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La Teora Cuntica, una aproximacin al universo probable

Es un conjunto de nuevas ideas que explican procesos incomprensibles para la fsica de los objetos
La Teora Cuntica es uno de los pilares fundamentales de la Fsica actual. Recoge un conjunto de nuevas ideas introducidas a lo largo del primer tercio del siglo XX para dar explicacin a procesos cuya comprensin se hallaba en conflicto con las concepciones fsicas vigentes. Su marco de aplicacin se limita, casi exclusivamente, a los niveles atmico, subatmico y nuclear, donde resulta totalmente imprescindible. Pero tambin lo es en otros mbitos, como la electrnica, en la fsica de nuevos materiales, en la fsica de altas energas, en el diseo de instrumentacin mdica, en la criptografa y la computacin cunticas, y en la Cosmologa terica del Universo temprano. La Teora Cuntica es una teora netamente probabilista: describe la probabilidad de que un suceso dado acontezca en un momento determinado, sin especificar cundo ocurrir. A diferencia de lo que ocurre en la Fsica Clsica, en la Teora Cuntica la probabilidad posee un valor objetivo esencial, y no se halla supeditada al estado de conocimiento del sujeto, sino que, en cierto modo, lo determina. Por Mario Toboso.

La Teora Cuntica es uno de los pilares fundamentales de la Fsica actual. Se trata de una teora que rene un formalismo matemtico y conceptual, y recoge un conjunto de nuevas ideas introducidas a lo largo del primer tercio del siglo XX, para dar explicacin a procesos cuya comprensin se hallaba en conflicto con las concepciones fsicas vigentes. Las ideas que sustentan la Teora Cuntica surgieron, pues, como alternativa al tratar de explicar el comportamiento de sistemas en los que el aparato conceptual de la Fsica Clsica se mostraba insuficiente. Es decir, una serie de observaciones empricas cuya explicacin no era abordable a travs de los mtodos existentes, propici la aparicin de las nuevas ideas. Hay que destacar el fuerte enfrentamiento que surgi entre las ideas de la Fsica Cuntica, y aqullas vlidas hasta entonces, digamos de la Fsica Clsica. Lo cual se agudiza an ms si se tiene en cuenta el notable xito experimental que stas haban mostrado a lo largo del siglo XIX, apoyndose bsicamente en la mecnica de Newton y la teora electromagntica de Maxwell (1865). Dos nubecillas Era tal el grado de satisfaccin de la comunidad cientfica que algunos fsicos, entre ellos uno de los ms ilustres del siglo XIX, William Thompson (Lord Kelvin), lleg a afirmar: Hoy da la Fsica forma, esencialmente, un conjunto perfectamente armonioso, un conjunto prcticamente acabado! ... Aun quedan dos nubecillas que oscurecen el esplendor de este conjunto. La primera es el resultado negativo del experimento de Michelson-Morley. La segunda, las profundas discrepancias entre la experiencia y la Ley de Rayleigh-Jeans. La disipacin de la primera de esas dos nubecillas condujo a la creacin de la Teora Especial de la Relatividad por Einstein (1905), es decir, al hundimiento de los conceptos absolutos de espacio y tiempo, propios de la mecnica de Newton, y a la introduccin del relativismo en la descripcin fsica de la realidad. La segunda nubecilla descarg la tormenta de las primeras ideas cunticas, debidas al fsico alemn Max Planck (1900). El origen de la Teora Cuntica Qu pretenda explicar, de manera tan poco afortunada, la Ley de Rayleigh-Jeans (1899)? Un fenmeno fsico denominado radiacin del cuerpo negro, es decir, el proceso que describe la interaccin entre la materia y la radiacin, el modo en que la materia intercambia energa, emitindola o absorbindola, con una fuente de radiacin. Pero adems de la Ley de Rayleigh-Jeans haba otra ley, la Ley de Wien (1893), que pretenda tambin explicar el mismo fenmeno. La Ley de Wien daba una explicacin experimental correcta si la frecuencia de la radiacin es alta, pero fallaba para frecuencias bajas. Por su parte, la Ley de Rayleigh-Jeans daba una explicacin experimental correcta si la frecuencia de la radiacin es baja, pero fallaba para frecuencias altas. La frecuencia es una de las caractersticas que definen la radiacin, y en general cualquier fenmeno en el que intervengan ondas. Puede interpretarse la frecuencia como el nmero de oscilaciones por unidad de tiempo. Toda la gama de posibles frecuencias para una radiacin en la Naturaleza se hallan contenidas en el espectro electromagntico, el cual, segn el valor de la frecuencia elegida determina un tipo u otro de radiacin. En 1900, Max Planck puso la primera piedra del edificio de la Teora Cuntica. Postul una ley (la Ley de Planck que explicaba de manera unificada la radiacin del cuerpo negro, a travs de todo el espectro de frecuencias.

