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INTRODUCCIN

La venida del Espritu Santo en el da de Pentecosts marca el comienzo de la vida de la iglesia, veremos como el cristianismo se extendi a travs desde del cumplimiento de la promesa de Jesucristo a sus discpulos antes de la ascensin de Jess escrita en el primer capitulo del libro de los Hechos, cabe mencionar el protagonismo del Espritu Santo ya que no fueron los hechos de los apstoles como se ha enseado; sino los hechos del Espritu Santo por medio de los apstoles y de todo aquel que fue lleno por El. Hombre pecadores, con muchas faltas pero en las manos del Espritu Santo fueron hombres que hicieron milagros y muchos prodigios, muchos sufrieron martirios, otros fueron blasfemados, otros desterrados y perseguidos. Destacara la obra misionera de alguno de los apstoles en toda Judea, luego por Antioqua de Siria. Despus como se extendi por Asia Menor y penetra en el mundo clsico, primero Grecia y despus Roma capital del imperio. Expandindose as por todo el mundo occidental y con el correr de los siglos por todos los continentes.

Dios haba preparado el camino para que los discpulos, una vez recibido el poder del Espritu Santo, pudieran serle testigos Pero quiero que sepan que el Espritu Santo vendr sobre ustedes, y que recibirn poder para hablar de m en Jerusaln, en todo el territorio de Judea y de Samaria, y tambin en los lugares ms lejanos del mundo. Hechos 1:8 (Versin TLA). Por lo tanto, la iglesia nunca fue una comunidad carente de todo contacto con el mundo exterior como muchos que se alejaron hacia los bosques y montaas, donde vivieron y nunca volvieron a bajar aislndose totalmente de lo que los rodeaba para no contaminarse. Los primeros cristianos eran judos del siglo primero, y fue como judos del siglo primero que escucharon y recibieron el evangelio. Despus la nueva fe se fue propagando, tanto entre los judos que vivan fuera de Palestina como entre los gentiles que vivan en el Imperio Romano y aun fuera de l. Durante los ltimos siglos antes de la llegada de Jess, el nmero de los judos que vivan en tierras lejanas haba aumentado constantemente, hubo un nmero cada vez mayor de judos que vivan fuera de Palestina. Algunos de estos judos eran descendientes de los que haban ido al exilio en Babilonia. En el Imperio Romano, los judos se haban esparcido por diversos motivos, y ya en el siglo primero las colonias judas en Roma y en Alejandra eran

numerossimas. En casi todas las ciudades del Mediterrneo oriental haba al menos una sinagoga. En Egipto, se lleg a construir un templo alrededor del siglo VII a.C. en la ciudad de Elefantina, y hubo otro en el Delta del Nilo en el siglo II a.C. Pero por lo general estos judos de la Dispersin o de la Dispora! que as se les llam! no construyeron templos en los cuales ofreceran sacrificios, sino ms bien sinagogas en las que se estudiaban las Escrituras. Adems, este judasmo le proporcion a la iglesia la traduccin del Antiguo Testamento al griego que fue uno de los principales vehculos de su propaganda religiosa. Ya que muchos judos de la dispora no hablaban hebreo ni arameo a diferencia de los judos de Palestina o habla hebrea. Esa versin del Antiguo Testamento al griego recibe el nombre de Septuaginta, que se abrevia frecuentemente mediante el nmero romano LXX. Segn una antigua leyenda el rey de Egipto, Ptolomeo Filadelfo, orden a setenta y dos ancianos hebreos que tradujesen la Biblia independientemente, y todos ellos crearon traducciones idnticas entre s con el propsito de garantizar la autoridad de la versin y fue la que se produjo por varios siglos. La importancia de la Septuaginta fue enorme para la primitiva iglesia cristiana ya que esta fue base para defender su fe en ese tiempo. La nueva fe tuvo que abrirse paso a travs de situaciones polticas y culturales que unas veces le abrieron camino, y otras le sirvieron de mucho obstculo. Segn el apstol Pablo, el cristianismo penetr en el mundo cuando vino el cumplimiento del tiempo. El cumplimiento del tiempo no quiere decir que el mundo estuviera listo a hacerse cristiano, como una fruta madura que esta a punto de a caer del rbol, sino que quiere decir ms bien que, en los designios inescrutables de Dios, haba llegado el momento de enviar al Hijo al mundo a sufrir muerte de cruz, y de esparcir a los discpulos por ese mismo mundo para dar ellos tambin costoso testimonio de su fe en el Crucificado.

