada a los doctores


:

De

Plaza y Prado, terminaba en estos trminos Toca la comisin nombrada declarar que no hay diferencia alguna entre ambos textos ^\ nico medio de

ahora a

salvar a la edicin
si se

de

las

llamas

que

la

amenazan,

reconoce como apcrifa, que es la declaracin ex-

traoficial,

habiendo quien dice que de esa declaracin

es autor el

mismo ministro

del

Interior, seor Vlez

Sarsfield, redactor del


la

Cdigo

civil,

que tanto

le

carga
31 de

romana a su

oficioso colaborador el doctor Garca.


la

La vspera de

vigencia del cdigo, es decir

el

diciembre de 1870, un diario. El Nacional, opositor al


ejecutivo nacional recordaba a los gobernantes la im-

prescindible necesidad de una edicin oficial por la cual

debera observarse
la ley del

el

Cdigo
el

civil,

afirmando
la

Segn
el

Congreso,

Cdigo
es,

civil

proyectado por

seor Vlez Sarsfield debe regir en


el 1
<

Repblica desde
al

de enero de 1871, esto


parte,

desde maana.
gobierno nacul es
los actos
la

Por otra

debemos recordar

cional que ha llegado el

momento de declarar
que va a regir

la edicin oficial del cdigo


la

de

vida

civil

de todos los habitantes de


la ley del

Repblica

Argentina.

31

Los efectos de

soberano Congreso no pue-

Mitre no tuvo nunca fe en el resultado de la comisin encomenlos doctores De la Plaza y Prado; crea que el respectivo informe, como hijo de la necesidad, se plegara a ella y dira lo que las circunstancias requirieran. A este respecto escriba en La Nacin del 26 de febrero de 1871 En tal estado, e inforaiando los doctores Plaza y Prado que las alteraciones hechas no afectan esencialmente las disposiciones, informe que tenemos fundados motivos para creer que se dar en tal sentido, no habra que hacer otra cosa sino que el Congreso sancionara la edicin norteamericana, derogando naturalmente lo que es ley de la Nacin. Pero aun procediendo de este modo, el cdigo tendra defectos de no poca consideracin.

dada a

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

225

'den suspenderse, y es desde


ble conocer

maana que

esa ley debe

empezar a cumplirse, por consiguiente,

es indispensa-

maana mismo cul es su verdadero texto. La vocinglera, como llamara Sarmiento a la bulla

que produjo en Buenos Aires el descubrimiento de las alteraciones hechas al Cdigo impreso en Nueva York,
tena visos de no terminar y a fn de acallar los justifi-

motivo, teniendo en formulara El Nacional, que slo eran la expresin de un deseo unnime, dict el siguiente decreto el 1" de enero de 1871 ^tal

cados ataques al gobierno con

cuenta las observaciones que

le

Departamento de

Justicia.

Buenos Aires, enero 1 de 1871.

Habiendo
el

el

honorable Congreso, por ley de sepla

tiembre 29 de 1869, declarado ley de


gentina

Repblica Arel

Proyecto de cdigo

civil

redactado por

doctor Vlez Sarsfield tal como fu presentado en

la

32 Los autores que se han ocupado de la materia, en sus respectivas obras citadas (Quesada, pg. 20; Martnez Paz, pg. 152 y 427; Colmo, pg. 37), afirman que el decreto declarando oficial la edicin del Proyecto de cdigo civil hecha en Buenos Aires, data del 10 de enero, errneamente inducidos por ser esa la fecha que le atribuye el Registro nacional en las ediciones de 1871, tomo X, pgina 22, y 1884, tomo VI, nmero 8327, y reproducida en los dems textos oficiales. Dicho decreto no puede datar sino del 1" de enero, como lo consigna La Nacin del 12 de enero de 1871, pues el Poder ejecutivo no poda dictar el 10 un decreto con efecto retroactivo al primer da del ao sin indicar esa circunstancia en el texto del documento. El error es de fcil explicacin si se tiene presente que en .la poca a que nos referimos, por la falta de tipos apropiados, esto es de letras voladas, era de uso comn el empleo del cero acostado y aun de la o comn, que en el presente caso, por descuido o negligencia, el cajista coloc derecho, cometiendo un grave error que no fu salvado posteriormente, porque en vez de poner 1^ puso 10.

Cabral,

Hist.

ed.

civ.

15

226

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

edicin que se ha hecho de esta obra en

Buenos Aires,

segn contrato celebrado por

el

ministro de Justicia.

<El presidente de

la

Repblica acuerda y decreta:


los efectos

Artculo

1.

designados en

el

ar-

tculo 4

de la ley del 29 de septiembre de 1869, decl-

rase oficial la edicin del Proyecto de cdigo civil hecha

en la ciudad de Buenos Aires, del

modo

siguiente:

La La

del primer libro, por la imprenta de la

Nacin

Argentina.

Ao
la

1865.

del segundo libro, seccin primera, segunda

tercera

por

imprenta de don Pablo Coni. Aos

1866 y 1867.

La La

del tercero, por la

misma imprenta. Ao

1868.

del cuarto, por la misma.

Art. 2. Una vez que haya concluido el examen ordenado de la edicin del Cdigo civil hecha ltimamente en los Estados Unidos, se expedir la declaracin

Ao

1869.

que corresponda.
Art. 3.

Comuniqese a
al

quienes corresponda, pu-

blquese y dse

Registro nacional.

SARMIENTO.

N. Avellaneda.

Esta resolucin no haca sino poner en evidencia lo anormal del proceder del Poder ejecutivo alterando el texto del Cdigo civil, como lo vena sosteniendo el general Mitre desde las columnas de La Nacin. En el nmero correspondiente al 12 de enero de 1871 dando
cuenta de los resultados de su campaa periodstica al
reproducir
el

texto del decreto del

de enero, deca:

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

227

La oportuna denuncia que


ha producido

hicimos

^'^

sobre la adulte-

racin que se haba efectuado en


civil,

los resultados

el texto del Cdigo que nos proponamos

homenaje que

en bien del pueblo, en honor de las instituciones y en se debe al alto poder pblico llamado a

forma tpica. El gobierno ha mandado suspender la distribucin de la edicin que por su encargo y con arreglo a sus instrucciones se haba hecho en Estados Unidos, y demostrado hasta la evidencia que esa edicin era apcrifa, ha ordenado un examen comparativo encomendndolo a una comisin de abogados. Esto importaba por lo menos la suspensin de la edicin impresa por orden del Poder ejecutivo y a costa del erario pblico, con denominacin de oficial. Esto importa la condenacin de la titulada edicin
dictar la ley y a establecer su
oficial

hecha a todo costo en Nueva York,

la cual

por

orden del Poder ejecutivo se ha mandado estereotipar^ quedando por lo tanto intiles los mil ejemplares impresos y encuadernados que se han pagado ya, y las
mil planchas estereotpicas que tambin han sido pa-

gadas por

el

tesoro nacional.
el

Por

lo

dems
el

decreto no importaba otra cosa que

declarar que

texto autntico de la ley, es el original


el

Poder ejecutivo no necesitaba declarar, pero a sto ha sido conducido por haber puesto en circulacin un texto apcrifo, impreso y distribuido bajo su inspeccin y sus auspicios. De todos modos, y no obstante las explicade la ley que vot
Congreso, cosa que
el

ciones

y declaraciones

semioficiales que el doctor Vlez

Sarsfield, redactor del

Cdigo

civil,

public en

La

Tri-

33

La Nacin, diciembre 29 de 1870

Edicin del Cdigo civ.

228

HISTOniA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

huna ^'*, la edicin do Estados Unidos que indebidnmente lleva el ttulo de edicin oficial queda desautorizada y condenada por el mismo Poder ejecutivo que l

mismo

hizo

y pretendi sostener
la

al principio.
lo dis-

El cdigo rega en
puesto por

Repblica a mrito de

la ley del 29

de enero

1"

de septiembre de 1869 y decreto de 1871; las polmicas periodsticas ocasio-

nadas por las correcciones hechas en la edicin neoyorquina quedaron en parte aplazadas por las expeditivas

eficaces resoluciones del gobierno.

Comprobadas

las alteraciones

en

el

texto del cdigo,

la cuestin que se debata acaloradamente era la de determinar quin era el autor de las correcciones. La

Nacin en su recordado nmero del 12 de enero de 1871, acusaba al propio codificador y al doctor De la Plaza, de acuerdo con. el ministro de Justicia y presidente de la Repblica; otros diarios, como El Nacional, de enero 5 de 1871, las atribua al doctor Garca. Esta ltima era la opinin corriente; pero en descargo del ministro argentino en Washington se aseveraba que no haba procedido por propia inspiracin sino por pedido del doctor Vlez Sarsfield, quien advirtiendo los numerosos errores y omisiones de la edicin de Buenos Aires, le encarg salvarlos de acuerdo con las instrucciones que
con ese
fin lo

remitiera.

Como a posar de las resoluciones del gobierno la polmica continuara ardorosa, prevease que a la apertura
del Congreso
el

doctor Vlez, ministro del Interior a


^^,

la sazn, sera objeto de una acerba interpelacin


34 Diciembre 30 de 1870: La edicin del Cdigo civil. 35 Tal era al menos el temor de los ungidos del poder.

El presi-

dente Sarmiento, en carta a Garca de mayo 31 de 1871, escribale: Kl cdigo ser, segn se cree, materia de ataques furibundos de

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

229

para demostrar que si bien las correcciones no alteraban el fondo sino la parte gramatical, y que no era l el
autor de
ellas,

tuvo

la

poco

feliz

ocurrencia de publicar

que

prrafos de carta confidencial de su sobrino Carranza, le noticiaba desde Wanshington el estado de la im-

presin tan amorosamente recomendada.

He
con
el

aqu los prrafos transcritos

por La Tribuna, beneplcito del destinatario, en un artculo titucivil,

lado: Correcciones al Cdigo

publicado

el

13 de

enero de 1871

^^.

Notar usted muchas pequeas diferencias de redaccin que en nada alteran el espritu del texto y que sin embargo le quitan mucho pao de crtica. Cuando hemos tenido duda alguna vez, hemos preferido el original, lo que quiz haya hecho que queden algunos departe del general Mitre y de Quintana. Una comisin examinadora declara que nada hay que cambie el sentido de ninguna frase. Pero
el ataque no es contra usted, sino contra m, contra Vlez. Lo apoyarn todos los que no leen el cdigo, porque no pueden leerlo, pero que pueden apasionarse por puntos y comas, creyendo que eso entienden o pueden entender. No se preocupe usted, pues, de eso, porque no es a las comisiones, sino a la facultad de corregir lo que no se haba de antemano examinado. ^^ Los efectos de la publicacin de los prrafos de esta carta fueron bien desgraciados; Vlez, al dar a la publicidad una carta trunca, cometa una infidencia a su sobrino, a quien lo unan ms de un afectuoso vnculo. A consecuencia de ello se produjo una ruptura de relaciones y un distaneiamiento que ha continuado entre las familias de Vlez y Carranza; nombrado Carlos Carranza subsecretario del ministerio ocupado por su to, en 29 de septiemb^ de 1871, no acept la designacin, permaneciendo en el extranjero para slo volver bastantes aos despus, falleciendo en esta ciudad el ao 1913. Ni Garca ni Carranza le enrostraron su falta de lealtad; no pretendieron justificarse pblicamente de los cargos que injustamente se les haca guardaron un digno silencio. Las cartas dirigidas a Carranza i^or el autor del cdigo que probaban su intervencin directa en las correcciones a la ley sancionada por el Congreso, permanecieron inditas; Garca adopt igual tem.
.

230

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Si yo hubiera sido su escribiente cuando redact el cdigo o hubiese estado ms cerca de usted, hubiera sido sta la obra ms perfecta, gramaticalmente considerada, que se hubiera escrito en Buenos Aires. Sin embargo, seor, no habr muchas tan buenas ni tan conformes a la Academia espaola, debido esto al inters que hemos tomado con Garca en la correccin. Dice Garca que su cdigo le ha hecho aprender ms espaol que el que le ense don Juan de la Pea; y en efecto, ha sido as, pues no me ha dejado pasar una correccin sin consultar media docena de gramticas y
fectillos todava.

diccionarios.

Sobre el valor que merecera esta declaracin oficial El Nacional del 31 de diciembre de 1870 haba manifesperamento, dejando a la obra del tiempo la tarea de borrar esta ingrata pgina de la vida de Vlez. En el archivo del doctor Garca, su nieto hall el siguiente borrador de carta que explica cual fu su mvil al acceder al mandato de salvar los errores contenidos en una ley: Cuando lleg a mi noticia que en la prensa de Buenos Aires se denunciaba como un acto de infidencia del gobierno las alteraciones hechas en el texto del Cdigo civil, cuya reimpresin me fu encomendada, me sorprendi el silencio y la manera como se responda a esta justa exigencia. Siendo a mi ver llegada la ocasin de explicar lealmente lo ocurrido, ya que no se haba aceptado la idea que suger al seor presidente de declarar que yo estaba autorizado para pulir la redaccin, respetando el fondo de cada uno de los artculos de la ley examinada por el honorable Congreso. Desgraciadamente, no se ha credo conveniente obrar as, habindose aglomerado dificultades y reservas tan dolorosas como intiles para todos los interesados en la reimpresin del cdigo. Si yo no tuve autorizacin para corregir el texto, no fu por no haberla pedido, si he alterado el texto en la forma y en algunas citas, no por eso asumo la responsabilidad de haber obrado sin autorizacin privada del mismo autor del cdigo, como consta por carta del doctor Dalmacio Vlez Sarsfield. Esto me indujo a manifestarlo en el oficio que en
la fecha remito al ministerio de Instruccin pblica.

Si no basta esta explicacin, adelantar otras despus que se

me

REIMPRESIN DEL CDIGO EX NUEVA YORK

231

tado acertadamente su opinin, al decir:

Es evidente

que nadie puede tener certidumbre, hasta ahora, sobre si el gobierno ha autorizado al doctor Garca a hacer esas modificaciones o si ste las ha hecho por su cuenta

riesgo.

Pero si la certidumbre no es posible, se puede, cuando menos, adquirir una opinin siguiendo el mtodo de que Bacon era tan partidario la induccin, Conociendo al doctor Garca, hombre inteligente, instruido, sensato y moderado, no puede suponerse que haya tenido la audacia de corregir por su cuenta la ley que el Congreso de su patria haya dictado y cuya impresin fiel le ha sido encomendada. El doctor Garca es demasiado entendido en materias constitucionales para ignorar que nadie tiene el derecho de modificar una ley
:

autorice a dar a luz la correspondencia privada, en cuya virtud he

obrado: 1 seguro de que se pedira la ratificacin del Congreso; que no haba tiempo para consultar dudas, y debiendo enviarse en un plazo detenninado el cdigo impreso, consideraba que me bastaba la autorizacin privada de las personas que me encomendaron el trabajo de revisin e impresin. Sin esas autorizaciones no habra empleado esta legacin el esmero prestado por ms de un ao, en una comisin en la cual slo buscaba el crdito del autor del cdigo y el mejor desempeo de su cometido, sin aspiracin siquiera, a que se le reconociera su celoso y desinteresado desempeo. Muchas divergencias hallara la comisin revisora entre el texto de Buenos Aires y el de los Estados Unidos, pero es menester tomar en cuenta lo siguiente: 1 Que la edicin de Buenos Aires estaba plagada de errores tipo2 atendiendo a

grficos ;

Que las correcciones eran incompletas 3 Que fu menester unificar la tipografa y el sistema gramatical de todo el testo, para mayor claridad y mtodo. No rehuye esta legacin su responsabilidad, pero tampoco la acepta exclusivamente, y habra preferido sacrificarse a la consecuencia que impone la amistad, si no hubiera credo conveniente dar a luz la corresi^ondencia privada, nica prueba practicable en el caso, por
2
otra parte.

232

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

sino
tido

el

mismo poder que la dicta y no lia de haber comela niera de enmendar la plana al doctor Vlez
sin

al

Congreso

orden expresa del gobierno.


xito sobre la.

