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Novela romntica de Julio Verne aparecida en el ao 1882.

El argumento relata la difcil bsqueda de un fenmeno ptico, "El rayo verde", que puede verse en ciertas condiciones en el momento en que el sol desaparece en el horizonte del mar. La leyenda dice que dos personas que lo vean a la vez quedan automticamente enamoradas la una de la otra. Es un momento mgico en que dos personas descubren el amor a la misma vez. Tras una serie de peripecias, los protagonistas asisten a la visin del mgico rayo verde cumplindose de este modo su anhelo. La novela est basada en un fenmeno ptico real, denominado rayo verde por su color, que se produce bajo ciertas condiciones atmosfricas particulares: cuando el disco solar se esconde sobre una superficie muy llana (por ejemplo el mar), sus ltimos rayos quedan muy refractados por la baja atmsfera de tal manera que slo llegan hasta el ojo del observador los colores amarillo y verde; en este instante se aprecia como un destello amarillo-verdoso justo en el instante de ocultarse la parte superior del sol. Es ms raro contemplar el rayo azul, debido a la dificultad de conseguir condiciones atmosfricas apropiadas, pero existen fotografas que llegan a mostrarlo como un destello verde-azulado. La ancdota contada en la novela sirvi de pretexto para la pelcula Le Rayon Vert ("El rayo verde" en francs) del francs Eric Rohmer en 1986. El ttulo de este filme fue traducido al mercado anglosajn como "Summer". Rayo verde captado desde La Mancha. Puesta de sol del da 6 de septiembre

Un fenmeno peculiar se pudo captar el da 6 de septiembre de 2004 con una cmara Konica-Minolta Dimage Z2, el rayo verde. En plena llanura manchega desde la localidad de Campo de Criptana se hizo el seguimiento de la puesta de sol sobre una colina a una altitud de 770 msnm., disponiendo de amplsimas panormicas. Las condiciones esa tarde indicaban que podra ser una ocasin favorable para su observacin; cielo casi despejado, salvo unos pocos estratocmulos de muy reducida entidad y un localizado y potente ncleo convectivo en la provincia de Albacete hacia el sureste que sin embargo no influa lo mas mnimo en la visualizacin de la zona de inters, y destacar tambin que la visibilidad era excelente, con la calima muy menguada.

La secuencia de fotografas que sigue a continuacin, transcurre desde las 20:25 hasta las 20:35 hora oficial, ordenada en orden cronolgico segn avanzaban los minutos. El sol a pesar de encontrarse muy bajo en el horizonte mostraba gran brillantez y definicin, sntoma evidente que la escasa calima existente no contrarrestaba la intensidad lumnica del astro rey en su ocaso.

A continuacin un zoom en diferentes imgenes sucesivas del momento de la ocultacin del sol, donde se buscaba el momento preciso en que el esquivo fenmeno ptico pudiera mostrarse... y as lo hizo, aunque muy brevemente casi indistinguible, aprecindose en las ltimas fotos el destello verde fluorita que lo caracteriza.

Y as acab todo, vertiginosamente en dcimas de segundo. El panorama posterior no poda ser mas bello, dejando una rabiosa arrebolada.

Antonio Galindo Navaln

"Rayo verde" de colores: fotografas


Enviado el viernes, 12 de mayo de 2006 9:01 David Barrado y Navascus El pasado 30 de abril hablabamos sobre la existencia del "rayo verde". Ahora aadimos unas cuantas espectaculares imgenes de diferentes tipos. " Qu hay de cierto en la leyenda del rayo verde?"

Secuencia que muestra un espejismo inferior, tomado en la isla de La Palma por M. Cogo.

Un ejemplo de rayo verde por espejismo simulado (A. Young)

Rayos verdes de colores: Ya comentamos que no slo existe este fenmeno en verde, tambin se pueden ver en rojo, amarillo, azul y violota.

Rayo

verde de color azul observado desde Hawaii por M. Rietza.

La misma fenomonologa, desde el observatorio de Pic du Midi (E. Frappa).

Otro impresionante rayo verde de color verde azulado (A. Zinkova).

Secuencia tomada por E. Frappa en el observatorio de Pic du Midi, donde se

aprecia uno de color amarillo.

Rayo verde de color azul fotografado desde la Isla de La Palma (M. Cogo)

El Rayo Verde en la Luna Tambin se pueden ver rayos verdes en la Luna, como se muestra en estos dos ejemplos.