Pedro sigui hablando a la gente con mucho entusiasmo. Les dijo: Slvense del castigo que les espera a todos los malvados. Ese da, unas tres mil personas creyeron en el mensaje de Pedro. Tan pronto como los apstoles los bautizaron, todas esas personas se unieron al grupo de los seguidores de Jess y decidieron vivir como una gran familia. Y cada da los apstoles compartan con ellos las enseanzas acerca de Dios y de Jess, y tambin celebraban la Cena del Seor y oraban juntos. Hechos 2:40-42 (Versin TLA). El libro de Hechos relata que hubo desde los inicios una fuerte iglesia en Jerusaln. Sin embargo, despus de sus primeros captulos, este mismo libro nos dice muy poco acerca de la historia de aquella comunidad original. El inicio fue difcil, no tan ideal ni tan fcil como algunos creen, por ejemplo el que todos tenan las cosas en comn, no explica los problemas que pudo traer esta prctica, si pensamos en la diferencia de culturas y lo que pudo dar uno y otro. Otro, el comentario de los griegos en Hechos 6:1 En aquellos das, como creciera el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los griegos contra los hebreos, de que las viudas de aqullos eran desatendidas en la distribucin diaria. Tambin nos cuenta brevemente las divisiones que haban entre los judos de Jerusaln, pues no se refiere en Hechos 6:1 al hablar de los griegos y los hebreos. No se trata aqu verdaderamente de judos y gentiles (pues todava no haba gentiles en la iglesia, segn nos lo da a entender ms adelante el propio libro de Hechos), sino ms bien de dos grupos entre los judos. Los hebreos eran los que todava conservaban todas las costumbres y el idioma de sus antepasados, mientras que los griegos eran los que se mostraban ms abiertos hacia las influencias del helenismo. Luego, la disputa a que se refiere Hechos es un desacuerdo entre cristianos de origen judo, pero unos, por as decir, ms judos que los otros. Los doce apstoles convocaron a una asamblea que eligi a siete personas para servir a las mesas. El sentido exacto de esta funcin no est del todo claro, aunque no cabe duda de que lo que los doce tenan en mente era que los siete se dedicaran

a labores administrativas, mientras ellos seguiran dedicndose a la oracin y al ministerio de la palabra. Los siete eran representantes del grupo de los griegos (todos ellos tenan nombres griegos) y el propsito de su eleccin era entonces darle cierta representacin a ese grupo. Luego algunos de los siete se dedicaron tambin a la predicacin y a la tarea misionera. Esteban era uno de los siete que haca grandes prodigios y seales entre el pueblo (Hechos 6:8). Al leer el testimonio de Esteban ante el concilio, nos damos cuenta que su actitud hacia el Templo no es del todo positiva (Hechos 7:4748). El concilio, que est compuesto principalmente por judos antihelenistas, se niega a escucharle y lo apedrean. Esto contrasta con el modo en que el mismo concilio haba tratado a Pedro y a Juan, quienes fueron puestos en libertad despus de ser azotados (Hechos 5:40). Todo lo anterior nos lleva a concluir que los miembros del concilio y el sumo sacerdote se preocupaban ms por los cristianos griegos que por los hebreos. Como hemos dicho anteriormente, tanto los unos como los otros eran de origen judo. Y no cabe duda de que los miembros del concilio vean en el cristianismo una hereja que era necesario combatir. Pero al principio esa oposicin parece haber ido dirigida principalmente contra los judos griegos que se haban hecho cristianos. Es posteriormente, en el captulo doce de Hechos, que la persecucin se desata contra los apstoles. Felipe, otro de los siete es el fundador de una iglesia en Samaria, Pedro y Juan van a supervisar lo que este hace, y el resultado de todo esto es que se formo una nueva iglesia, primero que no est en Judea, segundo que no es fundada por los apstoles, aunque los doce tenan autoridad sobre esa iglesia. Luego nos habla de Pablo, con la iglesia que sali de Palestina, y los judos griegos convertidos a cristianos, fueron el puente para que los gentiles llegaran a los pies de Cristo, en