Mucho ms
la

creble es que el gobierno, en presencia

de

propaganda que alguien hizo con


las incorrecciones de

mala redaccin del proyecto de cdigo, criticando dura


y eficazmente
que adoleca, haya
autorizado al ministro argentino en Estados Unidos para castellanizar ese proyecto al imprimirlo. Un colega de la maana ^"^ ha asegurado que el gobierno no ha concedido autorizacin semejante y que el doctor Vlez es el que ms seriamente se ha ofendido por las enmiendas de su cdigo; pero esto no disipa nuestras
dudas.

El doctor Vlez es

sabe que no presta

muy conocido y todo el mundo culto muy ardiente a la verdad. El

doctor Vlez est demasiado acostumbrado a decir que-

una cosa es blanca y maana que es negra para que nos tomemos el tral^ajo de creerlo a ms, la avanzada edad a que ha llegado el doctor Vlez, han perdido mucho, segn lo tenemos entendido, sus poderosas facultades
;

intelectuales,
las

y no ser extrao que

se hubiese olvidado-

de Estados Unidos.

instrucciones dadas al ministro argentino en

El suelto del diario


rplica en su poca.
civil,
:

oficial

La Tribuna, no qued

sin

Bajo el ttulo de Correcciones al El Nacional del 13 de enero de 1871 le Cdigo Parece que con las palabras anteriores contestaba (por esta carta se sabe quines han hecho las correcciones que se notan en el Cdigo civil, refirindose al comentario que haca La Tribuna al publicar ese misma*
3^

La Tribuna, diciembre 30 de 1870: La

edicin

d^el

Cdigo

civil.,.

REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

235

da los prrafos transcritos de la carta de Carranza a

Vlez) se pretendiera exonerar al ejecutivo nacional de

que con tanta razn la prensa le ha dirigido por la adulteracin de la letra de la ley que el Congreso sancion, arrojando toda la responsabilidad del hecho
los cargos

sobre

ministro y secretario de la legacin argentina . Hacindose cargo de la defensa del ausente, del cargo
el

que contra Carlos Carranza insinuaba La Tribuna al reprocharle haber procedido con impremeditacin y abuso al desempear una comisin que el gobierno haba confiado a su discrecin, escriba Ya que el seor
:

ministro del Interior recurre a las cartas confidenciales

para justificar al ejecutivo, a nuestro turno diremos, para justificar al secretario y al ministro en Estados Unidos que hace ms de tres meses recibimos una carta de Carranza, en que nos hablaba del recargo de trabajo que pesaba sobre la legacin con motivo de la correccin tipogrfica y gramatical del Cdigo civil, agregando
;

que uno de los miembros del ejecutivo haba autorizado u ordenado a esa legacin que corrigiera las faltas de
lenguaje de que

el

cdigo est plagado.


si el

Conste, pues, que

secretario de la legacin ar-

gentina en Norte Amrica es quien ha corregido la ley

sancionada por

el

Congreso,
slo

lo

ha hecho en virtud de
las correcciones

rdenes del Poder

ejecutivo nacional.

Esa publicacin

prueba que

no

son hechas por el no necesitaba probarse. La comparacin entre las dos ediciones del cdigo basta y sobra para producir el convencimiento de que quien escribi la primera no corrigi
la segunda.

seor ministro del Interior, pero esto

Lo que debera demostrarse y no


demostrar jams, es que

se

ha demostrado,,
argentina en

ni se

la legacin

234

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Estados Unidos haya procedido a hacer las correcciones sin orden del gobierno nacional. Pruebe esto el seor ministro del Interior, y no tendremos inconveniente
los

que le hemos atacado, en declararlo tan inocente como era Adn antes del asunto de la manzana. >

CAPITULO V
LA LEY DE FE DE ERRATAS DEL 16 DE AGOSTO DE 1872

1
Instrucciones dadas a los comisionados Prado y De la Plaza; forma en que fu hecho el cotejo de las dos ediciones del cdigo. Valor

de las alteraciones introducidas por la edicin de Nueva York; el informe y la planilla de los doctores De la Plaza y Prado lo reducido de las correcciones ordenadas por el Poder ejecutivo. Superio;

ridad de la edicin norteamericana.

Aceptada

la

comisin encomendada a los doctores

De

la Plaza y Prado por el decreto del 29 de diciembre de 1870, para compulsar las variantes entre la edicin impresa en Buenos Aires del Proyecto de cdigo civil,

luego convertido en

ley,

la edicin del

cdigo impresa

en Nueva York, se apersonaron

fin

al ministro de Justicia de recibir las instrucciones de acuerdo con las cua-

desempearan su cometido. El ministro requerido manifestles que la intencin y pensamiento del gobierno era que deban anotar no todas las diferencias, aun cuando proviniesen de errores tipogrficos, sino nicamente deban puntualizar las discordancias que fuesen de importancia a juicio de ellos y que alteraban la ley sancionada por el Congreso.
les

236

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Estas mismas palabras

sionados

escriba uno de
y, sin

los

comi^

refirindose a lo qne dejamos dicho

han sido repetidas varias veces,

nos embargo, no que-

riendo cargar con responsabilidad alguna, ni constituirnos en intrpretes para decidir sobre la importancia

de aqullas, resolvimos anotar toda clase de alteraciones a no ser que visiblemente fuesen errores tipogrficos o sin la
el

menor importancia.
la

Por

esto explicndole

doctor

De

Plaza

al

diputado Fernndez cmo poda


pginas 698 y 715 de
deca

haber anotado entre


consignadas en

las

la

impre-

sin neoyorquina once diferencias que no haban sido


la planilla,
:

Mientras tanto, de-

bo recordar

al

mara de diputados que

seor Fernndez y a la honorable Cla comisin nombrada para la

confrontacin, tena por encargo,

como

lo

he dicho, in-

formar sobre correcciones que alterasen el sentido, pero tengo entendido que ni el gobierno al nombrarnos, ni el honorable Congreso han debido creer que esa comisin desempeara un papel igual al de correctores de pruebas, como lo hacen los dependientes de imprenta. Tomando, pues, por base la resolucin ministerial, emprendimos el trabajo, anotando hasta las comas y substituciones de punto y coma por dos puntos y por punto que aparecan discordantes. Manifestando cul haba sido el criterio de los comisionados para anotar las variantes del cdigo, deca:

Hemos anotado

multiplicadas veces las variantes de

^ Carta dirigida a su colega Casares por el doctor De la Plaza exponiendo la forma en que se llev a cabo el cotejo de las ediciones del Cdigo civil, publicada en La Tribuna del 13 de octubre de 1871, bajo el ttulo: Cdigo civil; Resolucin de la Cmara de diputados, con motivo de los cargos que les dirigi el diputado Fernndez por el informe sobre la edicin de Nueva York.

LA LEY DE FE DE ERRATAS

237

los tiempos

como en

las palabras, fuese

por fuere, enaje-

nase por enajenare, hiciese por hiciere; estas variaciones son, como lo hemos dicho en nuestra nota, sistemadas, en el concepto de que la substitucin es tan constante que muy pocas veces con relacin al nmero de casos en que se emplean esas frases y otras de los mismos tiempos, han pasado conforme al texto. El trabajo de cotejo fu desempeado con amor; por la planilla de correcciones en que consignaban sus observaciones los comisionados, se ve que en algunos ca-

sos las anotaciones llegan a cinco

y a veces ms, en

razn de algn aumento, supresin o alteracin de alguna partcula, verbo o signo ortogrfico para hacer as

ms ms

prolija la comparacin, indicando las alteraciones


insignificantes,
el

biaba

cuando crean que con concepto de alguna disposicin ^.

ellas se

cam-

2 Errneamente se ha incluido como obra del informe De Prado y por ende de la ley que en consecuencia se dict

la Plazael

agosto de 1872, en
de

el

actual artculo 521 del Cdigo

civil, el

16 de adverbio
acreedor

negacin no en ha sufrido ...

la lnea

que dice

... y no los que

el

Ni

los

comisionados Prado y

De

la

Plaza ni ninguna de

las

comi-

siones de Legislacin de ambas cmaras que propiciaron la ley 527 adicionaron al artculo 3, De los daos e intereses, etc., la partcula

no consignada en la segunda edicin oficial del cdigo hecha por la imprenta La Pamjja el ao 1883, y que con toda razn el editor Lajouane, al estereotipar el Cdigo civil, la suprimi, como puede
de dicho artculo en las ediciones corrientes. vez que se dio como en-ata la agregacin del adverbio no, se debe a Pablo E. Coni, quien en la pgina vii de la edicin cotejada del cdigo que publicara el ao 1872, la da como errata
leerse al
jDe

La primera

sancionada por el Congreso y no salvada en el texto de la edicin, pero que errneamente consigna como tal en la imagina citada; yerro que reprodujo aos ms tarde en las pginas 117 y 120 del folleto impreso en 1882, Ley de correcciones al Cdigo civil; Edicin oficial, y que los encargados de correr con todo lo concerniente a la edicin oficial del cdigo que se mandaba hacer no advirtieron, aceptando la

238

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


las ediciones del cdigo fu

El cotejo de
nes
1"

hecho con-

juntamente para

2"

^,

los libros primero y segundo, seccioleyendo alternativamente un comisionado

un

cdigo, y el otro, otro cdigo.

La

fiebre amarilla

que

azot a Buenos Aires a principios de 1871 oblig a los

cotejadores a ausentarse de la ciudad en direcciones


distintas,

pero a

fin

de no demorar
la

la

entrega del traba-

jo

encomendado y ante

urgencia con que los apremia-

edicin

"e

Coni,
el

como tampoco notaron


artculo 1289.

la lnea

que falta para que

tenga sentido

La solucin que da el codificador en el artculo 527 recordado, apreciando subjetivamente la causa del incumplimiento de las obligaciones pactadas para atribuirle el carcter de penalidad y por consiguiente hacer ms extensiva la responsabilidad cuando el incumplimiento es originado por el dolo del deudor, es la doctrina sentada por los romanistas de la talla de Pothier, Traite des ohligations, nmero 166, edicin Bugnet, Pars, 1848, y Maynz, Elments de droit romain, 261, 2* edicin, y que adoptara el Cdigo Napolen; interpretacin extensiva que es la precedente, como lo recuerda Colmo, Tcnica legislativa del Cdigo civil argentino, 16, y que est de acuerdo con el criterio tradicional seguido por el doctor Vlez al distinguir la extensin de la responsabilidad dndole caracteres ms graves cuando interviene el dolo y no la simple culpa. Nos es sensible anotar que el eminente profesor Colmo, en su reciente obra Tratado tericoprctico de las obligaciones en derecho civil argentino; de las obligaciones en general, Buenos Aires, 1920, 142 a 145, haya cambiado de opinin, y que no obstante los atinados reparos que formula, acepte como solucin legal en esta materi.t la dada por las ediciones oficiales del cdigo de los aos 1883, 1889, 1900 y 1904, cuando ellas, por ms que se jacten de ser autnticas, por descuido de los editores, reproducen el error material que hemos consignado y que de toda evidencia no fu sancionado por el parlamento argentino. Para ser breves, nos limitaremos a invocar una autoridad de peso que prueba acabadamente el desalio y la poca fe que merecen las llamadas ediciones oficiales del Cdigo civil aludimos a la advertencia del doctor Jos A. Fras, que precede en la edicin porttil de] cdigo editado por los hermanos Coni en 1906. 3 Cuando la epidemia separ a los revisores, el trabajo se resinti de alguna ligereza; ms de una pgina salteada o no leda con la debida atencin hizo que se omitiera alguna variante. El diputado Fer:

LA LEY DE PE DE ERRATAS

239

ba

el

gobierno para presentar cuanto antes sus conclu-

siones al Congreso, resolvieron, dndose con ello

una

prueba de mutua confianza, completar lo que faltaba, hacindolo cada cual por separado revisando en consecuencia el doctor Prado la seccin 3" del libro segundo e ntegramente el libro cuarto; su colega De la Plaza
;

cotej el libro tercero.

Gomo

lo

consignaran en

el

respectivo informe, los

comisionados haban notado que las variantes de la


edicin norteamericana eran de

forma puntuacin,
:

su-

presin de palabras repetidas, cambios de tiempos de


verbos,

como

ser el presente de indicativo por el de

subjuntivo y especialmente la substitucin sistemada


del tiempo pretrito por el futuro, as

como

el

empleo

nndez hizo notar en la Cmara de diputados, el 26 de septiembre de 1871, que la comparacin de los comisionados no era tan completa como fuera de desear, porque haba encontrado en el primer ttulo del libro III del cdigo una serie de variantes no anotadas en la planilla elevada al gobierno. El doctor De la Plaza, que era quien haba realizado la compulsa en la parte impugnada, si bien reconoca como
ciertas algunas de las omisiones sealadas, salvaba su responsabili-

informe de que el carcter geel de una mera correccin de pruebas, sino el de dar su opinin sobre las alteraciones que juzgasen fundamentales hechas al cdigo por obra de la reimpresin de Nueva York.
lo

dad con

que haba consignado en

el

neral del trabajo encomendado no era

de la comisin encomendada a los doctores Prado y segn creemos, errneamente comprendida. Los doctores Martnez Paz, obra citada, pgina 153, y Colmo, dem., nsido,

La naturaleza De la Plaza, ha

mero 16, se refieren a la planilla de correcciones a la edicin de Nueva York presentada por los comisionados citados; pero stos no presentaron
tal planilla ni

estaban facultados para ello; elevaron, es cierto,

una

planilla al gobierno, pero no de correcciones a la edicin neoyor-

quina, sino de variantes entre las dos primeras ediciones del cdigo de acuerdo con lo dispuesto en el decreto del 29 de diciembre de 1870,

formulando de paso, en el informe respectivo, algunas consideraciones sobre la conveniencia o inconveniencia de algunas correcciones hechas al cdigo por obra de la edicin norteamericana.

240

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


lo cual so

de trminos ms adecuados, con


quecido gramaticalmente

haba enrila ter-

la edicin

mejorando

minologa y ortografa. Terminada la comparacin de las dos ediciones,

to-

mando por base

sus diferencias importantes, los comiel

sionados revisaron conjuntamente

trabajo realizado,

entregndolo luego a la copia;


redact entonces
el

el

doctor

De

la

Plaza

respectivo informe o exposicin de

motivos con que

los

comisionados daran cuenta al go-

bierno del resultado de su cometido.

Este valioso y

paciente trabajo ha servido de l)ase para los estudios


<iue se

diera

han hecho sobre la materia, como el que emprendoctor Quesada el ao 1883, en la pgina 21 del recordado folleto Las reformas del Cdigo civil argentino, agrupando este autor con perfecta lgica en cinco
el

categoras las diversas clases de variantes que recor-

daban los doctores De la Plaza y Prado. Junto con el informe, los comisionados Prado y Do la Plaza acompaaban un grueso cuaderno manuscrito de unas doscientas pginas en 8 mayor, hoy en poder <iel doctor Rafael R. de la Plaza, y que sus autores titularon: Cdigo
civil,

variantes de las dos ediciones,

conteniendo
textos.

1882

diferencias anotadas entre los dos

Las variantes estaban consignadas correlativamente en dos columnas, en una la parte del lema del
ttulo o artculo

de

la edicin

bonaerense que haba suel

frido alguna modificacin,


cin neoyorquina

y en otra

texto de la ediel

que
civil.

la

alteraba siguiendo

orden

sucesivo de los ttulos y secciones de los respectivos


libros del

Cdigo

No

obstante los deseos de los comisionados de evala consulta,

cuar rpidamente

no pudieron producir su
la epi-

informe sino ocho meses despus de nombrados;

LA LKY
vclemia

B;

fe de ERRATAS

241

el

tiempo que demand

la

confrontacin de las

notas del cdigo, trabajo que luego qued inutilizado por considerarlo innecesario el ministro de Justicia, impidieron a los nombrados expedirse antes del mes de agosto de 1871. El informe recordado estaba concebido en los siguientes trminos
*

Buenos

Aires, agosto 31 ds 1871.