La hiptesis de Planck Qu aportaba la ley de Planck que no se hallase ya implcito en las leyes de Wien y de Rayleigh-Jeans? Un ingrediente tan importante como novedoso. Tanto que es el responsable de la primera gran crisis provocada por la Teora Cuntica sobre el marco conceptual de la Fsica Clsica. sta supona que el intercambio de energa entre la radiacin y la materia ocurra a travs de un proceso continuo, es decir, una radiacin de frecuencia f poda ceder cualquier cantidad de energa al ser absorbida por la materia. Lo que postul Planck al introducir su ley es que la nica manera de obtener una frmula experimentalmente correcta exiga la novedosa y atrevida suposicin de que dicho intercambio de energa deba suceder de una manera discontinua, es decir, a travs de la emisin y absorcin de cantidades discretas de energa, que hoy denominamos quantums de radiacin. La cantidad de energa E propia de un quantum de radiacin de frecuencia f se obtiene mediante la relacin de Planck: E = h x f, siendo h la constante universal de Planck = 662 x 10 (expo-34) (unidades de accin). Puede entenderse la relacin de Planck diciendo que cualquier radiacin de frecuencia f se comporta como una corriente de partculas, los quantums, cada una de ellas transportando una energa E = h x f, que pueden ser emitidas o absorbidas por la materia. La hiptesis de Planck otorga un carcter corpuscular, material, a un fenmeno tradicionalmente ondulatorio, como la radiacin. Pero lo que ser ms importante, supone el paso de una concepcin continuista de la Naturaleza a una discontinuista, que se pone especialmente de manifiesto en el estudio de la estructura de los tomos, en los que los electrones slo pueden tener un conjunto discreto y discontinuo de valores de energa. La hiptesis de Planck qued confirmada experimentalmente, no slo en el proceso de radiacin del cuerpo negro, a raz de cuya explicacin surgi, sino tambin en las explicaciones del efecto fotoelctrico, debida a Einstein (1905), y del efecto Compton, debida a Arthur Compton (1923). Marco de aplicacin de la Teora Cuntica El marco de aplicacin de la Teora Cuntica se limita, casi exclusivamente, a los niveles atmico, subatmico y nuclear, donde resulta totalmente imprescindible. Pero tambin lo es en otros mbitos, como la electrnica (en el diseo de transistores, microprocesadores y todo tipo de componentes electrnicos), en la fsica de nuevos materiales, (semiconductores y superconductores), en la fsica de altas energas, en el diseo de instrumentacin mdica (lseres, tomgrafos, etc.), en la criptografa y la computacin cunticas, y en la Cosmologa terica del Universo temprano. De manera que la Teora Cuntica se extiende con xito a contextos muy diferentes, lo que refuerza su validez. Pero, por qu falla la teora clsica en su intento de explicar los fenmenos del micromundo? No se trata al fin y al cabo de una simple diferencia de escalas entre lo grande y lo pequeo, relativa al tamao de los sistemas? La respuesta es negativa. Pensemos que no siempre resulta posible modelar un mismo sistema a diferentes escalas para estudiar sus propiedades. Para ver que la variacin de escalas es un proceso con ciertas limitaciones intrnsecas, supongamos que queremos realizar estudios hidrodinmicos relativos al movimiento de corrientes marinas. En determinadas condiciones, podramos realizar un modelo a escala lo suficientemente completo, que no dejase fuera factores esenciales del fenmeno. A efectos prcticos una reduccin de escala puede resultar lo suficientemente descriptiva. Pero si reducimos la escala de manera reiterada pasaremos sucesivamente por

situaciones que se correspondern en menor medida con el caso real. Hasta llegar finalmente a la propia esencia de la materia sometida a estudio, la molcula de agua, que obviamente no admite un tratamiento hidrodinmico, y habremos de acudir a otro tipo de teora, una teora de tipo molecular. Es decir, en las sucesivas reducciones de escala se han ido perdiendo efectos y procesos generados por el aglutinamiento de las molculas. De manera similar, puede pensarse que una de las razones por las que la Fsica Clsica no es aplicable a los fenmenos atmicos, es que hemos reducido la escala hasta llegar a un mbito de la realidad demasiado esencial y se hace necesario, al igual que en el ejemplo anterior, un cambio de teora. Y de hecho, as sucede: la Teora Cuntica estudia los aspectos ltimos de la substancia, los constituyentes ms esenciales de la materia (las denominadas partculas elementales) y la propia naturaleza de la radiacin.

Albert Einstein Cundo entra en juego la Teora Cuntica Debemos asumir, pues, el carcter absoluto de la pequeez de los sistemas a los que se aplica la Teora Cuntica. Es decir, la cualidad pequeo o cuntico deja de ser relativa al tamao del sistema, y adquiere un carcter absoluto. Y qu nos indica si un sistema debe ser considerado pequeo, y estudiado por medio de la Teora Cuntica? Hay una regla, un patrn de medida que se encarga de esto, pero no se trata de una regla calibrada en unidades de longitud, sino en unidades de otra magnitud fsica importante denominada accin. La accin es una magnitud fsica, al igual que lo son la longitud, el tiempo, la velocidad, la energa, la temperatura, la potencia, la corriente elctrica, la fuerza, etc., aunque menos conocida. Y al igual que la temperatura indica la cualidad de fro o caliente del sistema, y la velocidad su cualidad de reposo o movimiento, la accin indica la cualidad de pequeo (cuntico) o grande (clsico) del sistema. Como la energa, o una longitud, todo sistema posee tambin una accin que lo caracteriza. Esta accin caracterstica, A, se obtiene de la siguiente multiplicacin de magnitudes: A = P x L, donde P representa la cantidad de movimiento caracterstica del sistema (el producto de su masa por su velocidad) y L su longitud caracterstica. La unidad de esa regla que mencionbamos, con la que medimos la accin de los sistemas, es la constante de Planck, h. Si el valor de la accin caracterstica del sistema es del orden de la constante de Planck deberemos utilizar necesariamente la Teora Cuntica a la hora de estudiarlo. Al contrario, si h es muy pequea comparada con la accin tpica del sistema podremos estudiarlo a travs de los mtodos de la teora clsica. Es decir: Si A es del orden de h debemos estudiar el sistema segn la Teora Cuntica. Si A es mucho mayor que h, podemos estudiarlo por medio de la Fsica Clsica. Dos ejemplos: partculas y planetas

