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LA HISTORIA Y LAS CIENCIAS SOCIALES EN EL SIGLO XX

LA EVOLUCIN DE LA PROFESIN HISTRICA Desde el siglo XVI hasta mediados del siglo XIX, la historia se volvi cada vez ms popular como campo de investigacin, de actividad literaria y formacin cultural, y desde Guiccardini, pasando por Raleigh y Clarendon, hasta Gibbon, Voltaire y Macaulay, surgieron algunas de la obras ms, perdurables e interesantes de historia narrativa que jams se hayan escrito. 1 Estos libros constituyeron elementos esenciales para la creacin de la alta cultura de su tiempo, en el sentido en que se supona que cualquier hombre que se dijera culto y refinado precisaba haber ledo y asimilado sus contenidos. Al mismo tiempo se supona que un hombre culto debera estar familiarizado, aunque solo fuera por medio de traducciones, con los grandes historiadores clsicos como Tucidides, Suetonio, Libio, Plutarco y Tcito. En esa poca, la historia gozaba de generar aceptacin como parte esencial de una educacin digna de un caballero y esto por tres razones principales. La primera es que se le consideraba una fuente de formacin moral, una especie de cuento en la que se demostraba como, gracias a la benfica providencia de Dios, la virtud triunfaba sobre el vicio. Esta tranquilizadora teora fue framente ignorada por Maquiavelo en el prncipe en el siglo XVI, y brutalmente satirizada por Voltaire en Cndido en el XVIII, pero al parecer ninguna de estas obras influy mucho sobre la conciencia pblica. Existe, por consiguiente, un gran hiato entre la actitud de las generaciones pasadas con respecto a las lecciones morales de la historia y la que se tiene en nuestros das, cuando se da por sentado casi de manera axiomtica que son los perversos quienes prosperarn, y que la mayora de los hombres que detentan puestos de poder poltico son egostas, y quiz hasta paranoicos corruptos mucho ms interesados en promover sus propias carreras que en servir al bien comn. Esto constituye un enfoque completamente diferente sobre los objetivos, la talla y los logros de los principales protagonistas polticos, con respecto al que prevaleci de manera general hasta antes de la primera mitad del siglo XIX. (En segundo lugar, la historia era una excelente fuente de solaz que proporcionaba un tipo de narracin ms cautivante, intrigante y significativa que las prolijas y artificiosas novelas de amor y de aventuras de la poca) Una verdad sobria y manifiesta, tal como la que los historiadores narraban con elegancia, se consideraba de mayor inters que las elucubraciones llenas de imaginacin de escritores ingeniosos. Finalmente, se pensaba que la historia era una invaluable fuente de enseanza para los adolescentes, ya que los aleccionaba sobre la naturaleza del hombre y del poder poltico. Siendo sta su ndole, su lectura era imprescindible para los hijos de las lites, que reciban su educacin en casa, en academias, o en las universidades con miras a ocupar puestos de importancia poltica en el futuro. Resulta posible obtener un enfoque esclarecedor sobre la naturaleza y el alcance de la historia tal como se le consideraba en 1850, justamente al final de esta prolongada fase de diletantismo, y antes de que se convirtiera en una profesin en sentido estricto, ejercida casi exclusivamente por especialistas de tiempo completo dentro de las universidades. El testimonio lo encontramos en el discurso inaugural pronunciado en 1818 por el Regius Profesor* de Historia de la Universidad de Oxford, H.H.Vaughan este tuvo una carrera trgica y extremadamente estril y en su produccin poco o nada se halla de valor permanente, pero tuvo una visin de lo que la historia debera ser, la cual tiene una considerable significacin historiogrfica hoy da, la cuestin principal que cualquier historiador debe abordar, segn Vaughan, es el Hacer patente las transformaciones crticas con respecto a las condiciones de la sociedad. Debe advertirse que aqu se pone nfasis sobre las transformaciones, no sobre una descripcin esttica, y que la naturaleza de los cambios histricos no est definida como recurrente o peridica, como sucede en las ciencias naturales o sociales, si no como crtica y, por consiguiente, probablemente nica. Vaughan describi en trminos muy generales el tema de estudio de la historia, abarcando en l aspectos histricos de ndole popular, social y cultural, de un modo tal que ganara la aprobacin de los ms recientes entre los Nuevos historiadores de hoy da Existen instituciones, leyes, costumbres, gustos, tradiciones, creencias, convicciones, magistraturas, festivales, pasatiempos, al igual que ceremonias y otros elementos similares de organizacin social, que son discernibles, tanto lgicamente como de hecho, de las condiciones de cierta unidad nacional. La definicin de Vaughan sobre el contenido de la historia fue mucho ms all, por lo tanto, de la evolucin poltica del Estado- nacin, comprendiendo en si el ms amplio margen posible de fenmenos socioculturales. De hecho, abandon los causes establecidos para expresar un

considerable escepticismo acerca de la labor histrica realizada exclusivamente en trminos institucionales, aduciendo que tal enfoque proporciona una orientacin muy engaosa que debera modificarse con el tiempo. Las instituciones, escribi, conservan su nombre, pero cambian sus cualidades, o bien, no obstante mantener el tipo de su estructura original, ejercen poderes completamente nuevos, nicamente bajo tales condiciones llegan a ser verdadera, activa y saludablemente permanentes2. Esto mismo fue lo que estableci Walter Bagehot en su clsico estudio acerca de la constitucin inglesa, publicado menos de veinte aos despus3. Las cualidades de un buen historiador segn Vaughan son tres: la primera se refiere al principio de atraccin por los hecho dicho de otro modo, a una apasionada curiosidad con respecto al pasado, lo mismo que a una infinita capacidad para ahondar esmeradamente en mohosos archivos con el fin de desenterrarlos - . la segunda consiste en tener instintos ms o menos definidos sobre ciertas expectativas dicho de otro modo, en disponer de ciertas instituciones preconcebidas que debern verificarse contra los hechos registrados - . Esta es una postura que resultar, pero que durante los subsecuentes cien aos de escribirse esto se consider como el anatema del historiador profesional. La tercera consiste en hbitos de rpido reconocimiento el don intuitivo de seleccionar los detalles significativos en medio de una masa catica de documentacin. Si es posible considerar a Vaughan como alguien completamente tradicional en su interpretacin de la funcin del historiador tal como esta se conceda a mediados del siglo XIX, y de hecho hay indicios de que si lo era, en ese caso el tema de historia abarcara un amplio margen de experiencia humana poltica, religiosa, intelectual, social, ritualista y cultural - , y debera estudiarse combinando formulaciones tericas previas con la ms rigorosa atencin a las pruebas registradas acerca de las circunstancias concretas y particulares. Esta es la razn