S. E. el seor 7ninistro de Justicia, Culto e Instruc-

cin piihlica.

Elevamos a manos de V. E. el resultado de nuestro trabajo comparando las dos ediciones del Cdigo civil, El nmero de variantes que hemos encontrado en la nueva edicin, es crecido, y lo adjuntamos en pliegos

separados con determinacin de

los artculos

variados

que han sufrido. Con sto debiera terminar nuestro trabajo, concretndonos a los trminos
la alteracin

de nuestro encargo, segn decreto del Exmo. gobierno


la mayor claridad y para que pueda formarse un juicio definitivo y exacto sobre la importancia de esas alteraciones, nos permitimos formular

pero en obsequio a

algunas observaciones.

En

nuestro concepto, y por

el

examen que hemos


la

hecho, consideramos que esas variantes, aunque nume-

rosas en su

mayor parte han perfeccionado


el

forma

y terminologa de la redaccin sin alterar


las disposiciones.

fondo de

Memoria

del ministerio de Justicia, Culto e Instruccin pblica.

siguientes. El informe contiene no pocas referencias errneas a los artculos del cdigo y que no obstante nuestro empeo no han sido salvadas sino en parte.

Buenos Aires, 1872, pginas 543 y

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

16

242

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Notamos que en
el

la edicin

hecha en esta ciudad

sancionada por

honorable Congreso haban multipli-

cadas incorrecciones y errores tipogrficos que no fueron salvados en la fe de erratas y lo han sido en su

mayor parte en
edicin

la

nueva.

Se observa tambin en esta


el

una substitucin sistemada en ciertas frases

habitualmente usadas por

autor del cdigo y en la adopcin de los tiempos de los verbos; pero podemos
aseg-urar a V. E. que en general, esos cambios no

han

variado

el

sentido ni

el

fondo de

los artculos.

Por con-

siguiente, en nuestro juicio esas correcciones son sin

importancia, y no pueden ser un obstculo para que se


la nueva edicin. Encontramos, no obstante, algunas innovaciones queconsideramos de nuestro deber determinar especialmente para que V. E. pueda tomarlas en consideracin

adopte

tambin, y con el mismo objeto nos permitimos algunas indicaciones sobre ciertos artculos que figuran en la
edicin sancionada, y en los cuales

que en

la

hay visibles errores, nueva han sido salvados o se han dejado subco-

sistentes.

Para mayor claridad en nuestras observaciones,

locaremos esas observaciones en dos clases: unas

alte-

ran las disposiciones mejorndolas, otras en las cuales

no han sido bien hechas

las correcciones.

pruebas del nacimiento de las personas, se ha agregado la palabra nacidos. En De los naciola edicin sancionada, solamente dice
artculo
4, ttulo

Al

De

las

nales en pas extranjero

, etc.,
:

sin

duda porque en
los nacidos
;

los
etc.

dos artculos anteriores, dice

De

Se sobreentiende cin queda clara


toda confusin.

lo

que quiere decirse pero con

la adi-

la inteligencia del artculo

y se evita

LA LEY DE PE DE ERRATAS

243
el

Se ha suprimido el doble trata Del domicilio dejndole

ttulo

que lleva

que

slo esta denominacin.


la existen-

En

la edicin

sancionada dice: Del lugar de


el

cia de las personas.

Capitulo nico. Del domicilio.


tiene objeto.

La

variacin consiste, pues, en suprimir


captulo, que sin

doble ttulo y

duda no

daos e intereses en las obligaciones que no tienen por objeto sumas de dinero, se ha cambiado la palabra deudor por la de acreedor. Esta correccin est })ien hecha en nuestro
el artculo 3, ttulo

En

De

los

concepto, pues de otro


posicin del artculo.

modo no

se

comprendera

la dis-

Cada parte en una

obligacin, soporta las conse-

cuencias de su dolo, ste es la consecuencia legal y ra-

y ste es sin duda el principio que bajo una forma determinada, ha querido consignar el autor del cdigo, y que probablemente, por una equivocacin est
cional,

en

la edicin sancionada.

por

Nuestra conviccin se forma a este respecto, tanto las decisiones del mismo cdigo en diversos ttulos, cuanto en vista de la doctrina del autor que se cita en
concordancia, y de ser la solucin

comn en derecho,

consignada en diversos ttulos del Corpus Juris principalmente en los frs. 2, 8, Dig. De eo quod certo loco,.

y otros muchos que pueden verse en la obra de Maynz, Derecho romano.

la

nota 10,

261 de

En

el artculo 33, ttulo

De
o.

las obligaciones

de dar,
se

se

ha variado una y por una

A primera vista
el

com-

prende, que en esa disposicin,

autor del cdigo ha


Dig.

querido tambin establecer

el

principio general de de 5,

recho consignado en la ley 35,

De

cont. emt.

enseado por

la

universalidad de los autores de dereest en la edicin sancio-

cho, pero en el

modo en que

244

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

nada, se entiende copulativamente, mientras que en la

nueva es disyuntiva por

la partcula

que

le

precede.

En

el ttulo

De

las obligaciones divisibles e indivi-

ha alterado la letra o por e. La innovacin no es verdaderamente de importancia ni de trascendencia, pero conviene aceptarla por su propiedad y mejor insibles se
teligencia.

ha substituido el relativo ellos por aquellos; tampoco es de gran importancia esta correccin, pero de todos modos, es preferible, por cuanto aclara el sentido y evita todo motivo

Al

artculo 17 del

mismo

ttulo

se

de controversia.

En

el artculo 3, ttulo

De

las obligaciones simple-

mente mancomunadas se ha variado la palabra proporciones por la de porciones, este error de la edicin sancionada, haba pasado sin duda, por una equivocacin tipogrfica.

Al
sibles.

artculo

3,

ttulo

De

las obligaciones solidarias

se han suprimido las palabras cuando no fuesen divi-

Esa supresin

es a nuestro juicio acertada

pues

sin ella se confundira la indivisibilidad con la solida-

ridad, cuando son cosas diferentes, y, por consiguiente, aqulla no puede ser causa de sta en las obligaciones

mismo cdigo en sus ttulos respectivos (art. 2; tt. De las obligaciones divisibles, etc.) En el artculo 1, ttulo De los instrumentos privay
as lo consigna el

dos, se

ha cambiado

la

palabra firma por

la

de forma;

esta innovacin no es propiamente de importancia, y creemos que de uno u otro modo se entiende bien y cla-

ramente

el

sentido de esa disposicin.


9,

P]n el artculo
la

De

la

compra y venta,
la

se ha subsel

tituido

palabra resultaran por

de resultan;

LA LEY DE FE DE ERRATAS

245
el

empleo de este tiempo es indudablemente ponde al sentido del artculo.

que corres-

En

el

artculo 33, ttulo

De

las donaciones, se

ha
la

substituido incapacidad

por

capacidad.

Tambin es

acertada

la correccin,
el efecto

pues no es sta sino aqulla

que produce

a que se refiere dicho artculo.

y 7 del ttulo preliminar al libro cuarto, se ha cambiado las palabras tramitado por transmitido que, a no dudarlo es la que corresponde. Al artculo 2, ttulo De los derechos y obligaciones del heredero, se ha dado una forma ms clara y determinada de lo que est en la edicin primera. Nuestra opinin se funda precisamente en los trminos de la ley 45, ttulo 32, libro 2, Recopilacin de Indias, que dice: Las personas que pidiesen bienes de difuntos en las Indias, han de parecer personalmente en las audiencias u otros por ellas, en virtud de poderes legtimos y bien examinados y han de ser herederos, y de otra forma no sern odos ni admitidos. La correccin al artculo 22 del mismo ttulo, ha venido a completarlo
los artculos 5

En

en su ltima parte.

La

del artculo

9,

ttulo

De

la

desheredacin, se ha

substituido la palabra descendientes por la de ascen-

dientes que es la que ha debido emplearse atendiendo


el

sentido de esa disposicin.


<

En
la

el

artculo 36, ttulo Del ejercicio de las acciones


deli-

para

indemnizacin de los daos causados por

tos, se

ha substituido

la

palabra delito por

la

de conal

denacin, que en nuestra opinin es

ms adecuada

caso a que esa disposicin se refiere.

En

la

segunda clase de alteraciones encontramos


artculo 15, ttulo

las siguientes:

En

el

De

las

personas jurdicas.

246

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

dice la edicin sancionada

en

el

lugar donde fun,

cionen sus direcciones o administradores principales

la

palabra direcciones ha sido substituida por

la

de

Juzgamos que en la edicin sancionada hay una equivocacin al decir administradores en vez de administraciones; y si sto es as, la nueva edicin est en un doble error por la modificacin hecha. Nuestra opinin se funda en los mismos principios consignados por el cdigo sobre la materia, desde que las
directores.

personas jurdicas son independientes de sus administradores,


etc., la

estabilidad de su domicilio no puede

depender

ni regirse

por

la

de esos administradores.

En

el artculo 9, ttulo

De

las obligaciones divisi-

bles, se ha substituido la palabra estar por la de ser que es la que corresponde propiamente y se encuentra en la edicin sancionada. En el artculo 10, ttulo De la hipoteca, se ha supri-

mido una negacin no que es de importancia. Segn la edicin sancionada, no puede hipotecarse el inmueble enajenado bajo la condicin resolutoria y en la nueva
se dice lo contrario.

En

el

artculo 13,

De

la preferencia

de los crditos,
la

ha equivocado la palabra acreedor por dor, que se halla en la edicin legal.


se

de acarrea-

En

el artculo 35, ttulo

De

la

prescripcin de las

cosas y de las acciones en general, se han suprimido


las palabras o contra sus interesados, esta supresin

limita la extensin jurdica de ese artculo, lo cual


se

como

comprende es importante. Al artculo 65, ttulo De


el

la

sociedad conyugal, se

ha suprimido

nmero.

estas dos clases de variaciones,

debemos agregar

LA LEY DE VK DE ERRATAS

247

-algunos artculos que no estando redactados con clari-

dad en

el

proyecto, han sido mal enmendados.

En

el artculo

10 del ttulo Del domicilio, ha que-

dado en ambas ediciones, la redaccin confusa, pues el domicilio dominante es el ltimo pero el ltimo es el nuevo que se supone conocido. La intencin del redactor, debe haber sido, sin duda, hacer predominar el ltimo domicilio conocido.
parece que

En

el artculo

14 del ttulo

De

las sucesiones, de la

edicin sancionada dice: a que pretende ser

y
el

se

ha

corregido o que pretende ser, creemos que en ambas hay

una equivocacin, pues

lo

que corresponde para

buen

sentido del artculo es: al que pretenda ser.

Podramos hacer algunas otras indicaciones de artculos alterados y con cuyas variaciones no se ha aclarado el sentido, ni se han salvado algunos errores, que a primera vista, se nota han pasado en la edicin sancionada, refirindose nicamente a las de correccin,

pero como son mencionadas en


tes,

el

ndice de las variansta.

creemos excusado hacerlo en

Hemos

tratado, seor, de no salir de la esfera de

nuestra misin, concretando nuestras observaciones a


los puntos alterados, y temerosos de que pudiera reprochrsenos nos abstenemos de enunciar algunos erro-

res que ostensiblemente se encuentran en la edicin

sancionada, provenientes sin duda de error en la impresin, y que en esta oportunidad habran podido salvarse fcilmente incluyndolos en el ndice de variantes.

As, por ejemplo, en el artculo

9,

ttulo 6,

Del parentesco, sus grados y de los derechos y obligaciones de los parientes, se ha reproducido en la nueva edicin una equivocacin en la computacin de los gra-

248

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

dos sexto y octavo, que en la e(iicin sancionada se han' computado como quinto y sexto.

En

el

artculo 12, ttulo

De

las sucesiones, se
la

ha

hecho una insignificante alteracin en

nueva edicin,

pero no ha salvado una repeticin que aparece en una

y otra, y procede nicamente de que en la sancionada hay un no y una o que estn dems, pues parece que la
idea del autor es decir: El que estando concebido na-

tampoco puede sucederle. Nos fundamos para sto en las mismas fuentes citadas en concordancia.
ciere muerto,

En

el artculo 13, ttulo

De

los

derechos y obligade comodatario que


eviel artculo del

ciones del heredero, ha pasado en una y otra edicin la

palabra comandatario en vez de


es indudablemente la

la

que ha querido ponerse. La

dencia de esta observacin se funda en cdigo de Chile, citado en concordancia.

En

el artculo 17, ttulo

De

la institucin

y substi-

tucin de herederos, est visiblemente equivocado, y as ha sido reproducido; en l dice: Pueden ser insti-

ms personas o una sola y al contrario, una sola, o dos o ms personas. La disposicin en esta forma no tiene sentido o al menos no se explica, y es fuera
tuidos dos o

de duda que

el

autor ha querido referirse a las substiel

tuciones y en tal caso

artculo en su redaccin propia

habr sido as: Pueden ser substituidos dos o ms personas a una sola y por el contrario, una sola a dos o ms personas. Nos referimos para esto a la disposicin del
dice:
1,

libro II, Inst., ttulo

De

indg. siibstit.

que

Et plures n unius locum possunt substitui, vel unus in plurmni vel singuli singulis, vel invicem ipsi,
qui haeredes instituti sunt.

Guindonos por los conceptos de la nota de V. E^ cren)()s (jue debamos hacer la confrontacin de las no-

LA LKY DE FK DK KRRATAS

249

tas y as lo verificamos, pero como posteriormente nos ha indicado V. E. no ser sto necesario, excusamos remitir los pliegos referentes. Este trabajo que ha venido a ser intil, por una parte, y otras circunstancias independientes de nuestra voluntad, nos han hecho demorar la terminacin de vuestro encargo. Por lo que dejamos expuesto, puede imponerse V. E. que la nueva edicin del cdigo no est en contraste con la sancionada, y

como

es notoria la carencia
el

de ejemplares; fcilmente podra salvarse


ndice de las

inconve-

niente de las modificaciones hechas con slo agregar el

ms importantes.
el

Tenemos

honor de saludar a V. E.

V. de la Plaza.

Aurelio

Prado.

Las correcciones
terio circunstancial,

del Cdigo civil hechas con

un

cri-

por disposicin del ejecutivo, para dotarlo de condiciones literarias, habran de resultar
deficientes a los pocos aos;

ya que
el

el

gobierno haba

entrado en

el

camino de corregir

cdigo habra sido

ms conveniente que una vez

elegida esa va, deba ha-

berse sujetado la obra de Vlez a una revisin de fondo,

interpretando claramente la mente del autor, verifican-

do

las doctrinas

y principios que consignara y no con-

Unidos el proyecto sancionado para que le enmendaran los errores gramaticales y de impresin, dejando subsistentes los yerros
tentarse

con enviar a Estados

y contradicciones del autor como lo hara presente aos despus Jos Mara Moreno en la Cmara de diputados, en las sesiones de 5 de junio de 1872 y 1 de junio de 1874, y Onsimo Leguizamn en La Prensa del 30 de
septiembre de 1871, observaciones que seran tenidas

"250

HISTOKI.V DFJL CDIGO CIVIL ARGENTINO

en cuenta por las modificaciones introducidas en el cdigo por obra de las leyes del 16 de agosto de 1872 y 9 de septiembre de 1882. Las observaciones sugeridas sobre la necesidad de reformar el cdigo, quizs no habran tenido xito en
esta poca,
lez hizo
si

se tiene presente

que

la sabidura
civil

de V-

que su Proyecto de cdigo

fuera converti-

do en
los

un voto de confianza, como del concepto de intangible de que goz el cdigo durante
ley por virtud de

primeros aos de su vigencia, factores que, sin duda, hubieran impedido enmienda alguna a la obra.

Antes de hacer pblico el trabajo de los comisionados, el ministro de Justicia remiti a su colega Vlez Sarsfield el respectivo informe y planilla para que manifestara su parecer, encontrando ste acertadas las
observaciones sobre las variantes de las dos ediciones;
la planilla

conteniendo las variantes ste

la

devolvi

con algunas anotaciones marginales, enmendando a veces la numeracin o el texto de las discrepancias anotadas.

