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La Teora de la Esfera y el Descubrimiento de Amrica

Gustavo Bueno

[El presente estudio no es una investigacin de Historia positiva. Es una exposicin que pertenece al gnero literario de la Filosofa. Desde luego se apoya en resultados de la Historia positiva, pero sobre todo pide a su vez nuevas investigaciones positivas (que slo los historiadores profesionales pueden llevar a cabo) en las que eventualmente encuentre realizacin su idea principal.]

Introduccin. Planteamiento del Problema I. Descubrimientos manifestativos y descubrimientos constitutivos II. Sobre los motores del descubrimiento de Amrica III. La teora de la Tierra esfrica y el descubrimiento constitutivo de Amrica IV. Algunos corolarios relativos al momento resolutivo del Descubrimiento de Amrica Introduccin Planteamiento del Problema

a proximidad de su Quinto Centenario ha reavivado las polmicas en torno al descubrimiento de Amrica. En realidad, estas polmicas se mantienen alrededor de dos principales centros o motivos que son, desde luego, diferentes, aunque estn estrechamente relacionados, porque ellos corresponden a dos aspectos o momentos distintos del Descubrimiento en realidad de todo descubrimiento que denominaremos, para entendernos, el aspecto conspectivo y el aspecto resolutivo o dispositivo. Al aspecto conspectivo del descubrimiento pertenece todo aquello que tiene que ver con el nuevo conocimiento de una realidad (nuevo segn la lnea ms o menos convencional por la que se hace pasar la novedad), sea porque conduce a su conocimiento, sea porque se refiere al conocimiento mismo. Al aspecto resolutivo pertenece todo aquello que una vez que el descubrimiento conspectivo ha dejado a la realidad disponible tenga que ver con el desenvolvimiento, ocupacin, incluso destruccin de la realidad considerada como descubierta, o con los resultados consecutivos al descubrimiento conspectivo y que en gran medida han sido posibles gracias a esa conspeccin (en nuestro caso, el aspecto resolutivo se corresponde principalmente, aunque no nicamente, con la conquista). Sera un error considerar estos dos aspectos o momentos del descubrimiento como si fueran estadios o fases sucesivas de un proceso que slo fuera propiamente descubrimiento por su momento conspectivo. Considerando el descubrimiento como un proceso, representable por una curva sinuosa e irregular, debemos entender el aspecto conspectivo y el aspecto resolutivo no tanto como dos fases o segmentos sucesivos dados tras un corte vertical cuanto como dos estratos longitudinales lo que no excluye que sea posible un vrtice correspondiente al aspecto conspectivo. Y ello porque, efectivamente, aunque el aspecto resolutivo se despliega en contenidos que ya no podran llamarse descubrimientos, sin embargo tambin contiene otros episodios que forman parte, desde luego, del descubrimiento, en tanto ste no puede hacerse consistir en un acto instantneo de conocimiento, en una especie de revelacin sbita. Cuando el explorador descubre una nueva senda en la selva, valindose de su machete, las perspectivas que descubre conspectivamente implican a su vez resoluciones o disposiciones sobre el terreno recorrido. Ms an: como es imposible prcticamente en una tierra poblada por hombres y animales ver sin ser visto, se comprende que para ver nuevos horizontes (aspecto conspectivo) es preciso tomar resoluciones, llevar a cabo acciones de naturaleza militar o poltica, que pertenecen al aspecto resolutivo. El descubrimiento conspectivo no tiene lugar pues fuera del campo descubierto, desde una quinta dimensin, sino que forma parte del propio campo en su propio proceso resolutivo. La distincin entre un aspecto conspectivo y un aspecto resolutivo en los descubrimientos tiene que ver con la distincin entre el momento de la percepcin visual apottica y el momento de la aprehensin manual de la pieza. En cualquier caso no es legtimo tomar el aspecto conspectivo como un punto cero (nihil volitum nisi praecognitum). [4] Cuando se escuch el grito de Tierra, tierra! la primera seal que tuvieron los navegantes de un

vrtice en su momento conspectivo ya haban ocurrido muchas otras cosas, das, meses, aos y an siglos anteriores. Ya en el animal de presa el ver supone el mirar y el mirar dice una orientacin de la cabeza y, por tanto, unos motores de la misma, es decir, unos motores del descubrimiento en su propio aspecto conspectivo y previos a l. Por lo dems, es obvio que la determinacin y anlisis de esos motores no siempre puede llevarse a cabo (en rigor, nunca) a espaldas de las consecuencias o resultados, es decir, del momento resolutivo. No cabe por tanto suponer que lo primero debe ser investigar los motores del aspecto conspectivo del descubrimiento para despus poder pasar a analizar los aspectos resolutivos del mismo. Y con esto estamos diciendo lo mismo que deca Pascal (an cuando l lo aplicaba a sus descubrimientos msticos): No te buscara si no te hubiera encontrado. Lo que buscamos, los motores de nuestros descubrimientos, son algo en lo que estamos, al menos de un modo material, oscuro y confuso, en todo o en parte. Acaso sea interesante llamar la atencin sobre el hecho curioso de que las polmicas reavivadas por el Quinto Centenario estn teniendo lugar sobre todo a propsito de lo que hemos llamado el aspecto resolutivo del Descubrimiento. Lo que se discute apasionadamente y se discuti ya en los tiempos de la conquista, en los tiempos de Vitoria y Seplveda son los mltiples problemas implicados en el aspecto resolutivo: si la resolucin de conquistar [5] las tierras descubiertas era justa o injusta, lo que autorizara incluso a suscitar la cuestin de si los europeos tenan el derecho siquiera de descubrir, an conspectivamente, un continente ya poblado, privado podramos decir, y teniendo en cuenta adems que ese descubrir implicaba tomar resoluciones militares; si el descubrimiento comport un proceso civilizador o bien un proceso triturador de las culturas americanas; si fue un proceso de cristianizacin o de depredacin o de lo primero como instrumento de lo segundo; si fue el principio de una poca gloriosa o bien el inicio de la poca ms vergonzosa de la historia del hombre, la poca del genocidio tnico y cultural ms prolongado y ms grande de todos los siglos, la poca del esclavismo moderno. De hecho, muchas personas, en las vsperas del Quinto Centenario, vienen a sugerir que su conmemoracin debiera, en todo caso, consistir en un pedir perdn los europeos, pero sobre todo los espaoles, a los aztecas, a los mayas, incluso a los botocudos y a los jbaros, segn nos vienen a decir el seor Sting junto con el seor Raoni en su gira mundial. Los problemas relativos al momento resolutivo del descubrimiento parecen, pues, ser los ms urgentes y prcticos, mientras que los relativos al momento conspectivo seran ms bien especulativos o meramente histricos. Sin embargo, esta opinin slo vale en el supuesto de una concepcin muy precisa de la relacin entre los momentos conspectivos y resolutivos del descubrimiento, por ejemplo, una mayor estimacin o valoracin de las cuestiones resolutivas. A fin de cuentas, se dir, el descubrimiento fue algo que, licita o ilcitamente, se produjo a finales del siglo XV, pero lo verdaderamente importante, la historia plena, vino despus. En todo caso, podemos dejar de lado lo primero para concentrarnos en lo segundo. Por nuestra parte, y segn lo que hemos dicho, no podemos aceptar esta opinin. Por de pronto, el descubrimiento no se produjo, ya en su propio aspecto conspectivo, de golpe: Coln ni siquiera fue el descubridor formal de Amrica. Si, como hemos dicho, se concede un derecho a descubrir, es porque se concede el derecho a tomar resoluciones en el interior del rea descubierta, puesto que sin ellas ni siquiera el descubrimiento puede darse por consumado. El descubrimiento no fue una revelacin que viniese de lo alto (y cuya responsabilidad hubiese que referirla a Dios, quedando para los hombres la parte dispositiva) o un azar, que correspondi a los espaoles como pudo corresponder a los ingleses o a los turcos y que puede por tanto ser borrado; ni tampoco es una cantidad etnocntrica despreciable puesto que, a fin de cuentas se dice Amrica ya la haban descubierto los indios, y por tanto, el descubrimiento de Amrica por parte de los espaoles, sera algo as como el descubrimiento del Mediterrneo. Esta suele ser la perspectiva de quienes se consideran en las posiciones ms crticas y maduras (frente al eurocentrismo tradicional) en el campo histrico antropolgico. Son las posiciones del relativismo cultural, cuyo mensaje lo leemos grabado en el Museo de Antropologa de Mxico (el Museo en el cual el continente arquitectnico, obra de Pedro Ramrez Vzquez, es tan interesante como el contenido), y que viene a decir que todas las culturas son equivalentes. Aplicado al caso: el descubrimiento de Amrica no es tanto un