Ejemplo de "rayo verde" en la Luna (L.Lavender).

Otro ejemplo en la Luna, con un rayo verde de color rojo (S. Seip)

Simulaciones tericas Para aquellos ms interesados en el aspecto tcnico, incluimos un par de simulaciones calculadas por A. Young que explican la formacin del fenmeno. Las figuras anexas muestran varias simulaciones por ordenador realizadas por A. Young para varios casos de rayos verdes. Por simplicidad, estas slo muestran los contornos solares para las longitudes de onda de 5300 y 7000 Angstrom, correspondientes a los colores verde y rojo, respectivamente. Los horizontes astronmicos (real) y aparentes (el que ve el observador) se indican con lneas segmentadas y continuas, respectivamente. La escala en el eje vertical corresponde a minutos de arco, y el nmero en el eje x indica la verdadera altura del centro del disco solar en el momento representado en cada subpanel.

Rayo verde inferior

Rayo verde simulado o superior David Barrado y Navascus Julio Verne, en sus novelas de aventuras, cre o recre muchas leyendas. Entre ellas, la del rayo verde, que slo pueden ver a la puesta de sol aquellas personas que estn verdaderamente enamoradas. Pero, qu hay detrs de esta licencia literaria? Existe el rayo verde? La respuesta es simple y, simultneamente, compleja. S, existe el rayo verde, es un fenmeno real y no una ilusin ptica. Sin embargo, la explicacin del mismo no es sencilla. Bajo esta denominacin, no muy afortunada en castellano (ni es un rayo ni tiene por qu ser de este color) se agrupan una serie de eventos relacionados. Suceden durante la salida (orto) o la puesta (ocaso) de Sol. El primero prueba que no es una efecto de sensibilizacin de la retina por mirar al Sol mientras stese oculta. De cualquier manera, basta una fotografa (adjuntamos un buen nmero de ejemplos) para demostrar la existencia del fenmeno. Tambin puede ocurrir con la Luna (ver imgenes) o, se dice, con los planetas. En todos los casos, nos estamos refiriendo a la aparicin sobre el disco solar (o lunar) o en sus proximidades de tonalidades cromticas diversas, generalmente de color verde, aunque tambin es posible ver todos amarillentos, azulados o violetas. Tipos de rayos verdes

Espejismo inferior: De forma ovalada, suele durar uno o dos segundos a latitudes intermedias, cuando el disco solar ya ha desaparecido. Generalmente aparecen cuando la superficie est mas caliente que el aire que esta inmediatamente encima, y cuando el observador est prximo al nivel del mar. Aproximadamente, el 70% de todos los avistamientos consisten en esta clase.

Ejemplo

de

rayo

verde

por

espejismo

inferior

(A.

Young)

Ejemplo de rayo verde por espejismo simulado o superior (A. Weirsmuller) Espejismo simulado o superior: Banda irregular que parece salir de la parte superior del limbo solar, con duracin entre 1 y dos segundos. El disco solar o parte del mismo se siguen viendo. Acontece cuando existe una capa de inversin trmica por debajo del observador, con la superficie ms fra que el aire. Es ms probable cuanto ms alto se realice la observacin, y ms evidente cuanto ms cerca se est de la capa de inversin. Este tipo representa aproximadamente una cuarta parte de todos los rayos verdes. Reloj de arena: En ocasiones, durante el orto o el ocaso, el Sol se ve con forma de reloj de arena, con una regin ms estrecha en mitad del mismo, en vez de forma circular u ovalada. En estas ocasiones, es posible ver que la parte superior adquiere tonalidades verdosas por un tiempo de hasta 15 segundos. Para verlo, hay que estar por debajo de una fortsima capa de inversin trmica. Son poco probables.

Rayo verde propiamente dicho: Emisin anloga a la de un faro, que suele aparecer inmediatamente despus de la puesta de Sol. Suele tener una longitud de unos poco grados, con una duracin de hasta dos segundos. Son muy raros.

Otro ejemplo de rayo verde superior, observado por E. Frappa desde el observatorio de Pic du Midi, en Francia

El

origen

del

fenmeno.