por la que las obras de los eruditos del siglo XIX, como burckhardt, siguen siendo estimulantes y de una extraordinaria frescura para los estudiosos un siglo despus de haber sido escritas. Los historiadores de esa poca aun se hallaban inspirados por una infinita curiosidad, y el margen de sus intereses era ilimitado. Es esto lo que de manera inmediata los hace tan atractivos para los otros hoy da. Entre 1870 y 1930, la historia se convirti en una disciplina profesional autnoma por derecho propio. Se crearon en las universidades departamentos independientes para su estudio, al tiempo que se instituyeron programas de doctorado, para la preparacin y la acreditacin de futuros profesionales, constituyndose adems asociaciones profesionales. Mientras tanto, el tema fundamental del quehacer histrico, bajo la influencia del nacionalismo liberal burgus de la poca, se defini como la evolucin administrativa y constitucional del Estado nacin, a la vez que de las relaciones militares y diplomticas entre los Estados de esta ndole. Se establecieron oficinas nacionales de registro, y los documentos bsicos referentes a estas cuestiones se catalogaron por fechas y se pusieron a la disposicin de los eruditos sin cargo alguno. As los problemas, los mtodos y las fuentes quedaron bien establecidos por 1900, y el monumento que vino a coronar este grandioso desarrollo de la profesin fueron los abultados volmenes de la Cambridge Modern History. Resulta claro de estos volmenes que la evolucin profesional de la historia y la definicin de su propsito haban hecho enormes progresos, pero no obstante los logros se haban alcanzado nicamente a un costo muy elevado. Aquel empeo exhaustivo por abarcar todo campo histrico, que haba sido tan generosamente abrazado por H. H. Vaughan y otros a mediados del siglo pasado, se vea ahora drsticamente reducido, en parte debido a la decisin deliberada de los historiadores, y adems como resultado de la organizacin de las diversas profesiones dentro de estructuras departamentales, las cuales reclamaban ahora su sitio en el estudio del pasado y el presente del hombre. Entre estas quedaban comprendidas las ciencias sociales antropologa, sociologa, psicologa, economa, geografa humana y demografa al igual que sub disciplinas histricas especializadas tales como la historia del derecho, la historia del arte, la historia de la educacin y la historia econmica. En segundo lugar, la teora del historicismo se hallaba en un momento de triunfo, y se crea seriamente que lo nico que requera para establecer la Verdad era apegarse finalmente a los hechos recogidos de los archivos. La historia se encontraba libre de valores subjetivos. Los resultados de estos fueron tanto buenos como malos. Los buenos incluyeron el desarrollo de la narrativa de la historia poltica como una actividad talentosa y altamente profesional, basada firmemente en la investigacin de archivos, que se apegaba a las ms rigurosas normas de erudicin acadmica y estaba sujeta a la formulacin de tcnicas paleogrficas y diplomticas especiales para la evaluacin de la confiabilidad y significado de las fuentes documentales. Como profesin la historia haba llegado a su mayora de edad y haba trazado satisfactoriamente las principales directrices de la evolucin poltica, militar, constitucional y diplomtica de las potencias occidentales ms importantes durante los ltimos mil aos.

Por otra parte, se ha visto, era innegable que el margen de preguntas formuladas y de mtodos empleados se haba se haba restringido drsticamente. Como resultado de esto poda verse retrospectivamente como la siguiente generacin de historiadores se dividi a principios del siglo XX en dos grupos, quedaron la gran mayora inscrita dentro de la primera categora. Estos eran eruditos que se contentaban con hacer elaboraciones a partir de los problemas y las tcnicas establecidas por 1900, y con describir cada vez con mayor prolijidad y detalle sucesos y conexos, principalmente de ndole poltica o administrativa, sin mostrar gran inters por relacionar dichos sucesos con lago mas, o por hacer significativos a crculos ms amplios que no fueran el puado de colegas insertos en un campo tan ampliamente especializado. Las pginas de los diarios publicados por organizaciones nacionales con carcter oficial, en donde quedaban representados los enfoques y los intereses de la lite profesional, tales como la American Historical Review, la English HIstorical Review la Revue Historique, se dedicaron casi por completo de 1920 hasta los 50 a material de esta ndole: minuciosos escrutinios y refinamientos propios de una historia para anticuarios. La publicacin de documentos simplemente por causa de no haber sido estos publicados con anterioridad, y la discusin reiterada hasta la sociedad acerca de las mismas cuestiones gastadas y trilladas. Revistas ms especializadas, tales como los Annales Historiques de la Revolution Francaise, mostraron incluso un mayor grado de miopa en cuanto a sus intereses. los historiadores haban dejado de dirigirse al pblico culto; hablaban exclusivamente para un puado de colegas profesionales. Tanto los cientficos en el campo social como el pblico culto en general, por consiguiente, comenzaron a acusar justamente a los historiadores de dedicarse con mente cerrada al hecho crudo - especialmente al hecho nico -, prescindiendo de toda teora; de omitir lo irracional, como si Freud Nietzsche jams hubieran existido, de manera que los hombres sobre quienes escriban no se presentaban nicamente con una racionalidad absoluta, si no como seres racionales de cierto modo muy limitado homoeconomicus u homopoliticus, o bien homotheologicus, por ejemplo -; de abrigar enfoques muy ingenuos acerca de la objetividad histrica y la historia libre de valores subjetivos; de subestimar la importancia, aunque solo fuera como posibles opciones limitantes, de las condiciones econmicas fundamentales, como si Marx jams hubiera existido; de tener una comprensin poco rigurosa sobre la significacin o los mecanismos de la estructura y la movilidad sociales; de contentarse con un anlisis bidimensional de la poltica, sin profundizar en las fuerzas subyacentes; y de concentrarse en la actividad de las lites ms pequeas dejando de lado a las masas que la sustentan. El segundo y muy reducido grupo de historiadores, los cuales asumieron una reaccin hasta cierto punto extravagante ante el empirismo cada vez ms cerrado de sus colegas, se fueron hasta el otro extremo convirtindose en macro tericos, ya sea visionarios con modelos globales respecto a la evolucin humana, como Spengler o Toynbee, o bien hombres con un desempeo en un nivel inferior de generacin terica, como Turner o Bear. Lo que los mantena unidos era su desprecio por la mayora de sus colegas profesionales, los cuales se contentaban con pasar sus vidas dedicadas a un diminuto fragmento del basto mosaico, el cual se supona que conformara a la larga la base real para una historia poltica definitiva. Estos dos grupos, los buscadores de hechos y los macrotericos, han sido brillantemente descritos