concepto propio de la historia de la Humanidad cuanto un concepto relativo a la cultura cristiana, un concepto puramente etnocntrico; a lo sumo, podr ser sustituido por el concepto etic de contacto, de contacto intercultural. Descubrimiento de Amrica sera slo el nombre eurocntrico de los mltiples contactos culturales que tuvieron lugar con ocasin de los viajes colombinos. Al parecer habremos regresado as a un plano cientfico neutral, omnisciente, cuyo lmite es la ciencia divina. Desde la perspectiva de esta ciencia divina, que se mantiene ms all del espacio y del tiempo (es decir, en la quinta dimensin) parecen proceder muchos antroplogos o historiadores cuando creen necesario comenzar la exposicin del descubrimiento de Amrica con un cuadro sobre el estado de la Humanidad en los aos finales del siglo XV; pues la Humanidad es en el fondo tratada aqu como si fuera el autntico sujeto descubridor. De hecho, incluso la humanidad se define en general por su capacidad descubridora y, en particular, por su capacidad de descubrimiento mutuo; esta capacidad habra que considerarla slo parcialmente desarrollada en tanto en que el Viejo y el Nuevo Mundo (es decir: aztecas y extremeos o bien incas y castellanos) permaneciesen mutuamente encubiertos; por ello, el descubrimiento de Amrica es el momento en el cual la capacidad descubridora del hombre ha llegado a su mximo y, por tanto (despus del conocimiento mutuo de aztecas y extremeos o bien de incas y castellanos), la Humanidad puede decirse que existe plenamente. Podemos ya rendirle homenajes. No deja de tener inters el analizar en detalle los componentes en virtud de los cuales esta idea, as reconstruida, puede considerarse metafsica. Nos limitaremos a destacar el siguiente, por la aplicacin que tiene, inmediata, a la teora del descubrimiento: el esquema dramtico de la anagnorisis, el esquema del reconocimiento o encuentro de dos personas que, habiendo estado unidas en la infancia y tras larga separacin, se encuentran y redescubren mutuamente. Un motivo dramtico que alienta en el fondo de mitos cosmognicos de tipo gnstico. Aplicado este esquema a nuestro caso l sugiere que una teora del descubrimiento nos ofrecer el drama o itinerario de una humanidad que in illo tempore exista como un ser dotado de capacidad descubridora (mutua, se supone), pero que qued fragmentada (alienada) por motivos no explcitos, distribuida en continentes incomunicados. Sus fragmentos crecieron, maduraron es decir, creci y madur su capacidad descubridora hasta alcanzar su lmite en el reencuentro o redescubrimiento de las partes, de las culturas continentales, reintegradas en la unidad presente de la totalidad planetaria. A nuestro juicio, con semejante doctrina no estamos simplemente elevndonos a las alturas de una visin divina, de su ciencia media, por lo menos, en todo caso inocente o inofensiva; estamos ocultando ideolgicamente la estructura social e histrica misma del proceso de los descubrimientos de los siglos XV y XVI, que no fueron (o no lo fueron en el mismo plano) descubrimientos mutuos de una humanidad previamente dispersada (pues esa humanidad previa sencillamente no exista, en trminos histrico-positivos) sino el descubrimiento que una determinada cultura hizo de las otras y no por casualidad (puesto que el descubrimiento recproco era imposible) sino porque estaba inscrito en su misma ley de desenvolvimiento. El descubrimiento recproco no es, en todo caso, un proceso inmediato y nunca es simtrico; es un proceso posterior y de signo diferente que tiene la forma de una [6] enculturacin asimtrica por la cual (para bien o para mal; esto es otra cuestin) las culturas del Nuevo Continente, sin perjuicio de mltiples y valiossimos prstamos, van siendo absorbidas o asimiladas, a escala macrocultural, lo que comporta una destruccin y desgarramiento (mayor o menor, segn los planos) por la cultura descubridora, la cual, a su vez, se transforma tambin en el propio proceso. El descubrimiento no es, por tanto, simtrico, aunque sea recproco: el descubrimiento de Amrica por Espaa (por Europa) no tiene el mismo significado que el descubrimiento de Espaa (o de Europa) por Amrica, sino que justamente estos descubrimientos tienen propiedades histricas distintas y an opuestas (para bien o para mal: esto es otra cuestin). Y entre ellas, no es la menos importante esta: que el descubrimiento que las culturas americanas hacen de las culturas europeas implica no ya solo un encubrimiento de sus propios contenidos sino incluso una destruccin, un olvido irrecuperable, que slo las culturas descubridoras pueden rescatar. Lo que es evidente es que, relativamente poco despus del contacto (y otra vez: para bien o para mal) ya no est Tlaloc, Viracocha o Huichilipochli en lo alto de los templos americanos sino Cristo o la Virgen Mara; ya no hablan (para bien o para mal) las grandes masas de hombres americanos, el quich, el nahual, el guaran, sino el espaol o el ingls.

