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CASO ATIPICO DE ASFIXIA MECANICA SIN LESIONES EXTERNAS

Por Jos Carlos Guerrero Cruz

I.

INTRODUCCIN

Muchos autores han tratado el tema de la Asfixiologia y desde los ms dismiles ngulos, incluyendo dentro de ella tanto a aquellas asfixias que pudiramos denominar "naturales", hasta las muy conocidas asfixias mecnicas, de inters exclusivo para las ciencias jurdico penales, dadas las consecuencias que ellas entraan tratadas desde el punto medico legal.

Lo mas comn en las asfixias mecnicas por compresin cervical, es una impronta cutnea (conocida como surco de compresin) claramente visible, sin embargo, existen casos en que el elemento de compresin no produce improntas cutneas. En tales circunstancias, nos encontraremos con la problemtica diagnstica de un surco de compresin poco aparente, tenue e inconspicuo. As revisando diversas bibliografas es que consideramos apropiada la denominacin de "cuerpos blandos" para ste tipo de elementos constrictores atpicos.

II.

REPORTE DE CASO

Cierto da el fiscal de turno se comunica con el mdico de turno de la divisin medico legal para el respectivo levantamiento de cadver de un varn de aproximadamente 45 aos de edad; cuando ingresan al nosocomio donde se encontraba el cadver el mdico designado no encuentra ninguna lesin traumtica externa por lo que la causa de muerte se determinara en la necropsia respectiva.

Familiares relatan los hechos de que el occiso es detenido en la calle por presuntamente tocamiento indebidos a una menor de edad es por ello que personal de serenazgo lo aprehende y ante la resistencia es cogido en varias oportunidades del cuello por el brazo del personal de serenazgo y luego es conducido a la comisara del sector, donde por relato de los familiares manifiestan que fue agredido por los efectivos policiales adems que no se le permiti ver y es de la comisara donde es trasladado de forma urgente al hospital donde se constata su muerte.

Durante la necropsia de ley lo nico positivo que se encuentra es una hemorragia a nivel peri-traqueal, resto de examen interno en la necropsia sin alteraciones llamativas.

III.

PANORAMA GENERAL DE LAS ASFIXIAS MECANICAS

Bonnet, EFP (1978) concepta la asfixia mecnica como la muerte violenta producida por un elemento constrictor que rodea al cuello, y cuyo extremo se encuentra sujeto a un punto fijo ubicado en un plano superior; actuando como fuerza de traccin el propio peso del cuerpo. Al elemento de compresin se lo denomina lazo, los cuales en esta forma de muerte son de variados tipos y de diversos materiales.

Harm, T. and Rajs, J. (1988) Existen diferentes modalidades segn la posicin relativa del cuerpo respecto del entorno. As la ahorcadura es completa cuando el cuerpo se encuentra totalmente suspendido, sin tener ningn punto de contacto con el suelo u objeto alguno; y es incompleta cuando cualquier parte del cuerpo toma contacto con algn punto de apoyo del entorno, principalmente el suelo. Contrariamente a lo que por lo general pueda suponerse, las ahorcaduras incompletas no constituyen una excepcin. La muerte se produce como consecuencia de la intervencin aislada o conjunta de mecanismos vasculares, respiratorios, reflejos, etc., siendo el vascular el de mayor relevancia.

En el estudio del lugar del hecho, desde la perspectiva mdico legal, deber prestarse especial atencin a relevar datos respecto de la modalidad de suspensin del cadver, el mecanismo de suspensin puesto en prctica y del elemento constrictor utilizado (el cual de resultar factible, debe ser remitido a la morgue con el cuerpo, en lo posible sin ser retirado del cuello) (p 32-34)

Wolfgang Reimann y Otto Prokop. (1995) tpifica las asfixias mecnicas en cuatro variantes fundamentales: Ahorcamiento. Estrangulacin. Sofocacin. La cual puede ser provocada por: o o o o o o Oclusin de los orificios respiratorios. Oclusin de las vas respiratorias Compresin toraco-abdominal. Crucifixin. Confinamiento.

Sepultamiento. Sumersin.

Las asfixias mecnicas se conocen en el mbito medico legal como: el impedimento de entrada de aire a las vas respiratorias y que generalmente produce la muerte.

Para Knight, B. (1999) existen tres grandes mecanismos por los cuales puede producirse una interrupcin de la dinmica respiratoria, de causa mecnica: La compresin extrnseca: a travs de la cual o bien se ocluyen los orificios de entrada de las vas areas, se bloquea desde el exterior el pasaje de aire a travs de las mismas, se interrumpe la circulacin arterial y venosa cervical o por ltimo se impide la excursin traco-diafragmtica. La obstruccin de las vas areas, es decir un factor mecnico que impide el flujo areo actuando desde el interior del sistema. El agotamiento del oxgeno ambiental.

IV.