Los rayos verdes son subproductos de la refraccin y la dispersin de la luz del Sol cuando se encuentra cerca del horizonte y con los espejismos generados durante esos instantes. Debido a que la refraccin es mayor a longitudes de onda ms corta (colores ms azulados), la puesta de Sol ocurre a diferentes instante dependiendo de la longitud de onda a la que estemos observando (antes si ponemos un filtro rojo, un par de segundos despus si es azul). Si observamos el fenmeno durante el orto (la salida del Sol), la cronologa sera inversa. As, en principio y en una situacin ideal primero veramos una puesta de Sol dominada por el color rojo, seguida de una amarilla, verde, azul y terminando con una violeta, en un intervalo de unos pocos segundos. Sin embargo, la dispersin de la atmsfera (razn por la cual vemos el cielo azul durante el da, a pesar de que el Sol emita primordialmente en el color amarillo) causada por las molculas de aire y por los aerosoles provoca que la luz a longitudes ms cortas (ms azules) sean fuertemente desviadas cuando el Sol est cerca del horizonte, debido a que su recorrido es muy superiora cuando el Sol est en lo alto del cielo. Si adems hay algo de neblina en el aire, el fenmeno se ve reforzado. Por tanto, los colores violeta y azul tienden a ser eliminados, dejando que las tonalidades verdosas dominen durante los ltimos instantes del avistamiento del Sol cuando se pone (o los iniciales cuando sale). Las figuras anexas muestran varias simulaciones por ordenador realizadas por A. Young para varios casos de rayos verdes. Por simplicidad, estas slo muestran los contornos solares para las longitudes de onda de 5300 y 7000 Angstrom, correspondientes a los colores verde y rojo, respectivamente. Los horizontes astronmicos (real) y aparentes (el que ve el observador) se indican con lneas segmentadas y continuas, respectivamente. La escala en el eje vertical corresponde a minutos de arco, y el nmero en el eje x indica la verdadera altura del centro del disco solar en el momento representado en cada subpanel. Desafortunadamente, la visin de un rayo verde requiere una condiciones de estabilidad atmosfrica que solo se dan en pocos casos. Las turbulencias atmosfricas, reforzadas durante la puesta de Sol, provocan inestabilidades en los procesos con la consiguiente mezcla de colores, lo que normalmente

impide la visin del evento. Por tanto, la atmsfera tiene estar muy estable, y presentar un ndice de refraccin que se incrementa rpidamente hacia la superficie, de manera que tanto refraccin de la luz solar dispersin de sus colores se ven reforzadas, lo que produce la deteccin del fenmeno.Ms informacin en la pgina de Andrew T. Young, y en los enlaces que proporciona a otras pginas de internet, de donde he tomado gran parte de la informacin que he utilizado (en ingls). PD: Dos semanas despus de poner esta entrada en la bitcora, he introducido un par de modificaciones para eliminar unos errores, que no pudieron ser cambiados hasta ahora. APENDICE: - A la bsqueda del "Rayo Verde": imgenes y videos desde el observatorio de La Silla - "Rayo verde": algunos diagramas explicativos - "Rayo verde" de colores: fotografas - Qu hay de cierto sobre la leyenda del rayo verde? Hace un par de semanas hablba de la veracidad del "rayo verde" y de su origen como fenmeno atmosfrico. Posteriormente ilustr diferentes casos, incluyendo imgenes que muestran rayos de diferentes tipos y colores. Ahora incluyo un par de diagramas, espero, aclaratorios. Despus de poner la entrada relativa a las fotos, cuando regresaba a casa, record que durante el fin de semana del primero de mayo haba creado los siguiente diagramas para intentar explicar de manera ms sencilla cmo se produce un "rayo verde". Olvid por completo incluirlos durante los das siguiente. En cualquier caso, espero que sean efectivos y sirvan para disolver dudas.

En el primer diagrama se muestra la vista lateral. El Sol ya se ha escondido por debajo del horizonte real, pero por efecto de la refraccin, el camino ptico de la luz solar se ve curvado, de manera que seguimos vindolo. Adems, debido a la fuerte difraccin, es posible ver las componentes roja y verde separadas. La segunda figura muestra la vista frontal. Esto es, tal y como la vera un observador.

"Alguna vez habis visto el sol que se esconde sobre un horizonte de mar? S, sin duda. Lo habis seguido hasta el momento donde la parte superior de su disco roza la lnea del agua y va a desaparecer? Es muy probable.

