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Tres mitos de Platn Jos Fortuny Pou Filosofa Griega. 1 de grado de filosofa. UIB. Junio 2011

Contenidos: En el Gorgias. En el Fedn. En la Repblica. Por qu los mitos? Para qu los mitos? Los mitos escatolgicos de Platn componen, por s mismos, desprovistos de contexto, una

2 atractiva y variada obra de literatura fantstica. Pero en el mbito de su filosofa, adquieren un sentido mucho ms amplio, siempre en funcin y al servicio de sus argumentos. El del Gorgias nos habla del valor del verdadero vivir, por y para, la filosofa. El del Fedn quiere resaltar, con la figura de Scrates como paradigma, el premio a una tica y a una vida esencialmente virtuosa. En la Repblica se insiste en que la justicia es el nico camino para los hombres y en que la responsabilidad de la eleccin de su destino individual, es exclusivamente suya. Aqu presento un resumen de cada mito y una sucinta explicacin, o especulacin, de alguno de los posibles motivos e intenciones que pudo tener Platn para escribirlos. En el Gorgias, (522e - 527e) En el final de este dialogo Scrates advierte a Calicles del juicio que padecen los difuntos y cual es el destino final de las almas. Para ilustrar la conversacin, Platn pone en boca de su maestro un mito que considera verdadero, ante el escepticismo de Calicles. Nadie teme a la muerte en s misma dice Scrates lo que se teme, es cometer injusticia. Que el alma vaya al Hades cargada de delitos es el ms grave de todos los males. Ya en la poca de Crono exista una ley, segn la cual el que ha vivido con justicia y con piedad debe ir, despus de muerto, a las Islas de los Bienaventurados. El que ha llevado una vida de injusticia va al Trtaro, una crcel de expiacin y castigo. En la antigedad tal sistema judicial no funcionaba muy bien: los jueces estaban vivos y juzgaban a los hombres, an vivos, el da de su muerte. Las sentencias no siempre eran acertadas y Plutn y los guardianes de las Islas de los Bienaventurados, se quejaron a Zeus de que, en ocasiones, algunos difuntos iban a lugares que no merecan. La solucin de Zeus, que Prometeo tenia que comunicar y hacer cumplir, fue: primero, arrebatarles a los hombres el conocimiento anticipado de su propia muerte; segundo, juzgarlos desnudos, esto es, sin sus atributos, que pueden ser engaosos; en tercer lugar, se les deba juzgar despus de su muerte; por ltimo los jueces tambin deban estar muertos y desnudos. Slo el alma del juez poda examinar las almas solitarias sin ornamentos, ni sequitos. Tres de los hijos de Zeus fueron nombrados jueces. Radamantis juzgara a los de Asia, aco a los de Europa. Minos pronunciara la sentencia definitiva, cuando hubiera dudas. Los procesos se celebraban en la pradera de la encrucijada de donde parten los caminos, uno de ida y uno de vuelta, que conducen al Hades y al Trtaro. En tanto que alma y cuerpo conservan el mismo estado despus de la muerte, un hombre grande, por ejemplo, hace un cadver grande; un alma pura en vida es, tambin, pura tras la muerte, al menos, durante cierto tiempo. Las seales de la conducta de los hombres son visibles cmo las cicatrices. El juez examina las almas por igual y, en funcin de sus seales, decide a donde van a ir. Si el castigo es justo, el castigado se hace mejor y saca un provecho. A los dems les sirve de ejemplo y mejorarn, por el miedo a sufrir el mismo castigo. El provecho se alcanza con dolor y sufrimiento. Los delitos ms graves resultan incurables, son castigados para siempre y