por el profesor Emmanuel Le Roy Ladurie como los recolectores de frutas y los paracaidistas: los primeros hurgan en torno a si con las narices metidas en la tierra, a la bsqueda de algn prolijo y preciado hecho; en tanto que los segundos descienden en medio de las nubes, inspeccionando el panorama de toda la campia, pero desde una altura tan elevada que no alcanzan a percibir con claridad nada en detalle. Mientras tanto, los cientficos en el campo social se encontraban divirtindose tambin en dos grupos ms o menos similares: por un parte, los investigadores de encuestas y los experimentadores, y por la otra, los constructores de modelos. Si alguien quisiera ser descorts, podra definir a los primeros como personas que dicen: Ignoramos si lo hallado por nosotros es particularmente significativo, pero por lo menos es verdadero. En tanto que los segundos vendran a ser personas que diran: Ignoramos si lo aducido por nosotros es verdadero, pero por lo menos es significativo. Fueron los primeros quienes tendieron a predominar dentro de los vastos y extendidos dominios de las ciencias sociales en las universidades norteamericanas. Desafortunadamente, ninguno de los grupos tena ni tiene - mucho inters en o con respecto a las pruebas y a los mtodos histricos. No reconocan la importancia de la historia para su trabajo, ni admitan la posibilidad de que cada individuo y cada institucin estuvieran profundamente influidos por su pasado nico. Desdeaban la descripcin cualitativa de conjuntos de sucesos nicos que caracterizaba en gran medida a la historia antigua, en parte debido a que tal particularismo emprico haca imposible cualquier construccin comparativa de modelos, o incluso el desarrollo de hiptesis

generales de mediano alcance, y en parte tambin porque los mtodos empleados no eran capaces de proporcionar una prueba cientficamente verificable. Como resultado de esto, el escepticismo con respecto al enfoque histrico se volvi comn en las ciencias polticas, la antropologa, la psicologa y en muchas otras de las ciencias sociales. De este modo, la historia fue descartada como algo irrelevante por la mayora de los economistas y los socilogos, con unas pocas y notables excepciones como Joseph Schumpeter y Max Weber.4 Muchos de ellos especialmente los socilogos, se apartaron an ms de los historiadores al escribir con un estilo casi deliberadamente anti literario, oscuro, ampuloso, repetitivo, verboso, y que adems estaba atiborrado de una jeringonza u de neologismos carentes de significado, o bien de frmulas algebraicas extremadamente complejas, lo mismo que de inextricables tablas estadsticas. Tal como Liam Hudson lo ha sealado. En medio del atrincheramiento de las ciencias, resulta posible transmitir las verdades una prosa que sea tan embrollada como evasiva. Pero ah donde los cimientos no son tan slidos, el estilo no slo limita aquello que expresamos de manera natural, sino que es, en muchos aspectos importantes, la esencia misma de una expresin de esta ndole. Este vicio ha prevalecido especialmente en la sociologa, norteamericana, aunque ha habido y hay algunas excepciones muy honrosas como Robert K. Merton y C. Wrigth Mills, en tanto que son muchos los antroplogos que han escrito y escriben como los ngeles. La prosa del socilogo norteamericano de mayor influencia. Talcote Parsons, es casi inescrutable para todo el mundo salvo para los aficionados, y existen indicios de que este estilo se est difundiendo actualmente a Francia e Italia. Ninguno de los grupos de cientficos abocados al campo social mostraba mucho inters por lo hechos o las explicaciones concernientes a las transformaciones. Para el antroplogo, el tiempo quedaba detenido en el momento de hacer los apuntes referentes a su campo, y es probable que tuviera poco inters en investigar, adems de no tener medios de hacerlo, si los fenmenos descubiertos por l se remontaban a un antiguo origen, o eran simplemente un adelanto muy reciente efectuado en el seno de la ltima generacin. La psicologa se hall atrapada por aserciones freudianas inverificables acerca del carcter central y la universalidad intemporales de ciertas experiencias humanas pertenecientes a la infancia. Freud postulaba un interminable drama repetitivo que implicaba los traumas del nacimiento y del destete, al igual que los traumas por control de las necesidades fisiolgicas, la vergenza y la culpa con respecto a la sexualidad infantil o infantilista, y el conflicto edifico con los padres un ciclo inevitable que ahora sabemos que es histricamente, y probablemente tambin en sus aspectos tericos, falso - . Estas son aserciones ligadas a un tipo de cultura, que bien podran haber probado ser correctas en el caso de algunos miembros enfermos de la sociedad burguesa europea de finales del siglo XIX, pro que no son aplicables a la mayora de las personas de casi todas las clases sociales en gran parte de las pocas anteriores, e incluso posteriores a sta. Otra floreciente escuela de psicologa fue constituida por los conductistas experimentales, que recopilaban datos extremadamente triviales acerca de las respuestas observables y su modificacin bajo condiciones de tensin, tanto en seres humanos como en ratas. La sociologa tambin qued atrapada en una visin completamente esttica de la sociedad, en parte debido a su devocin por la tcnica de investigacin de encuestas, y en parte por su adopcin indiscriminada de la teora funcionalista. De hecho, todas las ciencias sociales padecieron en alguna medida la enfermedad del funcionalismo. Segn esta teora, todas las normas de conducta y las instituciones deben tener cierta utilidad funcional para el mantenimiento del sistema social - y en caso de que esta funcin no sea patente, se recurre inmediatamente a la invencin de una funcin latente, visible nicamente para el ojo experto - . son tres las razones por las que el historiador debe rechazar la teora funcionalista se sta se lleva hasta sus lmites extremos (como frecuentemente ocurre). En primer lugar, todas las sociedades contienen en su interior instituciones vestigiales, las cuales son menos tiles para el mantenimiento del sistema de lo que un apndice es para un individuo, pero que sobreviven debido a que han asumido por m mismas una vida institucional casi independiente, que les permite sobrevivir a la aplastante evidencia de su difusin social. La iglesia el siglo XVI, la universidad de principios del siglo XVIII, o la prisin de este ltimo siglo XX son casos ilustrativos a este respecto. De manera similar, los valores de todos los individuos se moldean y se fijan durante su infancia y su adolescencia, por lo que si tienen que vivir en pocas de rpidas transformaciones, el bagaje de valores heredados que llevan consigo desde su juventud dejar de ser funcional y propicio para el mantenimiento del sistema. De hecho, lo ms probable es que dicho bagaje conduzca a una aguda tensin intergeneracional, a protestas, e incluso a revoluciones. Cualquier sociedad dada, por consiguiente, conlleva una carga de instituciones y valores disfuncionales.