Segn esto, todo lo que se ordene a neutralizar esta asimetra, envolvindola en el concepto de reciprocidad, es una falsificacin de la realidad, es un efecto de la falsa conciencia. Y sobre esta falsedad de principio no debera girar ninguna conmemoracin del Quinto Centenario, puesto que no podemos olvidarnos de que no slo quienes conmemoran, sino tambin quienes participen de las conmemoraciones (tanto si son alemanes como si son argentinos, tanto si son espaoles como si son mejicanos) son ciudadanos que hablan espaol, alemn o ingls pero no guaran o quich. Es decir, no puede olvidarse que la cultura a la que todos quienes tienen que ver con la conmemoracin pertenecen es una cultura de familia distinta a la de las familias de culturas precolombinas y que, por tanto, es una ficcin o un puro espejismo el suponer que tal conmemoracin procede de una instancia situada en una quinta dimensin desde la cual fuera posible contemplar el descubrimiento mutuo (recproco y simtrico) de las culturas en la unidad de la humanidad. En el presente estudio nos interesamos por los momentos conspectivos del descubrimiento de Amrica o, mejor an, por el descubrimiento de Amrica en su momento conspectivo, subordinando a ello cualquier material resolutivo que podamos necesitar. Por lo que hemos dicho, no es legtimo considerar el inters por estas cuestiones como meramente especulativo. Solo cuando se mantienen, implcita o explcitamente, determinadas concepciones sobre el descubrimiento, cabe sacar tal consecuencia. Es la idea general del descubrimiento aquella que est modulndose a propsito del descubrimiento de Amrica. No se trata de una idea neutra, acaso trivial, que podamos dar por sentada, atenindonos por ejemplo, a la definicin del Diccionario de la Academia, que es lo que suelen hacer tantos antroplogos e historiadores positivos de vanguardia. Nosotros, por nuestra parte, rechazamos enrgicamente la tesis crtica de relativismo del descubrimiento, porque mantenemos una tesis crtica de aquellas posiciones crticas, una tesis que no nos devuelve por ello a las posiciones del cristianismo tradicional. Aunque, eso s, subraya el carcter asimtrico del descubrimiento de Amrica de un modo tan radical que se cree autorizado a afirmar que las tribus que cruzaron el Estrecho de Bering en la poca del Clovis descubrieron Amrica de un modo mucho ms parecido a como pudieron descubrirla los tapires o los monos araa que al modo como la descubrieron los espaoles. Esto nos obliga a reanalizar la idea general de descubrimiento por tanto, en su conexin con otras ideas correlativas que tienen que ver con sujetos humanos y etolgicos, y en particular, con la idea del invento y a ello dedicaremos la primera seccin de este artculo. Debo advertir sin embargo que esta primera seccin no pretende ofrecer una teora filosfica general del descubrimiento este ser el objetivo de un prximo trabajo sino slo de aquellos puntos que tengan aplicacin inmediata a la cuestin que nos ocupa, al descubrimiento de Amrica. A efectos expositivos dividiremos la materia de este artculo en las cuatro secciones siguientes: I. La primera est dedicada, como hemos dicho, a presentar algunas determinaciones generales de la idea de descubrimiento y muy particularmente a establecer la distincin entre descubrimientos manifestativos y constitutivos. II. La segunda seccin incluir algunas cuestiones relativas a los motores del descubrimiento de Amrica, tal como pueden ser formulados despus del descubrimiento, a la vista de sus resultados. III. La tercera seccin contiene la tesis central: la naturaleza constitutiva del descubrimiento de Amrica, en funcin del papel que en este descubrimiento corresponde a la teora de la Tierra esfrica. IV. En la cuarta seccin, por ltimo, nos ocuparemos de algunas cuestiones relacionadas con el aspecto resolutivo del descubrimiento de Amrica.

Seccin I Descubrimientos manifestativos y descubrimientos constitutivos

1. El anlisis de la Idea de descubrimiento en su generalidad (que incluye la consideracin de sus relaciones con otras ideas afines, en particular la Idea de invencin), remueve cuestiones de principio, que ya han sido suscitadas por la filosofa clsica, a saber y sobre todo: la cuestin de la realidad que es posible atribuir a las configuraciones de nuestro mundo entorno, cuestin que, como es sabido, es respondida de modos muy diversos, ya sea por el llamado realismo natural (las configuraciones de nuestro mundo, pongamos por caso, las rbitas de la Luna o de Venus, tienen, en general, una realidad absoluta e independiente de las operaciones cognoscitivas del astrnomo), ya sea por el idealismo gnoseolgico (las rbitas de Venus o de la Luna han de ser consideradas ntegramente como construcciones subjetivas, artefactos, de los astrnomos matemticos), ya sea por el realismo dialctico (las rbitas de Venus o de la Luna no son configuraciones absolutas, sino resultantes de las operaciones de los sujetos gnoseolgicos, pero no por ello son construcciones subjetivas, [7] sino objetivas y necesarias cuando son cientficas, en tanto estn determinadas por la misma composicin de los fenmenos materiales ofrecidos a la observacin y a la experimentacin). Es evidente por tanto que el concepto de descubrimiento que pueda ser ofrecido por un realista natural (a veces llamado realista vulgar o ingenuo), ser muy diferente de aquel que pueda darnos un idealista gnoseolgico; y, recprocamente, un determinado concepto de descubrimiento arrastrar de manera ms o menos inmediata una filosofa en el sentido dicho (una filosofa realista natural, o idealista, o dialctica). As, por ejemplo, desde la perspectiva del realismo vulgar, podra postularse una distincin convencional entre descubrimiento e invencin en trminos parecidos a los siguientes: el descubrimiento es un proceso en virtud del cual se logra hacer patente una configuracin que preexista al proceso mismo del conocimiento por el sujeto descubridor, mientras que la invencin designar al proceso segn el cual el sujeto (o los sujetos, cooperativamente) construyen una configuracin que se supone no preexista a ese proceso de invencin. El descubrimiento del bacilo responsable de la peste bubnica es el resultado de los trabajos de Yersin, que no fabric ese bacilo, puesto que le preexista; pero la invencin de la lmpara de incandescencia es el resultado del genio de Edison antes del cual no hubo jams lmparas de incandescencia. (Es evidente que el idealismo gnoseolgico no puede ofrecer una explicacin fcil e inmediata de esta distincin, puesto que si todas las configuraciones son construcciones subjetivas, tanto el bacilo de Yersin como la lmpara de incandescencia deberan ser consideradas como invenciones: mientras que el realista distingue claramente, en principio, entre descubrimientos e invenciones, segn el criterio expuesto, el idealista parece que tender a presentar los propios descubrimientos como si fuesen invenciones). Podra parecer impertinente suscitar este tipo de cuestiones de filosofa primera a propsito del descubrimiento de Amrica; pero este parecer sera engaoso, si se tiene en cuenta es ineludible la pregunta: el Descubrimiento de Amrica es efectivamente un Descubrimiento o es una Invencin?. Al menos un conocido escritor mejicano, Edmundo O'Gorman, escribi, hace ya treinta aos (1958), un libro bien fundamentado en el que se planteaba, a su modo, este asunto: La Invencin de Amrica (O'Gorman dice que el primero que formul la idea del Descubrimiento fue Gonzalo Fernndez de Oviedo, despus de la Invencin, lo que no deja de ser aadi O'Gorman en su conferencia de Madrid (octubre 1986) una interpretacin retroactiva y, por tanto, anticonstitucional). Sin duda, la posicin de O'Gorman, defendiendo el carcter histrico del descubrimiento (como un largo proceso que no puede reducirse a la mera constatacin del hecho geogrfico, [8] la constatacin de unos acantilados o incluso de un continente) no implica idealismo gnoseolgico, puesto que, an desde supuestos realistas podra sostenerse la tesis de O'Gorman, en tanto la refiramos, no ya al descubrimiento inicial sino a la formacin del concepto de Amrica, que no puede utilizarse anacrnicamente como una referencia que actuase ya en los que