Como ha podido verse, el informe de De la Plaza y Prado era favorable a la edicin del cdigo impreso en Nueva York, aconsejando sus autores la adopcin de este ltimo como texto autntico con una pequea fe de erratas que se poda agregar a la obra; uno de los
comisionados, a

modo de
:

elogio del trabajo de las reim-

presores del cdigo escriba algunos das despus de

cumplido su cometido ^ Que en la edicin nueva encuentro salvados muchos errores que haban pasado desapercibidos para el honorable Congreso en la edicin

* Carta citada del doctor De 13 de octubre de 1871.

la

Plaza publicada en

La

l'ribuna del

LA LEY DE FE DE ERRATAS

251
fe de erratas

sancionada, de

modo que

esta contiene

una

de ella, con lo cual se ha salvado hasta cierto punto el buen sentido gramatical que haba pasado en la edicin
sancionada.

y repito que la edicin de Estados Unidos no contiene variantes como para que se alarme el Congreso, porque salva las muy pocas que alteran en algo el sentido y que estudindolas sin nimo predispuesto, pueden atribuirse a errores de correccin que pasan desapercibidos en una obra tan extensa, y que pueden salvarse en la forma que hemos indicado todas las dems no son sino errores tipogrficos, cambios de tiempos y construcciones gramaticales ms o menos buenas, pero que una persona de buen juicio no creo haya de asegurar que han alterado el sentido.

Debo

repetir

No

obstante las tituladas adulteraciones cometidas


ley,

en una
s.

por virtud de

la

reimpresin norteamerica-

na, la edicin de
la

Nueva York fu considerada superior


que contena
sta,

bonaerense, no habindose deslizado en aqulla los

e\'identes errores

como aquel

del ar-

tculo 3, ttulo III, seccin 1* del libro II,

en que por
irona de
las acciones

un traspis

tipogrfico, la ley,

como por una


al

las cosas, apareca

otorgando

deudor

que competen

al

acreedor en caso de que ste no cumsuperioridad

pliera lo pactado.

Poniendo de relieve

la

de

la

edicin

americana, los diarios de la poca insertaron en sus columnas ms de un prrafo que merecen ser salvados
ellos copia

del olvido.

En
fiel

la

primera edicin

deca uno de

de los originales del doctor Vlez, las

faltas de lenguaje llegan a veces a convertirse en faltas

de sentido comn, pues se atreve hasta hacer contraer matrimonio a los muertos, mientras que la edicin he-

252

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

cha en Norte Amrica est depurada de tan groseros


errores y es uno de los libros americanos que ajusta a las reglas de la Academia espaola ".

ms

se

El proyecto del doctor Vlez no est escrito en

es-

paol, sino en dialecto cordobs,

como mil veces

se

dicho y como lo sabe todo

el
'^.

que por su

de.yp;racia se

ha ha

visto obligado a hojearlo

Con

todo, no obstante lo favorable del informe sobre

la edicin

estadounidense del cdigo, no logr disipar

las dudas y desconfianzas que se tenan por las alteraciones cometidas en l; en vista de ello el gobierno se crey en la necesidad de someter el asunto al Congreso,

dejando subsistente entre tanto


creto de enero
solviera
el

lo estatuido
el

en

el de-

de 1871, hasta que

parlamento

re-

caso.

11

Mensaje

del cdigo

Poder ejecutivo pidiendo se declare autntica la edisin impresa en Estados Unidos. Polmica periodstica. Discusin parlamentaria. Estudios del doctor Leguizamn sobre el Cdigo civil. Despacho de las comisiones de Legislacin y Presudel

puesto de la Cmara de diputados aconsejando el rechazo del proyecto; mocin del diputado Fernndez. Voto negativo de la cmara; su impugnacin por La Tribuna; rplica de La Prensa. Escasez de ejem})lares del cdigo; artculo del doctor Navarro soste-

niendo su no vigencia por falta de la publicidad debida.

Recibido en
riantes y
el

el

ministerio del

ramo

la planilla

de va-

cuaderno de comparaciones de
la Plaza, sobre
la edicin

los

doctores

Prado y De
^
"

de Nueva York^

El Nacional de enero 13 de 1871

Correcciones
:

d-cl

Cdigo

civii.

Diario citado, septiembre 12 de 1871

El Cdigo

cixl.

LA LKY DK FE DE ERRATAS

253

con las correcciones del codificador,


envi
el

el

Poder ejecutivo

siguiente mensaje a la

Cmara de senadores
*
:

pidiendo autorizacin al parlamento para declarar autntica la edicin norteamericana del cdigo

< El Poder ejecutivo.

Buenos Aires, septiembre 5 de 1871.

Al honorable Congreso de

la

Nacin.

Despus de haber venido la edicin del Cdigo civil hecha en los Estados Unidos, el Poder ejecutivo nombr, en diciembre del ao pasado, una comisin de dos abogados, los doctores Prado y De la Plaza, para que confrontaran su texto con el que haba sido sancionado por el honorable Congreso en la edicin de Buenos
Aires.
Esta comisin acaba de expedirse, habiendo verificado de un modo prolijo y minucioso la confrontacin que se le haba encargado, presentando el resultado de su examen en el informe que se acompaa original para

1 conocimiento del honorable Congreso.

tre

Segn este informe hay numerosas diferencias enuno y otro texto, pero ellas tienen por objeto, casi

en su totalidad, corregir defectos tipogrficos que se haban deslizado visiblemente en la edicin de Buenos
Aires, o mejorar gramaticalmente la redaccin de los
artculos, sin alterar las disposiciones

que

ellos contie-

nen,

como

lo

dicen los abogados informantes.

^ Congreso nacional. Cmara de senadores, sesiones de 1871. Buenos Aires, 1879, pgina 260. Archivo del lionorable Senado, 1872, ley 527.

254
<

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Basta efectivamente examinar el cuadro que se ha formado con las variantes para ver que ellas consisten principalmente, en la puntuacin, en la supresin de partculas o preposiciones redundantes, en el empleo
de los diversos tiempos del mismo verbo para acomodarlos a las exigencias de la oracin y la substitucin por fin de algunos giros de expresin o de palabras por
otras

ms usuales

o correctas.

El informe hace sin embargo notar que hay otras pocas diferencias, cuyo nmero no llega a veinte, que no revisten exactamente el carcter anterior y que ha-

llndose prolijamente detalladas en este documento, el

Poder ejecutivo reputa redundante enumerarlas.


Estas diferencias deben ser atribuidas a errores de imprenta, puesto que no puede suponerse en las per

sonas que han dirigido

la

impresin,

el

intento de cam-

biar algunas disposiciones,

y no

tiene, as explicadas,

nada de extraordinario, tratndose de un volmnen compuesto de mil pginas, y en las que se contienen ms de cuatro mil artculos. Cada libro de los cuatro en que
se halla dividida la edicin sancionada, presenta

un n-

mero mayor de

errores,

como

fe de erratas, a pesar de

lo muestran la respectiva haber sido impresos bajo la

vigilancia y direccin del autor.

Por estas pocas diferencias que deben llamar la atencin, los comisionados proponen que sean ellas salvadas en un pequeo ndice que puede ser agregado sin inconveniente a cada volumen del cdigo. El Poder

ejecutivo tiene esta

misma

opinin; y despus de dar

cuenta de lo ocurrido, viene as a pedir al honorable Congreso que se sirva autorizarlo para declarar autntica la edicin
el

norteamericana del cdigo, salvndose por


las variantes o modificaciones

medio propuesto

que los

I.A

LKY DE FK DE ERRATAS

255-

abogados comisionados designan como importantes. Dios guarde a V. H.

DOMINGO

F.

SARMIENTO.

N. Avellaneda.

El mismo da de la aparicin del precedente mensajePoder ejecutivo, el diario oficioso La Tribuna, en un editorial que llevaba el acpite La verdad sobre el Cdigo civil, public un estudio que versaba sobre el
del
:

valor y la trascendencia de las manifestaciones de los

comisionados por

el

gobierno para

el

estudio compara-

tivo de las ediciones del cdigo, y en el cual se lee:

Recin hoy podemos hablar con conocimiento exactolo

respecto a

que hay de verdad en las variaciones


civil,

in-

troducidas en la nueva edicin del Cdigo

hecha
la Pla-

ltimamente en

los

Estados Unidos.
los seores
el

Segn

el

informe de

Prado y De

za, las

variaciones hechas en

cdigo son simplemente

han venido a hacer del cdigo impreso en Estados Unidos una edicin correcta de la sancionada por el Congreso, y no, como se ha dicho a corregir sta. El Congreso sancion el cdigo a libro cerrado y
tipogrficas y
los

bajo la inteligencia de que sancionaba la obra redactada

por

el

doctor don Dalmacio Vlez Sarsfield.


la

Si al im-

primir esa obra,


al

imprenta o
el

los correctores

de Bue-

nos Aires alteraron

texto original del doctor Vlez

extremo de decir en la edicin impresa deudor all donde el manuscrito deca acreedor ^, el Congreso no ha sancionado esa adulteracin del verdadero cdigo, por ms que haya aparecido estampada en el proyecto impreso que le fu sometido.
^ Artculo 3", ttulo Be los daos e intereses en las obligaciones que no tienen por objeto sumas de dinero, actual 521.

256

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Las conclusiones de

los doctores

De

la

Plaza y Pra-

do son que la edicin de los Estados Unidos es mejor que la de Buenos Aires, por cuanto ella responde mejor al pensamiento del autor y hace as ms claras e intergiversables las prescripciones del cdigo.

El articulista sostena que por

el

hecho de haberse

corregido los errores de imprenta no poda afirmarse

que el texto del Cdigo civil hubiera sido adulterado, observando que la carencia de ejemplares de la edicin impresa en Buenos Aires, era tal que, a fin de remediarla, el Congreso deba proceder de inmediato a declarar autntica la edicin norteamericana, pues lo sera una teora inaceptable que deca contrario

ningn parlamento del mundo querra le aplicasen, la de que los desatinos impresos en los proyectos por errores de imprenta o por descuido de los correctores que-

den vigentes e incluidos en el cuerpo de la ley sancionada siempre que expresa manifestacin no sea hecha en contrario . La cuestin de las correcciones al Cdigo civil se haba convertido en un asunto poltico que era aprovechado como base de ataque por los opositores a la administracin de Sarmiento, por ello recordando este hecho aduca el articulista No se haga de este asunto una cuestin poltica ni quiera verse en l una inten:

cin y un objeto que no puede racionalmente suponerse despus de la luz que el informe arroja sobre las insignificantes alteraciones hechas en la edicin de los Es-

tados Unidos.

Los peridicos oficiosos de la poca defendan acaloradamente el proceder del ejecutivo al disponer la correccin del cdigo, pero la generalidad de los buenos

voceros de

la

opinin pblica impugnaban la actitud

LA LKY DE VK DE ERRATAS
del

257

gobierno'^; as La Prensa del 14 de septiembre de 1871, era decidida partidaria de que la edicin recientemente impresa, fuera revisada por el Parlamento. El Congreso debe hacer hoy, por honor del pas,
del doctor Vlez

y del mismo honorable cuerpo,


:

lo

que

debi hacer al principio

estudiar prolijamente

el c-

digo por una y otra edicin, artculo por artculo, liacer las correcciones o alteraciones que juzgue convenientes

y aprobar

lo

que

el

pas pueda llamar su verdadero

cdigo de leyes

civiles.

Aunque para

esta tarea se necesite


el

un ao ms, dula

rante ese ao nos supliremos con

cdigo de

prime-

ra edicin, como nos hemos suplido siglos con las leyes


tie

Partidas, y

como aun nos suplimos con

el

Cdigo de

comercio a pesar de haberse decretado su estudio, su


<5orreccin y reforma.

Recibido en

el

Senado

el

mensaje y proyecto de ley

del gobierno, pas a dictamen de la comisin respectiva, la cual se expidi con el siguiente proyecto de re-

solucin por el cual haca suyas la

mayor parte de

las

enmiendas al cdigo y las observaciones que formulaban los comisionados Prado y De la Plaza:

Honorable seor
Legislacin se ha ocupado de verila serie

La comisin de
con detencin
al

ficar
la

minuciosa de variantes que


el

comisin especial de abogados ha consignado en

Poder ejecutivo como resultado del comparativo que sta ha practicado examen y estudio entre la edicin del Cdigo civil de la Repbhca hecha
informe elevado
10 El Nacional, septiembre 12 de 1871 El Cdigo eeptiembre 14 de 1871: La nueva edicin del Cdigo
:

civil. civil.

La Prensa,

Cabral,

Hist.

cd.

civ.

17

258

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

1870, por la imprenta de Hallet & Breen^ de Buenos Aires sancionada por el Cony la edicin greso, y ha encontrado que las variantes contenidas en

Nueva York en

de los Estados Unidos y hechas a la sancionada, se reducen casi en su totalidad a correcciones de


la edicin

puntuacin y meramente ortogrficas y a la substitucin en los verbos de un tiempo por otro, sin alterar
en lo ms mnimo
el

sentido y el fondo de las disposi-

ciones de los artculos corregidos, sirviendo as esas

correcciones a perfeccionar la redaccin del cdigo sin


alterar en parte substancial sus disposiciones.

Existen, sin embargo, en la nueva edicin un redu-

han reproducido de la primera, o consisten en correcciones mal hechas, o en supresiones de gravedad e importancia que alteran
cido

nmero de errores

que, o se

y restringen en parte substancial


en

el

texto y disposicio-

nes jurdicas que el codificador se propuso establecer


la edicin

sancionada.

estos tres rdenes pertenecen en su


^^

mayor parte

las diez modificaciones

que

la

comisin de Legislafe de erratas.

cin propone a V. H. se sancionen para agregarse a la


edicin de los Estados Unidos

como

Por

estos fundamentos, la comisin tiene el honor


la

de aconsejaros

adopcin del adjunto proyecto de

ley.

Sala de comisiones del Senado, en Buenos Aires, a 21 de septiembre de 1871.

W. D. Colodrero. Jos M. Arias.


1^

Abel Bazn.

la

Una atenta lectura del proyecto de ley con que los miembros de comisin de Leo^islacin proponan las enmiendas que aconsejaban introducir en la e<licin neoyorquina, demuestra que eran once y no diez las modificaciones propuestas en razn del desdoblamiento de la
errata de la pgina 87, lnea 15.

LA LEY DE FB DE ERRATAS

259

El Senado y Cmara de diputados,


Artculo
1.

etc.

Declrase
la la

autntica

la

edicin

del

Cdigo

civil

de

Repblica hecha en Nueva York


autorizacin conferida al Poder

en 1870, en virtud de
ejecutivo en
el

artculo 4 de la ley del 29 de septiem-

bre de 1869, con la siguiente planilla de correcciones

que se agregar como


Pgina Artculo

fe de erratas a dicha edicin.


Lase

Direcciones o administraciones.

El ltimo
cido.

c^omicilio cono-

En En
Art.

el

sexto

el

octavo 65. El responsable

no puede hipotecarlo El que estando concebido


naciere

Comodatario

Pueden

ser

substituidas

dos o ms personas a

una

sola,

trario,

y lor el conuna sola a dos o

ms personas El acarreador Cointeresados o

contra

sus cointeresados

Cdigo

civil

hecha en

Buenos Aires a que

se refiere el decreto del

Poder

eje-

cutivo del 1 de enero del corriente ao, slo tendr

valor en la parte que est conforme con


edicin de que habla

el

el

texto de la

Art.

3.

Comuniqese.

artculo primero de esta ley.

Buenos Aires, septiembre 20 de 1871.

Colodrero.

Bazn. Arias.

