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LA ETIMOLOGA EN LAS INSTITUCIONES DE JUSTINIANO, UNA CARACTERSTICA DEL LENGUAJE INTRODUCTORIO AL CONOCIMIENTO DEL DERECHO. Dra.

Aurelia Vargas Valencia XIV Congreso Latinoamericano de Derecho Romano Buenos Aires, Argentina, 15 a 17 de septiembre de 2004. El objetivo del presente trabajo es sealar una peculiaridad filolgico-jurdica del texto de las Instituciones de Justiniano, ms comunmente conocido como Las Institutas, debido a que es un factor que se manifiesta con cierta recurrencia, a saber, el tratamiento de la explicacin etimolgica. Dicha caracterstica, como veremos, est muy en sintona con la naturaleza de la obra y con sus objetivos; y es al mismo tiempo reflejo de una tradicin anterior a su poca, que igualmente se conserv de modo secular en etapas histricas posteriores a la de Justiniano. Las Instituciones de Justiniano, su objetivo y su importancia Hablar de las Instituciones de Justiniano es hablar del Corpus Iuris Civilis, pues son parte de ste, como tambin lo son el Digesto, el Cdigo primera parte del Corpus Iuris en promulgarse (529 d.C.)-, y las Novelas. Las Instituciones fueron promulgadas1 el mismo ao que el Digesto, el 21 de noviembre de 533 d.C. Fueron elaboradas por Tefilo y Doroteo, profesores de Derecho, bajo la supervisin de Triboniano (quaestor sacri Palatii); son la introduccin a todo el Corpus, a esa obra recopiladora de la jurisprudencia y de la legislacin imperial romanas que ha tenido desde su elaboracin,2 una gran influencia en la mayor parte de los pases, europeos primeramente, pero luego tambin en otros territorios entre los cuales se hayan varios pueblos del continente americano.

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Se publicaron mediante la constitucin imperatoriam, el 21 de noviembre del ao 533 d.C. Suele hacerse una diferenciacin entre obras jurisprudenciales y obras legislativas. Las jurisprudenciales son producto de los iurisprudentes (jurisconsultos), que, a ttulo de Ius, contienen la doctrina tradicional creada por la autoridad de stos, basada en un saber socialmente reconocido; las obras legislativas, en cambio, son la expresin del poder legislativo del emperador. DOrs, lvaro, Derecho Privado Romano, & 35 y 55.

Por mltiples generaciones, las Instituciones de Justiniano fueron el texto en el que los alumnos de Derecho aprendieron los fundamentos de la ciencia jurdica, y permanecieron como un factor significativo para la consolidacin de un Ius Commune en territorio europeo. Fue la seccin ms enseada del Corpus Iuris Civilis de Justiniano a lo largo de su trayectoria en la cultura occidental, con repercusiones no slo en el mbito acadmico, sino tambin en el forense, dado que, a diferencia de otras partes del Corpus -como el Digesto o el Cdigo-, que, por diferentes causas, dejaban de ensearse, las Instituciones se mantuvieron en los planes de estudio. Esto ocurri as en Europa, pero tambin, por ejemplo, en Mxico durante el perodo novohispano;3 y en fin, podra decirse que la historia de las Instituciones desemboc principalmente en el siglo XIX con una gran presencia en la creacin de las diferentes codificaciones de ambos lados del Atlntico.4 La intencin didctica de las Instituciones Las Instituciones son un gnero de literatura emanada del conocimiento adquirido por los profesores de Derecho. Los autores de este tipo de trabajos utilizaban las obras de juristas clsicos que tenan a la mano. Estas obras se caracterizaban por ser libros elementales de texto, escritos principalmente para estudiantes.5 Autores de Instituciones , adems de Justiniano y de Gayo, fueron tambin Marciano, Florentino, Paulo, Ulpiano y Calstrato; y de todos ellos, el que haba tenido un xito singular haba sido Gayo, pues sus Instituciones se haban convertido en el libro de texto para el primer curso de la carrera de Derecho en Constantinopla y en Berito. Al igual que las obras que le antecedieron, las Instituciones de Justiniano fueron concebidas como un manual elemental, lo cual queda indicado en su propio ttulo Institutionum sive elementorum..., 6 y sobre todo en la constitucin imperatoriam que las presenta, donde,
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Al respecto, vase mi trabajo intitulado Las Instituciones de Justiniano en Nueva Espaa, Mxico, UNAM/Instituto de Investigaciones Filolgicas, 2001, p. 86 ss. 4 Vid. Guzmn Brito, Alejandro, La penetracin del Derecho romano en Amrica en Revista Chilena de Derecho, vol. 18, n.2, p.p. 203-211 (1991) 5 Vid. Berger, Adolf, Encyclopedic Dictionary of Roman Law, Philadelphia, American Philosophical Asociation, 1953, s. v. Institutiones. 6 En relacin con los vocablos con que suele denominarse esta obra de Justiniano - Instituta o Institutiones-, vase mi trabajo Las Instituciones de Justiniano en la Nueva Espaa, p. 28, n. 38.