gobernaban a las carabelas. (Decir que Cristbal Coln sali del puerto de Palos a descubrir Amrica recuerda aquella frase de comedia en la que un capitn deca: me voy a la Guerra de los Treinta Aos; y, en efecto, es sumamente problemtico, o al menos meramente convencional, el haber tomado el ao 1492 o incluso cualquiera de los sucesivos inmediatos como fecha de referencia del descubrimiento de Amrica). Con todo, si la argumentacin de O'Gorman nos parece confusa y, de no parecrnoslo, sera porque nos parece trivial (puesto que nadie niega que Coln, en perspectiva emic no descubri Amrica y, lo que es ms, tampoco pudo descubrirla), ello es debido precisamente a que se est argumentando (o en la medida en que se est argumentando) desde el realismo ingenuo, es decir, a que se presupone ya una ntida distincin en el sentido dicho entre descubrimiento e invencin. Y que lo que se discute es tan slo la clasificacin de un caso particular (Amrica: descubrimiento o invencin?) pero sin regresar al fundamento mismo de estas categoras taxonmicas. Sospechamos que en la argumentacin de O'Gorman, tan interesante, sin embargo, en su terreno, estn presionando las limitaciones del realismo ingenuo que, al exigir el reconocimiento, para Amrica, del estatuto de una realidad preexistente a los descubridores, tienden a borrar los componentes constructivos, los cuales slo pueden ser recuperados (desde el realismo natural) apelando a la categora de la invencin. Pero esta categora compromete la realidad continental y sus relaciones con los hombres y, al propio tiempo, desva de los verdaderos motivos objetivos (la teora esfrica, segn nuestra tesis, que expondremos en la Seccin tercera), por los cuales es posible y necesario afirmar que Amrica no es un descubrimiento en su sentido manifestativo (segn expondremos ms abajo, desde las premisas del realismo dialctico), pero sin que tampoco pueda decirse que es una invencin (en su sentido convencional). Amrica es nuestra tesis es un descubrimiento constitutivo, no es un mero descubrimiento manifestativo, ni tampoco una invencin. Sin olvidarnos del marco en el que ha de mantenerse este artculo, nos limitaremos a presentar, no ya una crtica en forma del realismo ingenuo, pero si una crtica ad hominem del mismo, en tanto que perspectiva intil para establecer distinciones operativas en cada caso (por ejemplo, en el caso americano) entre los descubrimientos y las invenciones, una vez que los conceptos han sido establecidos en abstracto, segn el modo dicho. (Estamos ante un caso de conceptos de sobrecubierta, cuya claridad abstracta no puede luego traducirse en aplicaciones materiales concretas, como les ocurre por ejemplo a los conceptos de cuerpo ligero y cuerpo pesado de la Fsica aristotlica). En efecto, la distincin, tal como suele ser propuesta desde el realismo natural o ingenuo por Jacques Hadamard, por ejemplo, es arbitraria en el sentido de que el criterio utilizado (configuraciones preexistentes / configuraciones producidas o creadas) no corresponde de hecho con el sentido mismo de las palabras que son, muchas veces, en espaol, sinnimas. Ya por su etimologa: invencin procede de invenio, que significa precisamente descubrir (por ejemplo, se hace un inventario de los objetos o bienes que ya existen). La Invencin de la Santa Cruz es una conmemoracin en la que la Iglesia catlica celebra el hallazgo (descubrimiento), supuesto o real, de la Cruz de Cristo. En la lgica escolstica, de inspiracin aristotlica, invencin equivala, ante todo, a la determinacin de los tpicos (o lugares comunes, preexistentes), de la argumentacin. Des-cubrir (como su supuesto correlato griego a-letheia), es metafricamente quitar el velo que cubre a la configuracin de referencia. Pero como semejante velo, en general, no se sabe lo que es objetivamente, cuando se entiende en su uso metafrico, hay que pensar que su significado es subjetivo, es decir, relativo a un estado previo de ignorancia o ceguera del sujeto. Y as, muchos inventos resultan ser descubrimientos: el invento de la brjula es presentado algunas veces como el descubrimiento de que una aguja imantada se orienta segn los polos; descubrimiento porque antes de l la aguja segua orientndose, pero los hombres, tenan un velo ante sus ojos...; el pararrayos fue inventado por Franklin, pero su invento consisti en el descubrimiento de que una tremenda corriente pasaba por la barra que tena en sus manos. Y muchos descubrimientos tendran que ser llamados inventos si tuvisemos en cuenta la artificiosidad de las construcciones que han sido necesarias para alcanzarlos (puede pensarse por ejemplo en un reactor nuclear: empieza a funcionar cuando la simple presencia del uranio alcanza una masa crtica; por eso son posibles