3 sirven de advertencia. Aquellos ms duramente castigados suelen ser los tiranos que, por su poder, cometen los peores delitos. La tradicin ofrece ejemplos de castigos terribles en las figuras de personajes cmo Ssifo, Tntalo y Ticio. Quienes que no tienen suficiente poder para cometer el mal, como es el caso de Tersites, son ms afortunados, en la opinin de Scrates, porqu se pueden redimir. Los bondadosos de entre los poderosos, merecen mayor admiracin por ser muy difcil mantenerse justo cuando se tiene la libertad de ser injusto. Los jueces envan a los malvados al Trtaro, indicando si se pueden curar o no. En ocasiones el alma de algn filosofo es enviada directamente a las Islas de los Bienaventurados. Scrates confiesa que, por la conviccin de que estos hechos son as, l medita acerca de la forma de presentar a los jueces un alma lo ms sana posible. Despreciando honores de la multitud, cultivando la verdad, siendo lo mejor que pueda mientras viva y en el momento de la muerte. A Calicles, directamente, le dice que censura a los que no sean capaces de defenderse ante el juez. Y aunque esto parezca un cuento de viejas, no hay nada que demuestre que no sea cierto, ni nadie, siquiera los ms sabios, que puedan demostrar que se deba llevar un modo de vida distinto del que resulta til despus de la muerte. Este relato, le dice, sirve de gua por encima del tuyo, Calicles, para vivir y morir practicando la justicia. En el Fedn, (107c - 115a) Al final de este dialogo, Scrates les cuenta a sus amigos, momentos antes de tomar la cicuta, cmo es el viaje al ms all y cual es el destino de las almas, tras el juicio al que son sometidas, despus de la muerte. Adems les hace una detallada descripcin geogrfica del otro mundo. Cada difunto es acompaado por su propio damn, al lugar donde se congregan los difuntos para ser sentenciados y, de all, guiados al Hades, dnde recibirn lo que se merecen para luego regresar, a travs del tiempo, al punto de partida. De los ritos fnebres 1, se deduce que el camino recorrido no es fcil. Las almas, apegadas a su cuerpo, las criminales y no purificadas, son arrastradas de mala manera por su damn y, rechazadas por las dems. Vagan errantes, como indigentes por largos periodos, hasta que son reclamadas por la Necesidad a su morada. Las almas puras, que en vida han actuado con sensatez, siguen adelante y encuentran a los dioses como guas, para llegar a las maravillosas regiones de la tierra que se merecen. En este punto, a requerimiento de Simmias, Scrates se embarca en la descripcin de las tierras del Hades. Avisando previamente, sin embargo, a su interlocutor, de que es ms fcil contar como es tal lugar que demostrar que es como se cuenta. La tierra est en el centro de una esfera celeste que la sustenta, inmvil, por su propia homogeneidad. Es enorme, est llena de cavidades
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Algunas laminillas halladas en enterramientos de los siglos IV y V a.C., como la de Hiponio o la de Petelia, de origen rfico, que contienen instrucciones para el viaje de los difuntos, dan prueba de ello.

4 en las que confluyen agua, niebla y aire. La parte de la tierra que conocen los griegos, entre las columnas de Heracles y el Fasis, es slo una pequea parte. En el cielo, adems de la tierra, estn los astros y el ter. La superficie de la tierra, donde viven los hombres es, en realidad, el fondo del ter, como sera el fondo del mar respecto de la atmsfera. Cmo los peces, que se arrastran por el fondo arenoso, los hombres creen vivir en la superficie y por ser pesados y dbiles no llegan a asomar la cabeza por encima del borde del cielo. Si pudieran, veran que aquello es la tierra en sentido propio, all est la verdadera luz. Los colores, son ms puros y brillantes, los seres ms proporcionados, sanos y bellos. Las rocas son piedras preciosas, hay oro y plata por doquier. El espectculo produce felicidad. Los hombres de all viven alrededor del aire como los de aqu viven alrededor del mar. Su aire es el ter, tienen una sola estacin en el ao, lo que respiran es ms puro y, por eso, los sentidos son ms agudos, no hay enfermedades y se vive ms. Es un lugar visitado por los dioses donde el sol, la luna y las estrellas, se ven tal cmo son. En esa tierra hay cavidades de distintas profundidades comunicadas entre s, por conductos en los que fluyen, cclicamente, agua fra y caliente, fuego y lava. La mayor de esas simas es la que ya mencion Homero: el Trtaro. Se trata de un abismo en el que confluyen todos los ros, que van y vienen. Es una masa sin fondo ni lecho, su materia, el agua, se mezcla con el aire que la sostiene, en una especie de ciclo, que llega hasta el mundo de aqu. Las corrientes, de ida y vuelta, cruzan la tierra y la rodean. Hay que pensar que, en un universo esfrico, como el que se describe, no existe el arriba ni el abajo. Los cuatro ros ms importantes son: el Ocano, que fluye en circulo; el Aqueronte, que desemboca en la laguna Aquerusade, lugar de estancia de muchas almas antes de ser devueltas a las generaciones de seres vivos; un tercer ro, el Piriflegetonte, nace de entre los dos anteriores, cruza un pantano de fuego, agua hirviente y barro, pasa cerca del lago Aquerusade, pero sin mezclar sus aguas, y, enroscndose, dando vueltas a la tierra, va a morir al Trtaro; por ltimo el Estigio o Cocito y su laguna Estigia, de vivo color lapislzuli, nace en un terrible lugar, bajo tierra, y serpentea en direccin opuesta al Piriflegetonte para desembocar en el lado contrario del Trtaro. En la parte final de su narracin, Scrates cuenta que, a su llegada, los difuntos son juzgados por si han vivido con bondad y virtuosamente, o no. Los absueltos van por el Aqueronte hasta la laguna Aquerusade, donde se purifican y reciben honores a sus meritos. Los condenados irremediables van al Trtaro, de donde no saldrn nunca. Quienes han cometido delitos menores y han dado muestras de arrepentimiento, pasan un ao en el Trtaro y son expulsados por el oleaje a los ros que all desembocan. De vuelta a la laguna de las almas, claman perdn a sus victimas y s estas les perdonan, salen de all y cesan sus males; en caso contrario su condena vuelve ha empezar. La estancia en el Trtaro es terrorfica, obvia decirlo. Los difuntos de santo vivir ascienden a la superficie, sobre la tierra, a la morada pura, donde se establecen en el bienestar

