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Vinte e Cinco de Abril de 1974

Antecedentes

Em 1974 o regime poltico portugus encontrava-se ao nvel poltico e social praticamente esgotado. Os ventos de mudana tinham chegado a Portugal. Salazar morrera j h cinco anos. Os portugueses, aproveitando uma era de expanso econmica - que viria a acabar com a subida do preo do petrleo em 1973 - j tinham deixado de comer a meia sardinha e de comprar sapatos a prestaes. O nmero de automveis e televisores subia em flecha. Entretanto, a guerra colonial continuava h j 13 anos, sem soluo vista, e fazendo Portugal quase figura de D. Quixote, pois todas as antigas potncias coloniais haviam j promovido a independncia das suas colnias. Embora o nmero de mortos e feridos nessas guerras no fosse elevado - cerca de 1000 a 2000 por ano -, a ida para o Exrcito no deixava de ser um risco. A situao nos campos tambm se havia modificado, com a partida de centenas de milhar de homens, "a salto" (isto , emigrando ilegalmente), para a Frana, Luxemburgo e Alemanha, o que tornou os trabalhadores menos dependentes dos antigos patres e mais conhecedores das realidades europeias. Finalmente, o primeiro-ministro da altura, o professor Marcello Caetano, era muito mais professor do que poltico, e no era certamente um condutor de homens. Discursava na televiso em longos monlogos, que denominou "Conversas em Famlia", nas quais, sem malcia, expunha as suas dvidas: "Pensei muito e no encontrei outra soluo...", disse uma vez, referindo-se Guerra Colonial. Arrastando-se a guerra em frica, como se disse, h j 13 anos, e abundando os empregos civis, escasseavam as vocaes militares, pelo que o Governo teve uma ideia: e se fssemos buscar os antigos oficiais milicianos que j tivessem cumprido uma comisso de servio no Ultramar, lhes dssemos um curso acelerado (dois semestres na Academia Militar) e os promovssemos a capites? No seria uma boa forma de colmatar a nossa falta de quadros?

A medida, entretanto, foi muito mal recebida pelos militares de carreira, que viam o seu "espao" ser invadido pelos "paisanos". As reunies de protesto multiplicavam-se. Em Outubro de 1973 estes decretos foram suspensos; mas os militares, como que tendo tomado o gosto discusso dos problemas, no s no desmobilizam como comeam a abordar nas suas reunies o problema do fim da guerra e da queda do regime. Como

movimento composto por militares (uma das particularidades deste movimento era, alis, o ser constitudo quase exclusivamente por capites, os quais, devido s condies particulares da guerra em frica, se haviam habituado a proceder com autonomia), escolheu para sua cpula as mais altas chefias militares - o chefe e o vice-chefe do Estado Maior do Exrcito, generais Costa Gomes e Antnio de Spnola. Embora as reunies fossem preparadas com poucos cuidados conspirativos, e por isso no passassem despercebidas polcia poltica (Direco-Geral de Segurana; herdeira da PIDE, Polcia de Informao e Defesa do Estado), esta no estava preparada para actuar numa situao deste tipo, pois sempre tinha visto os militares como seus superiores e com eles tinha colaborado na guerra de frica. Em Fevereiro de 1974, Antnio de Spnola, vice-chefe das Foras Armadas, general corajoso e estimado pelas tropas, provoca um terramoto poltico ao propor na sua obra "Portugal e o Futuro", que havia sido autorizado pelo seu superior hierrquico, o general Costa Gomes, uma evoluo das colnias portuguesas para uma comunidade de Estados. Surpreso, o regime demite a 14 de Maro estes dois oficiais (bem como o almirante Bagulho) e promove uma manifestao de apoio por parte das chefias militares. Estas demisses dos chefes mximos do movimento desencadeiam, logo no dia 16, a "Revolta das Caldas"; mas o movimento, mal estruturado, resume-se sada do Regimento das Caldas da Rainha, que, sem apoios, volta nessa mesma noite para o quartel. Mais uma vez, Marcello Caetano, com certa frouxido, no toma as medidas necessrias e na sua ltima "conversa em famlia", a 28 de Maro, subestima o sucedido.

Um ms e uma semana depois sai rua nova revoluo, desta vez mais estruturada. O Governo apenas consegue opor aos revoltosos os carros de combate de Cavalaria 7. Na alvorada do dia 25 de Abril, Governo e revoltosos defrontam-se no Terreiro do Pao.

A revoluo A Ditadura Militar instituda a 28 de Maio de 1926 deu origem, volvidos escassa meia dzia de anos, ao Estado Novo idealizado e gerido por Salazar. Afastado este do poder, por doena incapacitante, a chefia do governo entregue a Marcello Caetano, que, entre outros problemas por resolver, herda uma guerra colonial em trs frentes, sem soluo militar vista nem vontade poltica de optar por uma soluo poltica negociada. Cansados da guerra, os militares profissionais encetam movimentaes de carcter corporativo que rapidamente