refirindose a stas, Justiniano asevera que, despus de los cincuenta libros del Digesto o Pandectas en los que se ha recogido todo el derecho antiguo con el esfuerzo de Triboniano y otros hombres ilustres, orden que esas instituciones jurdicas fueran distribuidas en cuatro libros: ut sint totius legitimae scientiae prima elementa (de modo que sean los primeros elementos de toda la ciencia jurdica).7 As pues, estas Instituciones, como las de Gayo, estaban dirigidas a los estudiantes de Derecho del primer ao, a quienes Justiniano las dedica con la frase: cupidae legum inventuti (a la juventud deseosa de <estudiar> las
leyes).8

A diferencia del resto del Corpus Iuris, las Instituciones tienen una redaccin corrida; no encontramos cortes ni tampoco sealamientos de citas de las fuentes de donde fueron extrados los textos, como sucede, por ejemplo, en el Digesto, aunque s encontramos una subdivisin por libros, ttulos y fragmentos. Por otro lado, tienen en un estilo muy directo, esto es, en todo momento se habla al interlocutor de la misma manera en que un maestro se dirige a sus discpulos en el aula, con un lenguaje relativamente claro y sencillo, el cual, dado el carcter tcnico y especializado de la materia, conlleva un vocabulario especializado o terminolgico, as como ciertas estructuras de expresin. El discurso se da en primera persona del plural, lo cual constituye un rasgo que da unidad a toda la obra; se manifiesta, adems, en un tono expositivo con una evidente intencin didctica: as, por ejemplo, en Inst. 1, 2, 1, cuando acaba de explicar las diferencias entre el ius naturale, el ius gentium y el ius civile, y concluye diciendo que el pueblo romano hace uso en parte de su propio derecho (ius civile), y en parte de un derecho comn a todos los hombres (ius gentium), aludiendo a las divisiones del derecho civil, cierra el pargrafo diciendo Quae singula qualia sint, suis locis proponemus (En sus respectivos lugares expondremos cules son cada uno de stos); o bien, en el prrafo inicial de Inst. 1, 12, a propsito de los modos mediante los cuales se disuelve la patria potestad, y luego de concluir la exposicin sobre las adopciones (Inst., 1,11), para cambiar de tema, dice: Videamus nunc, quibus modis ii, qui alieno iuri subiecti sunt, eo iure liberantur (Veamos ahora de qu modos los que estn sometidos a un derecho ajeno son liberados de ste); o
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Cf. La consitucin imperatoriam, & 4 en el Proemio a las Instituciones de Justiniano. Ibidem, pr.

bien, cuando se dispone a iniciar el tema de las tutelas: Transeamus nunc ad aliam divisionem personarum (Pasemos ahora a otra divisin de <el tema de> personas), etctera. En concordancia con las caractersticas que acabamos de explicar, las cuales permiten advertir el carcter didctico de la obra, es de notar que en la misma Constitutio Imperatoriam, Justiniano sostiene que los jvenes deben aprender los principios de la ciencia jurdica, introducindose primero de un modo sencillo y fcil levi ac simplici via,9 y debe dejarse la especializacin para una etapa ms avanzada. Esto confirma la idea de que las Instituciones fueron pensadas como un texto propedutico en relacin con las partes ms densas del Corpus Iuris, es decir, el Digesto especialmente, y el Cdigo.10 Todas estas caractersticas enunciadas: el discurso de corrido, la ausencia de la cita de procedencia de los conceptos, y el discurso en estilo directo, son elementos que con justa razn han determinado su lugar bajo el rubro de instituciones o elementos para su campo disciplinario; y por esto mismo, son tambin consideradas como un prontuario o un resumen introductorio a todo el Corpus, en una clara correspondencia con su extensin y su nivel.11 As pues, bajo estas condiciones, si el objetivo era introducir a los estudiantes en esta disciplina con facilidad desde el inicio, proporcionndoles esa obra introductoria en su primer ao de estudios, ofreciendo desde el principio un panorama general a fin de simplificarles el camino del aprendizaje, la explicacin etimolgica, tema que ha dado ttulo a la presente ponencia, encuentra un terreno propicio, pues es utilizada para ayudar al alumno a comprender el origen de diversas instituciones contenidas en la obra; lo cual, por

si primo levi ac simplici via, post deinde diligentsima atque exactsima interpretatione.singula tradantur (si primero mediante una va ntida y sencilla, y luego con una diligentsima interpretacin se transmite cada cosa) Inst., 1, 1, 2, 3 y 4.
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Las Instituciones se redactaron cuando el Cdigo ya haba sido promulgado y las labores del Digesto estaban ya muy adelantadas. Vid. DOrs, op. cit., & 66, n.1. 11 Aunque una extensin de 4 libros parezca amplia, no lo es tanto si se contrasta, por ejemplo, con la extensin del Digesto, que consta de 50 libros.

