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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Procesos de tratamiento de agua


El inspector de la encuesta sanitaria debe evaluar cuidadosamente todos los procesos de tratamiento de agua para asegurar el abastecimiento de agua seguro, adecuado y confiable para los consumidores. La planta de tratamiento de agua (PTA) es la principal barrera contra el agua contaminada y cualquier deficiencia en el proceso de tratamiento podra tener un impacto negativo en la calidad del agua. El inspector debe evaluar la operacin, mantenimiento y manejo de la PTA para identificar cualquier riesgo sanitario potencial o existente.

Objetivos del aprendizaje


Al final de este captulo, los participantes deben ser capaces de: Revisar los componentes claves de los procesos de tratamiento de agua, como los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas, coagulacin, floculacin, sedimentacin, filtracin y desinfeccin. Identificar datos claves para evaluar los riesgos sanitarios en la inspeccin de las PTA, tales como turbiedad, pH, alcalinidad y cloro residual. Reconocer los riesgos sanitarios de los procesos de tratamiento de agua relacionados con la infraestructura, O&M y manejo. Estos aspectos pueden incluir el inadecuado control de los procesos de anlisis, procedimientos deficientes de mantenimiento, deficiencias de personal y financiamiento, y conexiones cruzadas. Identificar los aspectos de seguridad que podran afectar al personal de la operacin y la capacidad de la planta para operar de manera eficiente. Los aspectos de seguridad pueden incluir el manejo y almacenamiento de sustancias qumicas y los espacios confinados. Revisar los aspectos de reglamentacin de cada proceso especfico para determinar su relacin con los riesgos sanitarios.

Recoleccin de datos
Antes de la inspeccin sanitaria, el inspector debe obtener la mayor cantidad de informacin sobre los sistemas de agua. De lo contrario, dicha informacin deber obtenerse durante la inspeccin.

Procesos de tratamiento
un esquema completo de los servicios de tratamiento que muestre los procesos de tratamiento usados y los puntos de aplicacin de todas las sustancias qumicas.

Sustancias qumicas usadas en el proceso de tratamiento


sustancias qumicas especficas y el propsito de la adicin cantidad agregada puntos de aplicacin.

Equipo de dosificacin de sustancias qumicas y almacenamiento


tipo de sistema de dosificacin en operacin (lquido, gas, slido, etc.) condicin de los equipos equipos alternos para todos los sistemas almacenamiento seguro y adecuado de las sustancias qumicas.

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Control de los procesos
tipo y frecuencia de muestras en todo el proceso de tratamiento equipo de monitoreo en lnea, disponible y operativo procedimientos para el registro de datos.

Infraestructura
accesibilidad, seguridad y mantenimiento de los edificios y ambientes donde se realizan los procesos de tratamiento operacin y mantenimiento de las unidades de tratamiento, como los mezcladores rpidos, floculadores y filtros.

Reglamentos y normas
El inspector debe considerar y revisar lo siguiente antes de la inspeccin: captulo 2 - Reglamentos sobre el agua de bebida reglamentos especficos que se aplican en la planta problemas por incumplimiento de la reglamentacin reportados en anteriores informes de inspeccin.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Procesos de tratamiento del agua


Informacin bsica
Propsito del tratamiento del agua
El propsito de tratar el agua es acondicionar y modificar para eliminar caractersticas indeseables, impurezas y agentes patgenos a fin de proporcionar agua segura, agradable y aceptable a los consumidores. Se deber tomar en cuenta las normas nacionales sobre niveles mximos para los distintos tipos de contaminantes. Si estos contaminantes estn presentes en el agua y en lmites mayores a los establecidos, el agua se debe tratar para reducir los niveles de contaminacin. Algunas impurezas que afectan las cualidades estticas del agua se especifican en las normas nacionales. Se recomienda el tratamiento o modificacin del agua para que cumpla con el nivel mximo de contaminantes.

Procesos de tratamiento
Pretratamiento

Algunos de los procesos de tratamiento ms comunes para aguas superficiales y subterrneas son: Puede ser un proceso fsico, qumico o mecnico que remueve algunas impurezas o modifica algunas de las caractersticas indeseables del agua (tales como sabor y olor, hierro y manganeso, remocin de sustancias orgnicas, dureza, etc.) antes de otros procesos adicionales. En ocasiones, la adicin de sustancias qumicas para alterar la calidad del agua es la nica tcnica de tratamiento usada. Puede incluir control de la corrosin, oxidacin de hierro y manganeso o separacin, desinfeccin y fluoruracin. Procesos fisicoqumicos para mejorar la eficiencia de reduccin de material particulado y de coloides de los siguientes procesos de sedimentacin o filtracin. La coagulacin incluye la dosificacin de sustancias qumicas para desestabilizar las partculas suspendidas con cargas similares. Esto permite que se unan y que se inicie la formacin de flculos. La floculacin, que en parte se superpone al proceso de coagulacin, requiere la mezcla suave de las partculas desestabilizadas para formar flculos sedimentables. Proceso despus de la coagulacin y floculacin para reducir la velocidad a fin de remover los slidos sedimentables antes de la filtracin. Paso del agua a travs de un medio filtrante poroso que puede ser arena, antracita u otro material granulado para remover impurezas en partculas y flculos. Proceso de destruccin de organismos patgenos con cloro, ciertos compuestos que liberan cloro u otras sustancias o mtodos con capacidad desinfectante.

Coagulacin y floculacin

Sedimentacin

Filtracin

Desinfeccin

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Sistemas de dosificacin de sustancias qumicas


Estos sistemas son comunes en las plantas de tratamiento y pueden usarse para dosificar coagulantes, oxidantes, inhibidores de la corrosin, sustancias qumicas para el ajuste del pH, control de sabor y olor, desinfectantes, fluoruro, etc. Tipos de dosificadores de sustancias qumicas:

Bombas dosificadoras de sustancias lquidas


Estos sistemas son muy sencillos y se ilustran a continuacin. El sistema se compone de lo siguiente: tanque para la solucin qumica bomba dosificadora vlvula de inyeccin con vlvula de control sistema de control elctrico con interruptor de flujo en caso de fallas rea de almacenamiento de sustancias qumicas.
Conducto de descarga Vlvula de 4 pasos Bomba dosificadora

220 120 voltios

Interruptor de flujo Vlvula antisifn

Solucin qumica

Inyeccin Pesa Vlvula de pie Filtro

Dosificadores de sustancias secas


Volumtricos - La tasa de dosificacin se basa en el volumen de sustancias qumicas y no en el peso; puede lograr un rendimiento aceptable con materiales de densidad y uniformidad estables, especialmente con tasas bajas de dosificacin. Gravimtricos - Dosifica sustancias qumicas secas basados en el peso real. Por ello, es ms exacto que otros dosificadores de insumos secos en cuanto a alcanzar las tasas deseadas.

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Tolva

Motor

Tornillo de avance giratorio y de movimiento alternativo

Rompedor de vaco atmosfrico

Cmara para disolucin Mezcladora a chorro

Volumtrico
Brazo de balanza Contrapeso

Tolva Brazo de balanza

Interruptor de mercurio

Banda giratoria

Flexin

Flexin

Banda giratoria

Plataformas de la balanza

Gravimtrico

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O&M de la dosificacin de sustancias qumicas


La O&M adecuada de los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas es importante para el rendimiento general de la planta de tratamiento. Por ejemplo, una planta convencional de aguas superficiales no podr lograr un rendimiento ptimo y consistente a menos que los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas funcionen adecuadamente. Los aspectos que los inspectores deben abordar en todos los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas son: Mantenimiento adecuado. Esto incluira un programa de mantenimiento preventivo (MP), repuestos y presupuesto para reparaciones. Reemplazo o unidades alternas para procesos importantes como la coagulacin y desinfeccin. Condicin fsica de los edificios y ambientes que albergan equipos de dosificacin. Almacenamiento de sustancias qumicas. Las sustancias qumicas incompatibles no se deben almacenar en la misma rea. Por ejemplo, si el carbn activado en polvo (CAP) y el permanganato de potasio (KMnO4) se almacenan en la misma rea, podran producir una explosin o incendio. Programa de informacin sobre manejo de sustancias qumicas peligrosas. Contencin de derrames de sustancias qumicas y ubicacin de drenajes adecuados en las reas donde se manejan sustancias qumicas. Seguridad con respecto al manejo y dosificacin de sustancias qumicas, disponibilidad y uso apropiado de equipos de seguridad, como antiparras protectoras y equipos de proteccin respiratoria. Calibracin peridica de los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas.
Tanque de almacenamiento de sustancias qumicas Grifo de muestreo Probeta graduada Agua de dilucin

Vlvulas de aislamiento

Bomba dosificadora

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Riesgos sanitarios de los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas


1. Qu sustancias qumicas se usan? El inspector debe establecer qu sustancias qumicas se usan, si estn aprobadas para el tratamiento de agua y si se aplican adecuadamente. El operador debe estar consciente de los posibles efectos adversos de la adicin de sustancias qumicas, como el desarrollo de trihalometanos (THM) debido a la precloracin. 2. Qu cantidad se usa? La cantidad usada se debe basar en las pruebas. El operador debe explicar cmo se determina la dosificacin y la frecuencia de dicha determinacin (prueba de jarras, medicin de pH, detectores de flujo, etc.). Para su uso en aguas de bebida, las sustancias qumicas deben contar con la aprobacin de las normas nacionales, federales o estatales. El inspector debe determinar el tipo y frecuencia de procedimiento empleado por el operador a fin de alcanzar la dosis adecuada. 3. Cules son los puntos de aplicacin de las sustancias qumicas? El inspector debe identificar el punto de aplicacin y evaluarlo en funcin de la adicin de sustancias qumicas. Las sustancias qumicas pueden contrarrestarse si no se aplican en el orden adecuado. (El CAP remover el cloro si se dosifica aguas debajo de l). La formacin de fluoruro de calcio debido a la adicin de compuestos de fluoruro y cal en lugares muy cercanos es otro posible resultado de puntos de aplicacin inapropiados. La adicin de sustancias qumicas no debe generar una conexin cruzada. Algunas sustancias qumicas, como los inhibidores de la corrosin o el fluoruro, generalmente se aplican al final del tratamiento. 4. El sistema cuenta con un laboratorio adecuado? Los sistemas deben monitorear la adicin y remocin de sustancias qumicas. Para ello, se deben seguir procedimientos estandarizados de prueba y usar equipos de prueba y monitoreo calibrados y mantenidos adecuadamente. 5. En qu condicin se encuentra el dosificador de sustancias qumicas? El equipo debe estar operativo y contar con un mantenimiento adecuado. Por ejemplo, en el caso de dosificadores de sustancias qumicas secas, el inspector debe estar atento a problemas de atascamiento de

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sustancias en la tolva. Se deben revisar los conductos de los dosificadores de lquidos para evitar obstrucciones. Debe haber un dosificador de reemplazo. El diafragma y la vlvula de pie de la bomba dosificadora de sustancias qumicas, vlvulas de inyeccin y vlvulas de control se deben reemplazar por lo menos una vez al ao. Los conductos de succin y descarga se deben revisar para verificar que no hay decoloracin ni obstruccin. Las tuberas de plstico transparente se deben reemplazar una vez que se vuelvan opacas. El inspector debe determinar si se cuenta con un programa de mantenimiento preventivo, revisar dicho programa y el registro de reparaciones. El programa de adicin de sustancias qumicas es esencial para garantizar el tratamiento adecuado y no se debera interrumpir debido al mal funcionamiento de los equipos. Por consiguiente, el operador debe contar con repuestos y equipos alternos. 6. El dosificador de sustancias qumicas est calibrado? La calibracin se debe realizar cada vez que se usa un nuevo lote de sustancias qumicas. La tasa de dosificacin del equipo se debe revisar por lo menos diariamente. Se recomienda calibrar las bombas dosificadoras de sustancias qumicas cada ao. Un mtodo alternativo consiste en usar una probeta graduada para revisar la tasa de dosificacin semanal o mensualmente. 7. Los instrumentos y el control de procesos se operan y usan adecuadamente? El control de procesos es complicado cuando los instrumentos, como los medidores de caudal, de turbiedad y de cloro residual, no son funcionales ni estn adecuadamente calibrados. El inspector debe revisar los controles, preguntar al operador sobre la verificacin de la calibracin y cmo se toman las decisiones referidas al control de procesos en funcin de los resultados de las mediciones. Los instrumentos son intiles si el operador no conoce la importancia de la medicin. 8. El almacenamiento de sustancias qumicas es seguro y adecuado? Es aconsejable tener una provisin de sustancias qumicas de por lo menos 30 das. Para el almacenamiento de sustancias lquidas, se debe tomar en cuenta los indicadores de nivel y proteccin contra reboses y derrames. Esto es especialmente importante para prevenir la contaminacin del acufero cuando los tanques estn cerca de los pozos. Las sustancias

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qumicas almacenadas en la misma rea deben ser compatibles. Por ejemplo, los combustibles derivados del petrleo, lubricantes y oxidantes, tales como KMnO4, no se deben almacenar uno cerca del otro para evitar riesgos de incendio y explosin. Las sustancias qumicas se deben almacenar de manera que se evite que derrames lleguen al agua en el proceso de tratamiento o al agua cruda de la fuente. Las reas de almacenamiento del CAP deben estar secas y equipadas con un sistema elctrico a prueba de explosiones. Asegrese de que el fluoruro de sodio se almacene en un rea separada. El fluoruro de sodio es sumamente corrosivo y venenoso. Revise el acceso al almacn de sustancias qumicas. Si el acceso es difcil, el operador puede no ser cuidadoso en el traslado de sustancias qumicas del almacn a su destino. 9. Los registros diarios de operacin reflejan las dosis de sustancias qumicas y las cantidades totales usadas? Es sumamente importante que el operador controle diariamente el consumo de sustancias qumicas y la tasa de dosificacin. La dosificacin excesiva de sustancias qumicas puede ser tan perjudicial como la baja dosificacin de las mismas. Estos valores son claves para el desempeo ptimo de cualquier sistema de dosificacin de sustancias qumicas. 10. El dosificador de sustancias qumicas est relacionado con el caudal (por ejemplo, est conectado al registro del medidor de caudal)? La conexin de la bomba dosificadora de sustancias qumicas al registro de caudal se puede realizar con una seal de 4-20 mA o el sistema se puede conectar directamente a una bomba para que el dosificador se active cada vez que la bomba se opere y haya caudal en la tubera. Cuando el dosificador de sustancias qumicas se conecta a una bomba, es importante usar un sensor de caudal como medida de seguridad en caso de fallas. El dosificador de sustancias qumicas no debe operar si no hay caudal en la tubera. Si no hay un control de caudal, es posible que el arrancador del motor de la bomba funcione sin encender la bomba. Si se enciende la seal del arrancador, el sistema dosificador de sustancias qumicas se activa y se pueden dosificar sustancias qumicas altamente concentradas a la tubera y afectar al usuario.