250

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

despacho en el orden del da del 26 de septiembre de 1871 por mocin del senador Wenceslao Colodrero fu aceptado no sin la ojosicin de NicaInsertado
el

sio

Oroo.
el

Los debates parlamentarios habidos en ese ao en


Senado, poco nos ilustran; las actas

no

suministran

Fundamentado el proyecto por Colodrero, fu impugnado por Oroo, quien con-

mayor elemento de

juicio

^^.

secuente con lo que manifestara en la poca de la sancin del Cdigo civil


^^

abog nuevamente

porque

se

dejara sin efecto

le

ley que declaraba vigente el cdigo

y se pasara ste a estudio de una comisin de juristas para que dictaminase sobre el valor de la obra del doctor Vlez Sarsfield, pero en el Senado ya se haban uniformado las opiniones de sus miembros sobre la necesidad que haba de aprobar el nuevo cdigo, de modo
que slo con
la disidencia

de dos votos fu aceptada la

fe de erratas propuesta,

de

los

por la cual se salvaban algunos errores que se haban deslizado en las ediciones

del cdigo.

dedicado

El poco estudio que a la revisin del cdigo haba la comisin de Legislacin del Senado, hizo

que la fe de erratas propuesta, luego aprobada por la Cmara, fuera incompleta, cosa que pondra de relieve pocos das despus de esta sancin, el doctor Onsimo
^2

consecuencia de los mentados trastornos de la epidemia de Congreso careci de taqugrafos, por el fallecimiento de las personas que desempeaban ese cargo. De las sesiones de ese ao no
1S71,
el

existen

ms que actas; de las de diputados aun permanecen inditas. Para obviar tales inconvenientes se dictaron las leyes 348 y 52.3, creando un cuerpo permanente de taqugrafos para el servicio de las
cmaras.
1" co-

^3 Cmara de senadores, sesin de 1869 citada, pginas 815, lumna, y 820, 1" columna.

LA LEY DE FE DE ERRATAS

261

columnas de La Prensa ^^. Escriba entonces este preclaro abogado argentino: Con la fe de erratas que va a sancionar probablemente la Cmara de diputados, como lo lia hecho el Senado, no hemos adelantado ms que tener una nueva edicin del cdigo que est mejor escrita que la anterior en partes, pero que en otras ha dejado subsistentes sus mismos
las

Leguizamn desde

errores, porque naturalmente el doctor Garca encar-

gado de dirigir la impresin de esta segunda edicin no estaba autorizado para hacer un estudio minucioso ni menos para interpretar claramente la mente del autor, verificando
<

autores y notas.
el

Sancionado

cdigo de la nueva edicin con su fe

de erratas, siempre tendremos

un cdigo

escrito de

prisa, transcrito de otros al pie de la letra

muchos de

sus captulos, y sancionado sin leerlo.

A fin de corroborar

sus afirmaciones el doctor Leguiel

zamn, pasaba en revista

articulado del cdigo ha-

ciendo notar una serie de contradicciones en sus disposiciones, salvadas recin algunas de ellas cuando por primera vez el Congreso se ocup de estudiar a fondo el Cdigo civil, es decir en los aos de 1878 a 1882, con motivo de la segunda ley de fe de erratas que propusiera el doctor Benjamn Paz. En el estudio recordado el autor enumeraba las erratas de los artculos 19, ttulo De los hijos legitimas; 10, ttulo Del contrato de compraventa; 29, ttulo De la cesin de crditos, consignados en los artculos que llevan los nmeros 258, 1332 y 1462. Desgraciadamente, esta vaHosa contribucin al conocimiento del cdigo no fu tenida en cuenta

La fe de erratas del Cdigo septiembre 30 de 1871.

**

civil;

Necesidad de ms estudio,

262

HISTORIA DETj cdigo

CJVTI

ARGENTINO

por
en

los

que con posterioridad se ocuparon de pulirlo; observaba la viciosa redaccin de los siguientes

cuando se refiere de la muerte del difunto; 3418, donde dice suceder en la posesin que tenia el difunto. Otra clase de antinomias que denunciaba se referan a las que existen en las notas con que su autor fundament las disposiciones del Proyecto de cdigo civil y que un espritu de rutina hace que las consignen al pie de los artculos la mayora de sus editores. Una de ellas es la palmaria contradiccin existente entre la nota al artculo 3C24 que niega al que no sabe
artculos: 3315
escribir la facultad de otorgar testamento cerrado y lo

que dispone ms adelante en la nota al 3665 en que dice terminantemente: No es preciso que sepa escribir, puede dictar
el

testamento y verificar leyndolo

si

est

bien escrito.

Por
nos
el

esto,

con fundamento finalizaba en estos trmi

y errores que acabamos de hacer notar a la ligera, y muchos otros que no tenemos presente en este momento, encarecen la necesidad de un estudio sereno y concienzudo del cdigo que podra encargarse a dos abogados de reputacin, sealndoles trmino para expedirse. Es una verdadera vergenza para el pas, volvemos a repetirlo, que se sancione un cdigo de errores y conarticulista.

Estas contradicciones

tradicciones pueriles, que estamos

muy

lejos de creer

que estuviesen en el espritu de su autor. Es con este objeto que nos hemos puesto a confeccionar a la ligera esos datos, para contribuir a formar la opinin del Congreso sobre la gravedad de resolucin que est tal vez
en vsperas de dictar.

El artculo recordado,

cuyos

principales
el

prrafos

pertinentes hemos transcrito, produjo

efecto que se

LA LEY DE FE DE ERRATAS

263
lo

propona su autor, como que fuera de


iba subscrito por una excelente

meditado,

pluma,

hizo

que se
el

aplazase

la

sancin de las erratas aprobadas por

Se-

nado para que en definitiva aumentaran su nmero mediante un estudio ms detenido de las disposiciones
del cdigo.

La Cmara de

diputados, en la sesin del 5 de octu-

bre de 1871, se ocup del dictamen de su comisin de


Legislacin y Presupuesto, la cual aconsejaba
zo,
el

recha-

pero con

la

idea de aplazar la consideracin del proel

yecto de ley pasado en revisin, por

cual se declaraba

autntica la edicin del cdigo hecha en

Nueva York

^^.

La Cmara,

celosa de sus fueros, no se adhiri al

voto del Senado, sus miembros hicieron

ms de una
la san-

airada declaracin por

el

proceder seguido en

cin del cdigo sin estudio previo. El doctor Juan Se-

gundo Fernndez, en su carcter de miembro informante sostuvo e ilustr el despacho denegatorio ^^, sosteniendo que La primera cuestin que surge de suyo
:

al tratar este gravsimo asunto es: las diferencias

que

se notan entre uno y otro texto importan o no una mejora respecto del que fu sancionado? Para resolver

15

Diario de sesiones de la honorable

Cmara de

diputados, 1871

aun permanecer inditas las actas de las sesiones de la cmara joven correspondientes al ao 1871, es que hace opinar al doctor Martnez Paz, obra citada, pgina 153, que en diputados no fu tratado ese ao el proyecto de ley que estudiamos. 1^ Como la votacin adversa fuera vivamente impugnada, atribuyndose a las declaraciones del diputado Fernndez la razn determinante de la resolucin de la Cmara de diputados, asintiendo a lo que sostena, que los confrontadores ad hoc de las ediciones del cdigo no haban anotado todas sus diferencias; con el fin de vindicarse dirigi al director de La Prensa una carta abierta evidenciando lo infundado del cargo, 3' que se public el 28 de octubre de 1871, en Ja cual insertaba el discurso que mencionamos.
citado, pgina 308. El hecho de

264

HISTORIA DEIi CDIGO CIVIL ARGENTINO

esta cuestin, es imprescindible estudiar todas y cada

una de

las 1882 diferencias.

Para

realizar este estudio

de Legislacin y Presupuesto han considerado que era necesario un lapso de tiempo bastante
las comisiones

largo y que se avena mal con la promesa y exigencias de las sesiones de prrroga, y en tal situacin, la vnica
solucin posible es la que se propone a la Cmara, esto
es, el

rechazo del proyecto del Senado

al efecto

de apla-

zar su consideracin para las sesiones del ao prximo.

Las comisiones han hecho esfuerzos para proponer


nueva edicin y su deseo habra sido que ese despacho fuera favorable, porque comprende que hay escasez de ejemplares del cdigo; pero la energa de sus deseos ha tenido que estrellarse y retroceder ante la gravedad del asunto y

un despacho

definitivo sobre la

ante

el

mximo
el

e invencible inconveniente de venir a

proponer
tenido

la sancin de unas innovaciones que no han tiempo de leer ni de estudiar. Las comisiones
s

han credo que, por respeto a


pas,

mismas, por respeto


los dictados

al

no podan sin hacer traicin a

de su

conciencia, venir a decir a la


te

cmara que era convenien-

aprobar

las alteraciones introducidas en el cdigo,,

sin

sin saber

embargo de no conocerlas, de no haberlas ledo y por consiguiente si realizan o no una mejora. Recordaba el miembro informante que el precedente

contrario, sancionar el proyecto sin estudiarlo, findose


del celo y sabidura de sus autores como se haba hecho con anterioridad, cuando se aprobara el Cdigo civil,

no era procedente, pues

si

en aquella ocasin se huel

biera resuelto su discusin parlamentaria

excesivo

artculos hubiera impedido tener un Cdigo Pero ahora se trata por esto haca presente no de dar un nuevo cdigo, sino simplemente de avericivil
;
:

nmero de

LA 1,KY DE FK DK ERRATAS

26S
su

guar

si

alteraciones introducidas

en

redaccin y

fondo, son buenas o no.

La

tarea, pues, es

nos extensa, y como el cdigo sigue autoriza a que el Congreso abdique de su propio criterio

mucho meen vigencia nada

votar a ciegas

y asuma una vez ms el rol pasivo y humillante de lo que le traen para que vote. El cdigo civil de una Nacin es la base ms ancha
el edificio social
;

de todo

las relaciones todas de la vida

ordinaria de sus habitantes viniendo a caer bajo el

una coma, un punto, una i o una o, nada hay en l indiferente, y segn los casos, pueden decidir los derechos de una persona^ de la suerte de una familia. Un asunto como ste de suma trascendencia, na puede ser tratado sino con sumo detenimiento. Las coimperio de una de sus disposiciones
;

misiones de Legislacin y Presupuesto, participando de estas ideas, no han podido menos que pedir que el

asunto sea aplazado hasta

el

ao entrante, en que ha-

bra tiempo suficiente para estudiarlo.

Para dejar sentado


signadas en
la

la

necesidad de practicar un seria


:

estudio de la cuestin, deca

Las alteraciones con-

memoria de

la

comisin de abogados,

son todas las que existen entre una y otra edicin?" Desde luego puedo anunciar a la cmara que no y la

prueba
ai

la

tengo aqu en la mano.

He

abierto el cdigo-

acaso y desde la pgina 698 hasta la 715 he encontrado once diferencias que no han sido consignadas. >

El dictamen de las comisiones sostenido por Fernndez y Ocantos fu impugnado por Cortnez, Ortiz, Luna y Cceres. Este ltimo diputado observaba que si la reforma propuesta importaba una mejora al cdigo, deba aceptarse el proyecto, dejando para ms adelante
la tarea

de salvar los errores fundamentales por una

266

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

fe de erratas,

Flix

Luna

al

pensamiento corroborado por su colega hacer presente la necesidad que exista


oficial

en las provincias de ejemplares de una edicin


del Cdigo
civil.

El diputado Guillermo Rawson fundando su voto el despacho de las comisiones pronunci un discurso censurando duramente el proceder del goafirmativo por

cmara estaba comprometido por el abuso cometido por el Poder ejecutivo al adulterar mediante la edicin de Nueva York
bierno, afirmando que el decoro de la
el texto del

cdigo sancionado.
los

Los vivos resentimientos que ocasionara entre

legisladores las mutaciones hechas en el Cdigo civil y que hiciera pblico la prensa, volvieron a adquirir

nuevamente actualidad, haciendo que


diputados desechase
el

la

Cmara de
^"^
;

proyecto de ley declarando audel

tntica la edicin neoyorquina

cdigo

aunque

incluido el proj'^ecto entre los asuntos por tratar en las

sesiones de prrroga
rito

^^

no pudo ser considerado a mel

de

lo

dispuesto en

artculo 71 de la Constitucin

nacional, que prohibe que

mente por una de las mente en las sesiones de ese ao. La mocin Fernndez tendiente al aplazamiento del estudio de la edicin de Nueva York, que tanto xito

un proyecto desechado totalcmaras sea considerado nueva-

De la Plaza, en La Tri1871 S que, adems de eso, el espritu de los seores del Congreso, como el del pblico, est predispuesto en contra de las alteraciones del cdigo y nada tan fcil como prestarse a creer que las alteracionees han desfigurado la sancin del honorable Congreso, mucho ms cuando una y otra edicin son tan poco
^'^

Por eso con razn

escribira el doctor
:

buna

del 13 de octubre de

conocidas.
1^

Cmara de

senadores, sesiones de 1871 citadas, pgina 279.

I.A

LEY DE FE DE ERRATAS

2G7

haba tenido en

la

Cmara de

diputados, origin otra

polmica periodstica.

El doctor Casares dando noticia de la sancin de la cmara joven sobre la edicin autntica del cdigo, a los lectores de La Tribuna, el 11 de octubre de 1871, en un artculo titulado: El Cdigo civil, manifestaba que a consecuencia del resultado adverso de la votacin, hasta el ao siguiente no podra ocuparse el Congreso de dotar al pas de una edicin oficial del cdigo, continuando a consecuencia de ello en la ignorancia de ese cuerpo de leyes la gran masa de la poblacin por el escaso nmero de ejemplares existentes de la edicin impresa en Buenos Aires. El mismo peridico en el nmero del da siguiente ^^, manifestaba su disconformidad por
la resolucin legislativa

ahora demostrar que

la

en estos trminos Queremos Cmara de diputados no ha cum:

plido con su deber, y que sus miembros, competentes la mayor parte en la materia, no han tenido en cuenta al

votar

el

gislacin y Presupuesto, la necesidad que

dictamen propuesto por las comisiones de Lehay de hacer


la

conocer en toda
el

Repblica
el

el

Cdigo

civil.

Rechazado

proyecto del Senado,


slo el

asunto dormir un ao ms,

prximo de 1872 podr ser nuevamente consiPara fundamentar su tesis se apoyaba en un derado. argumento que no por ser falaz, careca de sencillez, Si la comisin nombrada por el gopues afirmaba bierno haba precisado ocho meses para presentar su informe, cunto tiempo necesitar la que nombre la cmara el ao entrante, a fin de tratar la cuestin con toda detencin? A ello se responda que necesitara un tiempo igual, agregando que si la comisin era parlay
:

^^

Octubre 12 de 1871: Una ley poco conocida.

268

HI8T0KIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

mentara, tardara
so en

mucho ms, teniendo presente que


;

su perodo ordinario de sesiones dura cinco meses


el

lap-

cual con toda evidencia no podra expedirse en


el

tiempo oportuno para que fuera tratado

despacho, de

modo

que, para

l,

recin el ao 1873 podra el

Congresa

prestarle la sancin correspondiente.


articulista

Insistiendo el

sobre

su

pensamiento de fondo, repeta;


la

Por eso decimos que


el

Cmara de diputados no ha
el

cumplido con su deber ni ha tenido en cuenta


de hacer conocer
Cdigo.

deber
si

sta era la verdad,

se
los

tiene presente la

forma en que fueron repartidos

ejemplares del Cdigo; sin embargo, con los argumentos recordados no quera el doctor Casares manifestar

que
si la

al

no declarar como autntica

la edicin

de Nueva

York

se haba

abandonado
el

el

nico camino posible, pues

edicin norteamericana tena cerca de dos millares

de variantes sobre

texto sancionado,

como

la

asegu-

raban
la

comisionados del gobierno, era evidente que impresin estadounidense era inservible, debiendo
los

tal caso haberlo declarado as el Poder ejecutivo, ordenando en consecuencia la impresin de una nueva edicin que se hubiera impreso en Buenos Aires bajo la vigilancia de una comisin especial indicando que si no se hu))iera aceptado el parecer indicado, se debera
;

en

haber nombrado una nueva comisin confrontadora de las dos ediciones del Cdigo con cargo de expedirse
antes del prximo perodo de sesiones.

remedio escriba

Pero ya no hay
que puepolmica

el

articulista
el

durante dos aos


civil, sin

ms tendremos en vigencia

Cdigo

da ser conocido en la Repblica. La Prensa, que desde los comienzos de


haba seguido
el

la

derrotero fijado por Mitre en sus famo-

sos artculos en

La Nacin,

del 29 y 31 de diciembre

LA LEY DE FE DE ERRATAS
<ie 1870,

269

nmero del 12 de octubre de 1871 una colaboracin de Onsimo Leguizamn, titulada: El


public en
el
civil.