Pero, habis notado el fenmeno que se produce en el instante preciso cuando el astro radiante lanza su ltimo rayo, si el cielo, despejado de brumas, es entonces de una pureza perfecta? Tal vez no! Bien, la primera vez que encontris la ocasin -se presenta muy raramente- de hacer esta observacin, no ser, como se podra creer, un rayo rojo que impresionar en la retina de vuestro ojo; ser un rayo "verde", pero de un verde maravilloso, un verde que ningn pintor puede obtener sobre su paleta, un verde que la naturaleza, ni en la gama tan variada de los vegetales ni en el color de los mares ms ntidos, ha podido reproducir jams el matiz. Si hay verde en el Paraso, no puede ser otro que ese verde, que es, sin duda el verdadero verde de la Esperanza! [...] Precisamente ese Rayo Verde se relaciona con una vieja leyenda, [...] leyenda inexplicada entre otras muchas, nacida en las Tierras Altas de Escocia, y que afirma lo siguiente: que ese rayo tiene por virtud hacer que aqul que lo vea no pueda equivocarse ms en los asuntos de sentimientos; que su aparicin destruye engaos y embustes; que aqul que ha sido tan afortunado de verlo una vez, ve claro en su corazn y en el de los dems."

El Rayo Verde, Captulo III. - Julio VerneTraduccin libre del original en francs por Bloggesa.

El Rayo Verde es un fenmeno real, que se produce en circunstancias atmosfricas muy especficas. Es un subproducto de la refraccin y la dispersin de la luz del Sol cuando se encuentra cerca del horizonte, que produce el efecto ptico. No es un rayo, sino una pequea superficie "iluminada" con un color inusual. El color ms habitual es el verde, pero tambin se han observado, muy raramente, el azul, el rojo, el amarillo y el violeta, en funcin de la longitud de onda de la luz. Hay varios tipos de "Rayos Verde", de los que os dejo dos, que son los ms habituales. Espejismo inferior: el disco solar ha desaparecido por completo y se ve una "mancha" reflejada (corresponde a la fotografa anterior, extrada de la Wikipedia inglesa).

Espejismo superior: El disco solar an no ha desaparecido y se ve un reflejo sobre l (foto bajo estas lneas).

Investigando, he descubierto que no es necesario buscarlo en el horizonte marino, puede verse tambin en tierra. La atmsfera tiene que estar muy estable y si existe algo de neblina en el aire, se refuerza la visin. Tambin es posible verlo justo antes del amanecer, cuando el Sol va a salir. Con respecto a la leyenda, dejemos en que es improbable aunque, como todo, nunca imposible. Pero hay que estar muy atento, porque no suele durar ms de un par de segundos. Una lstima.

Motivacin: "El Rayo Verde" de Julio Verne, regalo de mi abuela, ledo hace aproximadamente 20 aos y que me dej con la duda de si exista o no. Pude confirmarlo en una enciclopedia. Fuentes: Aqu os dejo los enlaces de las pginas que he utilizado. "Le rayon vert" de Jules Verne, de la Wikisource francesa, de donde he traducido el fragmento. Para la cosa tcnica, esta pgina; y de esta otra, tcnica y las dos ltimas fotos. De la Wikipedia francesa, tambin algn dato; y de la Wikipedia inglesa la primera foto, donde hay muchas ms. Para ver: En estas dos pginas (1 y 2) podis ver fotografas de Rayos Azules. En esta otra de Cazatormentas, las hay de un dbil rayo verde captado en La Mancha. Y en stas otras dos (1 y 2), secuencias de ocasos de sol con sus correspondientes tonos verdes (hay algunas fotos espectaculares).