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11. Cada bomba dosificadora cuenta con una vlvula de cuatro pasos u otra equivalente? Esta vlvula reduce la posibilidad de sifonar todas las sustancias qumicas al sistema cuando hay una presin alta y protege la bomba de daos cuando se cierra la tubera de descarga. Pregntele al operador cmo funciona la bomba. 12. Existe un programa de comunicacin sobre sustancias qumicas peligrosas? La empresa debe tener un programa con un inventario de todas las sustancias qumicas peligrosas e informacin sobre la seguridad y procedimientos escritos sobre el transporte y manejo de dichas sustancias. 13. Se cuenta con equipos de seguridad apropiados (por ejemplo, respirador de cartucho para hipoclorito de calcio) y equipo de proteccin personal (antiparras, guantes, etc.)? Se ha capacitado a los operadores en el uso de esos equipos? El EPP debe estar en buen estado y los respiradores deben estar limpios y se deben almacenar en una bolsa sellada. El rea de manejo es responsable de capacitar a todo el personal en el uso de equipos de seguridad. Solicite documentacin para verificar la capacitacin en los ltimos 12 meses. Cuando se requiere proteccin respiratoria, la empresa debe proporcionar un programa escrito al respecto. Este programa incluye una prueba adecuada del equipo y capacitacin en la seleccin, uso y cuidado del mismo. Adems, el programa requiere exmenes fsicos anuales de todo el personal que usa el equipo. Los cartuchos de los respiradores se deben cambiar por lo menos cada seis meses. Todos los respiradores se deben revisar mensualmente. 14. El edificio se mantiene limpio y seco? Si el interior del edificio se mantiene limpio y seco, es menos probable que los derrames de lquidos o sustancias qumicas en polvo reaccionen con el agua, lo cual aumentara la corrosin en el edificio. Cuando el hipoclorito de calcio se mezcla con el agua, el cloro gaseoso se libera a la atmsfera, lo que incrementara la corrosin y deterioro de las instalaciones.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Procesos de tratamiento
Desinfeccin
Introduccin
El incumplimiento significativo de los requerimientos de las normas del agua de bebida frecuentemente se relaciona con la desinfeccin inadecuada. Adems, el cloro, el desinfectante ms usado, es una sustancia qumica peligrosa y puede causar problemas graves de salud e inclusive la muerte del operador o de cualquier persona expuesta a un escape importante. El inspector debe determinar si el sistema de desinfeccin es adecuado y confiable a fin de garantizar que el agua de bebida sea segura para beber. La desinfeccin es el proceso mediante el cual se destruye gran cantidad de microorganismos y todas las bacterias patgenas del agua. En los sistemas de agua, el mtodo de desinfeccin ms usado es la cloracin. Si bien es el ms comn, tambin hay otros sistemas que usan: ozono UV (radiacin ultravioleta) dixido de cloro cloraminas. Si bien estos mtodos se usan en algunos sistemas, los mtodos con ozono y ultravioleta requieren la adicin de cloro para cumplir los requisitos de los reglamentos para el cloro residual. Debido a que el cloro es el principal mtodo de desinfeccin, slo nos dedicaremos a este tema.

Definicin

Mtodos de desinfeccin

Dosis y cloro residual


Revisin de las unidades
La unidad estndar para la concentracin de cloro en el agua es miligramos por litro (mg/L). La concentracin de cloro gaseoso en la atmsfera se mide en partes por milln (ppm). La cantidad total de cloro que el clorador descarga en un volumen de agua determinado se denomina dosis. Ese valor se debe calcular diariamente en mg/L; sin embargo, en algunos pases es ms probable que los operadores lo registren como libras o galones por da. Si bien el nmero de libras o galones usados por da es importante, ms importante que la dosis en s, es la tasa de dosificacin. El cloro es un agente qumico oxidante muy activo. Cuando se inyecta en el agua, se combina fcilmente con ciertas sustancias inorgnicas oxidables (sulfuro de hidrgeno, nitrato, hierro ferroso, etc.) y con impurezas orgnicas, incluidos los microorganismos y compuestos de nitrgeno orgnico tales como protenas y aminocidos.

Dosis

Demanda de cloro

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Estas reacciones consumen parte del cloro. La cantidad consumida se denomina demanda de cloro. La demanda depende del tiempo ya que el tiempo de reaccin entre el cloro y la mayora de compuestos orgnicos es largo (de horas a das). Esto significa que la demanda cuantificable luego de 20 minutos es menor que la demanda cuantificable luego de una hora de contacto.

Cloro residual

Cantidad de cloro presente en el agua luego de un perodo especfico de tiempo. Cloro residual = dosis de cloro demanda de cloro Independientemente de la forma de cloracin, con cloro gaseoso o hipoclorito, la reaccin en el agua es bsicamente la misma. La mezcla de cloro con agua producir dos compuestos generales, el HOCL (cido hipocloroso) y el OCL- (ion de hipoclorito). La medicin de estos compuestos se denomina cloro libre residual. Si hay compuestos orgnicos o inorgnicos disponibles, especialmente compuestos de nitrgeno, el HOCL se combinar con esos compuestos para producir cloraminas o compuestos organoclorados. La medicin de esos compuestos en el agua se denomina cloro combinado residual. El cloro libre residual del HOCL y OCL- es mucho ms efectivo como desinfectante que el cloro combinado residual. Para producir un cloro libre residual, se debe aadir suficiente cloro para destruir los compuestos de nitrgeno. Este proceso se conoce como cloracin a punto de quiebre. Si bien este proceso destruye la mayor parte de compuestos de nitrgeno, no los elimina en su totalidad. Los compuestos restantes se combinan con el cloro para producir lo que se conoce como residual combinado irreducible. En muchos sistemas, esto genera un cloro residual en el sistema de distribucin que incluye el cloro libre y combinado. La medicin de ambos se denomina cloro total residual. El cloro combinado residual genera problemas de sabor y olor en un sistema. El siguiente cuadro muestra el valor umbral de olor de diversas cantidades de cloro. Compuesto HOCl libre Monocloramina Dicloramina Tricloruro de nitrgeno Valor umbral de olor 20 mg/L 5 mg/L 0,8 mg/L 0,02 mg/L

Cloro y agua

Efectividad germicida

Cloracin a punto de quiebre

Libre + combinado = total

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Sabor y olor
Como muestra el cuadro, los problemas de sabor y olor se derivan bsicamente del residual combinado. Si el inspector detecta que el agua del sistema tiene un problema de sabor y olor a cloro, debe sugerirle al operador que mida el cloro libre y total residual. Como regla general, si el cloro residual libre es menor que 85% del total, el problema de sabor y olor se debe al cloro combinado residual. Este problema se puede resolver de dos maneras: Remueva los precursores que ocasionen el cloro combinado residual. Incremente la dosis de cloro. Probablemente la cantidad de cloro sea insuficiente (libra a libra con las sustancias orgnicas) para oxidar los compuestos orgnicos y evitar el problema.

R e a c c io n e s d e l c lo r o e n e l a g u a
C lo r a c i n c o m b in a d a r e s id u a l
0 .5

F o r m a c i n d e l c lo r o lib r e r e s id u a l D e s t r u c c i n d e c lo r a m in a s y o r g a n o c lo r a d o s

C lo r o to t a l r e s id u a l ( m g / L )

0 .4

F o r m a c i n d e c o m p u e s to s o r g a n o c lo r a d o s y c lo r a m in a s

P u n t o d e q u ie b r e
Cl

D em anda
ro co in mb ad

0 .1

re s

id u

al

C lo
0 0 0 .1 0 .2

C lo r o c o m b in a d o r e s id u a l ir r e d u c ib le
0 .3 0 .4 0 .5 0 .6 0 .7 0 .8 0 .9 1 .0

C lo r o a g r e g a d o ( m g /L )

D & SPD

El inspector debe tener en cuenta dos aspectos de la norma para desinfeccin y subproductos de la desinfeccin (D&SPD): el desarrollo de trihalometanos (THM) y el residual mximo de cloro. En la mayora de casos, la produccin de THM se puede reducir en gran medida o eliminarse si se quita la precloracin en una planta de tratamiento de agua superficial. Revise la norma para D&SPD a fin de obtener mayor informacin sobre los residuales mximos permisibles de cloro.(Como nota informativa, en los Estados Unidos de Amrica se ha establecido un lmite para un residual mximo de cloro de 4 mg/L).

or

0 .2

li b

re

re

s id

ua

0 .3

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios, desinfeccin, dosis y residuales


1. El operador puede responder preguntas bsicas sobre el proceso de desinfeccin (cmo se hace, cundo y por qu)? La falta de conocimiento sobre el proceso y los equipos por parte del operador indica que las fallas en los equipos o en la efectividad del proceso no se podrn resolver en el momento oportuno. La administracin es responsable de que los operadores estn bien capacitados en el uso y mantenimiento de los equipos de desinfeccin. La falta de conocimiento de este proceso clave puede representar un riesgo sanitario significativo. 2. Han habido interrupciones en el proceso de desinfeccin? A qu se debieron? Si la desinfeccin se aplica porque la fuente de agua es superficial o debido a un problema bacteriolgico, la interrupcin del servicio merece atencin inmediata. Generalmente, las interrupciones ocurren durante los cambios de cilindro, cuando slo un cilindro se conecta a la vez al sistema. 3. Hay un residual adecuado que ingresa al sistema de distribucin todo el tiempo? Las normas generalmente establecen que debe haber un residual de 0,2 mg/L en el punto de entrada al sistema de distribucin. Se asume que este residual ocurre despus de un tiempo de contacto suficiente y que el residual es de cloro libre. Algunos estados pueden requerir un mayor cloro residual en el punto de entrada al sistema. Adems, el inspector debe verificar en qu parte del sistema se encuentra este punto y comprobar que el cloro residual se mida diariamente en dicho punto. Si el sistema usa amoniacin, el residual ser de cloro combinado y debe ser considerablemente mayor que 0,2 mg/L. Si bien depende del estado, el requerimiento ms comn es 2,0 mg/L. 4. Qu cantidad de residual se debe mantener? Si bien algunos estados pueden requerir un valor mayor, algunos establecen que en todos los puntos del sistema se debe mantener una traza de cloro residual. El inspector debe verificar que los lugares de muestreo de cloro sean representativos y que adems se proporcione informacin suficiente para garantizar la presencia de trazas en todos los puntos. Luego de asegurar que el residual sea el adecuado, determine si el equipo y los mtodos de anlisis son los apropiados. Para mayores detalles, vase la leccin sobre Distribucin y monitoreo.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


5. El tiempo de contacto entre el punto de desinfeccin y el primer usuario es adecuado? El tiempo de contacto es el intervalo de tiempo (generalmente minutos) que transcurre desde que el cloro se agrega al agua hasta que dicha cantidad de agua pasa por el punto de muestreo. Se requiere un perodo mnimo de tiempo para completar el proceso de desinfeccin. Generalmente, el tiempo de contacto depende del caudal de agua y del tiempo que transcurre al pasar por las tuberas y las instalaciones de almacenamiento. En trminos generales, es preferible que el perodo de contacto supere los 30 minutos bajo condiciones de mxima demanda. Se requerir mayor tiempo en condiciones adversas. Para determinar si la desinfeccin es adecuada y si puede remover o inactivar los quistes de Giardia y virus, las normas para el tratamiento de agua superficial requieren que los sistemas sin filtracin determinen los valores de CT (concentracin de cloro libre residual por el tiempo de contacto) y recomiendan que los sistemas con filtracin hagan lo mismo. 6. Se miden y registran diariamente la temperatura y el pH del agua en el punto de aplicacin del cloro? El valor de CT requerido para la inactivacin adecuada de Giardia y virus depende del pH y la temperatura. Por ello, es aconsejable que estas dos mediciones se realicen diariamente. Los sistemas de agua superficial deben realizar estas mediciones. El pH se debe medir con un medidor y no con un comparador colormetro y la temperatura se debe medir con un termmetro calibrado.

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Sistemas de hipocloracin
Instalaciones
Introduccin
Los sistemas de hipocloracin modernos son confiables y efectivos. Con la adopcin de nuevos reglamentos sobre el cloro, muchas medianos y pequeos sistemas han optado por estos mtodos sencillos y seguros de desinfeccin de agua. La desventaja ms importante del sistema es el incremento del costo anual de operacin en comparacin con los sistemas de gas. Sin embargo, como resultado de los nuevos reglamentos sobre seguridad y medio ambiente, el costo del cloro gaseoso se ha incrementado, lo que ha hecho ms deseable el uso de sistemas de hipocloracin. Los hipocloritos son materiales peligrosos y se debe contar con procedimientos escritos sobre su manejo, uso y tratamiento de derrames.

Hipoclorito de sodio

De todos los productos de desinfeccin con cloro, el hipoclorito de sodio es el menos peligroso para el operador durante su manejo. El hipoclorito de sodio se encuentra disponible en concentraciones de 5 a 15%. Este compuesto lleva el nmero 1791 en la clasificacin de las Naciones Unidas y los departamentos de transporte lo clasifican como una sustancia corrosiva con clasificacin de peligro de ocho. El equipo de proteccin personal para el manejo de hipoclorito de sodio incluye antiparras protectores y guantes.