<iplazamiento del estudio del Cdigo

Edicin de

Nueva York, en la cual manifestaba ser de un ])arecer distinto a La Tribuna, opinando que la Cmara de diputados haba dado la nica solucin posible en virtud -de una serie de desgraciados antecedentes que haban

acompaado a

la

sancin del Cdigo


:

civil.

En La Prensa citada se lee mara de diputados en el fondo


el pas

La

resolucin de la C;

es lo que debe ser

pero

que

est en la conciencia de todos, entendidos

habra preferido que se mandase de una vez, lo y profa-

nos, que es el estudio meditado del cdigo

a su respecto, para tener la gloria sin mancilla de


legislacin perfecta en lo posible.

y un informe una

materia de codificacin no sucede lo mismo que en materia de obras pblicas, en que no se hacen sino con arreglo a los recursos de que el pas dispone. En

En

stas,

uno

se contenta con tenerlas mediocres

cuando no

es posible tenerlas mejor,

s lo

ms

perfecto.

En

materia de leyes, por

el

contrario, se debe pro-

curar cuanto es posible acercarse a la perfeccin, no slo porque existen notables modelos que imitar, sino

porque lo mismo cuesta un cdigo bueno que uno malo. * Todos reconocan la especial competencia del doctor Dalmacio Vlez Sarsfield para redactar un cdigo civil, slo criticaban la benevolencia usada por el Congreso
aprobar su proyecto y en este sentido escriba el doc No queremos deprimir la conocida tor Leguizamn ilustracin del codificador. El cdigo revela no slo
al
:

gran acopio de conocimientos en la persona, sino un trabajo pesadsimo de confrontacin con los principales
cdigos del

mundo y con

los tratadistas

de derecho an-

270
tigiio

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

y moderno. No quitaremos esta gloria al doctor Vlez, pero asimismo, reconocindosela por completo,

no podemos ocultar ni se oculta a nadie, que el referido cdigo contiene un sinnmero de errores de redaccin,
citas repetidas de otros cdigos

tentes que ya

y contradicciones pahemos hecho notar en artculos anterioel

res

^.

Para demostrar que

proceder del parlamento


pare-

argentino era algo inslito, expona la prctica seguida

en otros pases para darse sus cdigos, aunque


cer,

al

como

la

mayora de
el

los

abogados de su poca, no

tena en cuenta los precedentes argentinos.

Ms

estudio

de
to

la ley,

el

en

El aplazamiendeca no importa sino la prdida de tiempo conocimiento necesario del nuevo cdigo. Este
peda

doctor Leguizamn,

es el fruto de la imprevisin de los legisladores y la con-

secuencia inmediata de su precipitacin y empeo en decretar ovaciones a nuestros codificadores. No apro-

baba
la

la edicin

de Nueva York por ser disconforme a


el

de Buenos Aires y deficiente sta por

escaso nme-

ro de los ejemplares distribuidos, seguir siendo ley


slo en
ella.

un pedazo de

la

Repblica y no en
la votacin

el

resto de

Las

crticas

que motivara

de

la

Cmara

de diputados estaban fundamentadas ms que todo en que a raz de ello el pas carecera de textos de la ley
civil.

El doctor ngel Navarro, que fuera profesor de derecho comercial en la Facultad de derecho de esta ciudad y ms tarde senador al Congreso nacional, public en

La Tribuna
2"
civil;

del 8 de diciembre de 1871

un trabajo

titu-

La nueva

edicin del Cdigo civil; La fe de erratas d< Cdigo Necesidad de ms estudio, del 14 y 'M de septiembre de 1871.

LA LEY DE FE DE ERRATAS

271

lado: Cdigo

civil.

Rige

no rige este cdigo?, sostelo

niendo que

el

cdigo careca de valor legal en razn de


conoca y se hallaba

que

el

pueblo de la Repblica no

en la imposibilidad material de conocerlo por falta de

ejemplares autnticos; al efecto recordaba lo afirmado por La Tribuna en sus nmeros del 12 y 18 de octubre de ese ao, a propsito de la carencia de ejemplares del Cdigo civil en mmero suficiente como para poder ser conocido por los habitantes del pas. Partiendo de los antecedentes sentados, preguntbase el doctor Navarro, cmo puede ser justo ni conforme con los principios, que se considere vigente el cdigo y que los jueces y de-

ms

funcionarios pblicos sean obligados a aplicar sus

disposiciones a los casos ocurrentes?


cisin de la
el

Criticando la de-

Cmara de diputados
Nueva York,
deca
:

al

rechazar in totum

proyecto de ley del Senado declarando autntica la

Esto supuesto, y no habiendo en todo el pas ms que quinientos ejemplares autnticos de la primera edicin que se hizo del proyecedicin de

ha asegurado La Tribuna (octubre 12 de 1871), puede ese cdigo considerarse debidamente promulgado, con arreglo a los principios y leyes que rigen sobre esto? Puede ser justo que se aplique al pueblo las disposiciones de una ley nueva que no conoce ni puede materialmente conocer, porque no lo hay en venta en parte alguna con el carcter de autntica que reto,

como

lo

el cdigo no haba sido que obligase a nadie su observancia y cumplimiento, desde que no era conocido ni poda conocrsele, atento lo dispuesto en el artculo 2*

quiere?

De

ello

deduca que

promulgado

ni era justo

del Cdigo civil.

La

colaboracin estaba escrita con


lo

demostrado

el objeto de dejar que anteriormente haba sostenido La

"272

HISTORIA EL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Tribuna del 12 de octubre de 1871, cuando consignaba a propsito de la sancin de la Cmara de diputados las Pero ya no hay remedio. Durante siguientes ideas dos aos o ms tendremos en vigencia el Cdigo civil sin que pueda ser conocido en la Repblica. La fase legal de su argumentacin la basaba en una razn bien
:

especiosa, sosteniendo que por no hallarse transcrito en


el

Boletn
2

oficial,

de acuerdo con
el

lo

dispuesto en

el ar-

tculo

de su creacin,
la

cdigo no poda producir

afecto con relacin a los derechos y obligaciones de los

que habitaran

Repblica Argentina;

el

argumento

era bien errneo, pues la insercin de las leyes slo era


obligatoria a partir del 1 de enero de 1871, poca para
la cual 5^a estaba

designada por

la ley
el

promulgatoria

del Cdigo civil la

forma en que

cdigo recibira su

publicacin.

En

virtud de

lo dicho, el

doctor Navarro sustentaba

la tesis de que los jueces tenan una regla legal para fundar sus sentencias, rehusndose aplicar el Cdigo civil por no estar publicado de acuerdo con lo dispuesto

por

las leyes ^^

los

abogados

les

aconsejaba que en

los pleitos

que patrocinasen deban oponer como excepfin

cin previa la no vigencia del cdigo, a

de que pro-

21 As ocurri en algn caso, como el que recuerda La Tributia del 31 de octubre de 1871 en el artculo Tod-ava el Cdigo civil. Un juez de paz de uno de los ms importantes partidos de la provincia de
:

Buenos Aires
do que
le

se dirigi al Superior tribunal de justicia manifestan-

era imposible aplicar las disposiciones del nuevo Cdigo

civil en virtud de ignorar su contenido, debido a no haber podido proporcionarse un ejemplar, no obstante las diligencias que manifestaba haber realizado. A mrito de esas declaraciones, como de la demora en la sancin de la ley declarando autntica la edicin del cdigo, se pens, para remediar tal deficiencia, en nombrar una comisin de letrados para que reformase el Manual de los jueces d-c pcu y lo pusiera en armona con la nueva legislacin civil.

l.A

l,EY

K PK DE ERRATAS
el

273

diicindose decisin judicial al respecto,


piese a qu aleuerse.

pblico su-

Las conclusiones del doctor Navarro fueron controvertidas desde las columnas de la misnia Tribuna, el 10 de diciembre de 1871 El escrito del doctor Navarro so:

el Cdi(/o civil, afirmando, por el contrario, que en Repblica no haba libro ms difundido que el cdigo ^", basndose tambin en la forma en que haba sido

bre

la

repartido; no obstante

esto,

podemos asegurar que


de
la

cuando grande

el
^^,

Cdigo
a

civil

entr en vigor su escasez era


los diarios

menudo en

poca se ven

in-

sertados avisos de propuestas para comprar, a veces la

obra entera, y otras, alguno de sus cuadernos. Los estudiantes de derecho civil de la Facultad, a fin de poder seguir el curso de Jos Mara Moreno que se basaba en el texto del Proyecto de cdigo civil, se en-

contraban en grandes aprietos para poder cumplir con el programa, por carecer la gran mayora de ejemplares
del cdigo.

En Buenos

Aires mismo, donde casi se volfalta,

caron ambas ediciones, se notaba la afirmaba

a tal extremo,

de octubre 12 de 1871, que cada uno de ellos pasaba de mano en mano, porque los que lo
a aquellos

La Tribuna

tenan, se vean en la obligacin de facilitarlo a cada

momento
22

que

lo

deban consultar.

civil era una realidad, embargo, no faltara ms de uno, como el diputado Alcobendas en el ao 1872 (Diario de sesiones citado, pg. 389, 1^ col.) que declamara en contra de la opinin casi unnime que: ... en Buenos Aires todos los abogados lo tienen todas las personas interesadas en conocerlo lo han adquirido, y el gobierno nacional se ha encargado de repartir ejemplares en todas las provincias... 23 El Nacional, diciembre 31 de 1870 El Cdigo civil. La Tribuna, septiembre 5 de 1871 La verdad sobre el Cdigo civil. Id., octubre 11 El Cdigo civil.

Que

la carencia

de ejemplares del Cdigo


;

no necesita demostracin

sin

C'abral,

Hist.

lod.

civ.

18

274

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

El resultado de
dos,

la

votacin de la

Cmara de
el

diputa-

como

los
el

cargos formulados por

doctor Fernn-

dez contra

informe de

los

comisionados del Poder

ejecutivo para cotejar las ediciones del cdigo, dio lugar a que sus miem])ros aclararan por la prensa su cometido "*, explicando la forma en que se haba llevado a

cabo

el

trabajo de confrontacin, lamentando que la cfe a la palabra de su

mara hubiera prestado


que por
cordar
lo
el

miembro
se rela

informante en contra del dictamen de los comisionados,

menos mereca
informe De
la

igual crdito

-^.

Segn

Plaza-Prado era favorable a

edicin neoyorquina, conceptundola

como muy supe-

rior a la sancionada por el Congreso, siendo aqulla

una especie de fe de erratas de sta; por eso deca De Tengo la conviccin de que si en el momento la Plaza de informar el seor Fernndez se hubiera trado a la vista las dos ediciones y se hubiesen comparado las alteraciones de fondo que cambian de una manera notable el texto de la ley, segn l, no habra la Cmara de dipu:

tados rehusado su sancin a


nadores.

lo resuelto

por

la

de se-

2* La Tribuna, octubre 13 de 1871: Cdigo civil; Resolucin de la Cmara de Diputados. Id., octubre 18 de 1871 Contestacin del seor
:

Plaza.
2^^

La

rplica que en ese entonces dirigiera al diputado Fernn-

<iez el

De la Haza, parte de un supuesto inexacto como lo observara aqul en La Prensa del 28 de octubre de 1871, y es el creer que la Cmara de diputados aplazara el proyecto de ley autenticando'^ la edicin neoyorquina basndose en las revelaciones que hiciera a ese cuerpo de que los comisionados no haban desempeado con fidelidad su misin al no consij^nar en la planilla de variantes varias
doctor
discrepancias entre las dos ediciones del cdigo. Kl motivo determinante de la resolucin de la cmara, fu el deseo de prestar un detenido estudio a las 1882 diferencias denunciadas por los comisionados, imposible hacerlo en el perodo de las sesione? de prrroga.

LA LEY DE FE DE ERRATAS

275

111

Nueva consideracin
mento de

por la Cmara de diputados; aupalabras del miembro informante fundando despacho favorable. Jos Mara Moreno propone que el Cdigo civil sea expurprado de las contradicciones; razones del rechazo. La ley de fe de erratas del 16 de agosto de 1872.
del proyecto
las erratas;

Insertada nuevamente en

el

orden del da de la Cde las erratas proel 5

mara de diputados
junio de 1872.

la consideracin

puestas a la edicin de Nueva York, fu tratada

de

La demora en la sancin de la ley no sera ineficaz; nn mayor estudio de las diferencias anotadas entre las
dos ediciones del cdigo hizo que se agregaran doce nuevas erratas, que sumadas a las once sealadas el ao
anterior, elevaron a cerca de dos docenas las correc-

ciones o erratas que la ley del 16 de agosto de 1872 hara a la

primera edicin autntica del cdigo. El despacho y proyecto de ley elaborado por
"^^
:

la

comi-

sin de Legislacin era del siguiente tenor


La comisin de Legislacin.

Buenos Aires, mayo 31 de 1872.


la

<t

la

honorable

Cmara de diputados de

Nacin.

Vuestra comisin de Legislacin se ha ocupado de Cdigo civil vigente, hechas una en Buenos Aires y otra en Nueva York, y tiene el honor de aconsejaros la sancin del prola confrontacin de las dos ediciones del
2^ Diario de sesiones de la

Cmara de

diputados.

Ao

1872. Bue-

os

Aires, 1884, pgina 82.

276

HISTORIA DKIi CDIGO CIVIL ARGENTINO

yecto de ley remitido por la honorable

Cmara de

sena-

dores en las sesiones del ao prximo pasado, con las modificaciones que expresa el adjunto, por las razones

que expondr el miembro informante. Dios guarde a V. H.

Melquades Salva.

Benja7nn de
los Llanos.

Delfn Gallo.

la

Vega.

Ruiz de

<

El Senado y Cmara de diputados,

etc.

Artculo

1.

Declrase autntica la edicin del

civil de la Repblica, hecha en Nueva York en el ao 1870 en virtud de la autori^acin conferida al Poder ejecutivo en el artculo 4 de la ley del 29 de sep-

Cdigo

tiembre de 1869, con

la siguiente planilla

de correccio-

nes que se agregar como fe de erratas a dicha edicin


Pg.

LA LKY DK FK DE ERRATAS
pg.

277

278

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

citado, raanifestaba que las modificaciones que se halla-

ban en

el

texto del cdigo impreso en

relacin al sancionado por el

Nueva York con Congreso eran meras cosi

rrecciones gramaticales o de puntuacin, que en nada

alteraban
alteraban,

el

texto de la ley o que


la crtica

efectivamente la
periodstica,

como sostena
la

era

slo en el sentido de hacer


nes, de
las

ms

precisas sus disposicio-

nueva edicin quedaban salvadas omisiones y errores tipogrficos que hacan confusa
la inteligencia del texto legal.

modo que en

y contradictoria

De
por

las veintitrs erratas propuestas, once

eran

ori-

ginarias de la edicin neoyorquina, pues no eran tales


el

proyecto
la

ms de una de
la

ellas era observable,


la edicin

como

formulada en

pgina 605 de

yanlos

qui, artculo 71, ttulo

Del doyninio de

las cosas

y de

modos de

adquirirlo, corregida por la segunda ley de fe

de erratas del 27 de septiembre de 1882. Esa planilla salva todos los esel miembro informante crpulos, todos los inconvenientes que pudieran haber

deca

para declarar autntica la edicin de Nueva York, que era en todo preferible a la hecha anteriormente en Buenos Aires.