5 absoluto. Entre tales elegidos, y esto es lgico viniendo de Platn, los purificados por la filosofa viven para siempre, en moradas an ms bellas. Segn esta exposicin y en vista de que la esperanza es grande y el premio lo vale, Scrates recomienda prudencia y virtud a su auditorio. Aclara que, si bien no puede demostrar sensatamente, que lo que ha contado sea cierto punto por punto, en tanto que el ama es inmortal vale la pena creerlo. Es un hermoso riesgo, dice. Por eso, el que durante su vida ha obrado bien, prudentemente y con justicia, valor, libertad y verdad, va tranquilo al Hades cuando el destino lo llama. As le ocurre a l y as termina el mito del Fedn. En la Repblica, (614b - 621d) El conocido como Mito de Er, quiz sea el ms Platnico de los tres. Er, guerrero panfilio, volvi a la vida sobre su pira, doce das despus de morir en el campo de batalla y cont lo que haba visto. Tras su muerte, su alma, y otras muchas, llegaron a un lugar con dos entradas en el cielo y dos en el suelo, donde les esperaban unos jueces. A los justos los enviaban por la derecha, con un letrero en el pecho, hacia el cielo. A los injustos los enviaban por la izquierda, hacia las profundidades, con un letrero a la espalda. A Er lo designaron observador y pudo ver cmo las almas se alejaban, cada una por su puerta y como por la puerta contigua regresaban otras almas de su peregrinar, sucias unas y limpias otras. En la encrucijada acampaban las almas y, como en una feria, intercambiaban sus experiencias, de mil aos transcurridos arriba o abajo. Mil aos, porqu cada cual pagaba una pena de diez veces por injusticia cometida, durante cien aos cada vez. Aunque la condena variaba segn el tipo de delito cometido. Si alguno de los que todava no haban cumplido su castigo intentaba colarse por la puerta del cielo, sonaba un mugido de alarma y aparecan una suerte de vigilantes, hombres salvajes y henchidos de fuego que, en el acto, los descuartizaban como escarmiento. A los siete das de acampada, las almas deban ponerse en marcha de nuevo y a los cuatro das de marcha llegaban a un alto paraje, desde el que se poda ver una luz, que era como una columna entre el cielo y la tierra. En el pie de la luz termin la andanza y all contemplaron un magnifico decorado. en el que el huso de la Necesidad sujetaba una serie de ocho esferas concntricas de diferentes tamaos, que a su vez estaban coronadas, cada una, con una sirena que emita una nota. En el centro, haba tres mujeres sentadas en circulo y cantando al comps de las sirenas, las Moiras. Lquesis controlaba el pasado, Cloto el presente y Astropo el futuro y las tres hacan girar las esferas del huso. All fueron colocadas, las almas, en fila y participaron en el sorteo de turnos para elegir un modo de vida al que cada alma quedara vinculada. Los modelos de vida fueron colocados en tierra, todos mezclados. Haba gran variedad, de toda clase de vidas animales y humanas. Es importante sealar que la responsabilidad de la eleccin recaa exclusivamente en el que elega y Platn, por boca de Scrates, remarca que es necesario elegir bien, distinguiendo el modo de vida valioso del perverso. Y para elegir bien, es