Hipoclorito de calcio

Polvo que contiene cloro en concentraciones de hasta 76%. Generalmente, se mezcla con agua para formar una solucin de 1 a 3% que se dosifica al sistema de agua. Cuando se mezcla con agua dura (por encima de 125 mg/L de dureza total), puede ser difcil de disolver. El hipoclorito de calcio tiene el nmero 1748 en la clasificacin de las Naciones Unidas y desde el punto de vista de su transporte est considerado como un oxidante con clasificacin de peligro de 5,1. El polvo o tabletas de hipoclorito de calcio contiene concentraciones de cloro de hasta 76%. En consecuencia, el equipo de proteccin personal para el manejo de esta sustancia incluye un respirador de cartucho para cloro con filtro para polvo, antiparras protectoras para sustancias qumicas y guantes.

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Riesgo sanitario - Sistemas de hipocloracin


Instalaciones
Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas, desinfeccin, dosis y cloro residual tambin se aplican a esta seccin. 1. Qu tipo de hipoclorito se usa (calcio, sodio u otros)?
El hipoclorito de sodio tiene una vida til de aproximadamente 30 das en la mayora de concentraciones. Por ello, el inspector debe revisar la cantidad de sustancia qumica disponible y la fecha de produccin. La siguiente tabla muestra el deterioro de la vida media del hipoclorito de sodio.

Hipoclorito de sodio Vida media Das Concentracin % 100 oC 10,0 5,0 2,5 0,5 0,079 0,25 0,63 2,5 Temperatura 60 oC 3,5 13,0 28,0 100,0 25 oC 220 790 1800 6000 15 oC 800 5000

El hipoclorito de sodio es un lquido corrosivo y no se debe almacenar con sustancias qumicas secas u otros lquidos con los que pueda reaccionar, tales como productos derivados del petrleo. El hipoclorito de calcio tiene una vida larga, pero el equipo dosificador requiere mayor mantenimiento que en el caso del hipoclorito de sodio. La solucin dosificada contiene una gran cantidad de material abrasivo que deteriora la succin de la bomba dosificadora de sustancias qumicas y las vlvulas de descarga. El hipoclorito de calcio es un oxidante bastante activo y no debe almacenarse con otras sustancias qumicas con las cuales pueda reaccionar. Bajo ninguna circunstancia, se debe almacenar con productos derivados del petrleo. La reaccin entre el cloro y los productos derivados del petrleo es rpida y violenta. 2. El tanque de la solucin qumica se cubre para minimizar la fuga de vapores corrosivos? Si los tanques no estn cubiertos, se liberar cloro gaseoso y deteriorar los equipos.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


3. Se dispone de contenedores adecuados para derrames? Se debe instalar un segundo tanque o contenedor alrededor de todos los tanques de almacenamiento de sustancias qumicas. Un derrame de 50 litros de hipoclorito o 50 kg de hipoclorito de calcio es un incidente que debe reportarse a las autoridades pertinentes. 4. Se siguen las prcticas de seguridad durante el manejo y mezclado de sustancias qumicas? Observe el EPP del operador y el lugar donde se almacenan y usan las sustancias qumicas. Si el EPP no parece haber sido usado o si el lugar est sucio, se puede suponer que no se siguen las prcticas de seguridad.

Sistemas de cloracin con gas


Sistemas con gas
Existe una amplia variedad de sistemas con gas producidos por diversos fabricantes. No es necesario que el inspector est familiarizado con todos. Estos sistemas generalmente se operan al vaco. Esta es una especificacin bsica de seguridad. Los sistemas usados por pequeas plantas de tratamiento de agua pueden estar dentro de las siguientes tres categoras: sistemas de presin sistemas remotos al vaco sistemas montados en cilindros. La manera ms fcil de establecer la diferencia entre un sistema remoto al vaco y un sistema a presin consiste en observar la tubera que va desde el cilindro hasta el clorador. Si es de metal, el sistema usa gas a presin entre el cilindro y el clorador. Si la tubera es de plstico, se trata de un sistema remoto al vaco. En este caso, el gas que se encuentra entre el cilindro y el clorador est al vaco.

Instalacin

El siguiente grfico muestra los puntos clave en una pequea instalacin de gas cloro que incluye: contencin de cloro, en caso de que haya una liberacin o fuga sistema de tratamiento de aire para que el aire existente no exceda 50% del lmite de exposicin permisible (el 100% es 30 ppm) sistema de alarma para fugas de gas puertas de emergencia con palanca presin negativa en la habitacin cuando el sistema de tratamiento de aire est en operacin

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


sistema automtico de rociado de agua con una capacidad para 20 minutos contencin del sistema de tratamiento de aire y sistema automtico de rociado de agua generador de energa para el sistema de tratamiento de aire en caso de emergencia bomba reforzadora para proporcionar presin al inyector balanza para pesar los cilindros.

Envases para el gas

El cloro gaseoso se distribuye en cilindros de 50 y 75 kilogramos, envases de una tonelada y carros tanque. Estos valores equivalen al peso neto de cloro seco en el envase. El cloro gaseoso est considerado como venenoso y peligroso en caso de inhalacin. El nmero de clasificacin de las Naciones Unidas para el cloro gaseoso es 1017 y el Departamento de Transporte de los Estados Unidos le asigna una clasificacin de peligro de 2,3 (gas venenoso). Esta clasificacin difiere de la que se aplicaba en el pasado. Como resultado, se deben aplicar los reglamentos nuevos y actuales que no afectaban al cloro gaseoso.

Evaluacin de riesgos

Seguridad

El inspector debe concentrarse en la capacidad y confiabilidad del sistema de cloro como desinfectante. Sin embargo, como los daos o lesiones al operador as como la reduccin de la confiabilidad del sistema dependen del grado de seguridad existente, es recomendable revisar los principales aspectos de seguridad para los sistemas de cloro gaseoso.

Ventilacin

Sistema de rociado automtico Detector de fugas de cloro

Ventilacin
Neutralizador de soda custica

Ventilacin al lavador de gases

Fuente de energa en caso de emergencia

Ducha

Lavaojos

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios y sistemas de cloracin a gas


Instalacin
Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con sistemas de dosificacin de sustancias qumicas, desinfeccin, dosis y cloro residual tambin se aplican en esta seccin. 1. Se dispone de detectores de fugas? Qu concentraciones pueden detectarse? Se han probado recientemente los detectores automticos?
Los detectores automticos se deben probar por lo menos mensualmente. Para ello, se puede colocar un recipiente pequeo con hipoclorito de sodio debajo del orificio de ventilacin y agregar un poco de vinagre. Muchos operadores establecen el nivel de deteccin en el lmite ms alto. Debe estar en el lmite ms bajo (1 ppm). 2. El tubo sensor del detector automtico est cerca del nivel del piso? est protegido? Observe el detector de fugas. El orificio de captacin no debe estar a ms de 30 cm del piso. Si el detector usa sensores slidos nuevos, la mayora se debe reemplazar cada ao. 3. El equipo de cloracin tiene una contencin apropiada? La caseta que alberga el equipo de cloracin debe estar diseada para contener totalmente cualquier liberacin o fuga de cloro. Una deficiencia comn son los drenajes del piso porque generalmente estn conectados con otras partes de la instalacin; se deben sellar cuando no se usen para la limpieza del piso. 4. La caseta de cloracin tiene ventilacin a nivel del piso con suministro de aire adecuado en el techo? El interruptor de ventilacin est afuera y cerca de la puerta? El aire contaminado de la caseta de cloracin no debe tener una concentracin de cloro mayor de 15 ppm. Algunos reglamentos requieren que este aire se trate. Adems, los sistemas de escape y suministro de aire se deben disear para proporcionar una presin ligeramente negativa en la caseta cuando el sistema de ventilacin de aire est en operacin. El interruptor fuera de la caseta permite al operador activar el sistema de ventilacin antes de ingresar. Este sistema se puede programar para que se active automticamente cuando se abra la puerta o se encienda la luz.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Muchas organizaciones clasifican las casetas de cloracin como espacios confinados. Observacin: No ingrese si no est seguro de que el sistema de ventilacin opera adecuadamente. 5. La puerta de la caseta de cloracin se abre hacia fuera y tiene barra de emergencia y ventana? Algunos reglamentos exigen la barra de emergencia y ventana en la puerta. La ventana permite al operador observar las condiciones de la caseta desde afuera y reducir su exposicin en situaciones peligrosas. 6. Existen conexiones cruzadas en los puntos de adicin de agua de compensacin al cloro? Un problema comn de conexin cruzada que ocurre en las instalaciones de cloracin es la conexin de agua de bebida usada para activar el inyector. Debe existir una separacin fsica o un dispositivo aceptable que prevenga el contraflujo entre el sistema de agua de bebida y la alimentacin de agua al inyector. Se debe instalar un interruptor de vaco atmosfrico en las tuberas de agua de envase. Si hay una vlvula de cierre en el extremo de descarga de la tubera de agua se debe usar un interruptor de vaco y de presin. 7. Existe una alarma en caso de interrupciones en la dosificacin de cloro? Los dos sistemas de alarma ms comunes son de vaco en el sistema y de baja presin en el cilindro. Si se dispone de un sistema de alarma, funciona? La alarma detiene el caudal de agua o slo da un aviso? 8. El sistema es automtico? Hay medidor de caudal, analizador del cloro residual u otro sistema para ajustar las tasas de dosificacin? Funciona? Es frecuente encontrar equipos automticos que no funcionan. El sistema proporciona un cloro residual adecuado aun con caudales altos? El cloro residual es ms alto cuando los caudales son bajos? Si el sistema no se adapta a las condiciones del caudal, se puede producir un riesgo sanitario significativo. 9. Existe ms de un cilindro? Se encuentran interconectados y disponen de un interruptor automtico para suplir la falta de cloro? El dispositivo de interrupcin o conexin funciona? Si slo existe un cilindro, determine si el operador interrumpe el caudal del sistema cada vez que cambia el cilindro. Si no lo hace, habr una interrupcin en el proceso de desinfeccin.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


10. Estn los cilindros colocados sobre balanzas? Se debe usar una balanza para determinar la cantidad de cloro que se usa diariamente y poder calcular la dosis y el cloro restante en los cilindros. Las balanzas se deben mantener y calibrar. 11. Los tanques se abren un cuarto de vuelta con una llave colocada para cerrarlos rpidamente? Un cilindro cuya vlvula se abre un cuarto de vuelta puede suministrar una dosis total de 20 kilos por da. No es necesario abrir la vlvula ms de lo necesario para proporcionar el caudal requerido. Si abre la vlvula un cuarto de vuelta y deja la llave en su lugar, el operador podr cerrar rpidamente el cilindro en caso de que se produzca una fuga. 12. Todos los cilindros estn debidamente marcados y asegurados para evitar su cada? Tanto los cilindros vacos como los llenos se deben marcar y almacenar a fin de determinar claramente cules estn vacos y cules llenos. Para evitar cadas, todos los cilindros se deben asegurar con una cadena ubicada a 2/3 de altura de la base. En zonas ssmicas, se deben asegurar tambin en su parte inferior. 13. Se transportan cilindros de cloro gaseoso? De ser as, cumplen con los requerimientos de los reglamentos? Recuerde, esto no constituye un riesgo sanitario directo. Sin embargo, los cilindros transportados se deben asegurar en dos partes y el vehculo debe tener letreros de peligro en todos sus lados. El conductor debe tener una licencia para conducir material peligroso. Adems, se debe considerar aspectos de capacitacin especial y de transporte. 14. Se dispone de la concentracin adecuada de amonaco para comprobar fugas? Para detectar una fuga de cloro se debe usar amonaco concentrado. El amonaco casero no es lo suficientemente fuerte como para ser un indicador confiable de fugas de cloro. 15. Se cuenta con disposiciones adecuadas para la contencin de fugas? Se requiere que el sistema de tratamiento de aire y el sistema aspersor contra incendios sean completamente hermticos. 16. Se siguen prcticas de seguridad durante el cambio y mantenimiento de los cilindros?

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


La clave aqu es la capacitacin. Se ha brindado capacitacin detallada en el manejo y cambio de cilindros? Esta capacitacin se debe documentar y practicar por lo menos anualmente. Verifique si hay un procedimiento estndar escrito para el cambio de cilindros. De no ser as, nada garantiza que el personal use un procedimiento seguro y no compete al inspector hacer que el personal cambie de cilindro para determinar si el procedimiento es seguro o no. 17. Cuntas personas estn presentes durante el cambio de cilindros de cloro? Las normas industriales establecen que se requieren dos personas, una para cambiar el cilindro y otra para observar. Si no es posible, la hipocloracin puede ser una opcin ms segura que la cloracin con gas. 18. Qu tipo de proteccin respiratoria se usa? En los casos que se requiera, la empresa debe brindar un programa escrito de proteccin respiratoria. Este programa incluye una prueba de ajuste del dispositivo y capacitacin en la seleccin, uso y cuidado del mismo. Adems, el programa requiere exmenes fsicos anuales de todo el personal que usa dichos dispositivos. Los cartuchos de los respiradores se deben cambiar cada seis meses. Todos los respiradores se deben revisar mensualmente. Actualmente, se piensa que el uso de los ERA (equipos respiratorios autnomos) se debe limitar al personal de respuesta a emergencias y que los operadores deben usar una mascarilla de emergencia en caso de fugas, ya sea de cartucho o autnoma. El uso de ERA en una atmsfera peligrosa requiere como mnimo tres personas, dos con ERA y trajes de contencin total, y un observador. Adems, se debe capacitar al personal en el uso de materiales peligrosos. 19. Cundo se practic por ltima vez el plan de emergencia? La planta debe tener un plan de evacuacin por escrito en caso de emergencias y se debe hacer simulacros. 20. En qu condicin opera el clorador? Los cloradores a gas se deben desensamblar, limpiar y reconstruir cada ao. La observacin del rotmetro puede proporcionar un indicio de la frecuencia de limpieza. Si est recubierta por dentro con una pelcula gruesa de color verde intenso o negruzca, ello indica que hace demasiado tiempo que el equipo no se limpia. La apariencia general tambin puede ser una clave para determinar la frecuencia de limpieza.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


Revise los registros de mantenimiento preventivo y reparacin y verifique si el mantenimiento preventivo se realiza en forma rutinaria. Algunos indicadores de problemas en la cloracin con gas podran ser las vlvulas, tuberas y accesorios daados, corrodos o sueltos, la falta de flujo de gas hacia el clorador y la presencia de escarcha en el cilindro, vlvulas o tuberas. 21. Se dispone de equipo alterno? Existen repuestos adecuados? La desinfeccin debe ser continua. Por ello, es recomendable tener equipos alternos de capacidad suficiente para remplazar incluso el equipo ms grande. Cuando el equipo se daa y no se cuenta con equipo alterno a mano, se debe interrumpir el flujo hacia el sistema de agua y conseguir los repuestos necesarios para su remplazo en forma urgente. En cualquier caso, debe tenerse como mnimo, un diafragma de cada tipo y un juego de empaquetaduras de plomo de repuesto. 22. En la caseta de cloracin se dispone de iluminacin apropiada, proteccin y barandas? Existen precauciones de seguridad contra choques elctricos? Todos los artefactos elctricos de una caseta de cloracin deben ser resistentes contra la corrosin.