LA INVESTIGACIN EN UNA ASFIXIA MECNICA

En la investigacin mdico legal de la muerte, el estudio del lugar del hecho resulta de capital importancia. Raffo, O. (1990) establece que en toda muerte violenta, como resulta ser cualquier clase de asfixia mecnica; se suceden una serie de hechos y circunstancias que la peritacin intenta establecer; es por ello que determina tres grandes categoras las cuales son: Examen Externo o o o o o o Examen de las ropas Descripcin cadavrica general Descripcin lesional general y especfica

Examen Interno Bsqueda de signologa general asfctica Descripcin lesional general y especfica

Estudios Complementarios Radiologa, laboratorio de anlisis clnicos y toxicolgicos, histopatologa, etc.

V.

LA EXPLORACIN DEL CADVER

Una de las premisas fundamentales, quizs la ms importante, en el estudio cadavrico de las compresiones de cuello; apunta a determinar las caractersticas y magnitud de las lesiones cervicales. En este orden de ideas, el surco de compresin constituye el elemento capital de estudio. Ubicado a nivel cutneo, se trata de una impronta o marca deprimida lineal, que deja el elemento compresivo al ajustarse sobre el cuello. Este hallazgo no es privativo de las ahorcaduras, ya que tambin se lo observa en las estrangulaciones a lazo. Precisamente, el anlisis de sus caractersticas tiende a su diferenciacin.

En nuestra labor pericial cotidiana, hemos tenido oportunidad de observar todos los signos descriptos en los tratados clsicos de la materia. A manera de sntesis, puede decirse que las caractersticas de los surcos de compresin "clsicos" producidos por lazos de consistencia firme (cordeles, sogas, alambres, cadenas, cinturones de cuero, etc.) son las siguientes:

Martnez Murillo, Salvador, Saldivar S., Luis. (1997) El surco se debe estudiar con cuidado: su direccin, forma aspecto, consistencia y profundidad. Si el lazo duro y delgado, el surco ser ms profundo, bordes bien limitados y el marcado apergamiento de dermis. Se le considera un surco duro. Si el material utilizado es un cinturn, el surco ser blando. Existen surcos nicos, dobles y raramente triples, segn la cantidad de dobleces del lazo la cantidad de stos. Los surcos debajo de la laringe son raros. Los surcos pueden ser: Incompleto, completo Oblcuo de delante a atrs y de abajo hacia arriba, quedando la parte ms alta en el nudo

El fondo del surco es plido y cianosado por el plasma sanguneo. El borde inferior menos marcado al contrario que la parte superior del surco, existe equimosis y sufusiones sanguneas, hay desgarre de las cartidas, pudiendo haber derrame sanguneo en la zona. Existe luxacin fractura de vrtebras cervicales. (p.p. 105-109)

Lossetti, O y col. (2000) refiere que puede suceder que el lazo no deje ningn tipo de marca en la piel del cuello, lo cual constituye un hecho verdaderamente excepcional. Esto ocurre cuando se interpone totalmente algn elemento entre el lazo y el cuello (polera, buzo, etc.) o cuando la distensibilidad del material le permite comprimir a lo ancho en un rea extensa. En una situacin intermedia se encuentran los surcos de compresin producidos por cuerpos "blandos", los que analizaremos seguidamente.

VI.

LA ACCIN MECNICA COMPRESIVA DE LOS CUERPOS BLANDOS

Ya se ha sealado que el efecto lesivo cutneo representado por el surco de compresin cervical en casos de cuerpos "blandos" tiene una tenue expresin macroscpica, lo que se traduce en dificultades diagnsticas en su identificacin prctica mdico-legal en comparacin con los surcos netos y bien definidos producidos por lazos constituidos por elementos o materiales de fuerte consistencia y alta dureza.

Las caractersticas de los elementos compresivos "blandos" son precisamente la dbil consistencia y baja dureza de sus materiales, siendo habitualmente gneros o elementos de

tela, con superficies amplias, por lo que deben por lo general ser plegados o enrollados sobre s, abarcando amplias reas cutneas del cuello. Los ms comunes que hemos registrado son sbanas; toallas; toallones y salidas de bao de tela de toalla; camisas, pullveres o pantalones utilizando las mangas o las partes correspondientes a los miembros inferiores; anchos cinturones de tela y las asas de un bolsn.

Gisbert Calabuig, J.A. (1998) menciona que el tiempo de suspensin incide, teniendo un papel de importancia en cuanto al resultado de la definicin cutnea del surco. Cuanto menor sea el tiempo, menor ser la impronta resultante. En casos comprobados de tiempos prolongados de suspensin, se ha visto que aumenta comparativamente ms la definicin de elementos propios de la signologa general asfctica que la impronta del surco.

La modalidad de la suspensin tambin juega un rol de trascendencia. En la mayor parte de los casos la suspensin ha sido incompleta, lo que lgicamente conspira contra la mayor definicin de la impronta del surco al haber menor fuerza de traccin por el peso del cuerpo; es decir que los dos factores descriptos, tiempo y modalidad de suspensin; observamos que las mayores dificultades para la identificacin del surco se presentan en casos de escaso tiempo de suspensin incompleta.