6 necesario el conocimiento y la razn. De una sabia eleccin depende la felicidad del hombre. Cuenta Er, que a pesar de las advertencias de que el orden de eleccin no era determinante, el primero en elegir se precipito hacia una nefasta vida de tirano, por codicia e insensatez. Y que el ltimo que, por casualidad, fue el mismsimo Ulises, eligi con moderacin una vida annima, cansado como estaba de tantas fatigas, comentando que aunque le hubiese tocado elegir en primer lugar habra escogido la misma. Entre uno y otro, Er tuvo ocasin de presenciar como escogan personajes de la categora de Orfeo, Agamenn o Atalanta, cada uno segn sus deseos. En cuanto todas las almas hubieron escogido, desfilaron en orden ante cada una de las Moiras. Laquesis les asign un damn protector, a cada una; Cloto ratific su destino haciendo girar el huso y Atropo hizo inalterable lo anterior. Pasando bajo el trono de la Necesidad se dirigieron todas a la Planicie del Olvido, un caluroso desierto, por el que transcurre el ro de la Desatencin, (cuyas aguas ninguna vasija retiene), junto al que acamparon al atardecer. Bebiendo una medida de agua del ro, cada una de las almas se olvidaba de todo lo visto y aprendido. Poco despus, ya de noche, en mitad del sueo, hubo un trueno y un terremoto, y las almas fueron lanzadas como estrellas fugaces para su nacimiento. Er, que no haba bebido el agua del olvido, regres a la vida, aunque sin saber como. Volvi para traer este relato, que podr salvar a los que le hagan caso y mantengan inmaculada su alma. Y ya que sta es inmortal, capaz de mantenerse firme ante todos los males y bienes, puede practicar la justicia, la sabidura y la bondad, con hombres y dioses, tanto aqu como en el viaje descrito, para as alcanzar la dicha. Por qu los mitos? De la misma manera que nadie discute la importancia de Platn en el mbito de la filosofa universal, nadie cuestiona, tampoco, la extraordinaria calidad literaria de su legado. Platn escribi mucho y muy bien. Sus obras estn repletas de metforas, alegoras, smiles, ironas y de mitos. Un mito es la narracin de una historia sagrada que ocurre en el principio de los tiempos, o cuando no, mucho tiempo atrs, y que cuenta cmo, gracias a las hazaas de unos seres sobrenaturales una realidad ha venido a la existencia 2. El origen de la existencia del cosmos, la existencia de un lugar, de un animal o una planta; como empez cierta conducta humana o una institucin. A travs de ellos los pueblos aprendieron la historia de la creacin del mundo, del hombre y de sus costumbres, historias que recordaron y transmitieron generacin tras generacin. Los mitos escatolgicos, concretamente, tratan del fin del mundo, de la muerte y de la vida de ultratumba. Se trata, pues, de un patrimonio colectivo, valorado cmo uno de los aglutinantes de una cultura y, por lo tanto, de una sociedad. En el tiempo de Platn, de la polis. Estamos, adems, ante un canal de difusin nada despreciable.
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Miguel Dez R., Paz Dez-Taboada. Relatos populares del mundo. Espasa Calpe. Madrid 2007. (p 26)