OBSERVACIN:

Estos riesgos sanitarios en los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas se aplican a todos los sistemas de dosificacin y a cualquier sustancia qumica usada en el proceso de tratamiento.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Remocin de la turbiedad
Propsito del tratamiento
Algunos reglamentos sealan que todos los suministros de agua pblicos que usan agua superficial o agua subterrnea bajo la influencia directa de una fuente superficial deben cumplir ciertos criterios para la remocin o inactivacin de los quistes de Giardia y virus. La remocin de turbiedad mediante uno de los procesos adecuados de tratamiento es una etapa clave para cumplir con esos requisitos. Debido a brotes de Criptosporidium en aos recientes en los Estados Unidos, la EPA y AWWA han establecido recomendaciones para lograr remociones de turbiedad por encima de 0,5 UNT; la meta de la EPA es 0,1 UNT. Esta meta requiere optimizar las plantas de filtracin a fin de lograr la mxima remocin de turbiedad.

Procesos de tratamiento
1. Tratamiento convencional

Esta es la tecnologa ms generalizada para la remocin de turbiedad y contaminantes microbiolgicos en sistemas que usan agua superficial. El proceso incluye coagulacin, floculacin y sedimentacin seguida de filtracin. Generalmente, estas plantas usan compuestos de aluminio o hierro en los procesos de coagulacin; sin embargo, tambin se pueden usar polmeros para mejorar los procesos de coagulacin y filtracin. En la mayora de casos, se usan filtros de gravedad de arena, con algn otro medio filtrante o mezcla de ellos. Las tasas de filtracin pueden oscilar entre 120 m3/m2/d 2 (2 gpm/pie )para filtros de arena solamente y 240 m3/m2/d 2 (4 gpm/pie ) para filtros con dos tipos de medios o mixtos.

Fuente

Mezclador esttico (coagulacin o cmara de mezcla instantnea) Dosificador de sustancias qumicas Floculacin Sedimentacin

Reservorio de agua tratada Agua tratada

Filtracin

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


2. Filtracin directa
Es similar a los sistemas convencionales pero no incluye el proceso de sedimentacin. Generalmente, la filtracin directa consta de coagulacin, floculacin y filtracin con dos tipos o mezcla de medios filtrantes. La filtracin en lnea es una variacin de este proceso que incluye slo el uso de filtros en lnea precedidos por la aplicacin de un coagulante qumico y mezcla. Los sistemas de filtracin directa se aplican mejor en sistemas pequeos que disponen de fuentes de agua cruda sin mayor variacin de calidad debido a los cambios estacionales y que sean de buena calidad. Por lo general, la turbiedad del agua cruda no debe exceder 10 UNT ni tener un color mayor de 30 unidades.

Fuente

Mezclador esttico (coagulacin o cmara de mezcla instantnea) Dosificador de sustancias qumicas Floculacin

Filtracin

Agua tratada

o Filtr

Lavado superficial
in ulac Floc

Planta paquete de filtracin directa

Agua tratada al reservorio de agua clara Coagulante Ajuste del pH Mezclador esttico Agua cruda

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


3. Filtracin en planta paquete
Generalmente, incluye los procesos que se aplican en una planta de tratamiento convencional. Los procesos unitarios se combinan en un paquete provisto por una compaa que los vende y transporta al lugar deseado donde se hace la instalacin. En el caso de comunidades pequeas, pueden ser efectivos en funcin de los costos pero, contrariamente a lo que se documenta en la literatura tcnica, requieren operadores capacitados para supervisar cuidadosamente la operacin a fin de lograr una produccin consistente. Esto es particularmente cierto cuando la calidad del agua cruda es susceptible a cambios repentinos.

Planta paquete de tratamiento convencional


cin enta edim S Vertedero in ulac Floc
Sedimentadores tubulares

o Filtr

Lavado superficial

Distribucin Agua tratada al reservorio de agua clara Remocin de lodo

Coagulante

Ajuste del pH Mezclador esttico

Agua cruda

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios del tratamiento convencional


Coagulacin - Mezcla rpida
Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se pueden incluir en esta seccin.
1. Siempre se usa un coagulante cuando la planta est en operacin? El inspector debe verificar que se aada un coagulante. De no ser as, debe notificar de inmediato a la autoridad de salud para que emita una advertencia. El inspector debe preguntar si siempre se aade un coagulante cuando la planta est en operacin y debe verificar que se cuente con repuestos y bombas alternas para el coagulante primario y polmeros. De las respuestas a las siguientes preguntas, el inspector debe deducir el grado de destreza y conocimiento del operador. 2. Qu tipo y combinacin de coagulantes se usan? Las sales de alumbre o hierro se usan como coagulantes primarios. La efectividad del alumbre disminuye cuando el pH excede 8,0. Los polmeros catinicos de bajo peso molecular tambin se usan como coagulantes primarios, pero generalmente con agua cruda de baja turbiedad y si se aplican a la filtracin directa. Debido a que el cloruro de polialuminio combina aluminio y polmeros, el operador slo aade una sustancia qumica. Los polmeros no inicos y aninicos se usan como ayudantes de la coagulacin, floculacin, filtracin y para el retrolavado. 3. Cul es el propsito de los coagulantes? El operador debe explicar el propsito de cada coagulante y por qu se debe inyectar en un punto determinado. Por ejemplo, debe explicar que el polmero de bajo peso molecular se inyecta inmediatamente despus de una mezcla rpida y se usa como ayudante de la coagulacin y que el polmero de alto peso molecular se agrega en la tubera de entrada a los filtros y se usa como ayudante de la filtracin. 4. Cmo se calcula la dosis de cada coagulante? El operador usa pruebas de jarras o hace estudios piloto para determinar la dosis ptima del coagulante? Pregntele al operador cmo se preparan las soluciones madre para pruebas de jarras de alumbre y polmeros, cmo se hacen y dosifican las pruebas de jarras, cmo se calculan los ml/min a partir de mg/l, cmo se calibra la bomba dosificadora y cmo se prepara diariamente la dilucin para los tanques. El operador que no sea capaz de llevar a cabo estas operaciones de rutina no tendr la capacidad necesaria para operar una planta de filtracin rpida. La dosis tpica de ayuda de filtracin para un

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


filtro vara entre 0,02 y 0,1 mg/l. Es muy fcil aplicar una sobredosis ya que normalmente los polmeros neutralizan la carga en las partculas. 5. Existe un programa para controlar el proceso de adicin del coagulante? Qu tipo de control se implementa para controlar la dosificacin durante niveles normales y de emergencias de turbiedad del agua cruda y otros problemas de calidad? El sistema ha reducido las carreras de filtracin debido a la colmatacin del filtro por algas y qu se hace para controlar ste y otros problemas especficos? 6. El proceso de mezcla rpida es adecuado? Este proceso es una parte importante del proceso de coagulacin. La mezcla se puede realizar a travs de diversos medios, tales como unidades mecnicas, difusores, mezcladoras en lnea y deflectores. El inspector debe observar el tipo de mezcla y determinar si funciona adecuadamente para todos los caudales y los rangos de coagulante. La mezcla inadecuada puede afectar gravemente el rendimiento de los procesos aguas abajo, especialmente cuando se deteriora la calidad del agua cruda.

Floculacin
1. El proceso de floculacin es adecuado? Se deben revisar los problemas de cortocircuito en la unidad de floculacin. El inspector debe observar si existe una buena formacin de flculos en el efluente al final de la unidad de floculacin antes de ingresar a la unidad de sedimentacin. El tamao del flculo recomendable puede variar entre 0,1 y 3,0 mm aproximadamente, segn las caractersticas de la planta de tratamiento. En el caso de floculadores mecnicos, las paletas deben estar todas en su lugar y girar adecuadamente.

Sedimentacin
1. El proceso de sedimentacin es adecuado? El inspector debe describir el proceso de sedimentacin (sedimentadores tubulares, de placas, etc.) y observar problemas de cortocircuito o turbulencia excesiva. En el caso de clarificadores de contacto con slidos de flujo ascendente, el agitador debe permanecer en operacin para mantener el manto de lodo en suspensin cuando la unidad no est en servicio. No debe haber acarreo de flculos de la unidad de sedimentacin a los filtros. Como regla general, los procesos de coagulacin, floculacin y sedimentacin

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


funcionan adecuadamente si la turbiedad del efluente del sedimentador presenta menos de 2 UNT. El inspector debe determinar si la remocin de lodo se realiza adecuadamente en la planta. Ello incluira la remocin de lodo de las unidades de sedimentacin, as como la disposicin final de lodos de la planta de tratamiento.

Filtracin

1. El proceso de filtracin funciona adecuadamente? El propsito principal de la filtracin es remover los slidos suspendidos. El rendimiento del filtro se puede medir mediante la reduccin de la turbiedad en cada filtro. El inspector debe conocer las caractersticas de remocin de turbiedad de cada filtro en servicio. 2. Se sigue un pretratamiento adecuado? Se debe monitorear la calidad del agua que ingresa a los filtros para garantizar que funcionen segn las pautas de diseo. El proceso de filtracin, cualquiera que sea el tipo de filtro, no funcionar efectivamente si las caractersticas del afluente no son aceptables. Esta condicin es especialmente importante en sistemas de filtracin lenta con arena, tierra diatomea y filtracin por membranas. 3. Se producen fluctuaciones rpidas de caudal a travs del filtro? Los cambios rpidos en el caudal pueden daar el filtro. Registre las causas de las fluctuaciones rpidas de caudal, tales como procedimientos de operacin, vlvulas de control de ciclos, etc. 4. Qu control y factores se usan para evaluar el rendimiento de cada filtro? Determine los mtodos usados para evaluar el rendimiento, tales como el monitoreo continuo de la turbiedad, otros monitoreos relacionados y la frecuencia, incluidos la turbiedad del agua cruda y sedimentada, pH, alcalinidad y dureza. 5. Los instrumentos y controles del proceso son adecuados, operativos y estn en servicio? Los turbidmetros deben ser sumamente exactos y se deben calibrar peridicamente segn las recomendaciones del fabricante. La prdida de carga a travs del filtro es importante en la operacin de estas unidades, como lo es el uso de controladores de velocidad. Los instrumentos para estas mediciones y controles deben funcionar adecuadamente. El inspector debe determinar si se usan velocidades de filtracin y de retrolavado adecuadas. Si la opcin de filtracin al desage est disponible en la planta, el inspector debe asegurarse de que se use adecuadamente y que se hagan pruebas para verificar la adecuacin del procedimiento.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


El operador debe poder explicar la importancia de las lecturas obtenidas de los instrumentos de la planta. 6. Los filtros y equipos relacionados se operan y reparan adecuadamente? Hay arena en el reservorio de agua tratada que indique una falla en el drenaje o problemas graves en el medio filtrante? Las bombas de retrolavado operan a una tasa tan baja que ocasiona la formacin de bolas de lodo y cortocircuito, o a una tasa tan alta que produce la salida del medio filtrante? El lavado de la superficie desintegra la capa superior del filtro? Se verifica si existe acumulacin de lodo en la superficie y bolas de lodo en el medio filtrante? Si la acumulacin de lodo es un problema, se limpia manualmente la capa superficial de arena? El filtro se expande por lo menos 25% bajo todas las temperaturas del agua? La tasa de retrolavado se incrementa y reduce lentamente para no daar el filtro? Mientras se retrolava el filtro, se verifica que no haya desniveles de grava o puntos muertos que puedan daar el drenaje y afectar la expansin del lecho? Durante la operacin se producen depresiones, agrietamientos o cortocircuitos en el medio filtrante? Es posible aplicar la opcin de filtracin al desage? Existe un programa de mantenimiento del filtro y todos sus accesorios? Los filtros a presin demandan un cuidado especial debido a la frecuente dificultad de abrir la escotilla empernada. El inspector debe preguntar cundo se abri y revis por ltima vez. 7. Qu origina un retrolavado? Existe un procedimiento estandarizado (PEO) de operacin para este proceso? El retrolavado puede iniciarse debido a la prdida de carga, al tiempo transcurrido o a la turbiedad del efluente. Es importante que todos los operadores usen el mismo criterio. Para garantizar que todo el personal siga el mismo procedimiento, el operador debe tener un PEO para el proceso de retrolavado y para reponer el filtro en servicio. Tambin se debe revisar la disposicin del agua de retrolavado para garantizar el cumplimiento de los reglamentos y determinar su impacto en el proceso de tratamiento. Las investigaciones recientes muestran que el reciclaje del agua de retrolavado concentra quistes de Giardia y Criptosporidium y probablemente se debe discontinuar. Durante la inspeccin sanitaria, el inspector debe hacer que el operador retrolave el filtro para determinar si se presenta cualquiera de las condiciones anteriores. Adems, el inspector debe revisar los registros de mantenimiento y reparacin.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


4. Filtracin lenta en arena
Este proceso consta de un medio nico de arena fina de aproximadamente 0,90 a 1,20 m (3-4 pies) de profundidad. El medio filtrante no se retrolava como en el caso de los filtros rpidos de arena; en su lugar, se limpia manualmente mediante la remocin del medio filtrante superficial. La tasa de filtracin oscila entre 0,1 y 2 0,2 m/h (0,05-0.1 gpm/pie ) y, por ende, requiere un rea ms extensa de terreno. Estos sistemas pueden ser apropiados para comunidades pequeas, pero deben incluir un pretratamiento adecuado (fsico, no qumico) y no son recomendables para aguas crudas con altos niveles de turbiedad y calidad variable. Estos filtros se operan con el lecho filtrante permanentemente sumergido y los mecanismos principales del proceso son biolgicos (formacin de una capa biolgica) y fisicoqumicos.