otra parte, nos conduce necesariamente a explorar los terrenos de la lengua como vehculo de transmisin de conocimiento. El estilo de las Instituciones y el gusto de Justiniano por la etimologa Encontramos a lo largo de la obra varios ejemplos de explicacin etimolgica -algunos de ellos ya analizados por la que escribe en trabajos previos-,12 y conviene hacer mencin y un breve anlisis de algunos otros: As, las facultades etimolgicas del texto justinianeo comienzan all donde se dice que el derecho civil es denominado a partir del nombre de cada ciudad y, aludiendo en primer lugar al derecho griego con la aclaracin de que ... aunque si alguien quisiera llamar derecho civil de los atenienses a las leyes de Soln o de Dracn, no errar ..., y explicar despus la denominacin del derecho romano, termina diciendo: ... igualmente llamamos derecho civil de los romanos al derecho del que hace uso el pueblo romano, o Ius Quiritium, del cual hacen uso los Quirites, pues los romanos son nombrados Quirites a partir de Quirino. (Inst., 1, 2, 2.) Con esta mencin Justiniano est relacionando Ius Quiritium, Quirites y Quirinus, haciendo en el fondo alusin a Rmulo como fundador de Roma, quien posea este sobrenombre de Quirinus, lo que nos lleva a entender que decir Quirinus era equivalente a decir romano o ciudadano. El texto de Justiniano da esto independientemente de que otra tradicin etimolgica nos ofrece la referencia de que el trmino quiris, que significa lanza, el cual puede estar relacionado con los trminos que menciona. Ms adelante, encontramos otra explicacin que se ofrece a propsito de los esclavos (servi) tomados a causa de guerra, de los cuales nos dice lo siguiente:

Servi autem ex eo appellati sunt, quod imperatores


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Al respecto, en el Segundo Encuentro Internacional de Retrica que se dio cita en la ciudad de Mxico en el mes de abril de 2003, present una ponencia que titul La etimologa en las Instituciones de Justiniano, la cual espero sea publicada en las memorias de dicho congreso. En este trabajo analizo la etimologa de tres trminos: tutela, postliminium, furtum y aeditui.

captivos vendere iuvent, ac per hoc servare nec occidere solent... (Inst., 1, 3, 3) Es decir, se denominan servi por el hecho de que los generales que los capturaban, preferan conservarlos (servare) en lugar de matarlos. El texto relaciona servi con el verbo servare, cuya vinculacin de raz es evidente, independientemente de que los conservaban vivos para obtener un precio por ellos, segn lo afirma el propio texto justinianeo. All mismo encontramos adems la causa por la que estos esclavos se denominan mancipia, misma que Justiniano explica nuevamente a travs de la etimologa: ... qui etiam mancipia dicti sunt, eo quod ab hostibus manu capiuntur.

Es decir, porque son tomados (capiuntur) de entre los enemigos con la mano (manu). Debemos aadir que el trmino manus tiene tambin el sentido de poder adquirido sobre una persona libre,13 de modo que incluso, adems del sentido literal de este pasaje, manu puede tambin significar mediante manus, es decir, mediante la potestad que eventualmente puede tener un pater familias respecto de una persona libre en el contexto romano. Un ejemplo ms del gusto de Justiniano por la etimologa lo encontramos en el libro primero, que comprende los temas sobre los derechos personales, y es el que presenta a propsito de la explicacin de tutela. El autor declara: Est autem tutela, ut servius definivit, vis ac potestas ...ad tuendum eum qui propter aetatem se defendere nequit... (Inst. 1, 13,1) Es pues, la tutela, como Servio defini, el derecho y la potestad... para proteger a quien
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Cf. Gutirrez Alviz, Faustino, Diccionario de Derecho Romano, Madrid, REUS, 1982, s.v.mancipium.