poco tiempo la iglesia tiene ms gentiles que judos, por lo que podemos olvidar esa primera iglesia, de gente juda.

Los primeros cristianos no crean pertenecer a una nueva religin. Ellos haban sido judos toda su vida, y continuaban sindolo. Esto es cierto, no slo de Pedro y los doce, sino tambin de los siete, y hasta del mismo Pablo. Su fe no consista en una negacin del judasmo, sino que consista ms bien en la conviccin de que la edad mesinica, tan esperada por el pueblo hebreo, haba llegado. Por esta razn, los cristianos de la iglesia de Jerusaln seguan guardando el sbado y asistiendo al culto del Templo. As mismo se reunan ese da para partir el pan, en conmemoracin de la resurreccin de Jess. Aquellos primeros servicios de comunin no se centraban sobre la pasin del Seor, sino sobre su resurreccin y sobre el hecho de que con ella se haba abierto una nueva edad. En aquella primitiva iglesia el partimiento del pan se celebraba con alegra y sencillez de corazn (Hechos 2:46). Otra costumbre de los judos mas devotos era ayunar dos das a la semana. Y los primeros cristianos seguan la costumbre ayunando los das mircoles y viernes a diferencia de los judos que lo hacan los das lunes y jueves. En aquella primitiva iglesia, los dirigentes eran los doce, aunque todo parece indicar que eran Pedro y Juan los principales pilares a quienes se refiere Pablo en Glatas 2:9. Segn Pablo, l era el tercer pilar de la iglesia de Jerusaln, y por tanto en cierto sentido parece haber estado por encima de algunos de los doce, llamado tambin a predicarle a los gentiles como veremos mas adelante. Sin embargo, pronto arreci la persecucin contra todos los cristianos en Jerusaln con el emperador Calgula quien le haba dado el ttulo de rey a Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande. Segn Hechos 12:13, Herodes hizo

matar a Jacobo, hermano de Juan, quien tambin mando a encarcelar a Pedro, quien escapo de una manera milagrosa. En el ao 62 d.C. Jacobo el jefe de la iglesia, fue muerto por iniciativa del sumo sacerdote, y aun contra la oposicin de algunos fariseos. Viendo las circunstancias los jefes de las iglesias de Jerusaln deciden trasladarse a Perla, una ciudad de mayora gentil al otro lado del Jordn. Los cristianos se confesaban seguidores de uno que haba muerto crucificado por los romanos, y que perteneca al linaje de David. A pesar de la muerte de Jacobo el hermano del Seor aquella antigua iglesia sigui siendo por los parientes de Jess y quedo a cargo de Simen que perteneca al mismo linaje. Frente al nacionalismo que floreca en Palestina, los romanos sospechaban de cualquier judo que pretendiera ser descendiente de David. Poco tiempo despus alguien acus a Simen como descendiente de David y como cristiano, y este nuevo dirigente de la iglesia juda sufri el martirio. Pero en todo caso el resultado de todo esto fue que la vieja iglesia de origen judo, rechazada tanto por judos como por gentiles, se vio obligada a irse cada vez ms hacia regiones recnditas y desoladas, donde el cristianismo Judo entro en contacto con varios grupos que en tiempo atrs haban abandonado el judasmo ortodoxo. Los cristianos que en Hechos 6 se llaman griegos, aunque eran en realidad judos, eran sin embargo judos que sentan cierta simpata hacia algunos elementos de la cultura griega. Puesto que fue contra estos cristianos que primero se desat la persecucin en Jerusaln, fueron ellos los que primero se esparcieron por otras ciudades, y fue por tanto a ellos que se debi la llegada del mensaje cristiano a esos lugares.