Carga de agua Agua filtrada

Arena

Agua tratada

Grava Falso fondo

Riesgos sanitarios de la filtracin lenta en arena


Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican en esta seccin.
1. Qu pretratamiento se usa? Puesto que el pretratamiento con coagulantes no es necesario ni se recomienda debido a la colmatacin del filtro, qu tipo de pretratamiento se usa? Se usan rejillas, cloro o prefiltros de arena gruesa o grava antes del filtro lento de arena? 2. Qu mtodo se usa para limpiar los filtros lentos de arena? Cul es el tiempo promedio y el tiempo lmite entre las limpiezas del filtro? La limpieza se realiza mediante el raspado (mtodo ms comn) o trillado (tasa reducida de retrolavado mientras se remueve la arena)? Cul es la profundidad de la arena? Se debe agregar arena limpia o nueva cuando la profundidad bordee los 60 cm (24 pulgadas).

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


3. Se cuenta con equipos alternos para filtros lentos de arena? Los filtros lentos de arena funcionan inadecuadamente durante uno o dos das y a veces hasta dos semanas despus de su limpieza. Por ello, es fundamental que la instalacin cuente con unidades alternas con un ciclo de filtracin al desage mientras el filtro desarrolla su capa biolgica. Los filtros pueden ser puestos en servicio inmediatamente si se usa la tcnica de trillado. Los filtros lentos de arena dependen de los microbios y su peor enemigo es la falta de humedad. El inspector debe preguntar si alguna vez la arena se dej expuesta al sol y por cunto tiempo. 4. El filtro lento de arena se cubre y se encuentra en un lugar oscuro? Idealmente, un filtro lento de arena debe estar dentro de una estructura con poca luz para evitar el crecimiento de algas.

5. Filtracin con tierra diatomea

La filtracin con TD (tierra diatomea) es apropiada para el tratamiento directo de aguas superficiales con niveles bajos de turbiedad y microorganismos. Los filtros constan de una capa de TD (de aproximadamente 3 mm (1/8 pulgada) de espesor) apoyada en un septo o elemento del filtro. Los septos se pueden colocar en recipientes a presin u operar al vaco en recipientes abiertos. Generalmente, las unidades se disean para una tasa de 2 filtracin de 2,5 m/h (1 gpm/pie ).

Agua filtrada

Al sistema Cmara de agua filtrada Septo hueco acanalado

Dosificador de masa aguada y revestimiento

Elementos del tamiz metlico, malla de cermica y plstico (tela)

Tela metlica o plstica Capa de tierra diatomea (1,5 mm)

Desde el sistema Bomba Al desage

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios de la filtracin con tierra diatomea


Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican a esta seccin.
1. Qu niveles de revestimiento y dosificacin continua se aplican? Para mejorar la remocin de quistes, la cantidad mnima de revestimiento diatomceo debe ser de 1 kg/m2 (0,2 2 libras/pie ) con un espesor mnimo de 5 mm. Los filtros de TD no requieren un ciclo de filtracin al desage debido al proceso de revestimiento. Qu cantidad de revestimiento se usa? Se requiere una dosificacin continua ya que la torta del filtro se puede agrietar. Adems, si no hay dosificacin, habr un incremento rpido en la prdida de carga debido a la acumulacin en la superficie. Qu dosis se usa para mantener el revestimiento? Se agrega continuamente? El operador puede verificar las dosis? 2. Existen interrupciones del caudal? Las interrupciones del caudal ocasionan la cada de la torta del filtro y permiten que los agentes patgenos pasen a travs del filtro de TD. Se vuelve a aplicar el revestimiento cada vez que se interrumpe el caudal? Por esta razn, el sistema de filtracin con TD no es aconsejable para una operacin intermitente. 3. Cundo se inicia el retrolavado? La tasa de dosificacin y el tamao del medio filtrante son importantes para determinar la longitud de la carrera del filtro. Por lo general, las carreras del filtro oscilan entre dos y cuatro das. Las carreras ms cortas minimizarn los problemas de sabor y olor (S&O) del agua filtrada producto de la descomposicin de la materia orgnica atrapada en el filtro. La TD es efectiva para la remocin de algas, pero si se usa precloracin puede incrementar el S&O. La planta tiene problemas de S&O debido a carreras largas del filtro o debido a la precloracin? Con qu frecuencia se revisa y limpia la unidad (aproximadamente 100 carreras del filtro)? Cmo se dispone la torta del filtro?

6. Filtracin por membranas

La filtracin por membranas, tambin conocida como ultrafiltracin, usa fibras porosas o membranas dobladas en espiral para remover las partculas del agua. La filtracin por membranas puede ser recomendable para sistemas pequeos debido a que son de menor tamao y eliminan el uso de coagulantes qumicos. Puede remover bacterias, Giardia y algunos virus. Bsicamente, el proceso consiste en el paso del agua a una presin elevada a travs de una membrana delgada en la forma de un conducto poroso o espiral doblado compuesto de varias mantas. Es necesario

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


realizar una limpieza peridica con las sustancias qumicas apropiadas y luego asegurar que el producto de la limpieza sea dispuesto adecuadamente.

Agua tratada

Agua tratada con membranas en ambos lados

MEMBRANA

MEMBRANA

Separador del agua salobre

Membranas

smosis inversa (OI)

Las membranas se pueden dividir en cuatro categoras que se describen a continuacin. La seleccin de una membrana se basa en las metas especficas del tratamiento; por ejemplo, remocin de sustancias inorgnicas, sustancias orgnicas naturales, de material particulado y de agentes patgenos. La ventaja de las membranas es que la calidad de la filtracin se logra independientemente de los cambios en la turbiedad, cantidad de microorganismos, proliferacin de algas, pH, temperatura o interaccin del operador. En lugar de comprometer la calidad del agua producida, las membranas disminuyen su rendimiento operativo, por ejemplo, incrementan la presin diferencial a travs de la membrana y acortan la frecuencia de limpieza. El nivel de capacitacin debe ser bsico, excepto con la smosis inversa, donde se requiere un operador calificado debido al avanzado nivel de pretratamiento requerido. La preocupacin principal es la obstruccin de las membranas, especialmente cuando se trata de membranas de alta presin. La OI usa presin alta para remover las sales del agua salobre y de mar. Excluye los iones metlicos y de sales acuosas de menos de 0,001 micrones. Debido al mecanismo de exclusin por tamao, la OI es una barrera total contra quistes, bacterias y virus. Como la OI se usa para problemas especficos de calidad del agua, este punto se abordar ms detalladamente en la seccin sobre tratamientos especiales.

Nanofiltracin (NF)
La NF tambin conocida como ablandamiento por membranas u OI de presin baja es efectiva para la remocin de iones de calcio y magnesio (cationes polivalentes o dureza). La NF es el mtodo de filtracin de

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


membrana ms efectivo para remover materia orgnica natural cuando se quiere controlar subproductos de la desinfeccin. La NF excluye molculas de ms de 0,001 micrones, como los compuestos orgnicos, y es adems una barrera total contra quistes, bacterias y virus.

Ultrafiltracin (UF)
La UF usa membranas de baja presin y sirve para remover materia orgnica natural y partculas. La UF excluye las molculas por encima de 0,01 micrones y las macromolculas; adems, es una barrera total contra quistes y remueve parcialmente bacterias y virus.

Microfiltracin (MF)
La MF usa membranas de baja presin y remueve material particulado y slidos suspendidos. La MF excluye las molculas de ms de 0,1 micrones, el rango de las macromolculas y las micropartculas, es una barrera total contra los quistes y remueve parcialmente bacterias y virus.

Riesgos sanitarios de la filtracin por membranas

Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se pueden aplicar en esta seccin.
1. Qu tipo de membrana se usa y cul es su propsito? Segn las categoras de membranas mencionadas, el inspector debe identificar cul se usa y por qu se eligi. Por ejemplo, se eligi la NF para remover los precursores de los subproductos de la desinfeccin. 2. Qu tipo de pretratamiento se usa? Generalmente, el nico pretratamiento necesario para la MF es un tamiz que retiene partculas de 500 micrones. Para que los sistemas de OI y NF operen econmicamente y puedan remover los contaminantes disueltos, se deben remover previamente los slidos suspendidos, microorganismos y coloides. La MF es el mejor pretratamiento para los sistemas de OI y NF. El inspector debe describir el pretratamiento usado antes de la membrana final. 3. Qu medidas existen para alertar al operador sobre fallas en la membrana? Segn el tipo de membrana usada, stas proporcionan una barrera muy efectiva contra agentes patgenos; sin embargo, son slo una barrera, si fallan, los agentes patgenos no se podrn remover por otro medio. Algunas membranas tienen medidores de slidos

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


disueltos totales, otras tienen pruebas automticas de la integridad de la membrana; un mdulo integral no detectar casi ningn problema durante el periodo de prueba. El inspector debe establecer el tipo de prueba que se usa para comprobar la integridad de la membrana usada y lo qu se debe hacer en caso de deterioro de la membrana. Se cuenta con unidades de reserva en caso falle una unidad o est fuera de servicio por limpieza o cambio de membranas? 4. Cul es la tasa de colmatacin y la vida til de las membranas? La colmatacin se puede controlar mediante el ajuste del pH y el grado de pretratamiento. Dicha colmatacin se incrementar mientras ms pequeos sean los poros de la membrana. En el caso de la MF no es necesario el , ajuste del pH ya que la MF no remueve iones disueltos. Generalmente, un ndice de densidad de sedimentacin de menos de 1,0 significa que el potencial de colmatacin es bajo. El inspector debe describir los problemas de colmatacin de la planta y cmo afectan la vida til de la membrana. 5. Cul es el porcentaje de recuperacin y qu tcnica de retrolavado se usa? Cul es el porcentaje de recuperacin (porcentaje de agua cruda que pasa a travs de la membrana) de las membranas usadas en la planta? Por ejemplo, la recuperacin para la MF es de aproximadamente 90%. El inspector tambin debe evaluar cmo se realiza el retrolavado (por ejemplo, retrolavado a gas), con qu frecuencia se realiza y cmo la calidad del agua cruda afecta el volumen requerido. Por ejemplo, el volumen de retrolavado para la MF es de aproximadamente 6% para turbiedad baja y hasta 12% para turbiedad alta. 6. Describa la frecuencia de limpieza y la disposicin del agua de lavado y de agua salobre. Con qu frecuencia se limpian las membranas? Describa qu sustancias qumicas se usan y su mtodo de disposicin. Existen varios mtodos para disponer el agua salobre: en el alcantarillado, en aguas superficiales, en lagunas o estanques, en el terreno o mediante el reciclaje en la captacin. Cmo se dispone el agua salobre en la planta? 7. Cul es la condicin de la planta y sus accesorios? Las plantas de filtracin por membranas son mecnicamente complejas y cuentan con numerosas vlvulas automticas y muchas otras conexiones que requieren anillos para lograr un cierre hermtico del agua. Todas las vlvulas funcionan adecuadamente? Existen problemas de fugas en la red de tuberas?

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Control de la corrosin
Definicin de corrosin
La corrosin causa el deterioro de los materiales de la tubera y generalmente ocurre en los sistemas de distribucin de agua de bebida por el principio del mecanismo de disolucin. La disolucin de los materiales de la tubera se produce cuando se combinan condiciones fsicas y qumicas del agua que la favorecen. La alteracin de las caractersticas de la calidad del agua por medio del tratamiento puede reducir en gran medida algunas formas de corrosin, pero puede tener un efecto menor en otras. Muchos sistemas de abastecimiento deben implementar un tratamiento ptimo de control de la corrosin para reducir los niveles de plomo y cobre establecidos por la reglamentacin. El tratamiento para el control de la corrosin se orienta bsicamente a inhibir la disolucin. El objetivo es alterar la calidad del agua de manera que las reacciones qumicas entre el agua y los materiales de la tubera permitan la formacin de una capa protectora en las paredes internas de la tubera. Este tratamiento busca reducir el contacto entre la tubera y el agua mediante la creacin de una pelcula que: (1) est presente a lo largo del sistema de distribucin e instalaciones domiciliarias; (2) sea relativamente impermeable; (3) sea resistente a cambios bruscos de velocidad y (4) sea menos soluble que el material de la tubera. Las tecnologas de control de la corrosin se caracterizan por tener dos enfoques generales para inhibir la disolucin del plomo y cobre: (1) precipitacin de compuestos insolubles en la pared de la tubera como resultado del ajuste de la composicin qumica del agua; e (2) inactivacin del material de la tubera por medio de la formacin de compuestos metlicos menos solubles (carbonatos y fosfatos) que se adhieran a la pared de la tubera. En general, las tecnologas de tratamiento de la corrosin son: (1) precipitacin ajuste de la dureza del calcio (2) inactivacin ajuste del pH y alcalinidad adicin de inhibidor de corrosin.