Veamos dos ejemplos de accin caracterstica en dos sistemas diferentes, aunque anlogos: 1. El electrn orbitando en torno al ncleo en el nivel ms bajo de energa del tomo de hidrgeno. Vamos a calcular el orden de magnitud del producto P x L. P representa el producto de la masa del electrn por su velocidad orbital, esto es P = 10 (exp-31) (masa) x 10 (exp 6) (velocidad) = 10 (exp-25) (cantidad de movimiento). El valor caracterstico de L corresponde al radio de la rbita, esto es, L = 10 (expo-10) (longitud). Realizamos ahora el producto P x L para hallar la magnitud de la accin caracterstica asociada a este proceso: A1 = Px L = 10 (expo-25) x 10 (expo-10) = 10 (expo-35) (accin). 2. El planeta Jpiter orbitando en torno al Sol (consideramos la rbita circular, para simplificar). Para este segundo ejemplo, realizamos clculos anlogos a los anteriores. Primeramente la cantidad de movimiento P, multiplicando la masa de Jpiter por su velocidad orbital: P = 10 (expo 26) (masa) x 10 (expo 4) (velocidad) = 10 (expo 30) (cantidad de movimiento). Igualmente, la longitud caracterstica ser la distancia orbital media: L = 10 (expo 11) (longitud). La magnitud de la accin caracterstica en este segundo caso ser: A2 = 10 (expo 30) x 10 (expo 11) = 10 (expo 41) (accin). Si comparamos estos dos resultados con el orden de magnitud de la constante de Planck tenemos: h = 10 (expo-34) A1 = 10 (expo -35) A2 = 10 (expo 41) Vemos que para el caso 1 (electrn orbitando en un tomo de hidrgeno) la proximidad en los rdenes de magnitud sugiere un tratamiento cuntico del sistema, que debe estimarse como pequeo en el sentido que indicbamos anteriormente, en trminos de la constante de Planck, considerada como patrn de medida. Al contrario, entre el caso 2 (Jpiter en rbita en torno al Sol) y la constante de Planck hay una diferencia de 75 rdenes de magnitud, lo que indica que el sistema es manifiestamente grande, medido en unidades de h, y no requiere un estudio basado en la Teora Cuntica. La constante de Planck tiene un valor muy, muy pequeo. Vemoslo explcitamente: h = 0 000000000000000000000000000000000662 (unidades de accin) El primer dgito diferente de cero aparece en la trigsimo cuarta cifra decimal. La pequeez extrema de h provoca que no resulte fcil descubrir los aspectos cunticos de la realidad, que permanecieron ocultos a la Fsica hasta el siglo XX. All donde no sea necesaria la Teora Cuntica, la teora clsica ofrece descripciones suficientemente exactas de los procesos, como en el caso del movimiento de los planetas, segn acabamos de ver. Breve cronologa de la Teora Cuntica 1900. Hiptesis cuntica de Planck (Premio Nobel de Fsica, 1918). Carcter corpuscular de la radiacin. 1905. Einstein (Premio Nobel de Fsica, 1921) explica el efecto fotoelctrico aplicando la hiptesis de Planck.

