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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS CURSO DE HISTRIA

O RITUAL DO SEPPUKU: A PROVA DE HONRA PELOS SAMURAIS


Monica Cordova de Abreu1 Rafael Bernardo Sedrez Warmling2

RESUMO: Este artigo possui como principal objetivo expor alguns aspectos da significncia moral por trs da prtica japonesa do suicdio ritualstico conhecido como seppuku. Enfocando a imagem idealizada dos samurais e o seu dever para com a honra.

Palavras-chave: Japo. Seppuku. Ritual. Honra.

1. INTRODUO: O Xogunato3, perodo de regncia do governo militar estabelecido no Japo a partir de meados do sculo XI at a restaurao da Era Meiji (1868), constitui-se como um influenciador direto na consolidao dos samurais como classe guerreira e respeitvel da sociedade feudal. Tais guerreiros, munidos de um cdigo de honra intransponvel (o bushido), veem na deslealdade e na fraqueza suas maiores derrotas. Para livrar-se de tais males preferem, de modo a seguir o cdigo, cometer o suicdio ritualstico exclusivo da sua classe conhecido como seppuku. O Japo se encontrava em uma poca de grande instabilidade e insegurana social e via-se na imagem do samurai aquele capaz de proteger e manter a ordem. No incio do perodo Kamakura (1185-1333) a instaurao da paz e ordem geral era o objetivo principal da

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Graduanda em Histria pela Universidade Federal de Santa Catarina Graduando em Histria pela Universidade Federal de Santa Catarina 3 Do kanji , que literalmente significa governo sob a tenda. Tambm conhecido como bakufu.

nao. Sendo aqueles que, primariamente, protegeriam o territrio do seu daishi4 e evitariam novas disputas territoriais, os samurais foram, gradualmente, consolidando uma imagem de imparcialidade moral (pois apenas atendiam aos comandos do seu senhor) e proteo da honra e bons costumes. Presente muitas vezes na literatura de massa contempornea japonesa (mangs e animes), a figura do samurai foi elevada a um patamar quase romantizada, sendo ele aquele que pe os demais em primeiro lugar e luta pela justia. Possivelmente est no seppuku o auge da devoo ao cdigo de honra na vida de um samurai. Esse ato que, inicialmente, era praticado apenas quando o senhor daishi viesse a falecer ou houvesse uma derrota em uma disputa, se tornou um ritual (muitas vezes pblico) de provao da sua fidelidade ao cdigo. 2. OS SAMURAIS5: So a classe militar no antigo Japo feudal. Primariamente eram contratados para proteger as terras do senhor daishi de possveis ladres e/ou inimigos. Eram exclusivamente homens, em sua maioria vindos de famlias importantes (com alguma ligao com o xogum6). Desde a idade moderna, so grande smbolo do poder e do patriotismo japons, como aqueles que protegem com a vida queles que servem e, mundialmente, tm presena forte nos estudos japoneses. Toda a misticidade e romantizao que hoje precede a imagem do samurai uma construo em grande parte auxiliada pela literatura de massa, onde o guerreiro muitas vezes deixa o seu dever em nome do amor ou escolhe a justia dos fracos ao invs do poder dos nobres. A imagem medieval mais forte em relao aos samurais a de profundo respeito e, de certo modo, medo, pois o fato de ser a classe militar do pas infligi comportamento exemplar da populao frente aos samurais. Assim como a proteo de um mesmo senhor daishi, os samurais levavam em conta a sua relao familiar. Aqueles nascidos em famlias tradicionais ou famlias j previamente vinculadas ao bushido desde pequenos recebiam devido treinamento e ensinamentos para um dia ocuparem a posio dos seus senpais7 e assim honrarem a sua famlia.

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O senhor das terras. Do kanji (aquele que serve). 6 Do kanji , era o comandante supremo do exrcito. 7 Qualquer samurai mais velho ou a mais tempo em exerccio.

3. O BUSHIDO8: Entre outros fatores, a sujeio a diversas responsabilidades caracterizava a classe samurai do Japo medieval. Estes vivenciavam diversas dificuldades de mbito militar ou poltico, e frente a situaes extremas, tomavam a atitude mais adequada atravs da interpretao do bushido. O cdigo restrito e particular e deve ser seguido at a morte daqueles que o cultuam. queles que desde pequenos j se sabia que seriam samurais, era ensinado o cdigo diariamente e fervorosamente na tentativa de entendimento sem ressalvas do seu significado. Mais do que um cdigo ou um conjunto de regras listadas, o bushido um caminho onde aqueles que o seguem buscar a defesa de seus ideais sem perder a humanidade nem os valores bsicos familiares. No corao do bushido est a aceitao da morte como apenas mais uma etapa da vida, e no seppuku a honraria mxima a que um samurai pode se subjugar, alguns acreditam que o caminho do samurai se encontra na morte em si, de modo a fazer da as trajetria apenas uma etapa que visa a morte honrosa. O bushido tem como fontes principais o confucionismo, o budismo, o zen e o xintosmo. No culto e adorao aos antepassados, aos mais velhos, ao xogum e, principalmente, ao senhor daishi possvel ver elementos fortes do confucionismo. Do budismo h a herana da aceitao da morte e da vida plena em conjunto com a natureza. O zen aplicado na parte militar como na habilidade de se livrar de distraes terrenas a ponto de colocar a mente do guerreiro em sintonia com o absoluto. J do xintosmo h como herana mais forte o amor e proteo por todas as coisas vivas. No h no budismo a idolatria a uma pessoa ou a apenas um deus. O que h so caminhos que podem ser traados respeitando aqueles que j passaram por esse mundo, tentando honr-los.