En segundo lugar, muchas sociedades se hallan sujetas a ser hostigadas por ideologas nuevas y poderosas que amenacen con quebrantar la totalidad de sus marcos culturales, polticos y sociales. El cristianismo primitivo de finales del Imperio romano, el calvinismo de fines del siglo XVI y el marxismo leninismo del siglo XX son ejemplos de esta. En tercer lugar, y esto es lo ms importante de todo, el hombre es mucho ms que un ente racional conservador de sistemas, por lo que hay muchos aspectos de su sociedad, su cultura, y sus instituciones que carecen de utilidad funcional. El hombre es entre otras cosas un animal ldico homo ludens - un buscador de placer, un amante de gozo esttico, un jugador por excelencia, y por estas razones su ingenio crea un amplio conjunto de instituciones y de estructuras, tales como Las Vegas y Disneylandia, los estadios de ftbol y las cuestas acondicionadas para esquiar, los bares y los salones de baile, los jardines, los museos de arte y los teatros, los cuales tienen como propsito el divertir u no una funcin especfica - a no ser que la diversin se defina como algo que conserva el sistema, y por consiguiente con un criterio funcional -. El hombre es tambin una criatura cuya vida est ordenada por una serie de smbolos y rituales que le dan sentido, y que no necesariamente tienen una significacin funcional, como Victor Turner, Clifford Geertz, y otros antroplogos actuales se afanan por hacernos ver. Si bien aqullos son profundamente esclarecedores con respecto a los niveles de significado ms fundamentales de la sociedad, no manifiestan ineluctablemente una funcin. Finalmente, revolucionarios de la lingstica como Noam Chomsky, y de la antropologa simblica como Claude Lvi Strauss, han sugerido que existen vastas reas en el discurso y e n los rituales que carecen en absoluto de utilidad funcional, pero que son indicadores de procesos subyacentes de pensamiento que rigen la conducta, frecuentemente de una manera completamente irracional. Aun cuando se prescinda de gran parte de las exageraciones contenidas en estas hiptesis, no por ello puede decirse que no hayan asestado un duro golpe, probablemente moral, al funcionalismo. Si la historia y las ciencias sociales pudieran al fin deshacerse de esta perniciosa y obtusa camisa de fuerza con respecto a la interpretacin, se hallaran ms libres para explorar nuevos senderos ms refinados para explicar las veleidades de la conducta humana. El resultado de estas tendencias de la historia y en las ciencias sociales durante el periodo de 1870 a 1930 fue que ambas terminaron por escindirse cada vez ms. La historia se volvi ms y ms miope e introvertida, en tanto que las ciencias sociales se volvieron histricas cada vez en mayor grado. El resultado de esto fue la desintegracin del estudio del hombre, con respecto a su pasado y su presente, en pequeas parcelas definidas y fuertemente defendidas por lmites departamentales profesionales. La objecin a una fragmentacin de este tipo resulta obvia: la solucin de un problema importante que implica a personas reales, no puede plantearse normalmente dentro de ninguno de estos lmites acadmicos artificialmente construidos (ni incluso se si consideran varios). Los historiadores quedaron cada vez ms aislados del acceso a un creciente margen de experiencia humana por causa de las nuevas disciplinas, situacin que fue descrita con desesperanza por Carl Bridenbaugh en 1965 como una tendencia cada vez mayor de abandonar la historia a los cientficos en el campo social, los cuales se hallan culturalmente incluso ms desvalidos que nosotros6 Los cientficos en el campo social, por otra parte, quedaron encerrados en una total ignorancia, o un excesivo inters, con respecto al pasado: en un omisin de los efectos del condicionamiento histrico sobre cualquier situacin, conjunto de creencias y ordenamientos institucionales existentes; en su falta de inters por los procesos de transformacin, debido a la ausencia de modelos tericos para abordar el problema del cambio en general; en su tendencia a escribir con una prosa intrincada y difcil; en su creciente obsesin por la cuantificacin experimental o mediante encuestas, irreflexivamente aplicadas a los problemas ms triviales, o por una macroteora excesivamente embrollada. Las peticiones de socilogos preocupados por la historia como R. K. Merton, respecto a una mutua cooperacin para la solucin de problemas de medio alcance, permanecieron ignoradas en gran medida, tanto por los historiadores como por los cientficos en el campo social. Por 1930 comenz a cambiar la marea dentro de la profesin histrica, y durante los siguientes treinta aos ms o menos, se entabl una enconada contienda entre los nuevos y los viejos historiadores, que fue especialmente aguda en Francia, aunque se extendi tambin en Inglaterra y los Estados Unidos, que eran los otros dos centros principales de erudicin histrica de la poca. La contienda comenz con el lanzamiento de la Economic History Review en Inglaterra (que en sus inicios abarc la totalidad de la historia social y econmica).7 La contienda fue larga y aguda; nos podramos dar una idea de su intensidad considerando el ttulo, el estilo y el contenido del libro de Lucien Febvre, Combats pour I`histoire.8 Alrededor de 1960 los nuevos historiadores, con su orientacin sobre las ciencias sociales, haban capturado la imaginacin y la apasionada fidelidad de los jvenes ms talentosos; y ya por 1976, en Francia y en alguna medida en los Estados Unidos, se haban convertido en una lite poderosa con control sobre los crculos acadmicos, logrando incluso infiltrarse finalmente en bastiones de la ortodoxia como la Sorbona y Hartad.