se transformam em reivindicaes polticas, acabando por encarar como nica sada o derrube do regime pela fora. Ser o Movimento das Foras Armadas (MFA) que ir desencadear uma revolta militar em grande escala, conseguindo derrubar o regime sem o emprego da fora e sem causar vtimas. Depois de uma tentativa frustrada, protagonizada pelo Regimento de Infantaria das Caldas da Rainha, a 16 de Maro de 1974, o processo revolucionrio acelera. Na noite de 24 para 25 de Abril, duas estaes de radiodifuso lanam para o ar duas canes que iro adquirir um simbolismo particular (E Depois do Adeus, interpretada por Paulo de Carvalho, que soa como uma despedida do governo marcelista, e Grndola, Vila Morena, interpretada pelo poeta banido Jos Afonso, um conhecido opositor do regime, cano esta que transporta uma mensagem de contedo democrtico ao evocar a vilazinha de Grndola, onde "o povo quem mais ordena"), desencadeando as operaes militares, superiormente coordenadas pelo major Otelo Saraiva de Carvalho. Em perfeita coordenao, elementos envolvidos na conspirao tomam conta das respectivas unidades, formam colunas de voluntrios, convergem para os grandes centros e ocupam todos os pontos estratgicos do pas, colocando as foras fiis ao governo em posio de desvantagem e na defensiva. Sem disparar um tiro, cobrem praticamente todo o pas. Dois momentos de tenso apenas se registam naquela primeira fase, ambos em Lisboa, ambos protagonizados por um jovem capito de Cavalaria, Salgueiro Maia - um encontro com um destacamento de blindados obediente ao Governo, que por pouco no redunda em aco de fogo, mas que se resolve quando as tropas envolvidas se colocam s ordens de Salgueiro Maia; outro, horas mais tarde, quando o mesmo oficial manda abrir fogo sobre a parede exterior do quartel da GNR no Carmo, como forma de "persuadir" Marcello Caetano, l refugiado, a render-se. O chefe do Governo acaba por se render ao General Antnio de Spnola, com medo de que o poder "casse na rua", e a tenso desce. S um incidente ir manchar os acontecimentos: agentes da DGS, barricados na sua sede, abrem fogo sobre manifestantes, causando alguns mortos e feridos. Apesar da sua brutalidade, no passa de um acto de desespero, no sendo sequer um acto de defesa do regime. Tal como a Monarquia a 5 de Outubro de 1910 e a Repblica a 28 de Maio de 1926, um regime cai por no ter j quem o defenda e queira dar a vida por ele. Os revoltosos fizeram sair do Quartel do Carmo o primeiro-ministro, Marcello Caetano, e o Presidente da Repblica, Amrico Thomaz, num carro de combate ("Chaimite"), a fim de os poupar exaltao da multido. Pouco depois seriam transferidos para a ilha da Madeira, e

da, a 20 de Maio, para o Brasil, com o que a revoluo criou um precedente de tolerncia que iria servir, em fases posteriores, para permitir ultrapassar as dificuldades sem derramamento de sangue. Algumas horas aps a transmisso de poderes de Marcello Caetano para as mos de Spnola, constitui-se um rgo governativo provisrio, com representao de todos os ramos das Foras Armadas (a Junta de Salvao Nacional; os militares subalternos que acabavam de fazer triunfar a revoluo do "Movimento dos Capites", em nome do respeito pelas hierarquias, entregavam o poder nas mos de oficiais generais. Logo a 26 de Abril os presos polticos (128) so libertados; lvaro Cunhal, chegado a Lisboa, d a sua primeira entrevista em cima de um tanque, prefigurando talvez a sua estratgia de conquista do poder ligado ao Exrcito; Mrio Soares, secretrio-geral do Partido Socialista, e outros refugiados no estrangeiro voltam tambm para Portugal. Os membros da polcia poltica so presos. Nos meses que se iro seguir, o pas assiste a uma movimentao febril sem precedentes: constituem-se partidos das mais diversas orientaes, fazem-se e desfazem-se alianas, manifesta-se a fora das organizaes sindicais, floresce uma variadssima imprensa livre, a vida social sofre transformaes de um extremo e inesperado radicalismo; estabelecemse relaes diplomticas com todos os pases do globo; procede-se descolonizao por via negocial) mas tambm se vive o perigo dos golpes militares de orientaes diversas, surge o terrorismo como mtodo poltico e o pas chega a sentir-se ameaado pela guerra civil, at que, nos finais de 1975, se alcana uma situao que permite caminhar para a estabilizao de um sistema poltico democrtico. Nestes meses de vida poltica e social agitada, alguns acontecimentos marcantes assinalam as viragens sucessivas da evoluo poltica: a manifestao pr-spinolista da "maioria silenciosa" de 28 de Setembro de 1974, que conduz renncia de Spnola; o golpe militar spinolista de 11 de Maro de 1975, travado por um contragolpe, que d incio a uma fase de grande tenso (o "Vero quente" ou PREC), e por fim o golpe militar lanado por foras esquerdistas em 25 de Novembro de 1975, prontamente anulado por um contra-golpe que instala no poder foras polticas que iro proporcionar a consolidao da democracia parlamentar.

Cravo: o smbolo da revoluo

No prprio dia da revoluo, uma pastelaria na Baixa preparava-se para comemorar mais um aniversrio oferecendo flores a todos os clientes. A funcionria encarregada de compr-las passou pelos militares e comeou a distribu-las - cravos vermelhos. Os soldados puseramnos nos canos das espingardas. Esta imagem feliz de uma arma que, ainda que dispare, s ir atirar flores, foi captada por fotgrafos e adoptada para cartaz largamente divulgado. O cravo tornou-se a imagem da revoluo e o 25 de Abril ficou conhecido (pelo menos nos seus primeiros tempos) como a "Revoluo dos Cravos".

Como referenciar este artigo:

Vinte e Cinco de Abril de 1974. In Infopdia [Em linha]. Porto: Porto Editora, 20032010. [Consult. 2010-11-25]. Disponvel 1974>. na www: <URL: http://www.infopedia.pt/$vinte-e-cinco-de-abril-de-