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an Pablo es uno de los principales personajes de la historia de la Iglesia, por su labor misionera y por sus escritos del Nuevo

Testamento.

Su historia y la historia de la Iglesia no deben ser interpretadas nicamente como historias humanas, sino tambin como historias religiosas en las que Dios est presente, y acta en y por los acontecimientos y la vida de las personas.

les

La vida y enseanzas de San Pablo se narran en el Nuevo Testamento: los

los Apsto Hechos de

San Pablo
y en las Cartas de .

Vida de San Pablo de Tarso


Saulo naci entre los aos 5 y 10 del siglo I, en la ciudad de Tarso (Turqua), en una familia juda que posea la ciudadana romana. Sus padres pertenecan al grupo de los fariseos, que defendan una interpretacin muy estricta de la religin juda. Siendo un adolescente, fue enviado a completar sus estudios a Jerusaln (Israel), donde fue discpulo de Gamaliel, un rabino muy famoso. Su carcter impetuoso y la formacin religiosa tan estricta que recibi, le convirtieron en un fantico defensor de su religin. Por ello, se entreg a la persecucin de todo lo que consideraba contrario a la Ley juda, especialmente de los cristianos, llegando a aprobar el asesinato del cristiano Esteban, y a apresar hombres y mujeres cristianos y meterlos en la crcel (Hch 8,1-3). En uno de sus viajes, marchaba hacia Damasco para tratar de perseguir y acabar con la comunidad cristiana que all exista. Entonces, tuvo una experiencia que cambi su vida. Una luz cegadora lo derrib del caballo y una voz le pregunt: Saulo, por qu me

persigues?. Saulo pregunt de quin era esa voz, y esta le respondi: Yo soy Jess, a quien persigues. Levntate, entra en la ciudad y all te dirn lo que debes hacer. Saulo se incorpor y descubri que haba perdido la vista. Lo llevaron a Damasco y all se pas tres das ciego.

Esta experiencia de encontrarse Am personalmente con Cristo, le llev a convertirse p lla lla al cristianismo. Despus, se bautiz y se integr en la comunidad cristiana de Damasco (Hch 9, 1-9). A partir de la conversin, cambi su nombre por el de Pablo y decidi dedicar su vida a predicar el mensaje de Jesucristo. Sus antiguos compaeros, los fariseos ms intolerantes, lo consideraron un traidor y planearon su muerte. Para salvarlo, los cristianos lo ayudaron a salir de la ciudad, descolgndolo desde las murallas escondido en un cesto. Realiz tres viajes por el mar Mediterrneo, recorriendo entre 13.000 y 15.000 kilmetros. Sufri encarcelamientos y otras situaciones peligrosas por expresar pblicamente su fe en Cristo. Gracias a su predicacin, se crearon comunidades cristianas en diversas ciudades, con ii ff n o rrm ccii a n
s u s critos cristianos ms antiguos que conser-

Am

las que sigui comunicndose con sus cartas .

j vamos. El siguiente texto lo redacto el ao 48a d. C. Actualmente, es considerado como unor d de los mensajes que ms han cambiado la i historia, para alcanzar la igualdad y lan universalidad de todas las personas: Ya noe hay distincin entre ju- do o no judo, entres esclavo o libre, entre varn o mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristop a Jess (Gl 3, 28). r La primera persecucin contra los a cristianos fue la del emperador Nern. El 19 de julio del ao 64 un enorme incen- dioe destruy gran parte de la ciudad de Roma.s Empezaron a circular rumores de que elt causante del incendio era el propioe emperador, y miles de personas que se haban quedado sin nada empezaron a e s causar tumultos a las puertas de su pala- cio. p Nern, asustado, acus a los cristia- nos dele hecho. Segn el historiador roma- no Tcitoc (55-120 d. C.), aunque se de- mostr quet eran inocentes, fueron tor- turados: No se content Nern con ma- tarlos, sino quec aadi la burla; se les visti con pieles deu l animales para que fueran destrozados por los o perros; otros fueron crucificados y cubiertos. de ele- mentos inflamables. Al atardecer, brilla- ban como antorchas. Nern ofreci

En Jerusaln, algunos judos conspiraron para acabar con l y organizaron un tumulto en el templo. Pablo fue apresado y exigi su derecho a ser juzgado ante el Tribunal del Emperador, por ser ciudadano romano. Por este motivo, fue enviado por las autoridades a Roma. En el viaje por mar estuvo a punto de morir con todos los que iban en el barco a causa de un naufragio, cerca de la isla de Malta. Finalmente lleg a Roma.

Como las autoridades romanas no tenan ningn cargo contra l, vivi all dos aos en libertad vigilada, en los que continu predicando el Evangelio. Segn una antigua tradicin, Pablo fue liberado despus de esos dos aos. Es posible que hiciera otros viajes, ya que manifest su intencin de viaja a Espaa (Rom 24 y 28). Se tiene constancia de que, en torno al ao 63, en encontraba en Hispania (Espaa). Durante la persecucin contra los cristianos por el emperador Nern, Pablo

fue apresado en Roma, condenado a muerte y decapitado (entre los aos 64-67 d. C). Fue sepultado en aquella ciudad, en la va Ostiense, donde actualmente se levanta una baslica que lleva su nombre. En el ao 2006 se descubri el sarcfago de San Pablo y se confirm cientficamente la autenticidad de su tumba.

ACTIVIDADES
Cmo se deben interpretar la historia de San Pablo y la historia de la Iglesia? Qu hizo que San Pablo fuese un fantico defensor de su religin? Qu haca para perseguir a los cristianos? Qu experiencia le llev a convertirse al cristianismo? Qu te ensea la vida de San Pablo para encontrar la felicidad en tu historia diaria? Buscad, en pareja, informacin en internet sobre: La autenticidad de la tumba de San Pablo. Por ejemplo en: http://www.primeroscristianos.com/tesoros_roma/tumba_san_pablo.html http://www.periodistadigital.com/religion/object.php?o=524992 Los viajes de San Pablo. Por ejemplo en: http://scriptures.lds.org/es/biblemaps/contents