reactores naturales; sin embargo un reactor nuclear es una de las invenciones ms complejas que ha tenido lugar en nuestro siglo, en razn de la artificiosidad de los dispositivos necesarios para que la reaccin espontanea se produzca). No pueden sin embargo ser considerados tales en virtud de las exigencias de la configuracin descubierta, a saber, la exigencia de preexistir previamente al sujeto descubridor. As, por ejemplo, el descubrimiento de la continuidad de las funciones derivables no podra, sin violencia, ser llamado un invento; pero tampoco tiene sentido suponer que la proposicin: las funciones derivables son continuas es una proposicin que pueda flotar en un ter absoluto, preexistente e independiente de los matemticos que con una extraordinaria dosis de artificio la han demostrado. Adems, podemos citar abundantes ejemplos de descubrimientos (en modo alguno inventos, dada su pretensin de objetividad natural o ideal, es decir, de realidad no artificiosa) que, por su carcter negativo, no podran decirse que preexisten al sujeto operatorio, puesto que ni siquiera tiene sentido atribuirles esta preexistencia. As, el descubrimiento del segundo principio de la termodinmica, es decir, el descubrimiento de la imposibilidad fsica del perpetuum mobile de segunda especie no es, desde luego, un invento, pero no por ello cabe afirmar que ese perpetuum mobile imposible preexista al sujeto que lo enuncia, pues es imposible. Otro tanto se diga del teorema topolgico: slo existen cinco especies de poliedros regulares. Este teorema es un descubrimiento, no es un invento; pero no cabe afirmar que ese descubrimiento consiste en sacar a la luz una configuracin ya preexistente, puesto que tal configuracin se forma en el mismo proceso de su construccin (tampoco Don Quijote, si seguimos, aunque sea de lejos, a Unamuno, es un invento de Cervantes, [9] sino un descubrimiento suyo: pero la configuracin Don Quijote no preexisti a Cervantes). Por consiguiente, el concepto de descubrimiento no puede alcanzarse apelando al trivial criterio de las configuraciones preexistentes, a la manera del realismo natural, que ahora se nos revela ms bien (en el momento de oponer descubrir e inventar) como un realismo infantil. Habra que preguntar: Qu tipo de descubrimiento, o qu modo de descubrimiento, o qu gnero de descubrimiento, es el Descubrimiento de Amrica? 2. El protos pseudos del realismo natural, cuando se utiliza como teln de fondo para definir la Idea de Descubrimiento (y, correspondientemente, la Idea de Invencin), acaso haya que ponerlo precisamente en la tendencia simplificadora a considerar los descubrimientos (inventos) como procesos que tienen lugar en la relacin del Sujeto (entendido en trminos absolutos; y an con mucha frecuencia, este sujeto se identifica con el Hombre, o con la Humanidad, puesto que ella sera la que descubre) y el Objeto (o mundo de los objetos). Se trata de una transcripcin literal del uso ordinario (pero, por ello mismo fenomnico) del concepto de descubrimiento en contextos tales como los siguientes: la Compaa petrolfera S, mediante perforaciones de determinada profundidad, ha descubierto una importante bolsa de gas propano. En el uso ordinario se procede, como si ante el Sujeto (o bien, ante una Compaa de Sujetos) se hubiera revelado, manifestado o hecho presente un objeto (el gas propano de la bolsa), que preexista, desde luego, pero oculto, encubierto. Pero este anlisis del proceso del des-cubrir es muy grosero, precisamente porque al tomar el Sujeto (individual o grupal, social o abstracto) como Sujeto absoluto, no tiene en cuenta la estructura que a ese sujeto hay que atribuir como posible sujeto descubridor (por ejemplo, en nuestro caso: debe poseer un lenguaje desarrollado, en el que estn dados significados gramaticalizados tales como bolsa, gas, &c.; debe entenderse a ese sujeto como un sujeto operatorio que prepara plataformas, torres, motores, &c.). Adems, el objeto tampoco puede ser tratado como si fuese la mera realidad o ser. Es un objeto organizado, en el que hay atmsfera, superficie terrestre o marina, caminos, rocas metamrficas, por tanto, mapas, &c. En resolucin: la idea de descubrimiento no puede reconstruirse como si fuese una relacin binaria a partir del par [S,O], es decir, a partir del par de conceptos elementales de Sujeto y Objeto, como tampoco el concepto de circunferencia se construye a partir de los conceptos de punto y recta (la definicin de circunferencia por lugares geomtricos es slo una redefinicin de figuras previas que [10] contienen ya, por ejemplo, arcos o giros). Y si nos atenemos a estos elementos S,O, el mnimum de complejidad requerida para nuestro propsito sera por lo menos el de esta relacin terciaria: [S1, Oq, S2], o bien [O1, Sq, O2], que podemos tratar como estructuras duales. En el primer caso nos acercamos a una concepcin del descubrimiento en una perspectiva ms bien