Quin puede decir que no sabe alguna historia de Julio Verne? No hace falta leer a este gran escritor, aunque lo recomendamos encarecidamente, para saber de las andanzas del seor Fogg alrededor del mundo, el capitn Nemo a bordo de su Nautilus, aquel correo del Zar o las aventuras de J.T. Maston en su viaje al espacio. De acercar estas grandes aventuras ya se han encargado innumerables filmes, artculos, novelas, poemas y todos basados en las hazaas visionarias creadas por el seor Verne. Pero dejando de lado, y para ms adelante, el carcter proftico de su obra, hoy vamos a centrarnos en un aspecto ms tcnico de sus historias: el trasfondo cientfico. En sus obras podemos observar una gran cantidad de datos, fechas, nombres basados muchos de ellos en circunstancias reales, lo que otorgaba verosimilitud al relato. Y uno de estos datos es el que nos ocupa hoy: el rayo verde. El rayo verde slo puede verse, a ojos de la leyenda, a la puesta de sol, por aquellas personas que estn verdaderamente enamoradas. Otra variante es que si dos personas contemplan este rayo a la vez, se enamoran al instante la una de la otra. Tambin hay la creencia que en ese momento, el observador del fenmeno puede saber con exactitud los conocimientos de todo aquel que le rodea. Esto es la leyenda ahora pasaremos a la Ciencia: En realidad, el rayo verde no es en realidad un rayo, y ni siquiera tiene que ser de ese color, aunque se ha adoptado esa denominacin por la fugacidad de su aparicin y que, habitualmente, el verde es el color con el que puede observarse. En realidad, todo ocurre en el orto (salida) o puesta del sol, aunque tambin es posible que ocurra con la Luna y, se cree aunque no hay pruebas de ello, con el resto de planetas. La mayora de las veces, el fenmeno se observa en forma de valo, cuando el sol ya ha desaparecido, la superficie est a ms temperatura que el aire que se encuentra encima y el observador est muy prximo al nivel del mar. Tambin puede ocurrir que aparezca aun cuando el sol no se ha puesto del todo, y se debe a que una capa de inversin trmica se encuentra por debajo del observador. Tambin puede que aparezca algo parecido a un reloj de arena, aunque resulta muy difcil de verse. Y para terminar, el rayo verde en s aparece justo despus de que se ponga el sol y parece un fogonazo verde justo en el lugar donde estaba la porcin de disco solar que ya est por debajo del horizonte. Este fenmeno ocurre por eso que llamamos refraccin, es decir, la dispersin de la luz y el reflejo de esta debido a condiciones pticas provocadas, en gran medida, por las condiciones meteorolgicas. Y esta refraccin la que provoca que la luz tome otra longitud de onda, cambiando su color hacia tonos a los que no estamos acostumbrados a contemplar en el cielo. Un ejemplo de la refraccin y su efecto en los colores es el azul del cielo, que es provocado por la atmsfera, aun cuando el Sol emita luz amarilla. As, las tonalidades que pertenecen a longitudes de onda ms dbiles (como el azul) se pierdan, y si las condiciones son favorables, otras tonalidades tambin se pierden,

predominando las longitudes de onda cercanas al verde durante un brevsimo espacio de tiempo. De todas formas, personalmente creemos que el aspecto romntico del rayo verde es mucho ms atrayente que el cientfico, sin desprestigiar ste, por supuesto. Sea como sea, invitamos a todo el que quiera ver una de las maravillas que ofrece nuestro mundo, que intente ver ese rayo verde. A lo mejor, slo a lo mejor, puede que en ese instante encuentre el amor.

Hace aos escuch a un marinero ciego contar que haba perdido la vista de tanto mirar el sol poniente con la esperanza de ver el rayo verde. Fue la primera vez que o mencionar la leyenda de que algunas puestas de sol terminan con la sbita aparicin de un destello de luz verde que colma de felicidad y suerte a quien tiene la fortuna de observarlo. Como el verde es un color tan bonito y especial (por ejemplo, la fisiologa del ojo nos impide ver estrellas verdes) aprovecharemos hoy para profundizar en este singular fenmeno. De paso les voy a recomendar uno de mis libros favoritos: la Biblia de la luz y del color para curiosones del que hasta ahora slo he podido traducir el ttulo. Como ya sabrn, cuando la luz del Sol pasa a travs de un prisma, una gota de agua o la atmsfera, sufre una desviacin o refraccin. Lo que ocurre es que las diversas componentes de la luz (desde el rojo hasta el violeta) se refractan en ngulos distintos. Este fenmeno explica la existencia del arco iris, que tiene lugar cuando los rayos de Sol llegan hasta nosotros despus de atravesar una cortina de agua. Cuando el Sol se est poniendo, sus rayos llegan hasta nosotros despus de haber atravesado una gran extensin de aire y la refraccin es ms intensa. Si pudisemos seleccionar el color, por ejemplo mediante filtros, veramos que hay un Sol violeta, y un poco por debajo de ste un Sol azul, y debajo uno verde, otro amarillo, otro naranja y otro rojo. Cuando el disco solar casi haya desaparecido por completo lo ltimo que veramos sera un rayo... violeta. As que Vds se preguntarn: Y cundo sale el rayo violeta? Y el azul? Lo cierto es que esas imgenes estn ah, por encima del borde verde del Sol. Lo que ocurre es que las partculas suspendidas en la atmsfera tienen la propiedad de dispersar con mucha eficacia la luz de ese color de tal modo que los rayos que formaran el borde violeta no llegan a formar una imagen en nuestro ojo. La fuerte dispersin que