Mason J.K. and Purdue B.N. (2000) Hace mencin sobre las caractersticas macroscpicas de los surcos de compresin cervical por los cuerpos "blandos" (en realidad se comportan como "reas de impronta") son bsicamente las siguientes: rea de impronta amplia e irregular, con ancho variable entre sus propios sectores. La delimitacin es difusa, casi nunca neta. Ubicacin por encima del cartlago tiroides. Profundidad poco definida, tenue e inconspicua; siendo comn la observacin de marcas de mayor profundidad del elemento constrictor producto de su enrollado o plegado. Es prcticamente constante el carcter "discontinuo". El fondo es escasamente apergaminado, con predominio excoriativo y menos frecuentemente excoriativo-equimtico; excepcionalmente equimtico puro. Los bordes son inconspicuos atento a la escasa delimitacin del rea de impronta. La direccin siempre es oblicua ascendente hacia el punto donde se halla la fijacin en un punto superior. Estas observaciones macroscpicas del rea de impronta por lo general es aconsejable complementarlas por medio del examen microscpico.

Simonsen, J. (1988) Los estudios histopatolgicos en general pueden constituir un elemento auxiliar de diagnstico de suma importancia. Pueden brindar un excelente aporte en tres cuestiones diagnsticas fundamentales: Para confirmar y complementar microscpicamente las lesiones que se han encontrado en la macroscopa. Para detectar alteraciones cuya expresin morfolgica puede investigarse nicamente a travs de la microscopa. Para establecer la vitalidad de las lesiones y, segn sea el caso, tratar de determinar el tiempo de evolucin de las mismas.

Lossetti, O y col. (2000), investigando casos de ahorcadura suicida en los cuales la vctima utiliz cuerpos "blandos" para la suspensin; y describe los siguientes hallazgos histopatolgicos: Prdida del estrato crneo. Aplanamiento y disrupcin de estratos epidrmico. Compresin drmica. Efraccin parietal a nivel de la microvascularizacin drmica. Congestin y micro-extravasacin hemtica drmica. Infiltracin hemtica dermo-epidrmica y en msculo cutneo del cuello.

VII.

CONCLUSIONES

Las asfixias mecnicas, al ser del inters de la Medicina Legal y de todas las ciencias penales en general, al derivarse en hechos concretos, mueven toda la maquinaria jurdicopenal, cuyo objetivo final es el esclarecimiento de los hechos

El medico legista, comienza a jugar su rol en la inspeccin externa primaria del cadver, la cual realiza junto al fiscal. As, en la inspeccin del lugar del suceso, el medico legista juega un papel fundamental, junto a otros peritos, en la fase dinmica, participando en la revelacin, recoleccin y extraccin de pruebas.

En casos de asfixias mecnicas por compresin cervical producidas por elementos constrictores denominados "cuerpos blandos", el surco de compresin cutneo resultante es por lo general tenue e inconspicuo, desprendindose entonces que su identificacin mdicolegal es dificultosa. Las caractersticas macroscpicas e histopatolgicas en conjunto permiten realizar el diagnstico pericial de "rea de impronta". Las suspensiones son por lo general incompletas y habitualmente por escaso tiempo.

VIII.

REFERENCIA BIBLIOGRAFICA

Bonnet,

E.F.P.

(1978)

Medicina

Legal.

Editorial

Lpez

Libreros

Editores,

2da. Edicin.

Gisbert Calabuig, J.A. (1998) Medicina Legal y Toxicologa. Editorial Masson-Salvat. 5ta. Edicin.

Harm, T. and Rajs, J. (1988) Types of Injuries and Interrelated Conditions of Victims and Assailants in Attempted and Homicide Strangulations. Forensic Science International. 9: 32-34.

Knight, B. (1999) Medicina Forense de Simpson. Segunda Edicin: Editorial El Manual Moderno:

Lossetti, O y col. (2000) Surcos de Compresin con Cuerpos "Blandos". Aspectos Histopatolgicos. Resumen de publicacin del IV Congreso Internacional de Ciencias Forenses- Viedma.

Mason, J.K. and Purdue B.N. (2000) The Pathology of Trauma. Third edition : Arnold: Great Britain.

Martnez Murillo, Salvador, Saldivar S., Luis (1997) Medicina Legal, 16 Edicin, Mxico D.F. - Mndez Editores p.p. 105-109.

Raffo, O. (1990) La muerte violenta. Editorial Universidad. Buenos Aires.

Simonsen, J. (1988) Patho-Anatomic Findings in Neck Structures in Asphyxiation Due to Hanging: A Survey of 80 Cases. Forensic Science Internacional. Vol. 38, 83-91.

Wolfgang Reimann y Otto Prokop. (1995) "Vade Mecum de Medicina Legal". Ed. Cientfico Tcnica.