4. O SEPPUKU: Os samurais deviam lealdade incondicional ao daishi, e deles era esperada a vitria na batalha. Falhando nas tarefas a que foram incumbidos, ou com a morte dos senhores feudais a que serviam, pesaria sobre seus ombros o peso do fracasso, que lhes sujaria o nome, e lhes impediria de serem contratados futuramente por outros senhores feudais. Prevendo a desgraa que lhes reservava um futuro sem mestre, muitos samurais, evitando
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Do kanji , que literalmente significa o caminho do guerreiro.

ganharem o ttulo de ronin - um samurai sem mestre - viam-se sem outra opo alm do suicdio, que possua uma conotao diferente da que possui no ocidente contemporneo. Conhecido como sepukku, ou hara-kiri (numa linguagem vulgar), o ato de tirar a prpria vida para conservar a honra era considerado comum, e at mesmo obrigatrio. Constituindo-se de um ritual para-judicial nos casos em que tinha tempo para ser planejado, requeria a ateno a diversos detalhes do protocolo a ser seguido. Em preparao cerimnia, o samurai em desgraa banhava-se, e vestia-se com roupas brancas. Sentado sobre tecidos preparados para a ocasio, e observado por uma pequena plateia, escrevia um ou mais poemas com a temtica da morte, e a ele era servido um prato de comida de sua escolha. Aps a refeio, era posto em seu prato um tanto, nome dado a um estilo de arma japonesa semelhante a uma faca, com cerca de trinta centmetros de comprimento e fino acabamento semelhante ao dado a uma espada samurai, que tambm poderia ser usada nesta etapa. A lmina do tanto era parcialmente envolvida em tecido, deixando a ponta exposta, de forma que se pudesse empunh-lo pela lmina sem causar danos mo - que ocasionaria a perda de firmeza ou preciso. A arma era utilizada com objetivo de desentranhamento. O indivduo abria seu quimono expondo sua barriga, e inseria a lmina do lado esquerdo de seu abdmen, trazendo-a at o lado direito, abrindo um ferimento de grandes propores que por vezes expunha seus rgos internos. Durante o processo, no se poderia demonstrar sofrimento, fato que justificava a presena de um kaishakunin. Esta era a denominao dada a um assistente, que armado com uma espada, posicionava-se de p s costas do samurai, e aps este ter se auto infligido o corte, lhe aplicava um golpe de espada ao pescoo que lhe tirava a vida antes da honra do samurai ser manchada pela demonstrao de fraqueza pelo sofrimento. Era necessrio o manuseio exmio da espada para o kaishakunin exercer seu papel, pois o corte deveria ser limpo e preciso, enquanto simultaneamente deveria conservar um pequeno segmento do pescoo para que a cabea tombasse frente, sem ser arremessada na direo dos observadores. Anteriormente cerimnia, poderia ser combinado que o golpe do kaishakunin seria executado no momento em que o tanto ferisse o abdmen, poupando o samurai de sofrimento prolongado. Tal conveno tornou-se padro ao ponto de que a decapitao era executada somente com a sugesto do movimento para alcanar o tanto, que por vezes era substitudo por um objeto que o representasse, como um leque. Esta mudana no protocolo ocorria nos episdios em que se julgava que o suicida era idoso ou fraco demais para prosseguir com o processo, ou no caso de samurais capturados em batalha, em que tornaria-se perigoso

deixarem disposio do indivduo potencialmente perigoso uma arma com que reagir e ferir os observadores.

5. CONCLUSO: Diferente do conceito ocidental negativo de suicdio pode-se ver na essncia do seppuku a manuteno da honra. Para os samurais liberado de seus ombros o peso da morte auto infligida, uma vez que ao seguir o bushido, tinham conhecimento pleno de que estavam fadados a tal fim. A imagem romantizada do samurai (mais presente nos dias atuais devido literatura de massa) uma idealizao fraca e errnea, pois os sentimentos da populao de medo imperavam acima do respeito no perodo medieval. A honra buscada em todos os atos do samurai ganha conotao filantrpica quando na verdade a construo do ego do samurai, que via seu meio de forma parcial na formao do seu carter. Dar sua vida ao senhor daishi ou manuteno do cdigo era mais do que uma disposio, era apenas a ordem natural das coisas. Livrar-se do seu corpo e do-lo a sua causa era o pice da carreira do samurai, que o smbolo da unidade e fora nipnica e at a contemporaneidade sempre lembrado e usado como exemplo de incontestabilidade quanto seus poderes e deveres.

REFERNCIAS

BENEDICT, Ruth. O crisntemo e a espada: padres da cultura japonesa. So Paulo: Editora Perspectiva. 2 edio, 1998.

DRAEGER, Donn F. Classical Bujutsu ( martial arts and ways of Japan). Nova Iorque: Editora Weatherhill, 2007.

RIBEIRO, Patrcia. A fora que vinha das espadas e armaduras. A Histria dos Samurais. Revista Conhecer Fantstico#6. Arte Antiga Editora. Janeiro de 2002.