sufre la luz azul en la atmsfera es el motivo por el que el cielo despejado tiene precisamente ese color. La parte azul de la luz se dispersa repetidas veces en todas direcciones y acaba por llegar a nuestros ojos procedente de toda la bveda celeste. Podramos profundizar en el tema explicando los dos tipos de rayos verdes que se han descrito, pero en cualquier caso se trata de un fenmeno bastante frecuente accesible con un poco de paciencia a todo el mundo. La dificultad para verlo slo estriba en su escasa duracin. En general las mejores condiciones se dan cuando el Sol ha comenzado a hundirse en un horizonte despejado (el mar es ideal) y su color es intensamente amarillo. Si se ha puesto rojo es mejor dejarlo para otra ocasin. En esas circunstancias los rayos de luz se atenan a lo largo de un largo viaje por la atmsfera lo suficiente como para que podamos mirar directamente hacia el disco solar, incluso con unos prismticos o un telescopio. Estos instrumentos facilitan bastante las cosas, porque el destello procede de una regin tan pequea que est en el lmite de la resolucin de nuestro ojo. La duracin del rayo depende de la velocidad a la que se est poniendo el Sol. En latitudes ecuatoriales ste cae casi perpendicularmente sobre el horizonte y el ocaso es muy breve. Pero ms hacia el norte, sobre todo en verano, el Sol sigue una trayectoria rasante y las puestas se alargan de tal forma que el rayo verde puede durar varios segundos. En 1929 el almirante Byrd y sus compaeros de expedicin al polo pudieron observar el rayo durante ms de media hora mientras el Sol se deslizaba casi paralelo al horizonte. Por cierto, que Julio Verne escribi una novela con el ttulo de Le Rayon vert, en la que una jovencita se empeaba en que sus tos la llevasen a ver el rayo verde. Vayan Vds a saber qu secretas intenciones abrigaba.

e trata de un destello de color verde que produce el sol en el ltimo instante de su ocaso o en el

primer momento del amanecer, en determinadas circunstancias climatolgicas. Breve destello, en apenas pocos segundos, que los ingleses denominan Green flash y que algunos definen como: Coloracin con dominio del verde y de corta duracin, a menudo bajo la forma de un brillo breve, observada en el momento que el borde extremo superior de un astro (sol, luna o a veces un planeta) desaparece bajo el horizonte o aparece por encima del horizonte. Se sabe que los antiguos egipcios lo conocan. Por lo que deducan que durante toda la noche el disco solar completo deba ser tambin de color verde azulado. Los celtas, en la isla de Man, del mar de Irlanda, crean que esos rayos del sol, conferan a las plantas verdes propiedades curativas. Pero fue Julio Verne quien populariz el destello verde con su novela Le Rayon Vert, Pars 1882. Cuenta en ella como Miss Elena Campbell, sobrina de los hermanos Melvill, escoceses de los Highlands, les dice a sus tos que no piensa casarse hasta que pueda contempar el Rayo Verde. Y es que Miss Campbell acababa de leer en el Morning Post sobre este fenmeno. Se refera el peridico a una vieja leyenda segn la cual quien tuviera la dicha de observarlo, no podra equivocarse jams en cuestin de sentimientos y amor. La visin de este rayo tendra la virtud de ayudar a esa persona a destruir las ilusiones y las mentiras, y podra ver con total claridad en su corazn y en el de los dems. Con tal de verla casada los hermanos Melvill, organizan el viaje a algn punto del Atlntico donde la visin de la puesta de sol no ofreciera dificultades para la deseada observacin. A la expedicin, repleta de peligrosas aventuras se une el Sr. Olivier Sinclair, joven pintor que se enamora de Elena. Al final y cuando los expedicionarios pueden contemplar el deseado Rayo Verde, solo Sinclair y Elena se lo perdern por estar justo en ese momento embelesados mirndose el uno al otro, porque es la mirada del otro el verdadero Rayo Verde.