Necesidad de tratamiento

Tratamiento para el control de la corrosin

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Riesgos sanitarios del control de la corrosin


Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas y desinfeccin tambin se aplican en esta seccin.
1. Cules son los resultados del muestreo de plomo y cobre? Si se excedieron los niveles permitidos para el plomo y el cobre, los resultados pueden indicar la necesidad de establecer diferentes estrategias de control de la corrosin. 2. Cules son las caractersticas del agua que ingresa y sale de la planta de tratamiento? El operador debe proveer datos sobre los anlisis que indiquen las caractersticas qumicas del agua que ingresa y sale de la planta de tratamiento. Esta informacin debe ser la base para elaborar un programa apropiado de control de la corrosin; as como para demostrar que las sustancias qumicas aplicadas cumplen con las metas deseadas. 3. Qu tipo de muestreo se realiza en el sistema de distribucin como parte del programa de control de la corrosin? Se debe implementar un muestreo apropiado en el sistema de distribucin para garantizar los resultados deseados; as como para evitar posibles problemas asociados con la dosificacin excesiva de sustancias qumicas. Por ejemplo, la dosificacin excesiva de un inhibidor de fosfato podra generar un crecimiento biolgico indeseable en las tuberas de distribucin. 4. El equipo de prueba que monitorea los datos es apropiado y opera adecuadamente? Debido a que el pH generalmente es un parmetro importante en el control de la corrosin, el equipo de prueba debe ser exacto y calibrarse adecuadamente.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Remocin de hierro (Fe) y manganeso (Mn)


Origen del problema
El hierro (Fe) y manganeso (Mn) comprenden aproximadamente 5 y 0,1% de la corteza terrestre y se encuentran ampliamente distribuidos en las aguas superficiales y subterrneas de casi todas las reas geogrficas. En el agua superficial, el hierro y manganeso pueden estar presentes debido a la disolucin de las formaciones geolgicas y a la descomposicin de materiales orgnicos. Casi todos los mtodos disponibles para la remocin de hierro y manganeso, a excepcin del intercambio inico, dependen de la oxidacin de las formas solubles a insolubles seguida de la clarificacin o filtracin para remover los precipitados resultantes. Por ende, los procesos descritos en la seccin sobre tratamiento de aguas superficiales (pretratamiento, adicin de sustancias qumicas, coagulacin, floculacin, sedimentacin y filtracin) generalmente sern adecuados para tratar los problemas de hierro y manganeso en aguas superficiales. En aguas subterrneas, el hierro y manganeso se encuentran particularmente en pozos que extraen agua de formaciones de esquisto, arenisca y depsitos aluviales. Por lo general, el hierro en las aguas subterrneas est en el rango de unos pocos centsimos a cerca de 25 mg/L y la mayora de pozos tiene menos de 5 mg/L. Generalmente, el manganeso est presente en las aguas subterrneas en una concentracin menor que 1 mg/L, si bien existen excepciones significativamente mayores. Los procesos de remocin de hierro y manganeso de las aguas subterrneas generalmente son: 1. oxidacin (aeracin, cloracin o adicin de permanganato de potasio) seguida de filtracin 2. oxidacin, clarificacin y filtracin 3. intercambio inico 4. filtracin de manganeso con arenisca verde.

Fe y Mn en el agua superficial

Fe & Mn en aguas subterrneas

Procesos de tratamiento

Aplicacin

La aplicacin de cada uno de los procesos anteriores y la secuencia de la adicin de sustancias qumicas dependen de las condiciones propias de cada planta de tratamiento en lo que se refiere a calidad del agua cruda y capacidad de la planta.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Aeracin - Filtracin

Retrolavado al desage Aerador en forma de cono Agua cruda Agua cruda Mezclador esttico Filtro

Cl2 o KMnO4

Filtracin al desage

Agua cruda para retrolavado

Agua filtrada

Oxidacin con cloro - Filtracin


o Filtr
Lavado superficial

in ulac Floc

Agua tratada al reservorio de agua clara

Cl2 o KMnO4
Agua cruda

Mezclador esttico

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


Intercambio inico
Retrolavado al desage

Agua cruda

(NaCl)

Filtracin al desage

Mezclador esttico Agua cruda para retrolavado

Cl2

Agua filtrada

Filtracin de manganeso con arenisca verde Proceso de regeneracin continua (RC)


Mezclador esttico

Antracita

Efluente - muestreo

Retrolavado al desage

Arenisca verde Efluente - muestreo

KMnO4 1-4% Cl 2
Mezclador esttico

Agua filtrada al desage

Ajuste del pH

Agua cruda

Retrolavado

Agua filtrada Ajuste final del pH

Filtracin de manganeso con arenisca verde Proceso de regeneracin intermitente (RI)


Antracita

Retrolavado al desage

Ajuste del pH

Arenisca verde

KMnO 4 1-4% Cl 2
Agua filtrada al desage Retrolavado Agua filtrada

Agua cruda

Mezclador esttico

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Riesgos sanitarios de la remocin de hierro y manganeso


Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican en esta seccin.
1. Qu proceso de tratamiento se usa? Existen diversos procesos disponibles para la remocin de hierro y manganeso as como variaciones en algunos de los procesos estndares. El operador debe describir el proceso usado y por qu la planta opera con esa modalidad especfica. 2. El proceso funciona adecuadamente basado en la observacin visual? El inspector debe examinar el agua filtrada para determinar si hay algn color evidente. El agua tratada descolorida podra indicar la presencia de hierro o manganeso o una sobredosis de permanganato de potasio, lo cual podra generar agua de color rosado. 3. Qu sustancias qumicas se usan y en qu cantidades? En una planta de filtracin de manganeso con arenisca verde, el operador puede usar alguna combinacin de cloro, permanganato de potasio y una sustancia qumica para el ajuste del pH (soda custica, carbonato sdico, cal). La cantidad de esas sustancias qumicas es importante para el rendimiento uniforme de la planta. 4. Dnde se aplican las sustancias qumicas? La secuencia de adicin de sustancias qumicas en una planta de filtracin de manganeso con arenisca verde tiene un gran impacto en la efectividad para remover hierro y manganeso. El inspector debe determinar si la planta opera en la modalidad de RC (regeneracin continua) o RI (regeneracin intermitente) y justificar la modalidad usada. Por lo general, la modalidad de RC se aplica cuando la remocin de hierro es el objetivo principal, con o sin la presencia de manganeso. La modalidad de RI se usa cuando el agua contiene mayormente manganeso con pequeas cantidades o trazas de hierro.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Remocin de sustancias orgnicas


Propsito
Remocin de sustancias orgnicas.

Adsorcin mediante carbn


Usos de la adsorcin mediante carbn La adsorcin se usa principalmente en el tratamiento de agua para (1) reducir las sustancias orgnicas que contribuyen al sabor y olor y (2) reducir las sustancias orgnicas que contribuyen a la formacin de trihalometanos (THM), algunos de los cuales pueden ser txicos. Tipos de carbn
Las dos formas de carbn activado que se usan en el tratamiento de agua son: carbn activado en polvo y carbn activado granular. Carbn activado en polvo (CAP): Este material tiene menos de 0,1 mm de dimetro. Un gramo de CAP tiene 500 a 600 metros cuadrados de rea superficial y pesa aproximadamente 0,32 a 0,72 g/cm3 (20 a 45 libras por pie cbico). Uso El CAP se usa principalmente para remover el sabor y olor causado por los compuestos orgnicos. Tambin se puede usar como un ayudante de la floculacin. Debido a su alta densidad, ayuda a formar los ncleos de los flculos. Dosificacin Por lo general, el CAP se entrega en bolsas de 3 kg (5 libras). Se puede dosificar en forma seca o como una pasta aguada. El mtodo ms comn de aplicacin es el uso de dosificadores especiales de sustancias qumicas secas donde se mezcla en una pasta aguada que contiene aproximadamente 100 g/L (1 libra/galn). Luego, esta solucin se dosifica en el flujo de la planta. Dado que el CAP se puede aplicar con un dosificador de sustancias qumicas, es ms efectivo que el CAG cuando la concentracin de sustancias orgnicas vara. Manejo El CAP requiere un manejo y almacenamiento especial. Debido a las grandes cantidades de polvo fino producido por el CAP es sumamente combustible y explosivo. , Tiempo de contacto La capacidad del CAP para cumplir su funcin se basa en el tiempo de contacto y la concentracin. Sin embargo, lo ms importante es el tiempo de contacto. Dado que el CAP absorbe cloro, ste pierde su efectividad si se lo dosifica inmediatamente despus de la introduccin de cloro.

CAP

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Efectividad Para lograr mejores resultados en la reduccin del sabor y olor y en la absorcin de precursores de THM, el CAP se debe dosificar al agua cruda en el extremo frontal de la planta antes de la introduccin de Cl2, con una menor dosis antes de la filtracin.

CAG

Carbn activado granular (CAG): Este material vara de 1,2 a 1,6 mm de dimetro. Un gramo de CAG tiene entre 650 a 1150 metros cuadrados de rea superficial y pesa aproximadamente 0,42 a 0,48 g/cm3 (26 a 30 libras por pies cbicos). Uso El CAG se usa principalmente para remover compuestos orgnicos que pueden estar asociados a la produccin de sabor y olor y previenen la formacin de THM cuando la concentracin de sustancias orgnicas es constante. Tamaos de la bolsa El CAG se presenta en bolsas de 30 kg (60 libras) o a granel. Se usa como un medio filtrante o se coloca en columnas denominadas lechos de contacto. Colocacin en el filtro Cuando se coloca en un filtro, el CAG debe tener un mnimo de 0,60 m (24 pulgadas) de profundidad. La colocacin del CAG en un filtro tpico puede mejorar la remocin de turbiedad. La tasa comn de filtracin para 2 un filtro de CAG es 130 m3/m2/d (2 gpm/pie ). La expectativa de vida de los filtros de CAG vara desde tres aos para la remocin de sabor y olor hasta poco menos de un mes para la remocin de THM. Lechos de contacto Los lechos de contacto de CAG tienen por lo menos 0,90 metros (3 pies) de profundidad. Los lechos se operan en paralelo, de modo que uno queda de reemplazo mientras se usa el otro. Los lechos de contacto de CAG se usan cuando la expectativa de vida del GAC es de slo unos pocos meses. Esto hace que sea ms fcil cambiar el CAG que el lecho del filtro. Por lo general, los lechos de contacto de CAG se ubican en el sistema despus de la filtracin.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios de la remocin de sustancias orgnicas


Nota: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican a esta seccin. Carbn activado
1. Por qu se usa el carbn activado? Debe existir documentacin que sustente su necesidad, como por ejemplo, un estudio de ingeniera o una decisin de la gerencia. Algunas razones para su uso podran ser la presencia de sabor y olor, THM o la remocin de sustancias orgnicas. En cualquier caso, se requiere de un motivo especifico para el uso de carbn activado. 2. Qu proceso se usa? Se usa el proceso de CAP o CAG? Es importante recordar que el CAP es ms efectivo cuando varan las concentraciones de lo que se va a remover. 3. Qu prueba se realiza para determinar la efectividad del carbn activado? La prueba se debe asociar directamente con las razones que determinaron el uso del carbn activado. Puede ser que los sistemas pequeos no realicen pruebas de THM. Sin embargo, si la presencia de THM es lo que gener el uso del carbn activado, deben analizarlos para probar su efectividad. A menudo, se olvida retirar los lechos de CAG que se colocan en el filtro para resolver un problema. As, los lechos se pueden tornar ineficientes sin que el operador sea consciente de ello.

Si se dosifica CAP
1. Han tenido problemas con el agua negra? El CAP pasa a travs de algunos medios filtrantes, especialmente los filtros a presin. 2. Con qu frecuencia se calibran los dosificadores? Los dosificadores de CAP se deben calibrar con cada nuevo lote de CAP La tasa de dosificacin se debe . verificar con la medicin de la produccin diaria. 3. Los operadores tienen equipo de seguridad adecuado? Deben tener mscaras para polvo, gafas de proteccin selladas y duchas. 4. El CAP se almacena adecuadamente? El CAP es un polvo explosivo. Su almacenamiento debe incluir un sistema elctrico a prueba de explosiones y ventilacin adecuada.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Cundo se agrega CAG al filtro
1. El retrolavado es adecuado? Verifique la presencia de bolas de barro, agrietamiento de la superficie del filtro o compactacin. 2. Cul es la profundidad del CAG? Debido a que es ms ligero que otros medios, se puede perder fcilmente durante el proceso de retrolavado.

Aeracin
El proceso
Este proceso se aplica principalmente en las plantas que tratan aguas subterrneas. La aeracin es un proceso mediante el cual el aire y el agua entran en contacto el uno con el otro con el propsito de transferir sustancias voltiles de o hacia el agua. La aeracin se utiliza para: Reducir los compuestos orgnicos voltiles y los componentes que producen olor y sabor, como el sulfuro de hidrgeno. Oxidar sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, como el hierro, manganeso y materia orgnica.

Torre de aeracin con relleno

Existen muchos tipos de dispositivos de aeracin. Entre las opciones disponibles, las torres con relleno se han comenzado a usar ampliamente para reducir las concentraciones de residuos de los COV (compuestos orgnicos voltiles). El objetivo es que un pequeo volumen de agua contaminada con sustancias orgnicas entre en contacto con un gran volumen de aire libre de contaminacin. La torre se llena con algn tipo de relleno. El material ms comn son bolas de plstico del tamao de una bola de ping-pong. El agua se bombea hacia la parte superior de la torre para que caiga sobre las bolas. El aire se bombea bajo presin en el fondo de la torre. El agua fluye hacia abajo y el aire hacia arriba. Esto se denomina comnmente como torre de aeracin a contracorriente. Del material de relleno caen gotas muy finas de agua en flujo descendente. Esto ayuda a la difusin de gases disueltos en el flujo de aire ascendente. La relacin de aire y agua comnmente vara desde 20 a 1 hasta 50 a 1 (aire a agua, volumen a volumen). Hay dos problemas importantes asociados a este proceso: contaminacin del agua con aire contaminado infraccin de las normas de calidad del aire en los alrededores de la torre (los residuos de la torre contienen un alto nivel de COV).

