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Los Bosques del Mundo en Cifras:


Amrica Latina y el Caribe, una Regin Rica en Materia Forestal
Redaccin M&M
*Adaptacin del Informe Situacin de los bosques del mundo 2011

Aunque Amrica Latina y el Caribe poseen ms de la mitad de los bosques primarios del mundo, su superficie forestal disminuy, durante las ltimas dos dcadas, debido a la conversin de tierras forestales a usos agrcolas y a la creciente extraccin de madera.

ituacin de los bosques del mundo 2011, es el ms reciente informe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin - FAO, publicado a finales de febrero pasado, que cada dos aos brinda informacin detallada, actualizada y completa sobre el estado de los bosques del mundo, y sobre las tendencias que se proyectan, afectarn a los mismos en los aos siguientes, en variables relativas a su extensin, condicin y/o usos. En su novena versin, bajo el tema macro Cambiar las vas de accin y, as, las vidas: los bosques como mltiples vas hacia el desarrollo sostenible, el documento presenta una visin integral de las mltiples maneras en que los bosques sustentan la subsistencia humana, con el objetivo de servir como herramienta dirigida a los gobiernos y las instituciones del mundo encargadas de velar por el cuidado, conservacin y aprovechamiento sostenible de los bosques, a fin de que ejecuten programas con

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Foto: FAO/ Thomas Hofer.

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planes de desarrollo y polticas forestales, eficientes, especialmente en el 2011, declarado por la Asamblea General de las Naciones Unidas como el Ao Internacional de los Bosques. A travs de los cinco captulos(1) el informe que tom como base los anlisis regionales extrados de la Evaluacin de los recursos forestales mundiales 2010 (FRA 2010)(2) destaca la vital importancia, tanto en su valor monetario como no monetario, de los bosques para el futuro de la humanidad. Vale sealar que el captulo 1, La situacin de los recursos forestales anlisis regional, es el eje central del presente artculo; y que el captulo 2, La creacin de industrias forestales sostenibles, se resea en el artculo Hacia la Sostenibilidad de la Industria Forestal, en la presente edicin de M&M.
Situacin de los bosques en Amrica Latina 1990-2010 Regin Concepto Amrica Latina y el Caribe Mundo 1.000 ha.) 1990 2000 2010 1990 2000
Total rea boscosa Total rea boscosa platada boscosa plantada rea boscosa para la biodiversidad y la conservacin rea boscosa para la proteccin de suelos y el agua rea boscosa para la produccin 978,072 9,111 45,637 932,735 10,880 57,243 890,782 14,952 88,610 4168.399 178,307 270,413 4085.063 214,839 302,916

2010
4032.905 264,084 366,255

49,650 73,478

49,881 78,346

50,066 83,378

240,433 1181.576

271,699 1160.325

299,378 1131.210

Los Bosques en el Mundo


Segn los resultados de la Evaluacin FRA 2010, presentados en el informe Situacin de los bosques del mundo 2011, el rea total de bosque existente en el mundo supera las 4.000 millones de hectreas, lo que corresponde al 31 por ciento de la superficie total de tierra.

Una de las conclusiones ms relevantes de la Evaluacin, es que el ndice total de deforestacin en el mundo, aunque est disminuyendo, sigue siendo alarmante; variables como la extensin de los bosques, la modificacin de los ndices de prdidas forestales o el estado actual de los bosques productivos y protectores, muestran que hay disparidades entre las seis regiones en las que se dividi la masa terrestre frica, Asia y el Pacfico, Europa, Amrica Latina y el Caribe, el Cercano Oriente y Amrica del Norte en el informe, a fin de facilitar la lectura de los resultados.
frica Este continente tiene un rea de bosque cercana a las 675 millones

de hectreas, que representan cerca del 17 por ciento del rea de bosque mundial y el 23 por ciento de la superficie total de tierra de esta regin. Entre las conclusiones ms relevantes del estudio, est la prdida neta continuada de bosques que registr frica, al pasar de 4,0 millones de hectreas por ao, entre 1990 y 2000, a 3,4 millones de hectreas por ao durante el perodo 20002010. Tambin se destaca el aumento del rea de bosques plantados que alcanz las 15 millones de hectreas, es decir, un 2,3 por ciento del rea total de bosque africano. Los gobiernos de algunos estados del continente, establecieron, en los ltimos aos, programas de

Situacin de los bosques en el mundo

1200000 Millones de hectreas 1000000 800000 600000 400000 200000 0 frica Cercano Oriente Asia y el Pac co Amrica Latina y el Caribe Millones de hectreas Europa Amrica del Norte
Foto: Christel Palmberg Lerche

Cataratas Victoria en Zimbabue.

