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Nmero de Avogadro

WHITTEN, K. W., DAVIS, R. E., PECK, L. M. General Chemistry; with qualitative analysis. 7 ed. Belmont, Brooks/Cole, 2004, p. 62. Traduo: Prof. Emiliano Chemello chemelloe@yahoo.com.br - www.quimica.net/emiliano.

Se voc pensa que o valor do nmero de Avogadro1, 6 x 1023, muito grande para qualquer um a no ser qumicos, observe o cu em uma noite sem nuvens. Voc ver cerca de 3000 estrelas a olho nu, mas o nmero total de estrelas que constituem o universo conhecido aproximadamente igual ao nmero de Avogadro. Pense um pouco, o universo conhecido contm aproximadamente um mol de estrelas! Voc no tem que deixar a Terra para encontrar um nmero to grande. A gua no Oceano Pacfico tem um volume cerca de 6 x 1023 mL e uma massa de 6 x 1023 g. O nmero de Avogadro quase incompreensivelmente grande. Por exemplo, se um mol de dlares, a taxa de um milho por segundo, fosse acumulado deste quando a Terra foi formada (4,5 bilhes de anos), quantos dlares teramos hoje? Surpreendentemente, aproximadamente um quarto do valor original em dlares seriam acumulados at hoje; levaria aproximadamente mais 14.500.000.000 anos para acumular o valor restante a uma taxa de 1 milho de dlares por segundo. Computadores podem ser usados para promover outra ilustrao da magnitude do nmero de Avogadro. Se um computador pode contar at um bilho em um segundo, este levaria 20 milhes de anos para contar at 6 x 1023. Em contraste, a histria registrada da humanidade tem s alguns milhares de anos. O tamanho impressionante do nmero de Avogadro pode promover importantes insights2 em relao ao pequeno tamanho de molculas individuais. Suponha uma gota de gua evaporando em uma hora. H aproximadamente 20 gotas em um mililitro de gua, que pesa3 um grama. Assim, uma gota de gua aproximadamente 0,05 g de gua. Quantas molculas de gua evaporam por segundo?

5 x 1017 molculas de H2O quinhentos milho bilhes de molculas evaporando por segundo um nmero que est alm da nossa compreenso! Esses clculos ajudam a reconhecer que molculas de gua so incrivelmente pequenas. H aproximadamente 1,7 x 1021 molculas de gua em uma nica gota de gua. Tendo uma noo da imensidade que o nmero de Avogadro, ganhamos uma melhor avaliao dos volumes extremamente pequenos ocupados por tomos individuais, molculas e ons. Ronald DeLorenzo Middle Georgia College Texto original de Larry Nordell

1 Nota do tradutor: a expresso nmero de Avogadro no correta. A IUPAC recomenda a expresso constante de Avogadro. Veja em: http://goldbook.iupac.org/A00543.html. Veja sobre a histria da constante em: J. Chem. Educ. 2007, 84, 223. 2 Nota do tradutor: Manteve-se a palavra em ingls devido a sua incorporao na lngua portuguesa. Na definio do dicionrio Eletrnico Aurlio Sculo XXI, verso 3.0: Compreenso repentina, em geral intuitiva, de suas prprias atitudes e comportamentos, de um problema, de uma situao. 3 Nota do tradutor: apesar do termo correto ser massa, neste caso, mantivemos o original em que o termo peso usado indevidamente, j que peso e massa possuem definies distintas.