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La capa gaseosa est formada por la atmsfera que rodea el planeta y est unida a l por la fuerza de gravedad, por

ello la acompaa en sus

movimientos de rotacin y traslacin. Su espesor es de aproximadamente 10.000 kilmetros. Se la ha dividido en diferentes capas para su estudio

debido al cambio que experimentan sus caractersticas a medida que nos vamos terrestre: COMPOSICIN: Est formada por una mezcla de gases que vara con la altura. Sobre la superficie terrestre est compuesta por nitrgeno (78%), oxgeno (21%), anhdrido carbnico y gases raros (cerca del 1%), vapor de agua y partculas slidas en suspensin. A medida que nos alejamos de la superficie baja el nivel de oxgeno y aumenta la cantidad de gases livianos. DENSIDAD: Es variable a medida que nos alejamos de la superficie terrestre. Los primeros 5 kilmetros concentran el 50% del aire, los siguientes 25 kilmetros concentran un 40%, pasando los 60 km de altura slo queda la milsima parte y as sucesivamente hasta llegar al espacio interplanetario. COLOR: La atmsfera no tiene color, aunque se la ve de tonalidad azulada cuando la luz solar la atraviesa. A medida que aumenta la altura su color se va oscureciendo hasta llegar al negro en espacio exterior alejando de la superficie

Composicin de la atmsfera terrestre (aire seco, porcentajes por volumen)1 ppmv: partes por milln por volumen Gas Volumen nitrgeno (N2) 780.840 ppmv (78,084%) oxgeno (O2) 209.460 ppmv (20,946%) argn (Ar) 9.340 ppmv (0,9340%) dixido de carbono (CO2) 387 ppmv (0,0387%) nen (Ne) 18,18 ppmv (0,001818%) helio (He) 5,24 ppmv (0,000524%) metano (CH4) 1,79 ppmv (0,000179%) kriptn (Kr) 1,14 ppmv (0.000114%) hidrgeno (H2) 0,55 ppmv (0,000055%) xido nitroso (N2O) 0,3 ppmv (0,00003%) xenn (Xe) 0,09 ppmv (9x106%) ozono (O3) 0,0 - 0,07 ppmv (0% a 7x106%) dixido de nitrgeno (NO2) 0,02 ppmv (2x106%) yodo (I) 0,01 ppmv (1x106%) monxido de carbono (CO) 0,1 ppmv amoniaco (NH3) trazas Excluido por ser aire en seco agua (vapor) (H2O) ~0,40% a nivel atmosfrico, en superficie: 1%-4%

PRINCIPALES FUNCIONES DE LA ATMSFERA Entre las funciones que realiza la atmsfera se pueden destacar las siguientes: Hace posible la respiracin, la combustin y la vida misma. Es un buen medio transmisor del sonido. Difunde la luz de tal manera que los lugares a la sombra no se encuentren totalmente oscuros. Por su fuerza de sustentacin, hace posible el vuelo de las aves y tambin permite la elevacin de globos llenos de gases ligeros. Ayuda a la agricultura, pues el suelo sin aire no es cultivable.

Produce el movimiento del aire (viento) que produce olas y corrientes marinas, distribuye humedad, polen y semillas, y genera tornados y ciclones.

LA ATMSFERA COMO REGULADORA DE LA TEMPERATURA Las radiaciones que llegan a la superficie terrestre son reemitidas a la

atmsfera en forma de radiaciones infrarrojas que son absorbidas por el vapor de agua y CO2, principalmente. Estas molculas reenvan la radiacin hacia la superficie terrestre en forma de calor, provocando el calentamiento de la Atmsfera. A esto se le ha denominado efecto invernadero. La temperatura media de la superficie de La Tierra es de 15 C. Si no existiera este calentamiento, la temperatura sera de unos 18 C, 33 C menos. De todas formas, la temperatura de La Tierra no es constante, debido al ngulo de incidencia de los rayos solares y a la inclinacin del eje de giro de La Tierra. Esto genera grandes diferencias de temperatura que se equilibran gracias a

movimientos circulares que ocurren en la Atmsfera y la Hidrosfera. Estos movimientos se producen desde las zonas clidas intertropicales hasta las zonas ms fras, lo que compensa la diferencia de temperatura.

CAPAS DE LA ATMOSFERA La capa de la atmosfera son varias: troposfera, tropopausa, estratosfera, ozonosfera, mesosfera, ionosfera, exosfera. TROPOSFERA: est comprendida entre los 0 y 10 km. De altura en contacto con la superficie terrestre, en ella se producen todos los fenmenos meteorolgicos, vientos, lluvias, descargas elctricas, etc. Estos cambios determinan el tiempo atmosfrico. Tiempo es el estado en el que se halla la troposfera en un lugar y momento determinado. En la capa inferior de la troposfera, es decir lo que est en contacto con la superficie terrestre es donde se manifiesta la vida, de all la designacin de biosfera.