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de 259 millones 429 mil hectreas a 230 millones 519 mil en el mismo perodo, debido a la designacin del uso de los bosques para otros fines de ordenacin tales como la conservacin de la biodiversidad. Europa En comparacin con otros continentes, Europa posee la mayor superficie de bosques del mundo, con lago ms de 1.000 millones de hectreas que representan, aproximadamente, el 25 por ciento del rea de bosque mundial. En trminos generales, se observ que la superficie forestal de Europa aument entre 1990 y 2000, como consecuencia de las nuevas plantaciones y la expansin natural de los bosques a tierras que antes haban sido agrcolas, pero en la primera dcada del siglo XXI, este ndice de incremento total descendi en comparacin con las tendencias mundiales, de hecho, fue inferior a 700.000 hectreas anuales comparadas con las cerca de 900.000 hectreas, al ao, registradas durante la dcada de 1990. Cabe destacar que del total de rea boscosa de Europa, un 26 por ciento se clasifica como bosque primario, una cifra inferior en comparacin con el rea mundial de bosque primario que alcanza el 36 por ciento. En Europa, el rea de bosque designada principalmente para fines de conservacin de la diversidad biolgica se duplic durante el mismo perodo. La mayor parte de este incremento se produjo en la dcada de 1990, pero el rea sigui aumentando entre 2000 y 2010 en algo ms del 2 por ciento anual, pasando de las 29 millones 393 mil hectreas en el ao 2000 a 36 millones 979 mil hectreas en el ao 2010. En cuanto a la proporcin de rea de bosque destinada a funciones productivas en Europa, la cual es la mayor del mundo tan slo este continente tiene 524 millones 620

Uno de los objetivos del informe Situacin de los bosques del mundo 2011 es posicionar el recurso forestal como un medio sostenible que contribuya a la reduccin de la pobreza en el mundo.
Foto: Juliane Masuch.

plantacin de bosques para combatir la desertificacin, mientras que otros los crearon en un intento de garantizar fuentes de madera industrial y energa. Igualmente, se constat un notable aumento en el rea destinada a la conservacin de la biodiversidad, un 14 por ciento del rea total boscosa, del cual un 3 por ciento fue designada a la conservacin del suelo y el agua. En lo relacionado con el nmero de hectreas con fines productivos maderables y productos no maderables, disminuyeron en la ltima dcada de 202 millones 693 mil hectreas en el ao 2000, a 186 millones 027 mil hectreas en el ao 2010. Asia y el Pacfico El rea de bosque de la regin asciende a 740 millones de hectreas, que representan un tercio de su superficie total y el 18 por ciento del rea de bosque del mundo. La conclusin que ms se destaca es el cambio abrupto en la extensin del rea boscosa de estas regiones en las ltimas dos dcadas. En los aos noventa, esta regin experiment una prdida forestal neta de 0,7 millones de hectreas anuales, mientras que en la ltima dcada el

rea de bosque aument en un promedio de 1,4 millones de hectreas anuales, debido, principalmente, a los planes de forestacin a gran escala realizados en China, donde el rea de bosque se increment en dos millones de hectreas por ao en la dcada de 1990 y en un promedio de tres millones de hectreas anuales, desde el ao 2000. Por su parte, la superficie de bosques plantados tambin se increment de modo considerable, de 90 millones 553 mil hectreas en el ao 2000 a 119 millones 884 mil hectreas para el 2010, como resultado de programas de forestacin, principalmente de los puestos en prctica en China, la India y Viet Nam. En lo relacionado con el rea destinada a la conservacin de la biodiversidad, aument de 70 millones 215 mil hectreas en el ao 2000 a 83 millones 969 mil hectreas para el ao 2010, de las cuales un 19 por ciento se destinaron a la proteccin del suelo y el agua. En materia de bosques productivos, con la excepcin de las subregiones de Asia meridional y Oceana, la superficie de bosques productivos disminuy durante la ltima dcada