Edicin dedicaUi al ediciones del Cdigo civil argentino Buenos Aires, imp. de Pablo E. Coni, honorable Congreso argentino 1872. Dos volmenes en 8 de xvni-451 pginas y vii-269-16 pginas. Este trabajo que hubo de gozar de la subvencin del Estado, tiene anotadas al pie de sus pginas, por artculos, las variantes introducidas en el proyecto sancionado por virtud de la edicin de Nueva York. Obra personal de Coni, que tanto empeo tomara por las ediciones de nuestros cdigos apareci por primera vez con las notas del codificador por separado. Dada a la publicidad pocos das despus de la sancin de la ley 527 vino a aumentar en dos mil la existencia de los ejemplares del cdigo. 28 Sealadas en la planilla ])or las pginas 142, 271, 91, 416, 66, 005, 66, 934 y 61 de la edicin del cdigo impresa por Hallet & Brsea,
\ \
\

ambas

LA LEY DE FE DE ERRATAS

279

En
idea,

esa ocasin

el

doctor Eduardo Costa insinu la


^^,

que luego sera compartida por otros

de man-

dar hacer una nueva edicin del cdigo salvando las


contradicciones entre los artculos, numerndolos correlativamente.

Moreno, diputado por

la

provincia de Buenos Aires,

y opositor a las conclusiones del despacho, por lo diminuto, en vista de que enmendaba solamente los errores
tipogrficos
digo, quera

y no
que

las contradicciones

de fondo del

c-

la

edicin norteamericana fuera decla-

rada
en

oficial

en cuanto no se encontrara en contradiccin

con la primitiva de Buenos Aires. Para ello se fundaba


el deseo de condescender con las ideas que propiciaban los miembros de la comisin de Legislacin que buscaban la forma de utilizar la edicin de Nueva York para remediar la carencia de ejemplares de una ley que haca tiempo haba sido puesta en vigor; Moreno obje-

taba al proyecto de ley en discusin


oficial

el

tender a declarar

una edicin

del cdigo que no era la sancionada

por

parlamento, como por contener una infinidad de errores y contradicciones no salvadas por el proyecto
el

en discusin. Replicle Benjamn de la Vega, observndole que si bien era cierto que la comisin haba propuesto pocas modificaciones en comparacin con las que el cdigo mereca, no tena en cuenta el colega impugnante los caracteres de las enmiendas propuestas. Esta fe de erratas que he presentado, contiene las correcciones hechas a la edicin norteamericana, no las dife-

rencias substanciales de uno y otro cdigo

las correc-

29 Jos

Mara Moreno en
civil.

la

sesin

del 1 de junio de 1874.

La Xacin,

de la Cmara de diputados febrero 2G de 1871: La nueva

adicin del Cdigo

230
eioiies

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

a que da

margen

la edicin

de Buenos Aires, forla comi:

man un

libro de apuntaciones

que no es posible traerlo

al debate.

defendiendo
deca

el el

pensamiento de

sin de Legislacin,

mismo senador

En

cuanto a las referencias substanciales que han de hacerse en


el

cdigo, por los errores de


autor, la comisin

incurrido

el

forma en que haya comprende que no es sta

la ocasin

de hacerlas, tratndose solamente de llenar

una exigencia muy apremiante, que es la de que haya una edicin buena, como es la norteamericana en vigencia, para que por ella se resuelvan aquellas cuestiones que ocurran con relacin al derecho civil. Por eso es que la comisin se ha limitado a proponer nicamente una fe de erratas, a fin de que haya esta buena edicin vigente y alejar todos los inconvenientes que pueda
traer aquella edicin malsima
^.

Declarado

libre el debate a

mocin de Rawson, su

colega Moreno, a

modo de

introduccin al discurso de

corte jurdico que pronunciara en esa sesin, patenti-

zando

antinomias del cdigo, desarroll en esa ocasin su pensamiento de fondo que revelan las ideas que
las
civil,

propici sobre revisin del Cdigo

sosteniendo;
edi-

... pero ya que

el

Congreso tiene en su mano esta


si

cin oficial, cuya alteracin no haba sido autorizada

por
de

l,

puesto que va a declarar

ha de ser o no ley

la

Repblica, por qu no ha de tomar en cuenta los

digo
lor

otros errores substanciales y graves que contiene el Ccivil ? En el discurso que pronunciara con el ca-

y conviccin de un alegato, analiz las diversas dis-

posiciones del cdigo demostrando concluyentemente


la

necesidad de poner en armona algunos de sus textos^


30 Diorln de sesiones pitado,

pgina 85,

1'

columna.

LA LKY DK KE DK BRRATA8

281

mediante una reforma de conjunto que respetando los


principios bsicos sustentados por
el

codificador hiciera

desaparecer las antinomias que tanto mrito restan a la obra de Vlez, evitando as que en lo sucesivo los litigantes pudieran invocar tanto
el

pro como

el

contra, de-

jando perplejo a los jueces ante las contradicciones del cdigo, para evitar lo cual, el parlamento deba dar la
interpretacin autntica.

El doctor Moreno, de acuerdo con


sostenido por la cmara joven
el el

el

pensamiento
la siguiente la respecti-

ao anterior, propona

aplazamiento del proyecto interpolando


3,

proposicin como artculo

que aceptara
^^
:

va comisin de Legislacin El Poder ejecutivo nombrar una comisin, compuesta de tres abogados, que estudiando debidamente el cdigo, proponga las enmiendas o aclaraciones que requiera para que desaparezcan las contradicciones u obscuridades que se observen, procurando no alterar las doctrinas adoptadas en

sus disposiciones.

Esta comisin
de

se expedir precisa-

mente antes del

mayo de

1873 y

dar cuenta inmediatamente

al

el Poder ejecutivo Congreso del resultado

de sus trabajos.

La

tendencia de reforma que importaba la mocin


otros por

Moreno fu patentizada por ms de uno, entre


Francisco de Elizalde, en estos trminos
yecto, bajo las
:

Este pro-

formas modestas de una simple fe de


el

erratas, que es lo que se nos presenta, importa destruir


la sancin

que tuvo

cdigo primitivamente en las dos

cmaras y aceptar el cdigo que se ha impreso en los Creo Estados Unidos . Sosteniendo ms adelante
:

*^^

Actas

d-e

las

sesiones de la

Cmara de

senadores, perodo de-

1872. Buenos Aires, 1894, pgina 113.

252

HISTORIA DLL CDIGO CIVIL ARGENTINO

que es ms propio del Congreso tambin, ordenar que se


respete
<lar
el

cdigo,

como fu sancionado, y

si

se quiere

mayor

publicidad al cdigo, aceptar

como

edicin

oficial la

que se ha hecho en los Estados Unidos, en todo aquello que no se separe de la edicin sancionada por

-el

Congreso el ao 1869 ^^. Cerrado el debate, en la discusin general fu aprobado el despacho de la comisin de Legislacin con el agregado del diputado Moreno; respondiendo ste al miembro informante Salva por las objeciones que formulaba a su enmienda al proyecto de la cmara, basado en que el estudio serio del cdigo que se encomendaba a la comisin, no estara concluido en el tiempo asignado,
le

responda en los siguientes trminos

32
1'

Dmrio
se

de sesiones de la Cm<ira de diputados citado, pgina 90,

columna.

Como
cdigo.

ha
la

visto en

el

captulo anterior, la crtica periodstica

lleg a atribuir a la edicin norteamericana el carcter de

un nuevo

propiciaron iguales ideas; Kawson (Diurio de sesiones citado, pg. 92, 1" col.), sostuvo que la .aprobacin de la edicin de Nueva York importaba la sancin de otra ley civil, distinta de la sancionada tres aos antes. El diputado
se

En

Cmara de diputados

De

la

Vega rebatiendo

las exageraciones de la crtica, deca

No

S una edicin nueva del cdigo, no es


-correcciones que se

ms que

la aceptacin de las

han hecho, guardando el sentido y el espritu la edicin de Buenos Aires es notoriamente incorrecta, ya se considere bajo el aspecto de una obra tipogrfica, ya tambin bajo el aspecto de su redaccin. Para declararla oficial, sera necesario publicar un segundo tomo, puramente de fe de erratas, que tendra tantas variaciones como la edicin original del cdigo, digo, si ha de tomarse en cuenta las correcciones de lenguaje incorrecto que vienen a comprometer el verdadero sentido de la ley. As es que creo que el Congreso no va a sancionar un cdigo hecho en Norte Amrica, sino a sancionar las modificaciones expresadas en el mismo c<ligo, guardando siempre el mismo espritu, y mejorando y atendiendo a las exigencias ms altas de la Repblica, teniendo una edicin oficial que pueda consultar en todos los asuntos . (Diario

de

la ley.

porque

-de sesiones citado, pjg. 91).

LA LEY DE VK DE ERRATAS

283

me

parece que ser bastante tiempo para las sesiones

de 1873.

Es que no va a estudiar a fondo

el

cdigo sino

procurar salvar aquellas deficiencias notables y contradicciones serias que se encuentran en


l.

De manera

que no pudiendo entrar al fondo de las doctrinas, no va a discutir principios. Y explicando la forma en -que la comisin podra desempear su cometido, deca Si se encuentra que hay una oposicin entre dos artculos, tal como se ha hecho notar, probablemente se
llamar al mismo autor del cdigo, quien eligir y
all

terminar

la discusin

^^.

La

cuestin de determinar la forma en que sera rela

munerada

comisin revisora creada por

el artculo 3

del proyecto, dio lugar a un ligero debate, pues algunos miembros de la cmara, como el doctor Costa, queran que la recompensa que se acordara fuera objeto de una ley especial; finalmente se agreg a la enmienda Moreno, como inciso final lo siguiente Por una ley es:

pecial se determinar la compensacin que

se

deba

dar a

los

abogados que compongan

la

comisin que se

nombre.

El artculo 3 intercalado en el proyecto originario por la Cmara de diputados en la sesin recordada del 5 de junio de 1872, sera desechado por el Senado; la enmienda diputacional fu hecha como lo declaraba

Rawson
goza
la

^^,

fin

de asegurar las prerrogativas de que

cmara iniciadora en materia legislativa ^^, aceptando las ideas de Moreno, que como sabemos que33 Diario de

sesiones citado, pgina 92, 1* columna. 3* Diario de sesiones citado, pgina 93, 1' columna,

94, 2' co-

lumna.
35 En la parte final del acta de la sesin se ha deslizado una referencia errnea. Por las palabras que se le atribuyen al diputado De

284
ra

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

que

el

cdigo fuera expurgado cuanto antes de

las-

contradicciones que contena.

La

ulterior discusin parlamentaria del proyecto de-

mostr, desgraciadamente, que una reforma orgnica


del Cdigo civil era
ces,

prematura y que

lo

urgente entonedicin

era autenticar una edicin, salvando los errores


ortogrficos

gramaticales y bonaerense.

que contena
la

la

Pasado

el

proyecto en revisin a

Cmara de

sena-

dores, el 5 de julio de 1872, fu remitido a la respectiva

comisin de Legislacin,

quien se expidi con


^^

el

si-

guiente despacho aceptando en un todo lo sancionada

por

la

Cmara de diputados

Honorable seor
el

<

La

comisin de Legislacin ha estudiado


la la edicin del

proyecto
civil he-

de ley enviado en revisin por


declararando autntica

Cmara de diputados
Cdigo

cha en Estados Unidos y disponiendo que el Poder ejecutivo nombre una comisin de tres abogados que pro-

ponga las enmiendas o aclaraciones que requiera su texto para que desaparezcan las contradicciones y obscuridades que pueda tener, sin alterar su doctrina. < Dicho proyecto en la parte que establece la planilla de correcciones que se ha de agregar a la nueva edicin

la Vega, figura el Senado como siendo el autor del rechazo del proyecto de ley autenticando la edicin de Nueva York, en el ao anterior, cuando la cnianv rechazante fu la de diputados, segn se ha visto por lo que ocurri en la sesin del 5 de septiembre de 1S71 y

como

lo

hara

presente
las

Colodrero ante

el

Senado

el

16 de julio

de 1872.
38 -'leas de

sesiones de la
d-el

Cmara de

senadores, perodo de

1872, pgina 113. .archivo

honorable

Setuido, 1872. I^ey 527.

LA LKY DK KK DE P"-RRATA8

285
el

del cdigo,

como

fe

de erratas de su texto, es

mismo

que V. H. sancion en las sesiones del ao prximo pasado, con aumento de otras correcciones de errores tipogrficos que perfeccionar el texto de la ley. El artculo 2" del expresado proyecto os exactamente igual al artculo 2

que sancion

el

Senado sobre

la

matdria.

que se refiere al nombramiento de una comisin, ha credo la de Legislacin que V. H. debe aceptarlo como una deferencia a la otra

Con respecto

al artculo 3

cmara, donde
las

ha sido uniforme en exigir enmiendas o aclaraciones a que pudiesen dar lugar


la opinin

algunos artculos del cdigo.

En

virtud de

lo

expuesto, vuestra comisin os pro-

pone la adopcin del proyecto de la Cmara de diputados en los mismos trminos en que ella lo ha sancionado.
Sala de comisiones, julio 10 de 1872.

jos Manuel Arias. Wenceslao D. Abel Bazn. Colodrero.

La Cmara de senadores
rando autntica Nueva York, en

se

ocup del proyecto decla-

la edicin del

Cdigo

civil

impresa en

la sesin del 16

de julio de 1872. Las

actas de las sesiones de ese ao limtanse a consignar

que Colodrero como miembro informante fund el despacho de la comisin de Legislacin aconsejando la aprobacin del proyecto en virtud de los fundamentos consignados en el despacho que reprodujo. El senador Oroo que en su poca fu el corifeo de la oposicin a la sancin del Cdigo civil sin previa revisin, hizo constar entonces, que como el proyecto actual

2gg

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

estaba redactado de acuerdo con las ideas que anterior-

mente sostuviera, lo apoyara. Aprobado el proyecto en general por unanimidad,

lo-

fueron en particular los dos primeros artculos. En discusin el artculo 3, Joaqun Granel observ la ano-

fundamento del voto propiciada por la comisin de Legislacin para la aceptacin del artculo, por la delegacin de facultades de una cmara en otra, contra lo dispuesto por la Constitucin nacional. El senador Plcido de Snchez Bustamante^ haciendo hincapi en el argumento enunciado en la cmara joven, por el diputado Salva ^" haca presente que el plazo acordado por el artculo 3 para la revisin del
mala que implicaba
el

cdigo, era angustioso, lo cual hara imposible el exa-

men que
Vuelto

se le

encomendaba. Votado
la

el

artculo en disseis.

cusin fu rechazado por quince votos contra


el

sideracin

Cmara de origen para la conde su reforma, por votacin de la Cmara


proyecto a
el 3

de senadores, fu tratado

de agosto de 1872.
la eliminacin del ar-

El informe de
tculo 3 ^^

la

comisin de Legislacin, redactado

en la siguiente forma aconsejaba

Honorable Cmara de diputados,

etc.

Vuestra comisin de Legislacin se ha ocupado de la modificacin introducida por el Senado en el proyecto de ley declarando autntica la edicin del Cdigo
civil
el

de

la

Repblica hecha en Nueva York, suprimiendo


3,

artcnlo

y os aconseja

la aceptacin

de dicha mo-

3'
'J*

hario de sesiones de la Cmara de diputados citado, pgina 91^ columna. '* Diario de sesiones citado, ppina 387.

LA LEY DE FK DE ERRATAS

28T
el

dificacin por las razones

que

expondr

miembro

informante.
Sala de comisiones, julio 23 de 1872.

Melquades Salid.

Delfn

Rafael Ruz de Gallo. Benjamn de

los

Llanos^

la

Vega.'