En Inglaterra, Past and Present, una revista con ambiciones y objetivos similares a los Annales, comenz una carrera ascendente y exitosa de popularizacin en 1960, para llegar a convertirse a finales de la dcada en su rival ms seria el todo el mundo. Esta revista quizs ha ejercido mayor influencia en los Estados Unidos que en Inglaterra, ya que no obstante que algunos de los miembros de su consejo editorial se hallaban bien arraigados en Oxford, Cambridge y Londres, y a pesar de que muchos de ellos sustentan actualmente ctedras, estaban y siguen estando lejos de alcanzar un impulso decisivo con respecto al poder y al prestigio acadmico en estos importantes puestos de la enseanza inglesa. No es casual el que dos de miembros del consejo editorial hayan emigrado desde entonces a los Estados Unidos, donde el alud de publicaciones peridicas fundadas en los sesentas habla por s solo acerca del triunfo de este nuevo movimiento, en tanto soplando el viento: Coparative Studies in Society and History; Jornal of interdiciplinary History; Journal of Social History; Computers and the Humanities; Historical Methods Newsletter; The History of Childhood Quarterly; Journal of Psycho History, y Family History. En la sociologa pareca haber indicios de un retorno similar a la historia, siendo la prueba ms notable al respecto la difusin de traducciones al ingls, en los cincuentas y los sesentas y por primera vez, de quien fuera quiz el ms grande de todos los socilogos histricos, Max Weber. La traduccin de Weber probablemente ejerci una mayor influencia sobre la labor histrica. en los sesentas, que cualquier otra influencia particular proveniente de las ciencias sociales, especialmente a causa de que ofreci una opcin ante el determinismo econmico vulgar de ndole marxista, que por ese entonces estaba cayendo en descrdito en el mbito histrico; lo mismo que ante las teoras marxistas sobre las clases sociales, cuya inaplicabilidad a gran parte de las sociedades premodernas estaba resultando patente; y ante las teoras marxistas vulgares sobre el cambio, que vean en la produccin a la fuerza primordial capaz de generarlo en otros aspectos de la sociedad. Lo Que los historiadores aprendieron de Weber fue que los factores culturales, ideolgicos institucionales no eran simples superestructuras, una tesis que se haba vuelto cada vez ms dudosa conforme progresaba la investigacin. La traduccin de Weber, al igual que un renovado inters por el joven Marx y por mile Durkheim, vinieron a ser inmensamente estimulantes para los historiadores, incapaces de comprender el lenguaje del reconocido decano de la sociologa norteamericana en boga, Talcott Parsons, o de utilizar provechosamente para sus propios fines lo poco que podan, asimilar de las teoras estructuralistas de ste. Por consiguiente volvieron con alivio a estos clsicos del siglo XIX y principios del XX. Tambin entre los economistas se dio un renovado inters por la historia, aunque slo fuera para recoger un mayor nmero de datos concretos con los que probar sus teoras. La consecuencia de esto fue un tremendo auge en la historia econmica, mismo que se organiz de muy diversos modos y tuvo resultados significativamente diferentes segn los diversos pases. En los Estados Unidos, los historiadores de la economa estaban en su mayor parte vinculados a departamentos de economa, ms que a departamentos de historia. Esto les dio una firme orientacin terica y estadstica con la cual interpretar y analizar sus datos. Por otra parte, cuando la economa norteamericana comenz a interesarse por la macro econometra, los historiadores de la economa siguieron cumplidamente este camino, fascinante desde el punto de vista terico, pero ms bien estril desde el punto de vista histrico, producindose resultados diversos. En Francia, los historiadores de la economa estaban vinculados a departamentos de historia y su inters primordial era la recopilacin de datos, reunir cmulos de informacin cuantitativa a largo plazo sobre precios, salarios, dinero, renta, produccin per cpita, inversin de capital, comercio internacional, y otro tipo de variables econmicas importantes. Los ms destacados, como Henri See o Ernest Labrousse, usaron estos datos para volver a interpretar los grandes problemas histricos, pero otros, como los tradicionales historiadores de poltica a quienes ellos tanto despreciaban, tenan un mayor inters por acumular datos concretos, que por desarrollar modelos interpretativos. En Inglaterra, debido a cierta misteriosa peculiaridad de la historia administrativa, los historiadores de la economa tendieron a no vincularse ni a departamentos de historia ni a departamentos de economa, establecindose en departamentos de historia econmica totalmente independientes e inevitablemente muy pequeos. Algunos de los miembros de estos departamentos provenan del campo econmico, pero la mayora de ellos se capacitaron como historiadores y siguieron los mtodos empricos normales de investigacin, que tan profundamente arraigados parecen estar dentro de la cultura inglesa. A pesar de algunos brillantes logros al principio, lo mismo que una slida produccin de obras de elevadsimo nivel de erudicin, es probable que el aislamiento administrativo, y en ltima instancia el aislamiento intelectual de los historiadores ingleses de la economa, con respecto a historiadores no abocados al campo econmico y a economistas profesionales, los conduzca a la larga a la introversin y la esterilidad. Las pginas de la Economic History Review muestran hoy da claros indicios de un desarrollo de esta tendencia introspectiva. La demografa fue la ciencia social de mayor influencia en volverse hacia la historia ara