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mil hectreas frente a las 1131 millones 210 mil hectreas que en total suman Amrica, Australia, Asia y frica se redujo en la dcada de 1990, de 558 millones 042 mil en 1990 a 522 millones 666 mil para el 2000, y se increment en la ltima dcada hasta alcanzar las 524 millones 620 mil hectreas en el ao 2010. Cercano Oriente Esta regin, con 122 millones de hectreas, representa el 16 por ciento del total de la superficie terrestre del mundo, pero slo el 3 por ciento del rea boscosa mundial. De los 33 pases que la componen, 26 estn clasificados como pases con cubierta forestal reducida, lo que significa que el bosque ocupa menos del 10 por ciento de su superficie total; y en algunos casos como el de Qatar, no existe bosque alguno. En el Cercano Oriente, la tendencia del rea de bosque pas de una prdida neta de 518.000 hectreas anuales en la dcada de 1990 a una ganancia neta de 90.000 hectreas anuales durante la primera dcada del siglo XXI, lo cual es un indicador que debe estimarse teniendo en cuenta los cambios introducidos por algunos de los pases ms grandes de la regin en las metodologas de evaluacin de la superficie boscosa. Los bosques por plantacin suman el 12 por ciento del rea de bosque de la regin y estn compuestos en un 95 por ciento por especies nativas. El nmero de rea de estos bosques ha aumentado en un 14 por ciento aproximadamente en los ltimos 20 aos, gracias a su expansin en Asia occidental y frica del norte. En lo relacionado con el rea de bosque designada para la conservacin de la biodiversidad, se registr un incremento en los ltimos 10 aos, pasando de las 14 millones 692 mil hectreas en 1990 a 15 millones 544 mil para el ao 2010; tendencia que tambin se vio en el rea destinada a proteccin del suelo y el agua que en 1990 alcanzaba las 16 millones 914 mil hectreas y en el ao anterior, las 17 millones 520 mil. Por otra parte, el Cercano Oriente experiment un leve incremento de la superficie designada para funciones productivas, que pas de las 46 millones 323 mil en 1990 a 46 millones 348 mil para el ao inmediatamente anterior. Amrica del Norte Este territorio, conformado por Canad, Estados Unidos y Mxico, registr un leve incremento de su rea de bosque entre 1990, 677 millones 080 mil de hectreas, y 2010, con 678 millones 950 mil hectreas, que representan el 17 por ciento del rea de bosque del mundo. De su superficie boscosa, ms de 37 millones 529 mil hectreas estn clasificadas como bosques plantados lo que representaba el 14 por ciento del total mundial, tem que registr una tendencia positiva pasando de 29

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millones 438 mil de hectreas plantadas en 2009, a la cifra actual que corresponde al ao 2010. Esta regin posee cerca del 25 por ciento de los bosques primarios del mundo, equivalente al 41 por ciento del rea de bosque; y aproximadamente el 15 por ciento de hectreas clasificadas como bosques para la conservacin de la diversidad biolgica, frente al 12 por ciento a escala mundial. Por su parte, el rea de bosque designada a la conservacin del suelo y el agua es menor que en otras regiones del mundo, debido a que la ordenacin de estas zonas est incluida en la legislacin nacional y local sobre ordenacin forestal, por lo que no quedan legalmente definidas ni recogidas en los mapas sobre uso de la tierra. En lo relacionado con bosque productivo, Amrica del Norte registr un incremento en el nmero de hectreas desde 1990, con 80.560 hectreas, hasta el ao 2000 con 87.506 hectreas, y en el ltimo decenio, durante el cual alcanz las 97.138 hectreas destinadas a uso productivo.

Amrica del Sur, se consolida en la regin de Amrica Latina y el Caribe, como la que posee mayor rea de bosque productivo con ms de 80 millones de hectreas.