1911. Experimentos de Rutherford, que establecen el modelo planetario tomo, con ncleo (protones) y rbitas externas (electrones). 1913. Modelo atmico de Niels Bohr (Premio Nobel de Fsica, 1922). Tiene en cuenta los resultados de Rutherford, pero aade adems la hiptesis cuntica de Planck. Una caracterstica esencial del modelo de Bohr es que los electrones pueden ocupar slo un conjunto discontinuo de rbitas y niveles de energa. 1923. Arthrur Comptom (Premio Nobel de Fsica, 1927) presenta una nueva verificacin de la hiptesis de Planck, a travs de la explicacin del efecto que lleva su nombre. 1924. Hiptesis de De Broglie (Premio Nobel de Fsica, 1929). Asocia a cada partcula material una onda, de manera complementaria a cmo la hiptesis de Planck dota de propiedades corpusculares a la radiacin. 1925. Werner Heisenberg (Premio Nobel de Fsica, 1932) plantea un formalismo matemtico que permite calcular las magnitudes experimentales asociadas a los estados cunticos. 1926. Erwin Schrdinger (Premio Nobel de Fsica, 1933) plantea la ecuacin ondulatoria cuyas soluciones son las ondas postuladas tericamente por De Broglie en 1924. 1927. V Congreso Solvay de Fsica, dedicado al tema Electrones y fotones. En l se produce el debate entre Einstein y Bohr, como defensores de posturas antagnicas, sobre los problemas interpretativos que plantea la Teora Cuntica. 1928. Experimentos de difraccin de partculas (electrones) que confirman la hiptesis de de Broglie, referente a las propiedades ondulatorias asociadas a las partculas. El fenmeno de difraccin es propio de las ondas. 1932. Aparicin del trabajo de fundamentacin de la Teora Cuntica elaborado por el matemtico Jon von Neumann. Aspectos esencialmente novedosos de la Teora Cuntica Los aspectos esencialmente novedosos (no clsicos) que se derivan de la Teora Cuntica son: a) Carcter corpuscular de la radiacin (Hiptesis de Planck). b) Aspecto ondulatorio de las partculas (Hiptesis de Broglie). c) Existencia de magnitudes fsicas cuyo espectro de valores es discontinuo. Por ejemplo los niveles de energa del tomo de hidrgeno (Modelo atmico de Bohr). Implicaciones de a): carcter corpuscular de la radiacin. Tradicionalmente se haba venido considerando la radiacin como un fenmeno ondulatorio. Pero la hiptesis de Planck la considera como una corriente de partculas, quantums. Qu naturaleza tiene, entonces, la radiacin: ondulatoria o corpuscular? Las dos. Manifiesta un carcter marcadamente dual. Se trata de aspectos que dentro del formalismo cuntico no se excluyen, y se integran en el concepto de quantum. El quantum de radiacin puede manifestar propiedades tanto corpusculares como ondulatorias, segn el valor de la frecuencia de la radiacin. Para valores altos de la frecuencia (en la regin gamma del espectro) predomina el carcter corpuscular. En tanto que para frecuencias bajas (en la regin del espectro que describe las ondas de radio)

predomina el aspecto ondulatorio. Implicaciones de b): carcter ondulatorio de las partculas. Se comprob en experimentos de difraccin de electrones y neutrones. Lo que ponen de manifiesto estos experimentos es que una clase de onda acompaa el movimiento de las partculas como responsable del fenmeno de difraccin. De manera que nuevamente tenemos un ejemplo de dualidad entre las propiedades corpusculares y ondulatorias, asociadas en este caso a las partculas. Pero la aparicin del fenmeno ondulatorio no se produce nicamente a nivel microscpico, tambin se manifiesta para objetos macroscpicos, aunque en este caso la onda asociada tiene una longitud de onda tan pequea que en la prctica es inapreciable y resulta imposible la realizacin de un experimento de difraccin que la ponga de manifiesto. Implicaciones de c): existencia de magnitudes fsicas discontinuas. Pone de manifiesto el carcter intrnsecamente discontinuo de la Naturaleza, lo que se evidencia, como ejemplo ms notable, en el espectro de energa de los tomos. A partir de la existencia de estas discontinuidades energticas se explica la estabilidad de la materia.

Dios no juega a los dados... Un ejemplo concreto Analicemos para el caso del tomo de hidrgeno, segn el modelo de Bohr, cmo se conjugan estos tres supuestos cunticos anteriores, a), b) y c). El tomo de hidrgeno se entiende como un sistema estable formado por un electrn y un protn. El electrn puede hallarse en un conjunto infinito, pero discontinuo de niveles de energa [supuesto c)]. Para pasar de un nivel a otro, el electrn debe absorber o emitir un quantum discreto de radiacin [supuesto a)] cuya energa sea igual a la diferencia de energa entre esos niveles. Los niveles posibles de energa de los electrones se representan matemticamente por funciones ondulatorias [supuesto b)], denominadas funciones de estado, que caracterizan el estado fsico del electrn en el nivel de energa correspondiente. Para conocer el valor experimental de cualquier propiedad referente a la partcula debe

preguntarse a su funcin de estado asociada. Es decir, dicha funcin constituye un tipo de representacin del estado fsico, tal que el estado del electrn en el n-simo nivel de energa es descrito por la n-sima funcin de estado. La funcin de onda La descripcin ms general del estado del electrn del tomo de hidrgeno viene dada por la superposicin de diferentes funciones de estado. Tal superposicin es conocida como funcin de onda. La superposicin de estados posibles es tpica de la Teora Cuntica, y no se presenta en las descripciones basadas en la Fsica Clsica. En esta ltima, los estados posibles nunca se superponen, sino que se muestran directamente como propiedades reales atribuibles al estado del sistema. Al contrario, especificar el estado del sistema en la Teora Cuntica implica tomar en consideracin la superposicin de todos sus estados posibles. Las funciones de onda no son ondas asociadas a la propagacin de ningn campo fsico (elctrico, magntico, etc.), sino representaciones que permiten caracterizar matemticamente los estados de las partculas a que se asocian. El fsico alemn Max Born ofreci la primera interpretacin fsica de las funciones de onda, segn la cual el cuadrado de su amplitud es una medida de la probabilidad de hallar la partcula asociada en un determinado punto del espacio en un cierto instante. Aqu se manifiesta un hecho que se repetir a lo largo del desarrollo de la Teora Cuntica, y es la aparicin de la probabilidad como componente esencial de la gran mayora de los anlisis.

http://www.tendencias21.net/La-Teoria-Cuantica-una-aproximacion-al-universoprobable_a992.html

LA TEORA CUNTICA
La teora cuntica, es una teora fsica basada en la utilizacin del concepto de unidad cuntica para describir las propiedades dinmicas de las partculas subatmicas y las interacciones entre la materia y la radiacin. Las bases de la teora fueron sentadas por el fsico alemn Max Planck, que en 1900 postul que la materia slo puede emitir o absorber energa en pequeas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribucin fundamental al desarrollo de la teora fue el principio de incertidumbre, formulado por el fsico alemn Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultneamente la posicin y el momento lineal de una partcula subatmica.