La explicacin cientfica del fenmeno visual tiene por supuesto menos de literatura y nada de leyenda. Se funda en la refraccin atmosfrica y en la consiguiente dispersin de la luz. La mayor cantidad de atmsfera que atraviesa la luz en el ocaso y el amanecer actan a veces como un prisma que descompone la luz en el espectro de colores del arco iris. Las imgenes se distorsionan porque los colores se refractan en distintas direcciones. La roja es la ms prxima al astro y se confunde con l. La violeta la ms lejana. Ahora bien los colores violeta y azul se confunden con el fondo del cielo y solamente resulta perceptible el arco verde. Los expertos distinguen hasta tres tipos de rayo verde. Finalmente una secuencia de Jos Antonio Quirantes fotografiando el evento desde Cdiz.

En busca del rayo verde


En Cerro Paranal, a 2.635 metros sobre el nivel del mar, se encuentra el VLT, un conjunto de cuatro telescopios de 8,2 metros y cuatro telescopios auxiliares de 1,8 metros que conforma el telescopio ptico ms avanzado del mundo y que forma parte del Observatorio Europeo Austral. Cada tarde, antes del comienzo de las observaciones, la tradicin rene a los astrnomos para contemplar el rayo verde. La atmsfera terrestre acta como un gigantesco prisma que dispersa la luz solar. Cuando las condiciones atmosfricas son adecuadas se pueden observar una serie de fenmenos poco habituales; el rayo verde es el resultado de la refraccin atmosfrica y aparece encima del Sol en el momento del orto o el ocaso del astro rey. A veces en lugar de rayos verdes aparecen rayos azules, mucho ms raros y que suelen verse desde altitudes de varios kilmetros. Para poder ver este fenmeno, el limbo verde o azul ha de verse aislado del resto del disco solar y la atmsfera debe estar muy estable. El uso de unos prismticos facilita mucho su observacin aunque hay que extremar la precaucin y no mirar nunca al Sol con prismticos o telescopios, los daos en la retina pueden ser fatales y permanentes. Slo se aconseja su uso en caso de que la atmsfera est muy turbia y filtre la mayor parte de los rayos solares, de modo que el Sol se vea muy apagado y no moleste en los ojos. La leyenda dice que dos personas que vean a la vez un rayo verde quedan automticamente enamoradas la una de la otra. Es un momento mgico en que dos personas descubren el amor a la misma vez, esta ancdota aparece en la novela romntica de Julio Verne titulada precisamente El rayo verde. Otros astrnomos prefieren los fenmenos nocturnos, como la luz zodiacal. La luz zodiacal es una banda dbil de luz, de forma casi triangular, que puede apreciarse en el cielo nocturno y que se extiende a lo largo del plano de la eclptica donde se encuentran las constelaciones del Zodaco. Cubre el cielo por completo aunque slo es apreciable sobre el plano de la eclptica y es responsable del 60% de la luz natural en una noche sin Luna. Est causada por la dispersin de la luz solar en partculas de polvo que se encuentran a lo largo de todo el Sistema Solar.
El rayo verde, t nunca has visto ese maldito rayo verde yo tuve la oportunidad... Y si es tan complicado verlo es porque se da en contadsimas ocasiones. El efecto se produce cuando el Sol acaba de ponerse totalmente o va a empezar a salir por el horizonte, entonces se observa en su borde un casquete que resplandece con una tenue luz durante el tiempo que dura un suspiro. Durante un pequeo instante, la atmsfera se superpone los colores, y conforme el Sol se hunde por el horizonte, el rojo, el naranja y el amarillo de la parte superior del Sol van desapareciendo uno a uno, y al final, el verde persiste durante unos poqusimos segundos. El rayo verde: Hermoso, raro y fugaz...y adems, dice la leyenda, que si dos personas lo ven a la vez, quedan completamente enamoradas la una de la otra. As que si sales hoy a buscarlo ve bien acompaado y no olvides que tendrs ms suerte si vives en la costa, ya que resulta ms fcil de ver en latitudes tropicales y en el mar. Pero si prefieres quedarte en casa, puedes averiguar ms sobre este fenmeno aqu o leer la novela que le otorg la popularidad: El rayo verde, de Julio Verne.