Flujo de agua y aire

Relacin aire - agua Problemas

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Riesgos sanitarios de la aeracin


1. Qu tipo de sistema de aeracin se usa? Hay diferentes tipos de unidades en uso segn la finalidad del tratamiento. El operador debe poder explicar por qu usa el tipo de sistema instalado. 2. Qu parmetros se monitorean para evaluar el rendimiento del proceso? La evaluacin de la eficiencia de la torre es una medida de control que se debe realizar con regularidad. Si no se lleva a cabo, puede ser una indicacin de que no funciona de acuerdo con lo esperado. La frecuencia debe satisfacer los requisitos locales y estatales para estas instalaciones. Los inspectores deben comprobar la frecuencia de control con sus propias anotaciones sobre este problema. Las pruebas tpicas pueden incluir determinaciones de pH, humedad, COV, olor y color. Cuando una torre de aeracin tambin se usa para reducir olor y sabor, se puede liberar metano. Si ese es el caso, se debe contar con un programa sistemtico de prueba para determinar el nivel de metano en el rea. 3. Qu tipos de contaminantes se encuentran en los alrededores que podran ingresar al suministro de aire? El abastecimiento de agua se puede contaminar si la toma de aire est cerca del rea de almacenamiento de cloro o de cal o en un ambiente polvoriento. 4. Qu problemas de operacin podran reducir el rendimiento del aerador? Los problemas ms comunes son boquillas obturadas en el sistema de aire, crecimiento de algas y otros organismos biolgicos en los medios, ruptura o falla del ventilador de aire y particin de los flculos, lo cual causa una elevada transferencia de flculos a los filtros. 5. Despus del tratamiento en el aerador, el efluente se desinfecta adecuadamente antes de la distribucin del agua? La contaminacin a travs de contaminantes transportados por el aire y el crecimiento biolgico en el material de relleno exigen que la desinfeccin final se practique diligentemente. 6. Cmo se encuentra el interior y exterior del aerador? Si el inspector no puede examinar minuciosamente el aerador, los registros de mantenimiento son el nico mtodo para determinar la condicin del equipo.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Ablandamiento del agua


Propsito
El propsito principal del ablandamiento del agua es reducir el contenido de minerales disueltos, en particular calcio y magnesio, para minimizar la formacin de incrustaciones. El ablandamiento del agua dura puede proporcionar beneficios adicionales, tales como: control del crecimiento biolgico mejoramiento del agua para calderas y procesos de enfriamiento remocin de trazas de sustancias inorgnicas leve remocin de trazas de sustancias orgnicas.

Clasificacin de la dureza

DESCRIPCIN Blanda Moderada Dura Muy dura

DUREZA (mg/L de CaCO3) 0 - 75 75 - 150 150 - 300 ms de 300

El ablandamiento del agua tambin puede tener los siguientes resultados negativos: El pH del efluente de una instalacin de ablandamiento por el mtodo de cal sodada es aproximadamente 8,9. Con un pH de 7,5, slo la mitad del cloro residual es cido hipocloroso. Con un pH de 8,9, se reduce hasta aproximadamente 5%. Esto significa que se reduce la capacidad de desinfeccin. El agua se puede volver agresiva y corroer las tuberas metlicas. La disposicin de los lodos es un problema. Los niveles de THM se pueden incrementar debido a la elevacin del pH.

Definiciones relacionadas con el ablandamiento


Dureza
Una caracterstica del agua causada principalmente por las sales de calcio y magnesio, tales como los bicarbonatos, carbonatos, sulfatos, cloruros y nitratos. Dureza causada por iones de calcio (Ca 2+). Dureza causada por iones de magnesio (Mg 2+). Suma de la dureza causada por el calcio y magnesio. Dureza causada por la alcalinidad del agua, hasta el nivel de dureza total.

Dureza por calcio Dureza por magnesio Dureza total Dureza de carbonatos

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


Dureza no carbonatada Alcalinidad
Porcin de la dureza en exceso de una cantidad igual a la alcalinidad. Capacidad de amortiguacin del agua para retrasar el cambio del pH. Es tambin el resultado analtico de sumar las concentraciones de carbonato, bicarbonato, hidrxido y en ocasiones bicarbonato, silicato y fosfato y comnmente se expresa como una concentracin equivalente de carbonato de calcio. Equivalente de carbonato de calcio (CaCO3): expresin de la concentracin de los constituyentes especficos en el agua en trminos de su valor equivalente de carbonato de calcio.

Procesos de ablandamiento
Existen dos procesos comunes de ablandamiento: cal sodada e intercambio inico. La seleccin del proceso depende de los costos de operacin, efectividad de la operacin y costos de construccin.

Ablandamiento con cal sodada

Hay tres procesos comunes de ablandamiento de cal sodada: tratamiento convencional, por exceso de cal y tratamiento fraccionado.

Convencional (Remocin de dureza por carbonatos)


En el proceso de cal sodada, la cal se usa para remover la dureza por carbonatos a travs de la precipitacin. El carbonato sdico se dosifica para remover la dureza no carbonatada. Este proceso eleva el pH hasta 10,9. Para reducir el pH y hacer el agua ms estable, el flujo se trata con dixido de carbono en una proceso llamado recarbonatacin. La cantidad de cal y carbonato sdico requerida depende de la concentracin de la dureza y del tipo de dureza. El proceso convencional de cal sodada se usa slo cuando hay una pequea cantidad de dureza por manganeso.

Tratamiento por exceso de cal

El proceso por exceso de cal se usa cuando la dureza del manganeso est por debajo de 40 mg/1 (CaCO3). Bajo estas condiciones, el hidrxido de manganeso se depositar en los calentadores de agua domsticos. El prximo paso es aplicar una cantidad excesiva de cal en una unidad de contacto con suficiente cal para aumentar el nivel de pH por encima de 10,8. Luego se produce la recarbonatacin. La recarbonatacin debe ser tal, que el pH no descienda por debajo de 9,5. Luego, se agrega carbonato sdico a una segunda unidad de contacto y se contina con la recarbonatacin para reducir el pH a 8,6. Las etapas finales son la filtracin y desinfeccin.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Proceso de tratamiento fraccionado Este proceso es una adaptacin del proceso de cal por exceso. Una porcin de agua se trata y se agrega al agua cruda para diluirla a los niveles de dureza deseados. Este proceso reduce la cantidad de sustancias qumicas requeridas para ablandar el agua y, por lo tanto, reduce los costos de operacin. Ablandamiento por intercambio de iones
El ablandamiento por intercambio inico se usa principalmente en pequeas plantas de aguas subterrneas y en las viviendas. Estn compuestos de un compartimento presurizado similar a un filtro de presin. El recipiente se llena principalmente con una resina similar a un medio filtrante. La resina retiene un exceso de iones de sodio. Esos iones de sodio se intercambian por iones de calcio y magnesio en el flujo que pasa por la planta. Una vez que se usan todos los iones de sodio, la resina se regenera con una solucin de salmuera, la que remueve el exceso de calcio y magnesio y reinstala los iones de sodio.

Resultados Zeolitas

La dureza del efluente de este tipo de instalacin es cero o casi cero. Las resinas comunes para el intercambio inico incluyen las zeolitas sintticas y polmeros orgnicos (resinas de poliestireno). Cualquier agua que se trate a travs del proceso de intercambio inico debe estar relativamente libre de partculas para prevenir la colmatacin del medio y los consiguientes problemas de operacin. Si existen altos niveles de hierro, manganeso u otros metales pesados, se

Aspectos del tratamiento

Retrolavado al desage

Agua cruda

Ablandador de agua por intercambio inico

Tanque de salmuera (NaCl)

Filtracin al desage

Agua cruda para el retrolavado

Agua filtrada

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


pueden producir problemas con las resinas del intercambio inico debido a la adhesin permanente al medio, lo cual reducira la capacidad de intercambio. Un problema en la operacin de un sistema de intercambio inico es la disposicin de salmuera para la regeneracin del medio. La descarga adecuada de esta agua de alta salinidad debe estar reglamentada con estrictos lmites permisibles.

Riesgos sanitarios del ablandamiento


Proceso con cal sodada

Nota: Los riesgos sanitarios relacionados con los sistemas de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican en esta seccin.
1. Cules son las metas del tratamiento? El personal debe tener metas de calidad del agua tratada con respecto al pH, dureza, etc. Es importante que todo el personal comprenda esas metas para obtener un rendimiento ptimo de las plantas. 2. La planta realiza pruebas adecuadas para controlar los procesos? En cada etapa del proceso se deben incluir por lo menos las siguientes pruebas para controlar los procesos: alcalinidad dureza pH dixido de carbono. 3. La planta hace un seguimiento de las sustancias qumicas usadas? Se debe monitorear cuidadosamente el uso de algunas sustancias qumicas que pueden tener funciones conflictivas. Por ejemplo, un nivel alto de pH al final podra causar problemas de desinfeccin.

Intercambio inico
1. Cules son las metas del tratamiento? Este proceso de tratamiento puede reducir la dureza a un nivel muy bajo, lo que podra dar lugar a una agua agresiva que generara problemas de plomo y cobre en el sistema de distribucin. Los operadores deben comprender que sus metas de tratamiento podran ocasionar posibles problemas. 2. Cules son las condiciones del equipo? La condicin del medio es importante y se debe monitorear para asegurar que no ocurra la colmatacin ya que podra afectar la eficiencia del proceso. Asimismo, la condicin general de las unidades de filtracin y las vlvulas es importante para una operacin adecuada.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


3. Cul es el conocimiento del operador sobre el proceso de ablandamiento? La qumica del ablandamiento es generalmente ms complicada que la de otros procesos de tratamiento; por consiguiente, no siempre se comprende bien. Los operadores necesitan comprender el proceso de ablandamiento para poder manejar los problemas cuando estos aparezcan.

Tratamiento especial
smosis inversa
Uso

Principio de la smosis inversa


La smosis inversa (OI) es un proceso para remover minerales del agua salada, agua salobre y agua con altas concentraciones de slidos disueltos totales (SDT). Este proceso se puede usar para tratar aguas con 100 a 8.000 mg/L de SDT. Su eficiencia de remocin vara de entre un mximo de 90% para la mayora de SDT a un mnimo de 40% en caso del mercurio. Cuando una solucin que tiene una alta concentracin de SDT se separa de otra solucin de baja concentracin de SDT por medio de una membrana semipermeable, el lquido fluye de la solucin diluida a la concentrada. Este proceso se denomina smosis. La presin que genera la diferencia de concentracin de los dos fluidos se conoce como presin osmtica. El proceso se invierte al aplicar presin en la solucin concentrada y forzar el retorno del lquido a travs de la membrana. La membrana remueve (rechaza) los SDT en la solucin concentrada y convierte el agua salobre en fresca. Este proceso se denomina smosis inversa. Una planta tpica de OI consta de:

Proceso de smosis

Proceso de smosis inversa

Equipo
Bomba Membrana
Una bomba de alta presin (2,5 a 3,5 kgf/cm2) (350 a 500 libras por pulgada cuadrada). Generalmente, la membrana est hecha de acetato celulsico. Hay tres tipos comunes de membranas: espiral recipiente a presin fibra porosa. Por lo general, estas membranas tienen un grosor de 100. Un lado de la membrana tiene una capa densa de aproximadamente 0,2 de ancho que sirve para rechazar los minerales. El resto de la membrana est formado por una masa esponjosa y porosa.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


Dosificador de cido
Una bomba dosificadora de cido controla el pH del agua dosificada. Generalmente, se usa cido sulfrico. El pH del agua dosificada manualmente se ajusta en 5,5. Este pH bajo reduce la destruccin natural de la membrana (hidrlisis) y retarda la acumulacin de carbonato de calcio en ella. Si bien el ajuste del pH controla el nivel de carbonato de calcio, produce un efecto mnimo en el sulfato de calcio. Para controlar el sulfato de calcio, generalmente se dosifica un polifosfato. Por lo general, se usan dosis de 2 a 5 mg/L de hexametafosfato de sodio.

Dosificacin para inhibir incrustaciones

Clorador

Un clorador produce un residual de cloro de 1 a 2 mg/L en toda la unidad para reducir el crecimiento de bacterias en la membrana.

Limpieza del tanque, bomba y solucin Las soluciones de limpieza ms comunes incluyen cido ctrico, tripolifosfato de sodio, B 13, Tritron X-100 y EDTA. Rendimiento La ventaja principal del proceso de OI es su alto porcentaje de rechazo de slidos disueltos del agua cruda. Esta remocin permite que las aguas contaminadas, salobres y saladas puedan ser usadas como agua potable.

Bomba Agua salada

Tanque de expulsin

Tanque de limpieza Al/del mdulo de smosis inversa Bomba Salmuera concentrada

Mdulo de smosis inversa

Salida de agua fresca

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


Problemas relacionados con las plantas de OI: Costos iniciales y de operacin elevados. Necesidad de realizar pretratamiento o tratamiento de aguas crudas turbias con cido y otras sustancias qumicas para evitar la colmatacin de las membranas con lama, slidos suspendidos, hierro, manganeso y precipitados de carbonato de calcio e hidrxido de manganeso. Necesidad de estabilizar el agua tratada con sustancias qumicas para ajustar el pH a fin de evitar la corrosin en el sistema de distribucin. Disposicin de agua residuales.