subjetual (no subjetiva): el descubrimiento es el proceso por el cual el sujeto, en su estado S1, incorpora o toma contacto con un objeto Oq que lo transforma en el estado S2 este sera el anlisis ms elemental de usos tales como: el califa al-Mansur y con el los musulmanes, descubren, gracias al mdico Churchis, los escritos de Aristteles. En el segundo caso el proceso del descubrimiento ser referido ms bien al plano objetual: el descubrimiento es un proceso en virtud del cual, a partir del objeto O1 (i.e., un estado de objetos, por tanto de relaciones, al que llamamos precontexto P), a travs de un sujeto Sq operatorio (por tanto, que lo manipula o modifica, &c.) llegamos al objeto O2 (a un estado de objetos que contienen O2). En lo que sigue, preferiremos la perspectiva objetual en el tratamiento del concepto de descubrimiento. Segn ella, diremos por ejemplo: el descubrimiento que Penzia y Wilson realizaron en 1964 consisti en que partiendo, como precontexto objetivo, de una atmsfera 'cruzada' por un nmero indeterminado y abigarrado de fenmenos vibratorios u ondulatorios del ms diverso tipo (segn las direcciones unilaterales de las ondas, y segn su naturaleza: ondas de radiotelegrafa, de televisin y telefona, rayos csmicos, vuelos de palomas, &c.) hicieron posible que se determinase la existencia de una 'radiacin de fondo' objetiva, uniforme en intensidad en todas las direcciones (interpretada a su modo por la teora del 'big bang'). De esta suerte diremos que el estado objetual dado O1 (un precontexto del que se parte) se transforma, da lugar o conduce al estado objetivo O2 constituido por la radiacin de fondo descubierta. Utilizando la perspectiva subjetual cabra decir que el sujeto descubre slo en funcin de un contexto objetivo previo (el precontexto). Segn la naturaleza del sujeto (ave, mamfero, hombre), as tambin la naturaleza de los descubrimientos o de los inventos (por ejemplo, el invento del nido por el ave, o de las empalizadas por los castores). Desde luego, la estructura del descubrir o del inventar humanos alcanza unas caractersticas sui generis ligadas al lenguaje fontico articulado, que hace posibles las operaciones normalizadas (por ejemplo, las normas de tallado de un hacha de slex paleoltica). Los contextos objetuales o precontextos son tambin diversos segn las culturas o las pocas histricas. Las llamadas concepciones del mundo (Weltanschauungen) de un pueblo desempean el papel de precontextos del descubrimiento o de la invencin. Cuando referimos los descubrimientos a la ciencia o a la tecnologa vinculada a ella, los precontextos son llamados contextos determinados. Por ltimo, y en general, supondremos que los precontextos no son nunca estructuras o sistemas inmviles, quietos o fijos, sino que su realidad consiste precisamente (como su propio concepto lo requiere, puesto que la idea de precontexto est referida al descubrimiento) en estar continuamente remitiendo a descubrimientos que de algn modo lo transforman, a la manera como un organismo vivo no es un sistema de corpsculos cristalizados, sino en perpetuo movimiento metablico, en intercambio con el medio. Ahora bien, esta misma generalidad a la que hemos credo necesario tener que regresar para poder aprehender ciertos rasgos esenciales de la idea de descubrimiento exige su inmediata determinacin o desarrollo interno, la exposicin de la inmediata especificacin de la idea general de descubrimiento. Una especificacin interna a la idea; puesto que es evidente que son posibles formas de especificacin que no estarn dadas desde la estructura misma, tal como la hemos dibujado, sino desde algunas partes suyas. As, si nos atuviramos a las diferencias materiales (categoriales) de los mismos objetos (o mundos de objetos) descubiertos, podramos distinguir, como se hace con frecuencia, los descubrimientos geogrficos de los descubrimientos geomtricos; los descubrimientos termodinmicos de los descubrimientos biolgicos. Distinciones de una gran importancia, sin duda, pero que no afectan (al menos de un modo directo o inmediato) a las diferencias mismas del descubrir, afectan slo a los contenidos descubiertos. Suponemos adems que un descubrimiento geogrfico no se diferencia de un descubrimiento geomtrico del mismo modo a como se diferencian los descubrimientos neutros (ver ms adelante) y los descubrimientos negativos, o bien los descubrimientos manifestativos y los constitutivos, de los que hablaremos a continuacin; y ello porque estas ltimas distinciones (que consideramos internas a la Idea de Descubrimiento) resultan ser transversales a las distinciones materiales (categoriales) y, as, un descubrimiento neutro, aunque sea geogrfico, se parecer ms, en cuanto a estricto proceso de descubrimiento, a otro descubrimiento neutro biolgico que no a un descubrimiento geogrfico pero no neutro, sino negativo.

3. Es posible delimitar, en principio, con precisin operatoria, el grupo de los que llamaremos Descubrimientos del Primer Gnero o Descubrimientos manifestativos y el grupo de los que llamaremos Descubrimientos de Segundo Gnero o Descubrimientos constitutivos. Los descubrimientos del primer gnero son aquellos que, efectivamente, satisfacen la definicin etimolgica convencional (des-cubrimiento), por cuanto ellos nos ponen en presencia de configuraciones que se suponen no ya tanto preexistentes cuanto conocidas previamente al acto descubridor; el cual, por tanto, puede justificadamente ser comparado con el convencional levantar el velo que ocultaba a la configuracin de referencia (decimos convencional porque no todos los fillogos estn de acuerdo con la consabida etimologa). La diferenciacin de los descubrimientos en dos gneros la derivamos de la diversidad que cabe establecer en las relaciones entre el contexto fenomnico (Of), cuya unidad es eminentemente pragmtica, y el sistema esencial (Os) en tanto estas relaciones se consideran no solo en la direccin ascendente (la direccin de Of a Os) o de regressus, sino tambin en la direccin descendente (la direccin de Os a Of) o de progressus. Hablamos de direcciones, ms que de sentidos, en la acepcin de la Dinmica, porque los sentidos pueden pertenecer a una misma direccin y esto llevara a sobreentender que los movimientos (Of Os) y (Os Of) fueran no slo recprocos sino simtricos el uno del otro, algo as como la misma direccin recorrida en sentidos opuestos. Este ser solo un caso particular; pero en general es conveniente tener en cuenta que el simple cambio de posicin, en la representacin algebraica de Os respecto de Of no es un cambio meramente formal, sintctico, puesto que slo mediante cambios del contexto material significativo puede Os aparecer una vez [11] como trmino de un regressus y otra vez como comienzo de un progressus. Dicho de otro modo, el contenido material de Os como trmino del regressus no tiene por qu ser exactamente el mismo que el contenido de Os como principio de un progressus y en ocasiones la unidad entre ellos es establecida a partir de la misma circularidad o encadenamiento de ambos procesos. Presuponemos que el concepto de descubrimiento comprende tanto el proceso ascendente como el descendente, pero slo puede considerarse culminado en este ltimo. Ello nos obliga a corregir enrgicamente la distincin, debida a Reichenbach, y que goza de amplia difusin, entre los contextos de descubrimiento y los contextos de justificacin, al menos en la medida en que los miembros de esta distincin sean coordinados, como lo son muchas veces, respectivamente con el sentido ascendente y el sentido descendente del proceso global del descubrimiento. En efecto, cuando en lugar de cubrir con el concepto de descubrimiento al proceso global, se contrapone descubrimiento a justificacin, como quiera que la justificacin corresponde, en general, a una fase descendente, habr que concluir que el descubrimiento se mantiene en el mbito del regressus (por ejemplo, de la induccin). Pero el regressus slo puede, por s mismo, desconectado del progressus, ser llamado descubrimiento en un sentido psicolgico-subjetivo (descubrimiento como ocurrencia, hiptesis, modelo o teora an no verificada a justificada). Precisamente la oposicin de Reichenbach tenda a sacar fuera de la Lgica a los contextos de descubrimiento como episodios subjetivos (individuales o sociales), externos al plano de la ciencia estructurada; y, desde luego, el nico modo de reintroducir el concepto de descubrimiento en la lgica histrica de las ciencias es incluir en su concepto precisamente a la justificacin, puesto que slo aqu culmina el descubrimiento. (El descubrimiento de los canales de Marte a finales del pasado siglo no puede en absoluto considerarse como un descubrimiento cientfico). Por ello, si se insiste, como parece legtimo, en hablar de justificacin para conceptualizar la fase lgica terminal del descubrimiento, tendremos que dejar de hablar de descubrimiento para hablar de la fase ascendente (hablaremos de investigacin, como trmino neutral, que tanto puede aplicarse a un proceso que va a completarse efectivamente con un descubrimiento, como a un proceso que no termina en nada). Slo anaforicamente puede retrospectivamente llamarse descubrimiento al desenvolvimiento (en rigor: a la invencin) de un sistema (como pudo serlo la teora del neutrino de Pauli en 1932) que ulteriormente ha sido conformado, es decir, construido o constituido (no meramente verificado) como sistema de los fenmenos de referencia. Ahora bien, es obvio que ni los movimientos de regressus ni los de progressus tienen por qu