robar sus teoras y ampliar su base de datos. Y precisamente los sorprendentes logros de la demografa histrica durante las ltimas dcadas, consecuencia de una fructfera interrelacin entre demgrafos e historiadores profesionales, ser lo que se examinar posteriormente. La ciencia social que ms recientemente ha comenzado a mostrar inters, tanto por el pasado como por las transformaciones a travs del tiempo, es la antropologa, donde las investigaciones estticas, de personas como Bronislaw Malinowski y Radcliffe Brown estn siendo sustituidas por trabajos ms refinados y de mayor raigambre histrica como los de Edward Evans-Pritchard, o ms recientemente, por la novsima antropologa simblica de eruditos como Mary Douglas, Victor Turner Clfford Geertz. nicamente a partir de los ltimos cinco aos, comenzando con la obra de Keith V. Thomas Religion and the Decline of Magic: Studies in Popular Beliefs in Sixteenth and Seventeenth-Century England (Londres. Weidenfeld & Nicolson, 1971), la antropologa ha comenzado a tener un efecto importante sobre la profesin histrica, particularmente en 10 que se refiere al desarrollo de investigaciones acerca de religiones populares (por ejemplo las ceremonias de coronacin y las funerarias, las festividades pblicas y las manifestaciones grupales), o al folklore y a las formas y significados de las culturas populares. Mientras que la economa ejerci una gran influencia sobre la historia en los treintas, al tiempo que la sociologa en los cincuentas, y la demografa en los sesentas, son estas formas ms recientes de la antropologa las que estn atrayendo el mayor grado de atencin por parte de algunos de los ms jvenes entre los historiadores de la actualidad. Los aos decisivos en cuanto al viraje del inters de los historiadores hacia las ciencias sociales, al igual que de las optimistas expectativas respecto a que los cientficos en el campo social volvieran a la historia, tuvieron lugar a finales de los sesentas. No es difcil proporcionar pruebas para esta asercin. Finalmente, despus de mucho tiempo, se han admitido en las pginas de por lo menos os e las principales revistas oficiales, la Amercan Historcal Review y la Revue Historique, artculos que suministran una clara prueba de los mtodos y los problemas a que se abocan los historiadores influidos por las ciencias sociales (la English Historical Revew ha mantenido hasta la fecha su tradicional y sectaria exclusividad). El segundo testimonio es la gran afluencia, en los departamentos norteamericanos de historia de misioneros pertenecientes a la gran escuela francesa de historiadores conocida vagamente como la "escuela de los Annales (Por ser su publicacin interna), o la "Escuela de la VI Seccin" (llamada as por su afiliacin institucional con la VI Seccin de la cole Pratique des Hautes tudes de Paris). Habiendo comenzando con un programa de intercambio para visitantes, elaborado por el Princeton University History Department en 1968, la pequea afluencia de huspedes se ha convertido en la actualidad en una verdadera avalancha, y la profesin histrica norteamericana se est familiarizando profundamente con las personalidades y las obras de esta notablemente talentos a e innovativa escuela de investigacin histrica. La tercera prueba viene a ser la transformacin de los temas de las sesiones en la convencin anual de la American Historical Association. En la actualidad, basta una mirada somera al programa para percatarse de que casi todos los proyectos que se llevan a cabo en los Estados Unidos tienen como tema central el problema de los oprimidos y los marginados -los esclavos, los pobres, o las mujeres , al igual que cuestiones referentes a la estructura y la movilidad sociales, la familia y el sexo, el crimen y las desviaciones, las culturas populares y la brujera, y difcilmente se hallar alguno que no emplee teoras sociales tomadas de la psicologa, la sociologa o la antropologa, o que no recurra a la metodologa de las ciencias sociales como en el caso de la cuantificacin. La primera impresin no resulta, empero, totalmente exacta despus e un examen ms detenido, pero el cambio opera de 1965 a 1975 es sorprendente. Con exclusin de las sesiones sobre mtodos de enseanza, se registraron 84 sesiones en la convencin de la American Historical Association, celebrada en Atlanta en diciembre de 1975. No menos de doce de estas 84 se refirieron a temas como la Mujer (8), la Familia (3), y el Sexo (1), sin mencionar seis talleres sobre la Historia de la Mujer. La sesin sobre Sexo incluy temas hasta cierto punto esotrico como "La sodoma y la marina britnica durante las guerras napolenicas" (es evidente que podra pensarse que ste no es precisamente uno de los aspectos histricamente ms significativos de ese periodo europeo de crisis y levantamientos sociales). Los peligros de caer en modas extravagantes se hicieron patentes a partir de los contenidos de las sesiones en esta convencin. El apoyo definitivo al nuevo movimiento se dio en 1966, cuando el Times Literary Supplement dedic tres nmeros completos a los "Nuevos caminos en la historia". Los artculos all contenidos fueron de gran optimismo respecto al nuevo milenio histrico en perspectiva, que se encontraba, al parecer, tan slo al doblar la esquina, tan pronto como los historiadores anticuados abandonaran sus ctedras por jubilacin o fallecimiento-o fueran quizs capaces de experimentar una conversin a la Nueva Luz-. Por ejemplo, Edward Shils, quien pasa la mitad del tiempo en Chicago y la otra mitad en Cambridge, Inglaterra, escribi con optimismo. En los Estados Unidos estamos siendo testigos de los

primeros signos de una amalgamacin entre la historia y las Ciencias sociales, en una poca en que los eruditos han dejado de considerar legitimo el confinarse dentro de los lmites de su propia sociedad, en tanto que los historiadores estn comenzando a liberarse de las ataduras del historicismo. La consecuencia de esto. la cual se nos presenta actualmente de manera incipiente, es una ciencia social y una historia comparativa de gran erudicin. Es el comienzo de una verdadera science humaine. Esta ambicin, tan bien descrita por Shils, es muy noble y no se le debe ver con escarnio. Significa reunir a la historia con todas las ciencias sociales y las humanidades para crear de nuevo un campo nico que nos permita estudiar los disertes acontecimientos de la experiencia humana pasada y presente: quiere decir remontarse de hecho a 1850, pero con todo el caudal de conocimientos acumulado en los ltimos 125 aos dentro de una amplia gama de diferentes disciplinas. LA INFLUENCIA DE LAS CIENCIAS SOCIALES Habiendo descrito los aspectos externos de la guerra civil y el exitoso triunfo de los revolucionarios dentro de la profesin histrica entre 1930 y 1975, es tiempo de definir con ms exactitud cul fue la contribucin de las ciencias sociales al nuevo movimiento. En primer lugar, obligaron a los historiadores a hacer sus aserciones y presuposiciones, hasta ese momento inexpresadas y ciertamente inconscientes, ms explcitas y precisas. A estos ltimos les fue planteado el hecho de que su pretendida afirmacin de carecer de tales aserciones no era ms que una necedad engaosa. Despus de todo, el pensamiento humano, "antes de ponerse su traje de domingo para los fines de su divulgacin, es