Amrica Latina y el Caribe


Estas son las conclusiones ms destacadas de la Situacin de los bosques del mundo 2011 para Amrica Central, Sur Amrica y el Caribe:
Recurso forestal De acuerdo con el informe de la FAO, para el 2010 cerca del 49 por ciento de la superficie de Amrica Latina y el Caribe estaba cubierta por bosques; hecho que prueba que es una de las regiones del mundo con mayores recursos forestales y, por ende, biodiversidad que puede ser aprovechada de manera sustentable. El porcentaje citado equivale a 891 millones de hectreas que representan el 22 por ciento del rea de bosque existente en el mundo; y que se distribuyen mayoritariamente en Brasil, uno de los cinco pases con mayor riqueza forestal del mundo, con 519 millones 522 mil hectreas que representan un 13 por ciento del total mundial, y el pas con la mayor extensin de bosque tropical. A este pas le siguen Per con 67 millones 992 mil hectreas; Colombia con 60 millones 499 mil hectreas; Bolivia que posee 57 millones 196 mil hectreas; y Venezuela con 46 millones 275 mil hectreas; que en total suman el 84 por ciento del rea total de bosque de la regin. Aunque esta regin tambin posee un 57 por ciento de los bosques primarios del mundo, situados principalmente en zonas inaccesibles, cabe resaltar que durante las ltimas dos dcadas la superficie forestal ha disminuido en Amrica Central y Amrica del Sur debido a la deforestacin causada por la conversin de tierras forestales a la agricultura y la urbanizacin; siendo Amrica Central la regin que registr la mayor perdida de rea de bosque, pasando de las 25.717 hectreas en 1990 a 19.499 hectreas en el 2010. Amrica del Sur, por su parte, posea en 1990 cerca de 946.454 hectreas de bosque, 904.322 hectreas en el ao 2000 y 864.351 hectreas para el ao 2010, que representan una variacin de -0,45 por ciento, frente al ltimo perodo. No obstante cabe resaltar el crecimiento de las reas boscosas de algunos pases como Chile, Costa Rica o Uruguay, as como la regin del Caribe, gracias a la expansin natural de bosque sobre tierras agrcolas abandonadas.
Foto: Veracel Company.

Amrica Latina y el Caribe suman en total 891 millones de hectreas boscosas.

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Foto: Roberto Faidutti.

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Foto: Bruce Neill/Laura Poppy/Bill Schroeder.

Proteger el ecosistema tropical, especialmente en la regin de la Amazona, es uno de los propsitos de las reas boscosas de conservacin establecidas en Amrica Latina y el Caribe.

Diversidad biolgica y funciones protectoras Los bosques primarios de Amrica Latina y el Caribe representan el 75 por ciento del rea total de bosque; y el 57 por ciento de los bosques primarios del mundo. Aunque la mayor parte de la extensin de este tipo de bosque se encuentra en reas inaccesibles o protegidas, la regin present una importante prdida de bosque primario fuera de las reas protegidas, siendo Amrica del Sur la ms afectada. Los pases del Caribe indicaron que su rea de bosque primario se haba mantenido estable desde 1990; mientras que Amrica Central aument su ndice de prdida de 54.000 hectreas anuales en la dcada 1990-2000 a 74.000 hectreas anuales entre 2000 y 2010. En lo relacionado con el bosque destinado a la conservacin de la biodiversidad, un 14 por ciento del rea boscosa fue designada para este fin, lo que dio como resultado un aumento de ms de 3 millones de hectreas anuales, que representan un 4,5 por ciento de crecimiento anual, desde el ao 2000. Del total del rea boscosa de Amrica Latina y el Caribe, un 18 por ciento pertenece a reas designadas oficialmente como protegidas. Por su parte, el rea de bosque designada para la proteccin del suelo y los recursos hdricos, represent el 7 por ciento del rea total de bosque de la regin. Esta rea aument ligeramente entre 1990, con 49.650 hectreas, al ao 2010, en el que se registraron 50.066

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hectreas. A nivel mundial, existen 299.378 hectreas destinadas a la proteccin de suelos y el agua, que suman un 8 por ciento. Los pases con mayor proporcin de rea de bosque designada para funciones protectoras fueron, en orden de mayor a menor: Cuba, Chile, Ecuador, Trinidad y Tobago, y Honduras. Funciones productivas y socioeconmicas A nivel mundial, los bosques plantados suman 264 millones 084 mil hectreas, que abarcan el 7 por ciento del rea total de bosque. Amrica Latina y el Caribe con 14 millones 952 mil hectreas, suman menos del 2 por ciento del rea total de bosque plantado del continente americano y menos del 6 por ciento del rea mundial de este tipo de bosques. Sin embargo, los bosques plantados han crecido un 3,2 por ciento anual, en promedio, en la regin durante el ltimo decenio. Las estadsticas reflejan que en el ao 2000 la regin sumaba 10.880 hectreas; mientras que en 1990 el rea total de bosque plantado era de 9.111 hectreas. Brasil, Chile, Argentina, Uruguay y Per registraron el mayor aumento en el rea de bosques plantados entre 2000 y 2010. En 2010, 83.378 hectreas, cerca del 14 por ciento del total del rea de bosque de la regin se design principalmente para fines de produccin, frente al 30 por ciento que a nivel mundial suman las 1131.210 hectreas de bosques productivos. Amrica Latina y el Caribe tienen el 10 por ciento del total del rea mundial de bosque designada para fines productivos, y los pases con mayor porcentaje de rea boscosa designada principalmente para dichos fines son, en su orden, Guyana con un 97 por ciento, Uruguay con el 64 por ciento, Hait que suma el 54 por ciento, Venezuela con un 49 por ciento, y Chile con el 46 por ciento.