7 A travs de los mitos Platn pudo explicar lo inexplicable, superando el problema del vocabulario que an no haba generalizado la comprensin aceptada de los conceptos, ni les haba puesto nombre a todas las ideas. El lenguaje filosfico no estaba aceptado como tal. Muchos de los elementos de la filosofa de Platn no se podan expresar, de manera comprensible, con el lenguaje de la poca. Platn crea que la mente humana no poda ir ms all con la sola ayuda de sus particulares instrumentos de pensamiento dialctico 3. Adems en la antigedad no haba una divisin radical entre la filosofa y la no filosofa. Platn utiliz el lenguaje de la calle, el logos; el literario o potico, mythos; y el telethos, lenguaje inicitico o mistrico procedente de los ritos rfico-pitagricos. Y los entreteji en su discurso, en su propio lenguaje para describir los conceptos metafsicos. Este tejido, (etimologa de texto), de lenguajes es el que configura sus escritos y por tanto su filosofa 4. Para qu los mitos? En vista de lo til que resulta el lenguaje inicitico, respaldado convenientemente por la tradicin expresada en los mitos, para la religin, por qu no emplearlo tambin para la filosofa?. Para llegar a ciertas regiones de la verdad indemostrables, Platn utiliz el medio que le ofrecieron los mitos 5. El lenguaje inicitico sugiere que, para pasar de la ignorancia al conocimiento, hay que seguir un camino, unos pasos, un ritual. Y si quienes te indican ese camino son los poetas, o los dioses, o los rfico-pitagricos el plus aadido de prestigio y veracidad, es incuestionable.
La funcin de los mitos es expresar dramticamente la ideologa de que vive la sociedad, mantener ante su conciencia no solamente los valores que reconoce y los ideales que persigue (), sino ante todo su ser y estructura mismos, los elementos los vnculos, los equilibrios, las tensiones que la constituyen; justificar, en fin, las reglas y las prcticas tradicionales, sin las cuales todo lo suyo se dispersara6

Platn lo sabia y, ante la disyuntiva de romper con la tradicin e inventar un nuevo lenguaje, o continuar con la tradicin e inventar un nuevo lenguaje, est claro que, eligi esto ltimo7. Los tres mitos escatolgicos parecen perfectamente engarzados entre s. Cmo una joya delicada. El objetivo, su razn principal, es demostrar efectivamente que la actitud el filosofo tiene premio. Que a un comportamiento moral errneo, le corresponder un peor destino y a una actitud virtuosa, iniciada en la filosofa, en la razn, le corresponder un mejor destino. En el Fedn Scrates se considera afortunado por morir habiendo dedicado la vida a la sabidura, y por tanto, a
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W. K. C. Guthrie. Los filsofos griegos. De Tales a Aristteles. F.C.E. Mexico, 1994, (p 112) 4 Estas consideraciones, y algunas de las siguientes, provienen del curso de filosofa Griega impartido por Francesc Casadesus en la UIB, el presente ao. 5 W. K. C. Guthrie. 1994, (p 112) 6 Sagrada Biblia, trad. Elono Ncar Fuster y Alberto Colunga. B.A.C. Madrid, 1985. (p 26-28) 7 W. K. C. Guthrie, 1994, (p 96).

8 la virtud. El mito del Gorgias est escrito para dar miedo. Calicles y Scrates se enfrentan de forma irreconciliable, y aquel es advertido de los castigos que le esperan en el Hades a su alma inmortal, si sigue los caminos de la injusticia. Er, en la Repblica, pone negro sobre blanco, mediante la creacin de un mito nuevo, el hecho de que la eleccin de nuestro destino no depende ms que de nosotros mismos y que los dioses estn exentos de responsabilidad. Por tanto elegir el camino de la filosofa es posible y deseable. El viaje de las almas al Ms All es necesario explicarlo, por mera coherencia, para justificar la inmortalidad de las almas: si es cierto que el alma es inmortal, a dnde va cuando morimos?. Podramos decir, entre otras cosas, que a beber el agua del olvido para regresar sin recuerdos de su vida anterior, aunque no, sin conocimiento. Platn, con sus mitos escatolgicos, demostr aquella mxima de que para entender algo hay que meterse dentro y crerselo. Siempre colocndolos al servicio de sus intereses, con los cuentos de viejas consigui hacerse entender en su poca y en las siguientes.

Bibliografa. Miguel Dez R., Paz Dez-Taboada. Relatos populares del mundo. Espasa Calpe. Madrid, 2007 Sagrada Biblia, trad. Elono Ncar Fuster y Alberto Colunga. B.A.C. Madrid, 1985 W. K. C. Guthrie. Los filsofos griegos. De Tales a Aristteles. F.C.E. Mxico, 1994 NOTA: Las traducciones de los dilogos resumidos son de C. Garca Gual de la pgina de Internet http//:www.librodot.com