un asunto nebuloso e intuitivo: en lugar de una lgica transparente, encontramos en l una coccin burda y fragmentada de conceptos que se vislumbran a medias". Los cientficos en el campo social exigan que estos conceptos fueran trados a la superficie y se expusieran a la vista de todos. Lo que se les peda a los historiadores era que explicaran qu conjunto de aserciones y exactamente cul modelo causal con respecto al cambi estaban usando cosas que la mayora de ellos haba tendido a evitar como si se tratara de la peste. Se les aguijoneaba tambin para que definieran sus trminos con mayor cuidado. Los historiadores siempre han hecho uso de conceptos muy vagos y generales como "feudalismo", "capitalismo", "clase media", "burocracia", "corte", "poder" o "revolucin", sin explicar con claridad exactamente qu entienden por ellos. Lo borroso de sus nociones ha llevado con mucha frecuencia a confusin, y es evidente hoy da, por ejemplo, que los dos debates ms encarnizados y prolongados que registra la historiografa inglesa desde la segunda Guerra Mundial, acerca del ascenso o la decadencia de los hidalgos en el siglo XVI y comienzos del XVII, y su relacin, seres que la hay, con la Revolucin inglesa, y los prsperos o precarios estndares de vida' de la clase obrera a finales del siglo XVIII y principios del XIX, se debieron en todo caso y en gran medida a la incapacidad mostrada por todas las partes para definir sus trminos con claridad. Como resultado de esto, quienes escenificaron los debates hablaban haciendo caso omiso en muchas ocasiones unos de otros, en lugar de confrontar los problemas directamente. Lo mismo es aplicable al gran debate acerca de los orgenes sociales de la Revolucin francesa, que ha persistido agudamente durante los ltimos veinte aos, si no es que ms. La tercera aportacin de las ciencias sociales ha sido el refinamiento de las estrategias de investigacin y la ayuda para definir los diversos problemas y cuestiones de manera particular, han sealado la necesidad de comparaciones sistemticas en el tiempo y en el espacio, a fin de aislar aquello que es particular y nico de lo general: la adopcin de tcnicas cientficas de muestreo; y la conveniencia de usar otro grupo estndar adems de aquel al que se est sometiendo a examen, con objeto de hacer comparaciones y evitar sacar conclusiones falaces de ejemplos aislados. Tambin han sealado ciertas pautas repetitivas y posibles explicaciones respecto a fenmenos como la brujera, los movimientos milenarios y las "grandes revoluciones". Su cuarta aportacin importante es en metodologa, en la evaluacin de aserciones de sentido comn y afirmaciones literarias mediante datos cuantitativos, siempre que esto sea posible. La cuantificacin, all donde se usa con discrecin y sentido comn, presenta muchas ventajas con respecto a mtodos de verificacin histrica ms antiguos. En primer lugar, el material que usa son datos aparentemente precisos y verificables. Que deben descartarse o ratificarse sobre bases lgicas y cientficas en lugar de recurrir a series selectivas de citas a partir de fuentes propicias. Como el doctor Samuel Johnson haca notar en 1783: "Eso es, seor, lo bueno de contar. Todo aquello que antes flotaba confusamente en la mente adquiere certeza.'' Una discusin sobre la confiabilidad de las fuentes y la correccin del manejo estadstico se lleva a cabo necesariamente en un nivel intelectual ms elevado que una mera controversia ingeniosa de carcter retrico o un intercambio de citas contradictorias. y esto es por s mismo un gran adelanto historiogrfico. Aunque el resultado pueda ser una lectura ms rida, sta

ser ms esclarecedora al tiempo que generar -por 10 regular- menos animosidad. En segundo lugar, cualesquiera que sean sus mritos positivos, la cuantificacin tiene virtudes negativas ms contundentes. Con frecuencia puede destruir hiptesis infundadas que se basen en pruebas puramente literarias, o que estn sustentadas por prejuicios nacionales o personales. Para dar slo dos ejemplos de esto, digamos que las teoras acerca de los benficos resultados observados en los comienzos de la colonizacin espaola de Mxico se derrumbaron por completo cuando las cuantificaciones demogrficas revelaron que la poblacin indgena haba descendido de 25 a cerca de 2 millones, menos de cincuenta aos despus de que Hernn Corts desembarcara por vez primera. Por otra parte la teora acerca de que una rpida movilidad geogrfica constitua una caracterstica especial de las reas fronterizas abiertas de los Estados Unidos a finales del siglo XIX, fue rebatida al descubrirse que pautas similares de un movimiento constante eran observables en Boston, ciudad situada al este del pas. En tercer lugar la cuantificacin hace que afloren las aserciones que deben .hallarse subyacentes, si es que los trminos tienen algn significado, en el uso tradicional que los historiadores hacen de adjetivos como "ms", "menos", "mayor", "menor", "creciente", "decreciente", etctera. Tales trminos no pueden emplearse en absoluto a menos que el autor tenga, suspendidas por amen algn lugar de su mente, ciertas cifras cuantitativas no expresadas en que apoyarlos. La cuantificacin lo obliga a decirle al lector a qu se refieren dichos trminos, y cmo se ha llegado hasta ellos. En cuarto lugar, la cuantificacin le ayuda al historiador a esclarecer sus argumentaciones, por la sencilla razn de que el tratar de expresar ideas en trminos matemticos puede ser uno de los remedios ms eficaces que jams se hayan inventado contra el pensamiento embrollado. Pero puede ser tambin un medio para evitar pensar, y debera asimismo advertirse que la cuantificacin aplicada a la historia presenta grandes y crecientes peligros y desventajas, hecho que examinaremos detalladamente hacia el final de este ensayo. La quinta y ltima aportacin de las ciencias sociales a la historia ha sido proporcionar hiptesis que sean verificables contra los testimonios del pasado. Actualmente, en consecuencia ninguno nos sustraemos al uso, cuando as conviene, de nociones como la revolucin de mejores expectativas, el desencanto del mundo, el papel del carisma en la poltica, el valor de la "descripcin grosso modo" como una forma de interpretacin de la cultura, la importancia fundamental de un cambio de una burocracia patrimonial a una moderna, la alienacin de los intelectuales, la crisis de identidad de los adolescentes, las diferencias entre status y clase, la familia de origen y la familia nuclear etc., que son teoras