desenvolverse siempre de la misma manera. Por nuestra parte distinguiremos dos formas extremas de tener lugar estos procesos; dos formas que, aunque suelen darse por separado, tambin pueden aparecer combinadas en un mismo descubrimiento. Dicho de otro modo, habr descubrimientos que pertenecen prcticamente de un modo total al primer gnero (como sera el caso del descubrimiento de Howard-Carter de la tumba de Tutankamen), habr descubrimientos puros [12] del segundo gnero (como el descubrimiento de Kepler de las rbitas elpticas) y habr descubrimientos que participan de los dos gneros (como el descubrimiento de Von Frisch del lenguaje de las abejas). Los descubrimientos del primer gnero, que llamamos descubrimientos manifestativos, se caracterizan: a) En su fase ascendente porque ellos nos conducen a una estructura o esencia que ha de figurar como habiendo sido ya previamente conocida internamente por otros sujetos positivos (descartamos, por nuestra parte, los sujetos divinos, en el sentido de Berkeley o de Santo Toms, o los sujetos demoniacos; no descartamos los sujetos animales los tapires o los monos araa). Ahora bien, esta circunstancia slo puede tener un significado interno al proceso del descubrir conspectivo si el preconocimiento supuesto figura no ya como motivo ordo cognoscendi sino como contenido ordo essendi de la propia estructura esencial descubierta. En cualquier caso descartamos la condicin de previo conocimiento en relacin con las cuestiones de la prioridad temporal en el descubrimiento. Teniendo en cuenta que un descubrimiento puede haber sido hecho independientemente por diferentes individuos o grupos sociales, se comprender que no tratamos de esta relacin (importante, sin duda, en otros contextos), pues esta prioridad sera extrnseca y la relacin entre los descubrimientos sera de tipo isolgico. Pero slo puede figurar de modo interno un preconocimiento de la estructura descubierta en el contenido de la propia estructura descubierta cuando esta haya sido inventada previamente por sujetos distintos de los descubridores. Descubrir es ahora re-conocer, descubrir estructuras realizadas por otros, en el sentido del verum est factum. b) En su fase descendente los descubrimientos de este primer gnero no procedern en el sentido de constituir o configurar un determinado orden de fenmenos, puesto que este orden de fenmenos ha de suponerse ya dado, aunque disperso o distorsionado. En estas condiciones, el descubrimiento de una ciudad o el de la tumba de un faran podrn considerarse como descubrimientos manifestativos. Los indicios, o fenmenos vestigiales (relatos, analogas, reliquias, partes formales), conducen a la determinacin de una estructura que fue ya compuesta segn normas que son las que ahora se identifican. Tambin el descubrimiento de una guarida animal en la medida en que haya sido fabricada operatoriamente podr considerarse como un descubrimiento manifestativo. Los descubrimientos del segundo gnero o descubrimientos constitutivos se caracterizan: a) En su fase ascendente, porque conducen a una estructura esencial que no ha sido conocida internamente es decir, construida por otros sujetos gnoseolgicos positivos (sin entrar en cuestiones de prioridad). Advertimos que esta caracterizacin negativa nos permite mantenernos provisionalmente ms ac de las cuestiones ontolgicas en torno a la antinomia realismo/idealismo, en la medida en que esta antinomia tiene la indudable influencia que hemos advertido, sobre la distincin entre los descubrimientos (sobre todo aquellos que no son manifestativos, sino constitutivos) y los inventos. Porque, como hemos dicho, el realismo radical (teolgico) tender, en el lmite, a interpretar a todo descubrimiento como manifestativo (puesto que al menos Dios lo ha conocido internamente por su ciencia de visin, de simple inteligencia, o por su ciencia media) mientras que el idealismo radical (subjetivo) tender a ver todo descubrimiento como un invento del propio sujeto que pone el mundo. Reconocemos que es imposible eludir las cuestiones implicadas en la antinomia idealismo/realismo, en el momento de dar criterios de distincin entre inventos y descubrimientos. Tan slo diremos que an en el supuesto de admitir el papel activo del sujeto descubridor en la constitucin de las estructuras esenciales descubiertas, tal admisin no conduce a borrar la distincin entre descubrimientos constitutivos e inventos, pues habr descubrimiento

