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La sección áurea

Juan A. Rojas Valencia


2008
Juan Rojas V. 2

1. La sección áurea, algebraicamente


Definición 1 El pto P divide al segmento AB en sección (o razón) áurea o en la divina
proporción.

Nota 1 Esto en lenguaje algebraico, podriamos llamar A y B los ptos extremos del segmento
y P al pto de armoniosa partición. Entonces tenemos
AB AP
=
AP PB
En otros términos , el segmento mayor AP es media proporcional geométrica entre el seg-
mento menor P B y el segmento total AB.

Denotamos por a al segmento mayor AP y por b al segmento menor P B. Entonces la


longitud del segmento total AB será igual a a + b, y la proporción áurea se escribirá:

(a + b) a
=
a b
a
Ahora, nos fijamos en la razón , ”del mayor al menor”. . .
b
a
Nota 2 La razón , ”del mayor al menor”, se denomina razón áurea o número de oro
b
y se suele designar tradicionalmente por la letra griega φ,en honor al escultor griego Fidias,
del siglo V a.C.

(a + b) a b a
Como = + , entonces la ecuación se puede escribir en función de ,ası́
a a a b
 a −1 a
1+ =
b b
reescribiendo tenemos
1 + φ−1 = φ
multiplicando a ambos lados por φ resulta

φ + 1 = φ2

esto quiere decir que el ”número de oro”φ es solución de la curiosa ecuación

x2 = x + 1

Pero para que se equilibre x2 con x + 1, el número x no puede ser muy grande, porque sino
x2 ”hace pedazosä x + 1. Ahora si
x2 − x = 1
podemos hacer un NIKITA-NIPONE

x2 − x + 0, 25 − 0, 25 = (x − 0, 5)2 − 0, 25
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Ahora como queremos que x2 − x valga 1, resulta 1 = (x − 0, 5)2 − 0, 25 es decir,


5
(x − 0, 5)2 = 1 + 0, 25 = 1, 25 =
4
5
por lo tanto, x − 0, 5 debe ser una raiz cuadrada de, es decir
4
r √
p 5 5
x − 0, 5 = ± 1, 25 = ± =±
4 2
a
pero solo nos sirve la raiz positiva, porque ya sabemos que φ > 1, pues > 1, ası́ que
b

1+ 5
φ= ≈ 1, 618
2
Podemos concluir que en todo rectángulo divinamente proporcionado, el lado mayor es aprox-
imadamente 1, 618 veces el lado menor.
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2. La sección áurea, geométricamente


¿Comó podemos partir, de manera geométrica y efectiva, un segmento en sección áurea,
para construir un rectángulo con la divina proporción?
Esta pregunta interesó a los antiguos griegos y también a Leonardo da Vinci, quien tra-
bajó sobre la razón áurea junto con el matemático italiano Fra Luca Pacioli.

Recordemos:

Figura 1:

Si desde un pto P exterior al circulo se traza una secante, que lo corta en A y B, y una
tangente en un pto C, entonces, la tangente P C es media proporcional geométrica entre la
secante P B y su secante exterior P A,es decir:

P A · P B = P C2

A partir de esta propiedad, ya los geómetras griegos descubrieron lo sgte:

Una clásica receta para partir un segmento en razón áurea:

Dibuja el segmento AB, traza una perpendicular en B, y con centro O en esta perpendicular
y radio igual a la mitad de AB, describe una circunferencia tangente en B al segmento AB,
como indica la figura.

Si unes A con O, este segmento se intersecta con la circunferencia en un pto Q. Con centro
A y radio AQ, describe un arco de circunferencia que intersectá a AB en un pto P . Este pto
es que divide a AB en sección áurea.
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Figura 2:

Explicación:
Prolonga AQ hasta intersectar a la circunferencia en un pto R.

Figura 3:

Sabemos que AB 2 = AQ · AR, por lo tanto


AR AB
=
AB AQ
y descomponiendo la proposición (restando 1 a ambos lados) obtenemos
AR − AB AB − AQ
=
AB AQ
Pero como QR = AB, tenemos que AR − AB = AQ = AP y AB − AQ = AB − AP = P B,
en consecuencia,
AP PB
=
AB AP
lo que dice que, efectivamente, el pto P divide al segmento AB en razón áurea.