Segn Hechos 8:1, esta primera dispersin de los cristianos tuvo lugar por las tierras de Judea y Samaria. Acerca de las iglesias en Judea, tenemos algunas noticias en Hechos 9:32-42 donde se nos cuenta de las visitas de Pedro a los cristianos de Lida, Jope y la regin de Sarn, tierras stas que se encontraban en los confines entre Judea y Samaria. Sobre la iglesia en Samaria, Hechos 8:4-25 da testimonio de la obra de Felipe, la conversin de Simn el mago, y la visita de Pedro y Juan. Pero ya en el captulo 9 de Hechos, al describir la conversin de Saulo, da a entender que haba cristianos en Damasco, una ciudad mucho ms distante de Jerusaln. Adems, en el libro de los Hechos se nos dice que los que se esparcieron por motivo de la muerte de Esteban fueron mucho ms all de Judea y Samaria, hasta Fenicia, Chipre y Antioqua. Todas estas personas que se esparcieron por motivo de la persecucin eran judas y sus conversos eran tambin judos. Sin embargo, pronto la nueva fe comenz a extenderse ms all de los lmites del judasmo. Por la obra de Felipe se convirtieron Simn el mago y el eunuco etope. Pero ya en el captulo diez aparece el episodio de Pedro y Cornelio, en el que Pedro, tras recibir una visin de parte de Dios que le ordena no llamar impuro o profano a lo que Dios ha purificado. Pedro bautiza al gentil Cornelio y a muchos que se haban reunido con l. Pedro les cont acerca de su visin y de cmo Cornelio y los suyos haban recibido el Espritu Santo. Ante esta explicacin, los de Jerusaln glorificaron a Dios, diciendo: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida! (Hechos 11:18). Hechos 11:23 nos habla tambin de como sucedi algo parecido en Antioqua, cuando algunos cristianos de Chipre y de Cirene comenzaron a predicarle a los gentiles, al or acerca de esto, la iglesia de Jerusaln envi a Bernab para que viera lo que estaba teniendo lugar. Y Bernab, cuando vio la gracia de Dios, y se regocij.

Lo que todo esto nos da a entender es que, la primera expansin del cristianismo tuvo lugar a travs de los cristianos de tendencia helenizante que tuvieron que huir de Jerusaln, la iglesia en la Ciudad Santa le dio su aprobacin a la misin entre los gentiles. Surgieron pues a raz de esto el problema de hasta qu punto los gentiles conversos al cristianismo deban someterse a la ley de Israel. Tras algunas dudas la iglesia de Jerusaln acept a sus hermanos en Cristo sin imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias: que os abstengis de lo sacrificado a los dolos, de sangre, de ahogado y de fornicacin (Hechos 15:2829). Pero, como sabemos por las epstolas de Pablo, esto no resolvi todo el problema, pues por algn tiempo sigui habiendo quienes insistan en que para ser cristiano haba que circuncidarse y cumplir toda la Ley. Los viajes del apstol Pablo son de todos conocidos. Bernab fue a buscar a Saulo a Tarso y le llev a Antioqua, donde trabajaron juntos por espacio de un ao, y donde los cristianos recibieron ese nombre por vez primera. Despus, en varios viajes, primero con Bernab y luego con otros acompaantes, Pablo llev el evangelio a la isla de Chipre, a vanas ciudades del Asia Menor, a Grecia, a Roma, y quiz hasta a Espaa. Pero, por otra parte, decir que Pablo llev el evangelio a esos lugares no ha de entenderse en el sentido de que l fue el primero en hacerlo. En Roma haba una iglesia bastante grande antes de la llegada del apstol, como lo muestra la Epstola a los Romanos. Puesto que la obra de Pablo y sus escritos ocupan buena parte del Nuevo Testamento, siempre corremos el riesgo de olvidar que, al mismo tiempo que Pablo llevaba a cabo sus viajes misioneros, haba muchos otros dando testimonio del evangelio por diversas partes de la cuenca del Mediterrneo.