Introduccin histrica
En los siglos XVIII y XIX, la mecnica newtoniana o clsica pareca proporcionar una descripcin totalmente precisa de los movimientos de los cuerpos, como por ejemplo el movimiento planetario. Sin embargo, a finales del siglo XIX y principios del XX, ciertos resultados experimentales introdujeron dudas sobre si la teora newtoniana era completa. Entre las nuevas observaciones Lneas espectrales del hidrgeno figuraban las lneas que Cuando un electrn pasa de un nivel de aparecen en los espectros energa a otro, emite un fotn con una luminosos emitidos por energa determinada. Estos fotones dan gases calentados o lugar a lneas de emisin en un sometidos a descargas espectroscopio. Las lneas de la serie de elctricas. Segn el modelo Lyman corresponden a transiciones al del tomo desarrollado a nivel de energa ms bajo o fundamental. comienzos del siglo XX por La serie de Balmer implica transiciones al el fsico britnico nacido en segundo nivel. Esta serie incluye transiciones situadas en el espectro visible y asociadas cada una con un color diferente.

Nueva Zelanda Ernest Rutherford, en el que los electrones cargados negativamente giran en torno a un ncleo positivo, en rbitas dictadas por las leyes del movimiento de Newton, los cientficos esperaban que los electrones emitieran luz en una amplia gama de frecuencias, y no en las estrechas bandas de frecuencia que forman las lneas de un espectro. Otro enigma para los fsicos era la coexistencia de dos teoras de la luz: la teora corpuscular, que explica la luz como una corriente de partculas, y la teora ondulatoria, que considera la luz como ondas electromagnticas. Un tercer problema era la ausencia de una base molecular para la termodinmica. En su libro Principios elementales en mecnica estadstica (1902), el fsico estadounidense J. Willard Gibbs reconoca la imposibilidad de elaborar una teora de accin molecular que englobara los fenmenos de la termodinmica, la radiacin y la electricidad tal como se entendan entonces.

Resultados de la mecnica cuntica


La mecnica cuntica resolvi todas las grandes dificultades que preocupaban a los fsicos en los primeros aos del siglo XX. Ampli gradualmente el conocimiento de la estructura de la materia y proporcion una base terica para la comprensin de la estructura atmica (vase tomo) y del fenmeno de las lneas espectrales: cada lnea espectral corresponde a la emisin o absorcin de un cuanto de energa o fotn, cuando un electrn experimenta una transicin entre dos niveles de energa. La comprensin de los enlaces qumicos se vio radicalmente alterada por la mecnica cuntica y pas a basarse en las ecuaciones de onda de Schrdinger. Los nuevos campos de la fsica como la fsica del estado slido, la fsica de la materia condensada, la superconductividad, la fsica nuclear o la fsica de partculas elementales se han apoyado firmemente en la mecnica cuntica.

Avances posteriores Desde 1925 no se han encontrado deficiencias fundamentales en la mecnica cuntica, aunque se ha debatido si la teora debe o no considerarse completa (vase Desigualdad de Bell). En la dcada de 1930, la aplicacin de la mecnica cuntica y la relatividad especial a la teora del electrn (Electrodinmica cuntica) permiti al fsico britnico Paul Dirac formular una ecuacin que implicaba la existencia del espn del electrn. Tambin llev a la prediccin de la existencia del positrn, que fue comprobada experimentalmente por el fsico estadounidense Carl David Anderson. La aplicacin de la mecnica cuntica al mbito de la radiacin electromagntica consigui explicar numerosos fenmenos como la radiacin de frenado (emitida por los electrones frenados por la materia) y la produccin de pares (formacin de un positrn y un electrn cuando la energa electromagntica interacta con la materia). Sin embargo, tambin llev a un grave problema, la denominada dificultad de divergencia: determinados parmetros, como las llamadas masa desnuda y carga desnuda de los electrones, parecen ser infinitos en las ecuaciones de Dirac (los trminos masa desnuda y carga desnuda hacen referencia a electrones hipotticos que no interactan con ninguna materia ni radiacin; en realidad, los electrones interactan con su propio campo elctrico).