Riesgos sanitarios de la smosis inversa

Observacin: Los riesgos sanitarios relacionados con el sistema de dosificacin de sustancias qumicas tambin se aplican a esta seccin.
1. Qu pruebas de rendimiento se aplican? La planta debe efectuar determinaciones de SDT, pH, temperatura, turbiedad y alcalinidad. 2. Qu datos de operacin se recopilan? Se debe observar y registrar la presin de succin de la bomba, la presin de descarga y las diferencias de presin en la unidad de OI entre el agua dosificada y el agua tratada. Esas diferencias de presin son claves para determinar las incrustaciones y el crecimiento biolgico en la membrana. 3. Qu sustancias qumicas se dosifican y en qu dosis? Las dosis tpicas para inhibir las incrustaciones son 1 a 2 mg/L. El cloro residual debe oscilar entre 1 y 2 mg/L. La instalacin debe calcular las tasas de dosificacin y las dosis de cido, inhibidor de incrustaciones, cloro y soluciones de limpieza. 4. Los operadores estn protegidos adecuadamente? Debido a que estas unidades requieren dosificar cloro y diversos cidos, los operadores necesitan guantes de hule, antiparras, respiradores, ducha de seguridad y delantales de hule para mezclar o vaciar los cidos. 5. Todos los controles automticos funcionan? Las instalaciones de OI tienen varios mecanismos de interrupcin automtica y sistemas de control automtico. Este equipo tiende a fallar con frecuencia debido a las presiones elevadas y a la presencia de cidos. Todos los mecanismos de interrupcin automtica y alarmas de seguridad deben funcionar adecuadamente.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias

Fluoruracin
Antecedentes

La fluoruracin del agua de bebida se usa para reducir la caries dental en los consumidores. La responsabilidad del inspector es centrarse en el riesgo sanitario del sistema, de la misma manera como abordara el riesgo sanitario de cualquier sistema de dosificacin de sustancias qumicas en el abastecimiento pblico de agua. Durante los ltimos aos, dos usuarios de sistemas pblicos de agua en los Estados Unidos han muerto como resultado de una sobredosis de fluoruro. Adems, los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de los Estados Unidos han recopilado informacin sobre siete incidentes de sobredosificacin de fluoruro entre 1976 y 1992. A partir de esos incidentes se reportaron 314 enfermedades y dos defunciones. Durante 16 aos, la tasa de incidentes ha sido de menos de un caso por 1.000 sistemas que dosifican fluoruro. Aunque los incidentes no son frecuentes ni numerosos, por razones de seguridad del operador, el inspector sanitario debe incluir toda instalacin de fluoruracin en la inspeccin. Esta seccin est dividida en tres partes: aplicacin general de los procesos de fluoruracin uso de saturadores de fluoruro uso de cido hidrofluosilcico uso de silicofluoruro de sodio.

Inquietudes

Aplicacin general
Definicin
La fluoruracin es un proceso de tratamiento que incluye la adicin de fluoruros a una fuente de agua para obtener una concentracin ptima de fluoruro en el agua de bebida. En la fluoruracin del agua de bebida se aplican tres sustancias qumicas: fluoruro de sodio polvo seco o cristales (cristalino) cido hidrofluosilcico lquido silicofluoruro de sodio polvo seco. La sustancia qumica ms usada en sistemas pequeos es el fluoruro de sodio.

Sustancias qumicas

Peligros

El manejo de sustancias qumicas que contienen fluoruro, especialmente en polvo, puede tener un efecto de largo plazo sobre la salud del operador. El fluoruro es una sustancia de riesgo que se acumula en el cuerpo. Por ello, es importante que el inspector considere los peligros de seguridad asociados con el manejo de esta sustancia.

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Dosificacin y residuos
Concentracin ptima

La concentracin ptima que se recomienda est entre 0,7 y 1,5 mg/L. La concentracin ptima depende de la temperatura ambiente, lo que se basa en la suposicin de que el incremento de la temperatura ambiente tambin aumenta el consumo de agua. Sin embargo, la concentracin debe permanecer siempre dentro del rango establecido. Otros estados pueden tener criterios similares. El inspector debe estar familiarizado con los reglamentos locales y estatales para el fluoruro.

Reaccin

El fluoruro en una solucin de fluoruro de sodio es bastante estable. Por lo tanto, no habr mucha diferencia entre la dosificacin y el residual. La excepcin notoria es el calcio. El fluoruro reaccionar con el calcio y reducir el residual. Esto es significativo cuando la dureza es mayor de 75 mg/L.

Sistema saturador de fluoruro


Instalaciones Introduccin
Los saturadores de flujo ascendente y descendente se usan para dosificar fluoruro de sodio. Los de flujo ascendente son los ms usados en sistemas pequeos, donde se produce una solucin de fluoruro muy estable que contiene 4% de fluoruro de sodio y 1,73% de ion fluoruro. Estos sistemas son muy sencillos, como se muestra en el siguiente grfico. El sistema tiene los siguientes componentes bsicos: tanque saturador con tubos mltiples de distribucin en el fondo del tanque y el extremo superior conectado al suministro de agua interruptor flotador usado para mantener el nivel de agua en el saturador sistema de entrada de agua con un medidor, una vlvula solenoide y un rompedor de vaco bomba dosificadora de sustancias qumicas sistema elctrico con dispositivos de seguridad en caso de fallas.

Equipo

Fluoruro de sodio

El fluoruro de sodio debe tener una pureza mayor de 95%. Puede presentarse en forma cristalina o en polvo. Se prefiere el primero porque en polvo representa un riesgo significativo para la salud del operador, quien requiere un equipo de proteccin personal adecuado. Para operar el saturador, se coloca el fluoruro de sodio en el fondo, se llena el tanque con agua y se deja en reposo durante 2 horas. Pasado ese lapso, la solucin

Operacin

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


contiene una concentracin de fluoruro de sodio de 4% y una concentracin de ion fluoruro de 1,73%. A medida que se dosifica el fluoruro, disminuye el nivel de agua en el saturador. Cuando desciende 8 a 10 cm (3 a 4 pulgadas), el interruptor flotador abre la vlvula solenoide y enva el agua hacia abajo a travs del distribuidor y hacia arriba a travs de los cristales de fluoruro. De esta manera se mantiene el nivel en el tanque y se evita que la concentracin de la solucin cambie significativamente.

Medidor de agua

Rompedor de vaco Vlvula de 4 pasos Bomba dosificadora

Saturador de fluoruro

Ablandador de agua
110 220 voltios

Vlvula solenoide

Interruptor flotador

Interruptor de caudal
Vlvula antisifn

Malla

Punto de inyeccin

Fluoruro de sodio

La nica manera de determinar la cantidad de fluoruro que se debe dosificar diariamente es a partir de lecturas del medidor de agua en el agua de alimentacin.

Seguridad en caso de fallas

La bomba dosificadora de sustancias qumicas debe estar conectada elctricamente para dosificar fluoruro slo cuando circula agua en la tubera. Las fugas de fluoruro de sodio son una molestia y algo corrosivas, pero no son peligrosas.

Corrosin

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Sistema de dosificacin de fluoruro en seco


Instalaciones Introduccin
Los dosificadores volumtricos y gravimtricos en seco se usan para dosificar silicofluoruro de sodio o cristales de fluoruro de sodio. Sin embargo, debido a su bajo costo, el silicofluoruro de sodio es el ms usado. Por lo general, los sistemas de dosificacin en seco se usan cuando el flujo del sistema excede 500 m3/da. PARA GRFICOS Y DESCRIPCIONES DE LOS DOSIFICADORES QUMICOS EN SECO, VASE LA SECCIN SOBRE SISTEMAS DE DOSIFICACIN DE SUSTANCIAS QUMICAS.

Silicofluoruro de sodio

El silicofluoruro de sodio, tamb in conocido como fluosilicato de sodio, en solucin de agua forma iones fluoruros. Su pureza es inferior de 98% y puede ser tanto cristalino como en polvo. En polvo representa un riesgo significativo para la salud del operador, quien requiere equipo de proteccin personal adecuado. La sustancia qumica seca se mide en el tanque de la solucin de acuerdo con el caudal del sistema de agua. La solucin se dosifica por gravedad al pozo de agua tratada o en un sistema de presin que usa una bomba dosificadora de sustancias qumicas.

Operacin

Sistema de dosificacin del cido hidrofluosilcico


Instalaciones Introduccin
Los sistemas de dosificacin de cidos son uno de los sistemas de dosificacin de fluoruro ms sencillos. El sistema dosifica cido hidrofluosilcico directamente del tanque provisto por el fabricante.

Equipo
Estos sistemas son muy sencillos como se puede observar en el siguiente grfico. El sistema tiene los siguientes componentes bsicos: conjunto de balanzas para determinar la cantidad dosificada bomba dosificadora sistema elctrico que incluye dispositivos de seguridad en caso de fallas contenedor de derrames.

cido hidrofluosilcico

En cido hidrofluosilcico es una solucin acuosa, transparente, humeante, corrosiva, con olor acre y produce irritacin en la piel. Este cido representa un riesgo significativo para la salud del operador, quien requiere equipo de proteccin personal adecuado.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


Operacin
El sistema de dosificacin de cidos usa una bomba dosificadora con una vlvula antisifn para bombear el cido concentrado directamente al sistema. Los nicos medios para determinar la cantidad de fluoruro que se debe dosificar cada da es mediante el peso de la solucin.

Seguridad en caso de fallas

La bomba dosificadora de sustancias qumicas debe estar conectada elctricamente para dosificar fluoruro slo cuando circula agua en la tubera. Las fugas de cido hidrofluosilcico son muy corrosivas.

Corrosin

Ventilacin

Agua de alimentacin

Sistema de dosificacin del cido hidrofluosilcico

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua

Riesgos sanitarios - Fluoruracin


1. El operador puede responder las preguntas bsicas acerca del proceso de fluoruracin, incluido lo que se hace, cundo y por qu se hace? Si el operador desconoce el proceso y el equipo, eso puede indicar que las deficiencias del equipo o falta de efectividad del proceso no se puedan resolver en el momento oportuno. La gerencia es responsable de verificar que los operadores estn bien capacitados en el uso y mantenimiento del equipo de fluoruracin. La falta de conocimiento de este proceso clave se puede considerar un riesgo significativo para la salud. 2. Hay una concentracin adecuada en el sistema de distribucin en todo momento? Para que el fluoruro sea efectivo, se debe mantener un residual ptimo (entre 0,7 mg/L y 1,5 mg/L), lo que depende de la temperatura ambiente del rea y de las normas vigentes. Se supone que a medida que se incrementa la temperatura, se consume ms agua. 3. Se monitorean diariamente las concentraciones de fluoruro en el sistema? Una de las claves para prevenir la sobredosificacin de fluoruro es monitorear la concentracin de fluoruros en el sistema. Si hay fluoruro natural en el agua no tratada, se debe hacer la prueba diariamente. La concentracin puede variar cada da, lo cual requerir ajustes en la dosificacin. 4. La concentracin de fluoruro vara cada da? La variacin no debe exceder 0,2 mg/L. Si hay variacin, verifique si la prueba se realiza correctamente, a la misma hora y en las mismas condiciones. (Las bombas estn encendidas o apagadas?, cul es la concentracin de fluoruro en el agua no tratada?, etc.) 5. La prueba se realiza correctamente? Hay tres procedimientos de prueba para el fluoruro: el mtodo SPADNS, la prueba de ALIZARINA-VISUAL y el mtodo de electrodo especfico. La mayora de sistemas pequeos usa el mtodo ALIZARINA-VISUAL o SPADNS. Esos mtodos estn propensos a interferencias del aluminio y polifosfatos, respectivamente. Verifique que el operador conozca el procedimiento adecuado de prueba y que la fecha de los productos qumicos no est vencida. Hay numerosos informes de lecturas falsas de fluoruro debido a productos qumicos con fecha de expiracin caduca.

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Cmo realizar inspecciones sanitarias


6. Cundo se calibr el instrumento de prueba por ltima vez? Se deben realizar ambas pruebas de color contra un estndar como parte del procedimiento rutinario de prueba. Verifique que el operador realiza esa parte de la prueba. 7. Hay un medidor de agua en la alimentacin cuando se usa un saturador? La cantidad de solucin de fluoruro que se dosifica cada da slo se puede determinar al leer el medidor de agua de alimentacin en el tanque de dilucin. Verifique si la lectura se registra cada da y si la cantidad total de agua usada se calcula diariamente. 8. Con qu frecuencia se limpia el tanque del saturador? El tanque del saturador de fluoruro se debe desmontar y limpiar una vez al ao y remover todos los cristales del compuesto. La limpieza anual y el reemplazo del fluoruro de sodio ayudar a mantener la estabilidad de la solucin de fluoruro. 9. Cul es el nivel de cristales de fluoruro en el tanque? Con un saturador normal que usa un tanque de 200 litros, el nivel de cristales no debe descender por debajo de 25 cm de altura. 10. Qu mtodo se usa para desechar los antiguos cristales de fluoruro? El mtodo adecuado es mezclar los cristales de fluoruro con una cantidad equivalente de cal en un balde metlico y dejar la solucin en reposo por 24 horas. La reaccin generar calor y el material resultante ser un bloque slido de material no reactivo. 11. Hay una balanza para pesar el tanque de la solucin en un sistema de cido lquido? La cantidad de cido dosificado slo se puede determinar al pesar diariamente el tanque de la solucin. Verifique si cada da se registra esa lectura y se calcula la cantidad total de fluoruro. 12. Con qu frecuencia se calibran las balanzas? Dado que la tasa de dosificacin slo se puede determinar por peso, las balanzas se deben calibrar una vez cada ao. 13. El sistema elctrico est conectado a un dispositivo de seguridad en caso de fallas? Cuando el sistema de dosificacin de fluoruro se conecta a una bomba del sistema, se debe usar un sensor de

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Captulo 6 - Procesos de tratamiento de agua


caudal como seguridad en caso de fallas. La bomba dosificadora de fluoruro no se debe activar hasta que haya agua corriente en la tubera. Sin un sistema de deteccin de caudal con un dispositivo de seguridad en caso de fallas, es posible que el arrancador del motor de la bomba se enganche y no encienda la bomba. Si la seal que engancha el arrancador de la bomba tambin enciende la bomba de dosificacin de fluoruro, se puede dosificar una solucin de fluoruro sumamente concentrada en la tubera, la que puede llegar a un usuario. Se piensa que la falta de este tipo de seguridad ha causado por lo menos una muerte por sobredosis en los Estados Unidos.

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