Bernab y Marcos fueron a Chipre. El judo alejandrino Apolos predic en feso y en Corinto. Y el propio Pablo, tras quejarse de que algunos predican a Cristo por envidia y contienda, se goza de que o por pretexto o por verdad Cristo es anunciado (Filipenses 1:1518). la gran contribucin de Pablo no fue sta, sino sus cartas que han venido a formar parte de nuestras Sagradas Escrituras. En cuanto a la labor misionera en s, sta fue llevada a cabo por algunas personas cuyos nombres conocemos Pablo, Bernab, Marcos, etc. Pero tambin por centenares de cristianos annimos que iban de un lugar a otro llevando su fe y su testimonio. Algunos de estos viajaban como misioneros, por razn de su fe. Pero probablemente muchos otros eran personas que solamente tenan que ir de un lugar a otro, y que en esos viajes iban esparciendo la semilla del evangelio. Pablo no se crea portador de una nueva religin, sino del cumplimiento de las promesas hechas a Israel. Su mensaje no era que Israel haba quedado desamparado, sino que ahora, en virtud de la resurreccin de Jess, dos cosas haban sucedido: la nueva era del Mesas haba comenzado, y la entrada al pueblo de Israel haba quedado franca para los gentiles. Sabemos que algunos de los apstoles (particularmente Pedro, Juan y Pablo) viajaron predicando el evangelio y supervisando la vida de las iglesias que haban sido fundadas por otros. Es posible que algunos otros apstoles, como Santo Toms, hayan hecho lo mismo. Pero de la mayora de ellos no tenemos ms que leyendas que reflejan una poca posterior, cuando se crea que los apstoles se dividieron la labor misionera por todo el mundo, y que cada cual sali en una direccin distinta. Al parecer, la mayor parte del trabajo misionero no fue llevada a cabo por los doce, sino por otros cristianos que por diversas razones (persecucin, negocios o vocacin misionera) iban de lugar en lugar llevando y proclamando su fe a travs de milagros, seales, prodigios a travs del testimonio que cada uno daba para

convertir a otros a por medio del poderoso mensaje de salvacin de creen en Jesucristo.

CONCLUSIONES

Es de suma importancia el aprendizaje de la extensin del cristianismo desde el punto de vista bblico e histrico, ya que nos ayuda a comprender aun como fue que el Espritu Santo obro en la vida de muchos hombres y mujeres para expandir e infundir el mensaje de salvacin de Jesucristo a travs en distintas ciudades del primero siglo.

Recordar a la primitiva iglesia Juda de Jerusaln despus de la llenura del Espritu Santo sobres los apstoles en el da de pentecosts, como vivan, que los una, que compartan, y como llevaban una vida sencilla. La iglesia nunca fue de asunto poltico como hoy en da vemos sino espiritual. El inicio de la iglesia la conformaban judos y como en Antioquia se les llamo a los gentiles cristianos por primera vez de manera descriptiva. Como surgieron discriminaciones entre los judos de la dispora y los judos de palestina. Los apstoles fueron pilares en la expansin del cristianismo y a muchos cristianos que daban testimonio cuando se encontraban viajando y en sus lugares de negocios segn el Espritu Santo los guiaba como a Felipe. Como por soberana de Dios permitira que iniciaran las persecuciones y los martirios hacia los cristianos para extenderlo hasta las partes mas lejanas de la tierra, y como fue que a travs de estas persecuciones el cristianismo creciera en gran manera como lo fue y como lo es en muchos pases.

BIBLIOGRAFA

Historia del Cristianismo, Tomo 1


Autor: Justo Gonzles / ISBN 1-56063-476-6 Publicado por Editorial Unilit Miami, Fl. U.S.A. 2008 Primera edicin electrnica en PDF