Perspectivas de futuro
La mecnica cuntica est en la base de los intentos actuales de explicar la interaccin nuclear fuerte (Cromodinmica cuntica) y desarrollar una teora unificada para todas las fuerzas fundamentales de la materia (Teora del campo unificado). No obstante, existen dudas sobre si la mecnica cuntica es o no completa. La dificultad de divergencia, por ejemplo, slo se ha resuelto en parte. Igual que la mecnica newtoniana fue corregida por la mecnica cuntica y la relatividad, muchos cientficos Einstein era uno de ellos estn convencidos de que la mecnica cuntica tambin experimentar cambios profundos en el futuro. Por ejemplo, existen grandes contradicciones tericas entre la mecnica cuntica y la teora del caos, que

empez a desarrollarse rpidamente en la dcada de 1980. Los fsicos tericos como el britnico Stephen Hawking siguen haciendo esfuerzos para desarrollar un sistema que englobe tanto la relatividad como la mecnica cuntica.

http://www.gobiernodecanarias.org/educacion/3/usrn/lentiscal/2-CD-Fiisca-TIC/28Cuantica/Cuantica-TeoriaWeb/FisiCuanti.htm

La Teora Cuntica

16 ENE 2010
by J-at-X in atomo, atomos, avanzado, mecanica cuantica, qumica

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Teora cuntica, teora fsica basada en la utilizacin del concepto de unidad cuntica para describir las propiedades dinmicas de las partculas subatmicas y las interacciones entre la materia y la radiacin. Las bases de la teora fueron sentadas por el fsico alemn Max Planck, que en 1900 postul que la materia slo puede emitir o absorber energa en pequeas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribucin fundamental al desarrollo de la teora fue el principio de incertidumbre, formulado por el fsico alemn Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultneamente la posicin y el momento lineal de una partcula subatmica. 2. INTRODUCCIN HISTRICA En los siglos XVIII y XIX, la mecnica newtoniana o clsica pareca proporcionar una descripcin totalmente precisa de los movimientos de los cuerpos, como por ejemplo el movimiento planetario. Sin embargo, a finales del siglo XIX y principios del XX, ciertos resultados experimentales introdujeron dudas sobre si la teora newtoniana era completa. Entre las nuevas observaciones figuraban las lneas que aparecen en los espectros luminosos emitidos por gases calentados o sometidos a descargas elctricas. Segn el modelo del tomo desarrollado a comienzos del siglo XX por el fsico britnico nacido en Nueva Zelanda Ernest Rutherford, en el que los electrones cargados negativamente giran en torno a un ncleo positivo, en rbitas dictadas por las leyes del movimiento de Newton, los cientficos esperaban que los electrones emitieran luz en una amplia gama de frecuencias, y no en las estrechas bandas de frecuencia que forman las lneas de un espectro. Otro enigma para los fsicos era la coexistencia de dos teoras de la luz: la teora corpuscular, que explica la luz como una corriente de partculas, y la teora ondulatoria, que considera la luz como ondas electromagnticas. Un tercer problema era la ausencia de una base molecular para la termodinmica. En su libro Principios elementales en mecnica estadstica (1902), el fsico estadounidense J. Willard Gibbs reconoca la imposibilidad de elaborar una teora de accin molecular que englobara los fenmenos de la termodinmica, la radiacin y la electricidad tal como se entendan entonces.

3. INTRODUCCIN DEL CUANTO DE PLANCK A principios del siglo XX, los fsicos an no reconocan claramente que stas y otras dificultades de la fsica estaban relacionadas entre s. El primer avance que llev a la solucin de aquellas dificultades fue la introduccin por parte de Planck del concepto de cuanto, como resultado de los estudios de la radiacin del cuerpo negro realizados por los fsicos en los ltimos aos del siglo XIX (el trmino cuerpo negro se refiere a un cuerpo o superficie ideal que absorbe toda la energa radiante sin reflejar ninguna). Un cuerpo a temperatura alta al rojo vivo emite la mayor parte de su radiacin en las zonas de baja frecuencia (rojo e infrarrojo); un cuerpo a temperatura ms alta al rojo blanco emite proporcionalmente ms radiacin en frecuencias ms altas (amarillo, verde o azul). Durante la dcada de 1890, los fsicos llevaron a cabo estudios cuantitativos detallados de esos fenmenos y expresaron sus resultados en una serie de curvas o grficas. La teora clsica, o precuntica, predeca un conjunto de curvas radicalmente diferentes de las observadas. Lo que hizo Planck fue disear una frmula matemtica que describiera las curvas reales con exactitud; despus dedujo una hiptesis fsica que pudiera explicar la frmula. Su hiptesis fue que la energa slo es radiada en cuantos cuya energa es hu, donde u es la frecuencia de la radiacin y h es el cuanto de accin, ahora conocido como constante de Planck. 4. APORTACIONES DE EINSTEIN Los siguientes avances importantes en la teora cuntica se debieron a Albert Einstein, que emple el concepto del cuanto introducido por Planck para explicar determinadas propiedades del efecto fotoelctrico, un fenmeno experimental en el que una superficie metlica emite electrones cuando incide sobre ella una radiacin. Segn la teora clsica, la energa de los electrones emitidos medida por la tensin elctrica que generan debera ser proporcional a la intensidad de la radiacin. Sin embargo, se comprob que esta energa era independiente de la intensidad que slo determinaba el nmero de electrones emitidos y dependa exclusivamente de la frecuencia de la radiacin. Cuanto mayor es la frecuencia de la radiacin incidente, mayor es la energa de los electrones; por debajo de una determinada frecuencia crtica, no se emiten electrones. Einstein explic estos fenmenos suponiendo que un nico cuanto de energa radiante expulsa un nico electrn del metal. La energa del cuanto es proporcional a la frecuencia, por lo que la energa del electrn depende de la frecuencia.