La troposfera es la capa de la atmsfera que se encuentra sobre la superficie terrestre y en la que se desarrollan los fenmenos meteorolgicos: Temperatura: Cantidad de calor que posee el aire. Presin atmosfrica: Fuerza que ejerce la atmsfera sobre la superficie terrestre. Vientos: Desplazamientos de aire en la atmsfera. Humedad: Cantidad de vapor de agua contenido en el aire. Precipitaciones: Cada del agua que forma las nubes. Estos fenmenos se interrelacionan entre s y reciben influencias de distintos factores geogrficos como latitud, altitud, influencia ocenica, de la vegetacin y de las obras del hombre.

Temperatura La temperatura es la cantidad de calor que posee el aire. Influye sobre la misma la accin de los rayos solares ya que el Sol es la mayor fuente de calor de la Tierra. La distribucin de las temperaturas sobre las distintas zonas de la superficie terrestre depende de una gran cantidad de factores que influyen sobre la misma: Rotacin: El movimiento de

rotacin del planeta produce un aumento de la temperatura

durante el da al enfrentarse la superficie terrestre con el Sol y una disminucin en la superficie opuesta por ser de noche.

Inclinacin: La inclinacin del eje terrestre produce cambios en la intensidad de la luz solar incidente durante el movimiento de traslacin del planeta, provocando aumentos de temperatura hacia el verano y disminuciones hacia el invierno. Latitud: A medida que disminuye la latitud y aumenta la distancia respecto del Ecuador, la temperatura baja a razn de 1C cada 180 kilmetros debido a la variacin del ngulo de incidencia de los rayos solares sobre la superficie terrestre y la consiguiente disminucin en la cantidad de luz y calor recibidos por unidad de superficie. Altitud: A medida que aumenta la altura la temperatura baja 1C cada 180 metros debido a la disminucin de densidad de la capa atmosfrica que produce una menor capacidad de retencin de calor. Distancia al mar: La superficie terrestre se calienta y enfra ms rpidamente que las aguas, que tienen mayor capacidad de retener el calor. Por ello en zonas cercanas al mar la temperatura es ms uniforme que en el interior de los continentes, donde la diferencia de temperaturas entre el da y la noche y las estaciones del ao se hace ms pronunciada. Vientos y corrientes marinas: Los vientos y corrientes marinas, clidos o fros, aumentan o disminuyen la temperatura del aire de las reas de influencia. Vegetacin: Los suelos cubiertos de vegetacin se calientan menos que los desprovistos de ella ya que refractan menos calor.

Presin atmosfrica La presin atmosfrica es la fuerza que ejerce la atmsfera sobre la superficie terrestre, o sea el peso de la columna de aire que hay sobre una unidad de superficie. La distribucin de las presiones sobre las distintas zonas de la superficie terrestre depende de los siguientes de factores: Altitud: A medida de aumenta la altura, disminuye la densidad del aire con su correspondiente descenso de la presin que ejerce sobre la superficie. Temperatura: El aire caliente tiende a dilatarse y a ascender, bajando su presin sobre la superficie terrestre. Al enfriarse tiende a comprimirse aumentando y a la

descender,

presin. Todas las influencias que recibe la temperatura de los diversos factores se

trasladan en forma indirecta a la presin atmosfrica TROPOPAUSA: seala el paso de la troposfera a la estratosfera. Participa en la troposfera, el achatamiento polar y el ensanchamiento ecuatorial. ESTRATOSFERA: en esta capa los gases no se mezclan los ms pesados como el oxigeno ocupan las capas inferiores y los ms livianos como el nitrgeno ocupan las capas superiores. Es una zona tranquila sin

perturbaciones. Disminuye la cantidad de oxigeno y el vapor de agua, aumenta

el nitrgeno y otros gases. En esta capa aumenta la temperatura. Es propicia para el desplazamiento de aviones. ESTRATOPAUSA: Lmite superior de la estratosfera que la pone en contacto con la mesosfera. OZONOSFERA: es una capa oscilante dentro de la estratosfera. Es la capa protectora que absorbe los rayos ultravioletas. El gas predominante es el ozono. MESOSFERA: la temperatura vuelve a disminuir hasta alcanzar 90 bajo cero, es una de las zonas ms fras de la atmosfera. MESOPAUSA: Lmite superior de la mesosfera, que la pone en contacto con la termosfera o ionosfera. En este estrato se forman las nubes noctilucentes que se observan en las altas latitudes. IONOSFERA: envuelve a la estratosfera, tiene partculas cargadas de electricidad llamadas iones. Es conductora de la electricidad. Importante para las comunicaciones radiales. TERMOPAUSA: Lmite entre la termosfera y la exosfera, que se localiza entre los 200 y los 500 km de altura, y se reconoce por la estabilidad de la temperatura. EXOSFERA: es la capa superior por encima de los 500km. De altura hacia el exterior. Compuesta por helio e hidrogeno.

CONCLUSIN
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta. La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por vapor de agua, dixido de carbono(CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual. Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y devuelve CO2 a la atmsfera Adems presenta dos funciones bien definidas derivadas de la existencia del efecto invernadero y de la presencia de la capa de ozono. Estas funciones son: Funciones termoreguladora. Debido al efecto invernadero la atmsfera presenta una temperatura media de 15C lo que permite la vida en el planeta. Funcin protectora. Debido a la existencia de la capa de ozono las radiaciones perjudiciales para la vida no llegan a la superficie terrestre con lo que los seres vivos pueden sobrevivir.

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