adoptadas de otras disciplinas cientficas del campo social. Uno de los ejemplos ms notables de las consecuencias tanto de la aceptacin de factores determinantes y cientficos del campo social con respecto a las posibilidades humanas, como de la adopcin de una perspectiva comparativa que trascienda los lmites nacionales, es el trabajo de Fernand Braudel El Mediterrneo y el mundo mediterrneo de la poca Felipe II. Publicado por vez primera en francs en 1949, revisado y ampliado en 1966, y publicado finalmente en ingls en 197219731-ste es sin lugar a dudas uno de los trabajos individuales de historia de mayor influencia que hayan aparecido desde la segunda Guerra Mundial. Resulta significativo por dos razones. En primer lugar, pone especial nfasis sobre la geografa, la ecologa y la demografa como los factores limitantes que establecen severas restricciones a toda actividad humana. En segundo lugar, se libera por completo de una perspectiva nacional y se orienta a travs de la cuenca del Mediterrneo, considerando el tremendo choque entre el Islam otomano y la Cristiandad latina; que culminada en la batalla de Lepanto en 1571, como un todo global, sin intentar en ningn momento tomar partido. Comparadas con las vastas e inexorables oleadas de malaria, la tala de bosques, la erosin del suelo, el crecimiento y el descenso demogrfico, el traslado de lingotes de oro y plata, o la revolucin en los precios, las acciones de emperadores como Felipe II parecen tener as una importancia slo marginal en la evolucin de las sociedades que se desarrollaron en torno al gran mar interior. Esto constituye un tipo de historia determinista y fatalista que resulta ajena tanto a los liberales que creen en el libre albedro, como a los marxistas que creen en la evolucin sociolgica basada en transformaciones dentro de los modos de produccin. Ninguno de estos grupos ve con buenos ojos este pesimismo pragmtico basado sobre las frreas limitaciones del maltusianismo y la ecologa. Considerado desde esta perspectiva, aquel deslumbrante fenmeno urbano que fue el Renacimiento italiano, aparecera como un gran lujo cultural que los recursos agrcolas y tecnolgicos de dicha rea simplemente no pudieron sostener.

Con esto no se pretende aducir que el modelo de Braudel sea verdadero o falso, sino sealar nicamente el cambio radical en cuanto a la perspectiva histrica implicado en este tipo de nociones tomadas en prstamo de las ciencias sociales. En este punto sera necesario comentar cmo deberan los historiadores enfocarse hacia las misteriosas y diversas disciplinas de sus colegas cientficos en el campo social. Para que el historiador obtenga de las ciencias sociales le que desea para sus fines, no requiere capacitarse prolongada y exhaustivamente en alguna o ms de ellas. La actitud correcta del historiador ante cualquiera de las ciencias sociales no debera ser de un respetuoso temor frente al arcano galimatas de un alto nivel de generalizacin terica y de complejas formas algebraicas. Debera introducirse en el campo ms bien como un mero buscador en pos de una idea especfica o de cierta informacin. No puede pretender dominar el campo, y no debera dejarse intimidar por el ms necio de los proverbios que afirman conocimiento reducido es una cosa peligrosa. Despus de todo, si esta sentencia fuera cierta y la tomramos en serio nos veramos obligados inmediatamente a abandonar por completo la educacin secundaria, preparatoria y universitaria, puesto que por definicin se trata de formas educativas superficiales. No hay nada de malo en hurgar en algunas de las ciencias sociales para tratar de hallar alguna frmula, hiptesis, modelo o mtodo que tenga una aplicabilidad inmediata a nuestra propia labor, y que parezca poder ayudarnos a entender mejor nuestros datos, y ordenarlos e interpretarlos de una manera ms significativa. Por supuesto, es de Importancia fundamentales e1egtr la teora o el mtodo adecuados, en lugar de aquellos que resulten incorrectos, pero esta eleccin no es fcil en vista de que no hay ninguna ciencia social que en la actualidad tenga un Modelo verdadero, as como debido al hecho de encontrarse todas ellas en un estado casi catico y altamente primitivo. De hecho, en este momento alguno de ellas, principalmente la economa, la sociologa y la psicologa, parecen hallarse al borde de la desintegracin y el hundimiento intelectuales. Por otra parte, esto deja al historiador en libertad para seleccionar lo que ms le convenga. Puede adoptar nociones sociolgicas de ndole marxista, weberiana o parsoniana; o conceptos de la antropologa social, cultural o simblica; o de teoras econmicas tan diversas como la clsica, la keynesiana o la neomarxista; o bien de la psicologa freudiana, eriksoniana o junguiana. Lo mejor que puede hacer el historiador es seleccionar todo aquello que le parezca ser lo inmediatamente ms esclarecedor y til; considerar cualquier frmula, modelo, hiptesis, paradigma o mtodo muy por debajo de una verdad apodctica; apegarse a la firme conviccin de que cualquier teora unilineal y monocausal para explicar un suceso histrico importante est destinada a ser falsa; y no aterrarse ante el refinamiento metodolgico, especialmente en el caso de la cuantificacin: de hecho, emplear todo el sentido comn de que disponga para compensar su ignorancia tcnica. Este es, y hay que admitirlo, un procedimiento peligroso. Cualquiera de las ciencias sociales es una frontera que se desplaza con rapidez, y con mucha facilidad el intruso de otra disciplina puede en su prisa tomar un conjunto de ideas o de herramientas que se encuentren ya superadas. Ignorar las aportaciones de las ciencias sociales es ciertamente fatal; tener dominio sobre todas ellas, o incluso sobre una en particular, es a todas luces imposible. Usualmente, lo ms que el historiador puede esperar alcanzar es la perspectiva general, y hasta cierto punto superficial, de los estudiantes universitarios que con entusiasmo se interesen en el campo. Por lo general, con esto es suficiente, y en efecto, debido a la proliferacin y a la creciente especializacin de las disciplinas que se ocupan del hombre, es lo ms que puede esperarse. Empero, el historiador debe avanzar con cautela a travs de estas reas y no olvidar jams las limitaciones que su ignorancia relativa le impone. Es sta una ignorancia prescrita ineluctablemente por el enorme crecimiento con respecto al caudal de conocimientos, lo mismo que por su fragmentacin en disciplinas hermticas y especializadas.