5. EL TOMO DE BOHR En 1911, Rutherford estableci la existencia del ncleo atmico. A partir de los datos experimentales de la dispersin de partculas alfa por ncleos de tomos de oro, supuso que cada tomo est formado por un ncleo denso y con carga positiva, rodeado por electrones cargados negativamente que giran en torno al ncleo como los planetas alrededor del Sol. La teora electromagntica clsica desarrollada por el fsico britnico James Clerk Maxwell predeca inequvocamente que un electrn que girara en torno a un ncleo radiara continuamente energa electromagntica hasta perder toda su energa, y acabara cayendo en el ncleo. Por tanto, segn la teora clsica, el tomo descrito por Rutherford sera inestable. Esta dificultad llev al fsico dans Niels Bohr a postular, en 1913, que la teora clsica no es vlida en el interior del tomo y que los electrones se desplazan en rbitas fijas. Cada cambio de rbita de un electrn corresponde a la absorcin o emisin de un cuanto de radiacin. La aplicacin de la teora de Bohr a tomos con ms de un electrn result difcil. Las ecuaciones matemticas para el siguiente tomo ms sencillo, el de helio, fueron resueltas durante la segunda y tercera dcada del siglo XX, pero los resultados no concordaban exactamente con los datos experimentales. Para tomos ms complejos slo pueden obtenerse soluciones aproximadas de las ecuaciones, y se ajustan slo parcialmente a las observaciones. 6. MECNICA ONDULATORIA El fsico francs Louis Victor de Broglie sugiri en 1924 que, puesto que las ondas electromagnticas muestran algunas caractersticas corpusculares, las partculas tambin deberan presentar en algunos casos propiedades ondulatorias. Esta prediccin fue verificada experimentalmente pocos aos despus por los fsicos estadounidenses Clinton Davisson y Lester Halbert Germer y el fsico britnico George Paget Thomson, quienes mostraron que un haz de electrones dispersado por un cristal da lugar a una figura de difraccin caracterstica de una onda. El concepto ondulatorio de las partculas llev al fsico austriaco Erwin Schrdinger a desarrollar una ecuacin de onda para describir las propiedades ondulatorias de una partcula y, ms concretamente, el comportamiento ondulatorio del electrn en el tomo de hidrgeno. Aunque esta ecuacin diferencial era continua y proporcionaba soluciones para todos los puntos del espacio, las soluciones permitidas de la ecuacin estaban restringidas por ciertas condiciones expresadas por ecuaciones matemticas llamadas funciones

propias o eigenfunciones (del alemn eigen, propio). As, la ecuacin de onda de Schrdinger slo tena determinadas soluciones discretas; estas soluciones eran expresiones matemticas en las que los nmeros cunticos aparecan como parmetros (los nmeros cunticos son nmeros enteros introducidos en la fsica de partculas para indicar las magnitudes de determinadas cantidades caractersticas de las partculas o sistemas). La ecuacin de Schrdinger se resolvi para el tomo de hidrgeno y dio resultados que encajaban sustancialmente con la teora cuntica anterior. Adems, tena solucin para el tomo de helio, que la teora anterior no haba logrado explicar de forma adecuada, y tambin en este caso concordaba con los datos experimentales. Las soluciones de la ecuacin de Schrdinger tambin indicaban que no poda haber dos electrones que tuvieran sus cuatro nmeros cunticos iguales, esto es, que estuvieran en el mismo estado energtico. Esta regla, que ya haba sido establecida empricamente por Wolfgang Pauli en 1925, se conoce como principio de exclusin. 7. MECNICA DE MATRICES De forma simultnea con el desarrollo de la mecnica ondulatoria, Heisenberg desarroll un anlisis matemtico diferente conocido como mecnica de matrices. La teora de Heisenberg, elaborada en colaboracin con los fsicos alemanes Max Born y Ernst Pascual Jordan, no empleaba una ecuacin diferencial, sino una matriz infinita formada por infinitas filas compuestas a su vez de un nmero infinito de cantidades. La mecnica de matrices introdujo las matrices infinitas para representar la posicin y el momento lineal en el interior de un tomo. Existen otras matrices, una para cada una de las restantes propiedades fsicas observables asociadas con el movimiento de un electrn, como la energa o el momento angular. Estas matrices, igual que las ecuaciones diferenciales de Schrdinger, podan resolverse; en otras palabras, podan manipularse para predecir las frecuencias de las lneas del espectro del hidrgeno y otras cantidades observables. Al igual que la mecnica ondulatoria, la mecnica de matrices coincida con la teora cuntica anterior en los procesos en que dicha teora concordaba con los experimentos, y tambin explicaba fenmenos que la teora anterior no poda explicar. 8. SIGNIFICADO DE LA MECNICA CUNTICA Posteriormente, Schrdinger demostr que la mecnica ondulatoria y la mecnica de matrices son versiones matemticas diferentes de una misma teora, hoy denominada mecnica cuntica. Incluso en el caso del tomo de hidrgeno, formado por slo dos