El miembro informante, diputado Salva, bas el despacho sosteniendo La comisin ha credo que ste es
:

un trabajo que demanda mucho tiempo y estudio, y considera que, fijndose para el 1 de mayo el plazo en quedebe terminar su obra para presentarla al Congreso,, es poco menos que imposible verificar un estudio minucioso, serio y concienzudo, como cree la comisin que
debe hacerse. Este corto tiempo se limitar an ms si la cmara insistiera en la sancin de este artculo puesto que tendra entonces que volver al Senado y seguir

con las tramitaciones que son consiguientes a los proyectos cuando se encuentran en este caso. Por otra parte, la

cimiento del cdigo se hace cada da


las provincias

comisin tambin ha tenido presente que el conoms urgente en

que

existe, se

y que es necesario que la edicin nica haga circular en toda la Repblica y se^
de todo
el

ponga

al alcance

que quiera saber sus dis-

posiciones, puesto que este cdigo est vigente y sin embargo no se conoce. Moreno, autor del artculo que no aceptaba el Senado, manifest entonces que no insistira en sus ideas

aunque haca presente la conveniencia y aun la urgencia de la reforma que aportara al cdigo la sancin del artculo que haba propuesto al proyecto en discudeca sin. < Insistir ahora me parece intil y buena volunpienso para m que en el Senado no hay

2gg

HISTORIA DKL CDIGO CIVIL ARGENTINO

tad, respecto de la revisin del cdigo; algo ms, pre-

buena voluntad para reconocer las contradicciones que en l existen, y por eso se han buscado nombres un poco raros o un poco usuales (pero que sin embargo importan lo mismo) para explicar tales contradicciones ^^. El nico diputado que defendi el pensamiento origiciso es decirlo
:

no hay

ni siquiera

nario de la cmara, fu

el

representante Alcobendas,

quien lamentaba que

el

autor del agregado al proyecto

no insistiera en su primitiva idea, siendo como era de


desear que las dudas y contradicciones del cdigo, desaparecieran cuanto antes. Rebatiendo las razones emitidas por Moreno, renunciando la aceptacin de su
cin, decale:

mo-

Si

la

Cmara de diputados hubiera de

tener en vista de sus resoluciones, la buena o mala vo-

luntad del Senado, no habra esa independencia que

deben tener todos los cuerpos legislativos y que es necesario que subsista siempre, en bien de los intereses
generales del pas.

Puesto a votacin
Vuelto

si

se aceptaba la modicacin se-

natorial, fu rechazada por diez y seis votos contra once.


el proyecto a la cmara revisora, fu tratado de agosto de 1872 *. El senador Colodrero record a nombre de la comisin respectiva que cuando la c-

el 6

mara haba tenido

la

oportunidad de rechazar

el

ar-

3^ Diario de sesiones citado, pginas 388, 1' columna, y 389, 2' columna. Posteriormente con ocasin del mensaje que pasara el Poder ejecutivo al Congreso, el 25 de junio do 1873, pidiendo autorizacin para invertir los fondos necesarios en la impresin de una nueva edicin del Cdigo civil, como en la sesin del 1" de junio de 1874 reprodujo Moreno ante la Cmara de diputados sus proyectos de re-

visin del cdigo. *^ Actas de las sesiones

de

la

Cmara de senadores

v'na, p-

gina 139.

LA LEY DE FE DE ERRATAS
tculo 3 del proyecto de ley

289

por

el

cual se declaraba

autntica la edicin del cdigo impresa en

Nueva York,

mara

haba aconsejado su aceptacin por deferencia a la ciniciadora, teniendo en cuenta que la inclusin
del artculo haba sido resuelta por unanimidad, pero

como en
sido por

la votacin posterior

de la Cmara de diputael

dos a raz de su rechazo por

Senado, slo

lo

haba

una

dbil
el

de que entonces

mayora; manifest ser de opinin Senado por su parte deba insistir

en

la supresin del predicho artculo.

Granel, reprodujo los argumentos en la sesin anterior del 16 de julio por su colega Corvaln, de que la

comisin revisora creada por

el artculo 3

careca de

objeto en razn de que la ley aprobatoria del Cdigo

encomendaba dicho trabajo a los tribunales, al preceptuarles el comunicar al Poder ejecutivo los incivil

convenientes que demostrase adolecer

la aplicacin

de

alguna disposicin del cdigo.

En

igual sentido se exel

pres Daniel Aroz, sosteniendo

voto anterior del

Senado, manifestando que haba sido partidario otrora, como medida previa a la sancin del Cdigo civil, del
vez puesto en vigencia,

nombramiento de una comisin revisora, pero que una el nombramiento de la comisin

de que se haca mrito era inoficiosa. Votada la mocin de si el Senado insista en la supresin del mentado artculo 3, con la indicacin que formulara el presidente del cuerpo, de que en este caso
se requeran los dos tercios de votos, fu aprobado con-

tra la negativa de uno.

Finalmente, devuelto

el

proyecto a

la

Cmara de
7

di-

putados para tablas a mocin del diputado Salva,

su definitiva sancin, fu tratado sobre


el

de

agosto

de 1872.
Cabral,
Hist.
cd.
cit.

19

290

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO


la

Melquades Salva por

comisin de Legislacin vir-

ti las siguientes ideas que sintetizan el pensamiento que haba de primar en la cmara. La comisin no niega la conveniencia de una prolija revisin del cdigo por una comisin competente que salve las contradicciones y obscuridades que se notan en algunos de sus

artculos

y disposiciones, pero

est de

por medio esta

cuestin, es oportuno hacerlo ahora

mismo? La comi-

El cdigo, tal cual ha sido impreso en Nueva York y con la fe de erratas que hemos sancionado, llenar perfectamente las necesidades de Ja legislacin civil de la Repblica, hasta

sin de Legislacin opina que no.

que con ms calma y estudio ms serio y detenido se hagan las correcciones que se desean, y los errores y contradicciones se hayan constatado mejor en la
prctica.

Actualmente no hay cdigos en la Repblica y es urgentemente reclamada esta edicin.

que

Por estas breves consideraciones, la comisin cree la cmara no debe insistir en su anterior sancin

"^^

sobre este artculo

Alcobendas, consecuente con


la sesin del 3

lo

que manifestara en

de agosto

*^,

hizo presente que la

cmara
del

deba insistir en su sancin.

Hasta

el 1

de

mayo

ao prximo, hay tiempo ms que sobrado para salvar las principales contradicciones y obscuridades que encierra el Cdigo civil y que en la prctica van a ofrecer
serias dificultades.

La

escasez de cdigos que existe actualmente, puede

soportarse perfectamente algunos meses, en cambio de

*!

Diario de sesiones de la

Cmara de diputados
388 y 89.

citado,

pgina 426.

*- Diario de sesiones citado, pginas

LA LEY DE FK DE ERRATAS

291

tenerlo despus exento de errores, que a las veces ha-

cen hasta imposible su aplicacin o deja la jurisprudencia al caso ocurrente, al arbitrio individual del
juez

^^.

La
la

revisin del cdigo que algunos crean factible en

pia e inoportuna

forma indicada por Moreno, era en esa poca improel tiempo asignado para el desempeo
;

de

la tarea

a la comisin revisora era

muy
:

breve, cosa

que recordaba el diputado De la Vega ^^ La comisin haciendo cuestin de fecha y de oportunidad, ha credo

cmara que no insista en este mandato de proceder desde ya a estudiar el cdigo a causa de que el tiempo determinado es insuficiente ruego a la cmara no insista en su sancin anterior, puesto que lo que quiere hacerse hoy, puede hacerse maana
deber aconsejar a
la
.
.

con mayor estudio y acierto. Puesto a votacin si la Cmara de diputados perse-

veraba en su anterior sancin respecto a la inclusin del artculo 3, fu rechazado, comunicndolo as el presidente de la cmara, Octavio Garrigs, a su colega del

Senado por nota de agosto 7; promulgando en conseel Poder ejecutivo el 16 de ese mes y ao la ley 527 que contendra la primera fe de erratas que se hizo
cuencia
al

Cdigo

civil.

fin

de facilitar

la

consulta de las erratas hechas a

la edicin

norteamericana, sus editores Hallet

& Breen,

imprimieron en una hoja suelta el texto de la comunicacin del Senado al presidente de la Repblica y el respectivo decreto promulgatorio del gobierno conteniendo la ley sancionada.

43 Diario de sesiones citado,


'*^

pgina 426,

1'

columna.

Diario de sesiones citado, pgina 427.

292

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTINO

Hemos de decir, para terminar, que el temperamento adoptado para nuestro Cdigo civil no es nico en el mundo legislativo; para otros de mayor fama se adopt el

mismo procedimiento,
*^

entre los cuales


*.

tar al francs

al brasilero

podemos ciNo por ello, sin emla ley

bargo, dejaremos de reconocer

el el

poco afortunado pro-

ceder que dificulta y complica


del pas
la

conocimiento de

con un apndice que tanto resta al crdito intelectual

como

al

Congreso que

le

cupo en suerte darnos

nueva, grande y famosa legislacin civil anunciada por los voceros del gobierno desde haca aos.

et

Vase el artculo de Mangin en la Revue critique de lgislation de jurisprudence, tomo XXXV, pgina 110. ^^ Vigente el nuevo cdigo hubo de dictarse el decreto nmero 3725 de enero 15 de 1919, conteniendo las erratas y correcciones que se le haban hecho. Vase Cdigo civil dos Estados Unidos do Brazil,
^5

commentado por Cloris Bevilaqua. Ro de Janeiro, 1919, volumen V,


pgina 849 y siguientes.

ndice

CAPITULO

ANTECEDENTES DEL CDIGO CIVIL

I.

Acei'vo jurdico de las colonias americanas al indepen-

dizarse; causas de la supervivencia de la legislacin hispano


colonial
II.

Factores de renovacin jurdica; importancia del comercio; primeros intentos de codificacin comercial

III.

La

tirana de Rosas; su accin

nefanda sobre

las ins-

tituciones argentinas

IV. La tendencia codificadora del siglo xix en la Repblica; peculiaridades; influjo de las Bases; el decreto del 24 de agosto de 1852; carcter y contenido; elogios que provoc en la prensa del pas; forma en que fu integrada la comisin codificadora; causas de su ineficacia

V.

La

cin.

Constitucin en 1853; disposiciones sobre codificaEspritu de las reformas mediante las cuales se in-

corpor la provincia de Buenos Aires VI. Intentos de codificacin por el gobierno de la Confederacin Argentina; proyecto del senador Zuvira VII. Las tendencias de codificacin en la provincia de Buenos Aires. Influencia de los precedentes chilenos en las campaas de Sarmiento. El proyecto de Barros Pazos el ao 1857 aprobacin ineficacia Situacin de Buenos Aires; sus quebrantos econmi VIII. cos. Redaccin y sancin del Cdigo de comercio de 1859. IX. El proyecto Cabral del ao 1863 encomendando al Poder ejecutivo la redaccin de los cdigos civil, penal, mitar

36

...

41

44 54

294
y de minera

HISTORIA DEL CDIGO CIVIL ARGENTIXO


discusin y sancin de la ley

nmero

36.

Cau.
.

sas del retardo de la vigencia de la ley; las montoneras

61

X. El doctor Dalmacio Ylez Sarsfield: su espectabilidad. Polmica entre La Nacin y El Naciotml a propsito de la redaccin de cdigos. Comisin dada al doctor Vlez para
redactar
el

cdigo

civil

71

CAPITULO

II

REDACCIN DEL CDIGO CIVIL

I.

Semblanza jurdica

del

doctor Vlez

Sarsfield.

Redac83

cin del cdigo; estudios previos del autor.

El cuaderno de

de apuntes.
II.

Desvineulacin de toda actividad


el

Mtodo de trabajo seguido por

codificador; sus

ama-

nuenses.

Criterio personal del doctor Vlez, su despreocupa-

cin por las observaciones al proyecto.

Colaboracin de los doctores Jos Francisco Lpez y Eduardo Carranza Viamont. Actuacin del doctor Victorino de la Plaza

....

95

III.

Los manuscritos

del

cdigo

IV.

Factores que le fu llevada a cabo la obra. Alteracin en la copia y cori'ecein de pruebas. Impresin y reparto del proyecto. Correcciones posteriores. Consecuencias de la mala redaccin del Cdigo civil; su trascendencia a la doctrina y jurisprudencia. Terminacin del proyecto; notas del
importancia.

opiniones sobre su restan valor


civil,

103

Forma en que

codificador, resoluciones del

Poder ejecutivo

109

V. Documentos con que el gobierno hizo la presentacin oficial del Proyecto de cdigo civil; el proyecto del Poder ejecutivo. Elogios que provoc la terminacin de la obra
,
.

130

CAPITULO
SAKCIN

III

DEL CDIGO CIVIL

I.

Estudios que produjo el Proyecto de cdigo civil. Critepara su adopcin opinin del Colegio de abogados. Mutismo de los tribunales. Incapacidad de los parlamentos para redactar cdigos: precedentes argentiaos;
rios debatidos
:

ndice
ideas de Sarmiento; importancia de su intervencin en
coditicacin
del
. .

295
la
.

derecho en la Repblica Argentina II. El Proyecto de cdigo civil en el Congreso. Despachos de las comisiones de legislacin de las cmaras de diputados y senadores; su discusin; la oposicin: Castellanos, Oroo. Opiniones de la poca contra la legislacin uniforme, argumentos aducidos por el senador Oroo; su rplica. La tesis constitucional del general Mitre. Sancin del proyecto; disposiciones que han quedado innocuas; factores que han impedido su total vigencia; dilatada extensin de la Repblica; la indiada
III.

139

156

Remuneracin acordada

al codificador.
:

por

el decreto de octubre 20 de 1864 clamaciones del codificador. Proyecto del Poder ejecutivo acordndole una asignacin extraordinaria; disposiciones de la ley nmero 341; su largueza; costo del Cdigo civil. Ho;

Asignacin lijada sus precedentes re-

menajes tributados

al

doctor Vlez Sarsfield

178

CAPITULO IV
REIMPRESIN DEL CDIGO EN NUEVA YORK

I.

Defectos de redaccin e impresin del Proyecto de cdigo Correcciones posteriores a su sancin intervencin del codificador y del doctor De la Plaza. La edicin oficial se encarga a Estados Unidos; ventajas e inconvenientes; licitacin y contrato de edicin II. La reimpresin del cdigo. Insistencia de Sarmiento en las correcciones: sus razones; reparos de Garca. Cartas de Vlez Sarsfield a Carranza encomendndole la correccin del cdigo. Trabajos de la legacin. Edicin especial del Cdigo civil
civil.
;

191

199 207

Proyecto del diputado Oeantos postergando la vigencia del Cdigo civil: fundamentos; su rechazo Terminacin de la reimpresin del cdigo; llegada a IV. Buenos Aires de los primeros ejemplares. Decreto del 9 de diciembre de 1870. Reparto del cdigo. Artculos del general Mitre impugnando el proceder del gobierno por las alteraciones hechas al cdigo mediante la edicin de Nueva York: su trascendencia; decretos del ejecutivo nacional de 29 de diciembre de 1870 y 1 de enero de 1871. Los autores de las correcciones; descargo del codificador; rplica de El Nacional.
III.

210

296

HISTORIA DKL CDIGO CIVIL ARGENTINO

CAPITULO V
LA LEY DE FE DE ERRATAS DEL 16 DE AGOSTO DE 1872

I.

Instrucciones dadas a los comisionados Prado y De la Plaza; forma en que fu hecho el cotejo de las dos ediciones del cdigo. Valor de las alteraciones introducidas por la edicin de Nueva York; el infonne y la planilla de los doctores De la Plaza y Prado lo reducido de las correcciones or;

denadas por el Poder ejecutivo. Superioridad de la edicin norteamericana II. Mensaje del Poder ejecutivo pidiendo se declare autntica la edicin del cdigo impresa en Estados Unidos. Polmica periodstica. Discusin parlamentaria. Estudios del doctor Leguizamn sobre el Cdigo civil. Despacho de las comisiones de Legislacin y Presupuesto de la Cmara de diputados aconsejando el rechazo del proyecto; mocin del diputado Fernndez. Voto negativo de la cmara; su impugnacin por La Tribuna; rplica de La Prensa. Escasez de ejemplares del cdigo; artculo del doctor Navarro sosteniendo su no vigencia por falta de la publicidad debida. III. Nueva consideracin del proyecto por la Cmara de diputados; aumento de las erratas; palabras del miembro informante fundando despacho favorable. Jos Mara Moreno propone que el Cdigo civil sea expurgado de las contradicciones; razones del rechazo. La ley de fe de erratas " del 16 de agosto de 1S72

235

252

275

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