Los bosques del mundo en cifras


Estos son algunos de los resultados ms destacados del estudio FRA 2010:
Los bosques cubren un 31 por ciento del rea total de la Tierra, equivalente a ms de 4 000 millones de hectreas o a un promedio de 0,6 hectreas de bosque per cpita. Europa, incluida Rusia, suma el 25 por ciento del rea total de bosque, seguida por Sudamrica con el 21 por ciento, Norteamrica y Centroamrica, con un 17 por ciento en total Los cinco pases con mayor riqueza forestal: Rusia, Brasil, Canad, Estados Unidos y China, suman un 53 por ciento del rea total de bosque mundial. De los 233 pases en el mundo, que hicieron parte del estudio, 64 tienen menos de un diez por ciento de su superficie cubierta por bosques. Diez pases y reas, las Islas Malvinas, Gibraltar, la Santa Sede, Mnaco, Nauru, Qatar, San Bartolom, San Marino, Islas Svalbard y Jan Mayen y Tokelau, afirman no tener reas susceptibles de clasificacin como bosques. El cambio neto en rea de bosque para el periodo 2000-2010 se estima en - 5,2 millones de hectreas anuales a nivel mundial, lo que representa una reduccin en relacin con los 8,3 millones de hectreas perdidas, anualmente, entre 1990 y 2000. Ms de un 90 por ciento del rea total de bosque en el mundo son bosques regenerados naturalmente. Los bosques del mundo almacenan ms de 650.000 millones de toneladas de carbono. El 30 por ciento de los bosques del mundo, unas 1.200 millones de hectreas, se utiliza principalmente para la produccin de productos forestales maderables y no maderables. El 8 por ciento de los bosques del mundo, alrededor de 330 millones de hectreas, tiene la proteccin del suelo y de los recursos hdricos como funcin principal. El 80 por ciento de los bosques del mundo son de propiedad pblica. Ms de 1 600 millones de hectreas de bosques estn cubiertos por un plan de ordenacin.

Cita
1) Los dems captulos incluidos en el informe son: Mitigacin del cambio climtico y adaptacin, captulo 3 del informe que destaca la importancia de la reduccin de emisiones por deforestacin y degradacin, la conservacin, ordenacin sostenible de los bosques y mejora de las existencias forestales en los pases en desarrollo; y El valor local de los bosques, captulo 4 que ofrece una introduccin al valor local de los mismos y explora temas como la ordenacin forestal de base comunitaria, las pequeas y medianas empresas forestales. 2) La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) realiza una serie de evaluaciones de los recursos forestales mundiales cada cinco a diez aos desde 1946. Bajo el nombre de Evaluacin de los recursos forestales mundiales, los estudios brindan valiosa informacin sobre el estado de 233 bosques del mundo a fecha actual con su respectivo comparativo de aos anteriores para servir como una herramienta de seguimiento. La Evaluacin de 2010 (FRA 2010), publicada en octubre del ao anterior, ha sido la ms completa realizada hasta la fecha, y en ella se presentan

los resultados de aspectos fundamentales de la ordenacin forestal sostenible como la extensin de los recursos forestales, la diversidad biolgica de los bosques, la salud y vitalidad de los bosques, las funciones productivas de los recursos forestales, las funciones protectoras de los recursos forestales, las funciones socioeconmicas de los bosques y el marco jurdico, normativo e institucional.

Fuente y Fotografas

www.fao.org Documento Situacin de los bosques del mundo 2011. Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Roma, 2011. ISBN 978-92-5-306750-3 Documento Evaluacin de los recursos forestales mundiales 2010 FRA 2010. Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Roma, 2010. ISBN 978-92-5-306654-4. http://www.fao.org/mediabase/forestry Situacin de los bosques del mundo 2011, publicado por la FAO.

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