por causa de la edad no puede defenderse... Y en el prrafo siguiente dice: Tutores autem sunt, qui eam vim ac potestatem habent, ex qua re ipsa nomen ceperunt. Itaque appellantur tutores quasi tuitores atque defensores, sicut aeditui dicuntur qui aedes tuentur. (Inst. 1,13,2) Traduccin: Y son tutores los que tienen aquella fuerza y potestad precisamente a partir de la cual tomaron el nombre. Y as se llaman tutores como si fueran tuitores14 y defensores, tal como son llamados aeditui15 los que protegen los aedes.16 Obsrvese la relacin que hace Justiniano entre los trminos tutores y tuitores, que en la traduccin ya no queda a la vista, dado que tuitor es un vocablo que ya no existe en el espaol; sin embargo, ste es un derivado del verbo tueor, proteger. Y no satisfecho con esa explicacin, siguiendo nuevamente el mismo impulso etimolgico el autor agrega: sicut aeditui dicuntur, qui aedes tuentur. (Inst. 1, 13,2) tal como son llamados aeditui los que protegen los templos. En esta ltima explicacin, la intencin de Justiniano es aclarar el origen de la palabra aeditui que define como protectores de los templos, porque tiene muy claro que se compone de aedes y de tueor, el mismo verbo que da origen a tuitores, protectores; de donde tambin, por cierto, procede en espaol el trmino tuitivo.17 Como estos casos hay varios ms en las Instituciones: as por ejemplo, encontramos la explicacin a postliminium (1,12,5),
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stipite (3,15 pr.), excercitoria (4,7,2), institoria

tuitores ... de tueor, proteger; por tanto, protectores. de aedes, templos y tueor, proteger; por tanto, protectores de templos. 16 aedes ... templos. 17 Se habla hoy, por ejemplo, de funcin tuitiva.

(4,7,2), furtum (4,2), etctera, en los cuales podemos hacer notar que las etimologas referidas son muy acertadas, factor que demuestra una significativa competencia en el uso de la lengua por parte de los compiladores; se observa una actitud que busca vincular el nombre con el concepto o la realidad que le dio origen, esto es muy claro cuando explica la etimologa de tutor, appellantur tutores quasi tuitores (Inst. 1, 3, 2), en donde la idea que subyace es la proteccin al pupilo. Aunado a este gusto por la explicacin etimolgica en el texto justinianeo, y relacionado tambin con el mbito de la terminologa, cabe llamar la atencin sobre el hecho de que, a lo largo de toda la Edad Media y todava en pocas ms cercanas a nosotros, la ctedra de Instituta se enseaba a partir de las Instituciones de Justiniano en ediciones que solan ir acompaadas de dos libros del Digesto: el De verborum significatione, Sobre el significado de las palabras (D. 50, 16) y el De diversis regulis iuris antiqui, Sobre las diversas reglas del Derecho antiguo (D. 50, 17), es decir, precisamente los libros que contenan la terminologa jurdica de uso ms frecuente con su respectiva explicacin. 18 Ambos ttulos son los ltimos de todo el Digesto y, al parecer, no tienen relacin temtica ni con el propio libro 50 al que pertenecen formalmente ni con el resto del Digesto en general. Esta es una vinculacin que resulta sintomtica y muy lgica, si consideramos que sos eran los pasajes del Corpus apropiados para la enseanza, al igual que las Instituciones. Hay que agregar adems que, incluso los profesores de la ctedra de Digesto a menudo solan comenzar su curso con el ltimo ttulo (D. 50, 17), seguramente por la utilidad didctica que les reportaba.19 As pues, para concluir, la intencin que se advierte en el texto de Justiniano, es que el ensear un concepto mediante la explicacin del trmino mismo que lo denomina, lleva por fuerza a aceptar que la palabra se concibe como va de acceso al conocimiento; y que para transmitirlo por esta va, qu mejor que comenzar por la etimologa. Por otro lado, esta actitud recoge una memoria cultural que encuentra ya mencin entre los presocrticos y
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Cf. Vargas, Aurelia, Instituciones de Justiniano en Nueva Espaa, pp. 43, 50 y 95. Archi, a propsito del los gneros literarios institutiones y regulae de la obra del jurista Ulpiano, que califica de strettamenti affini, declara: Opere cio che si propongono le sposizione dei principii fondamentali dell ordinamento giuridico. Archi, Gian Gualberto, Giustiniano e linsegnamento del Diritto en L imperatore Giustiniano storia e mito, Miln, Giuffr, 1978, p. 129.

Platn, y que Justiniano contribuye de algn modo a transmitir, con lo cual consciente o inconscientemente ayuda a preservar una memoria cultural de honda raigambre, incluso ms antigua que la romana, que llega hasta nuestros das. En poca contempornea, siguiendo a Saussure,20 la ciencia etimolgica no se limita a dar noticia del origen de una palabra y a establecer con qu otras palabras se relaciona, esto es, al estudio de las familias lxicas; sino que tambin informa de los cambios que experimenta a lo largo de su existencia. As, gracias a esa exploracin lingstica es posible conocer hoy que muchos nombres de las instituciones jurdicas que conservamos tienen tal o cual origen, o que hay una estrecha relacin de raz entre ellos, pero ante todo, permite a los pueblos tener una conciencia histrica reflejada su la lengua.

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Saussure, Ferdinand de, Curso de lingstica general, Mxico, Fontamara, 1993, p. 50 ss.