partculas, ambas interpretaciones matemticas son muy complejas. El siguiente tomo ms sencillo, el de helio, tiene tres partculas, e incluso en el sistema matemtico relativamente sencillo de la dinmica clsica, el problema de los tres cuerpos (la descripcin de las interacciones mutuas de tres cuerpos distintos) no se puede resolver por completo. Sin embargo, s es posible calcular los niveles de energa. Al aplicar la matemtica mecanocuntica a situaciones complejas, los fsicos pueden emplear alguna de las muchas formulaciones matemticas. La eleccin depende de la conveniencia de la formulacin para obtener soluciones aproximadas apropiadas. Aunque la mecnica cuntica describe el tomo exclusivamente a travs de interpretaciones matemticas de los fenmenos observados, puede decirse a grandes rasgos que en la actualidad se considera que el tomo est formado por un ncleo rodeado por una serie de ondas estacionarias; estas ondas tienen mximos en puntos determinados, y cada onda estacionaria representa una rbita. El cuadrado de la amplitud de la onda en cada punto en un momento dado es una medida de la probabilidad de que un electrn se encuentre all. Ya no puede decirse que un electrn est en un punto determinado en un momento dado. 9. EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE La imposibilidad de determinar exactamente la posicin de un electrn en un instante determinado fue analizada por Heisenberg, que en 1927 formul el principio de incertidumbre. Este principio afirma que es imposible especificar con exactitud y al mismo tiempo la posicin y el momento lineal de una partcula. En otras palabras, los fsicos no pueden medir la posicin de una partcula sin causar una perturbacin en la velocidad de dicha partcula. Se dice que el conocimiento de la posicin y de la velocidad son complementarios, es decir, que no pueden ser precisos al mismo tiempo. Este principio tambin es fundamental en la visin de la mecnica cuntica que suele aceptarse en la actualidad: los caracteres ondulatorio y corpuscular de la radiacin electromagntica pueden interpretarse como dos propiedades complementarias de la radiacin. 10. RESULTADOS DE LA MECNICA CUNTICA La mecnica cuntica resolvi todas las grandes dificultades que preocupaban a los fsicos en los primeros aos del siglo XX. Ampli gradualmente el conocimiento de la estructura de la materia y proporcion una base terica para la comprensin de la estructura atmica y del fenmeno de las lneas espectrales: cada lnea espectral

corresponde a la emisin o absorcin de un cuanto de energa o fotn, cuando un electrn experimenta una transicin entre dos niveles de energa. La comprensin de los enlaces qumicos se vio radicalmente alterada por la mecnica cuntica y pas a basarse en las ecuaciones de onda de Schrdinger. Los nuevos campos de la fsica como la fsica del estado slido, la fsica de la materia condensada, la superconductividad, la fsica nuclear o la fsica de partculas elementales se han apoyado firmemente en la mecnica cuntica. 11. AVANCES POSTERIORES Desde 1925 no se han encontrado deficiencias fundamentales en la mecnica cuntica, aunque se ha debatido si la teora debe o no considerarse completa. En la dcada de 1930, la aplicacin de la mecnica cuntica y la relatividad especial a la teora del electrn permiti al fsico britnico Paul Dirac formular una ecuacin que implicaba la existencia del espn del electrn. Tambin llev a la prediccin de la existencia del positrn, que fue comprobada experimentalmente por el fsico estadounidense Carl David Anderson. La aplicacin de la mecnica cuntica al mbito de la radiacin electromagntica consigui explicar numerosos fenmenos como la radiacin de frenado (emitida por los electrones frenados por la materia) y la produccin de pares (formacin de un positrn y un electrn cuando la energa electromagntica interacta con la materia). Sin embargo, tambin llev a un grave problema, la denominada dificultad de divergencia: determinados parmetros, como las llamadas masa desnuda y carga desnuda de los electrones, parecen ser infinitos en las ecuaciones de Dirac (los trminos masa desnuda y carga desnuda hacen referencia a electrones hipotticos que no interactan con ninguna materia ni radiacin; en realidad, los electrones interactan con su propio campo elctrico). Esta dificultad fue parcialmente resuelta en 1947-1949 en el marco de un programa denominado renormalizacin, desarrollado por el fsico japons Shinichir Tomonaga, los fsicos estadounidenses Julian S. Schwinger y Richard Feynman y el fsico estadounidense de origen britnico Freeman Dyson. En este programa se toman la masa y carga desnudas del electrn como infinitas de modo que otras cantidades fsicas infinitas se cancelen en las ecuaciones. La renormalizacin aument mucho la precisin en los clculos de la estructura de los tomos a partir de los principios fundamentales. 12. PERSPECTIVAS DE FUTURO

La mecnica cuntica est en la base de los intentos actuales de explicar la interaccin nuclear fuerte (vase Cromodinmica cuntica) y desarrollar una teora unificada para todas las fuerzas fundamentales de la materia. No obstante, existen dudas sobre si la mecnica cuntica es o no completa. La dificultad de divergencia, por ejemplo, slo se ha resuelto en parte. Igual que la mecnica newtoniana fue corregida por la mecnica cuntica y la relatividad, muchos cientficos Einstein era uno de ellos estn convencidos de que la mecnica cuntica tambin experimentar cambios profundos en el futuro. Por ejemplo, existen grandes contradicciones tericas entre la mecnica cuntica y la teora del caos, que empez a desarrollarse rpidamente en la dcada de 1980. Los fsicos tericos como el britnico Stephen Hawking siguen haciendo esfuerzos para desarrollar un sistema que englobe tanto la relatividad como la mecnica cuntica.

http://labquimica.wordpress.com/2010/01/16/la-teora-cuntica/