cuando las partes de la estructura descubierta no se muestren ligadas a travs de las operaciones subjetivas del descubridor, mientras que habr inventos cuando las partes de la estructura descubierta slo puedan concebirse ligadas, al menos en su gnesis, a travs de las operaciones. Tampoco equivale lo anterior a suponer que las estructuras descubiertas constitutivamente (no inventadas) son previas e independientes de los hombres o de los animales (segn la tesis del realismo natural), puesto que la segregacin de las operaciones descubridoras no implica la segregacin de toda relacin a los hombres o a los animales. El teorema de Pitgoras no es un descubrimiento manifestativo: nadie lo conoci internamente antes de Pitgoras, pero ello no significa que haya que suponer a la estructura pitagrica como preexistente eternamente en el cosmos, por no decir en la mente divina. Sin duda hay que suponer dada una cultura humana que fabric figuras triangulares, cuadrados y crculos y que oper con ellos. Virtualmente, en estas figuras culturales estaban dadas unas relaciones que Pitgoras descubri constitutivamente, que no invent, pero que tampoco se limit a manifestar. b) En la fase descendente, en cambio, la constitucin ya se puede aproximar ms a una composicin, invencin o reorganizacin. Pues ahora, los fenmenos dispersos antes de la constitucin, sern reorganizados, reordenados como tales fenmenos y por tanto, constituidos en su calidad de fenmenos (por ejemplo, los fenmenos sern ahora las figuras triangulares a las que se adosan los rectngulos, los cuadrados, &c.). 4. Hablaremos tambin de descubrimientos materiales y descubrimientos formales. Los descubrimientos de grado intermedio los denominaremos, cuando no sea necesaria mayor precisin, o bien predescubrimientos (en el supuesto de que la materialidad descubierta sea parcial u oblicua cuando se considera retrospectivamente desde el descubrimiento formal) o bien descubrimientos cuasi-formales. La distincin entre descubrimientos materiales y formales no debe confundirse con la distincin entre descubrimientos intencionales y descubrimientos efectivos. En rigor, los descubrimientos intencionales son pseudo descubrimientos, o bien no-descubrimientos (como en el caso de el descubrimiento de los canales de Marte hace un siglo, o el descubrimiento del hombre de Piltdown, que, en realidad, fue un invento del padre Teilhard de Chardin, como ha demostrado Stephen Jay Gould en Desde Darwin, reflexiones sobre la Historia Natural y El pulgar del panda, captulo 10). Los descubrimientos materiales y formales son todos ellos efectivos; solo que los descubrimientos materiales todava no son plenos descubrimientos, e incluso son [13] encubrimientos, que solo retrospectivamente (desde el descubrimiento formal) pueden, a veces, ser considerados como descubrimientos efectivos, puesto que, en s mismos, podran parecer a veces meramente intencionales, pseudo descubrimientos. La distancia entre el descubrimiento material y el descubrimiento formal, es, a veces, la distancia entre la parte y el todo o recprocamente; otras veces es la distancia entre lo que es ejercido y lo que es representado o formalizado (el descubrimiento, en su sentido crtico, autocrtico, de que ciertos dogmas cristianos fundamentales no podan ser mantenidos despus de descubierta la fauna americana estuvieron los animales del Nuevo Mundo representados en el Arca de No? o despus de descubiertos los hombres precolombinos cmo pudieron llegar a Amrica los apstoles si era verdad el precepto: id y predicad a todas las gentes? fue sin duda ejercido antes que representado, puesto que actuaron inmediatamente mecanismos de encubrimiento tendentes a evitar la catstrofe ideolgica, tales como, por ejemplo, el mito de las tribus perdidas o el de la Virgen de Guadalupe mejicana la Coatlaxopeuh, del indio Juan Diego, o del Moiss americano); otras veces, la distancia entre lo confuso y lo distinto (un descubrimiento material logra acaso aprehender una configuracin A dentro de un precontexto, pero esta configuracin se nos da precisamente intersectada o confundida parcialmente con B, con C, &c., y sin que estas intersecciones puedan considerarse como meramente coyunturales, puesto que pueden ser incluso necesarias en el ordo inventionis). El descubrimiento del llamado magnetismo animal por Mesmer (supuesto que no fuera un pseudo descubrimiento) comenz como un descubrimiento material de fenmenos confundidos con otras situaciones (la cubeta de Mesmer) que pudieron luego ser

eliminadas; la domesticacin del perro, la siembra de semillas, son descubrimientos que comenzaron de un modo meramente ejercido o material (segn algunos etlogos, el perro ni siquiera fue domesticado, sino que se adapt perfectamente a los grupos de cazadores humanos); el Pithecantropus Erectus, tal como lo descubri Dubois en Java (como realizacin neutra o descubrimiento neutro del eslabn intermedio que figuraba en el precontexto trazado por Haeckel) era un descubrimiento material, confuso, pues el eslabn era considerado contiguo con el mono, ignorando los gneros intermedios que ulteriormente hubieron de distinguirse, sobre todo el Austrolapitecus. En cierto modo, el cuadro de Haeckel, desarrollando, en el orden de los primates la doctrina de Darwin, respecto del Pithecantropus de Dubois, ocupa un puesto similar al que corresponde al mapa de Toscanelli, desarrollando la doctrina de Tolomeo, respecto de las Indias orientales de Coln. Tambin el descubrimiento de Amrica, por Coln, fue solo un descubrimiento material, puesto que confundi el continente descubierto con el continente asitico y hubo que esperar a Juan de la Cosa y a Amrico Vespucio para lograr el descubrimiento geogrfico formal, representado, de Amrica. Y si el descubrimiento de Coln fue solo un descubrimiento material en el orden geogrfico, el descubrimiento de Mxico azteca por Corts fue, en el orden histrico, tambin un descubrimiento material y no formal, si es verdad que Corts slo vio en el Imperio Azteca una sociedad salvaje dominada por el diablo, que inspiraba sus horrible sacrificios y actos de canibalismo. Y esto sin perjuicio de que contemplase de frente aquel imperio segn el modo como nos lo presenta la brillante descripcin de C. W. Ceran: por primera vez en la historia de los grandes descubrimientos arqueolgicos se daba el caso de que un hombre del Occidente cristiano no tuviera que reconstruir laboriosamente, estudiando sus ruinas, una cultura extrema, remota y rica, sino que tropezaba con ella. Cortes, presentado ante Moctezuma el 8 de Noviembre de 1519 era como si Brugsch-Bey se hubiera hallado de repente, en el valle Der-el Vahri, ante Ramses el Grande, o como si Koldeway hubiera ido en busca de Nabuconodosor en los jardines colgantes de Babilonia y, lo mismo que Corts con Moctezuma, hubiera podido conversar con el. Tambin habra que computar como un descubrimiento material y no formal el descubrimiento de la civilizacin maya, en Copn, que se contiene en la carta que el licenciado Don Diego Garca de Palacio, miembro de la Real Audiencia de Guatemala, dirigi el 8 de marzo de 1576 a Felipe II dndole cuenta de unas ruinas en el camino de San Pedro en donde vi un santuario, con una cruz de piedra de tres palmos de alta, con un brazo roto; una gran estatua de ms de cuatro varas de alta, que parece un obispo llevando su traje pontifical, con mitra y anillos en sus dedos.... (Por el ejemplo de Coln y Juan de la Cosa advertimos que la formalizacin consiste muchas veces en una re-presentacin grfica que reorganiza las relaciones de los trminos de la configuracin descubierta con otras configuraciones del precontexto, pero de tal suerte, que, en ocasiones, el precontexto recibe, por la formalizacin, una reorganizacin tan profunda, que solo cuando ella se ha dado cabr hablar de descubrimiento efectivo). El descubrimiento que tenga lugar en un precontexto que ni siquiera se aproxime (de acuerdo con los criterios propios de cada caso) al contexto en el que se dibuja la configuracin de referencia, ser en realidad tan solo un predescubrimiento, un descubrimiento material en grado incipiente. Sirva como ejemplo el celebrado descubrimiento de la identidad entre la estrella de la maana y la estrella de la tarde. Es frecuente leer o escuchar afirmaciones como la siguiente: los mayas ya haban descubierto la identidad entre el lucero matutino y el lucero vespertino, como se demuestra, con evidencia irrecusable por el anlisis y [14] desciframiento de la llamada tabla de Dresde. De esta afirmacin (junto con otras similares) se sacan consecuencias de largo alcance relativas al puesto de las astronoma maya (por tanto, de su cultura) en el conjunto de la Historia de la Astronoma, por tanto, consecuencias relativas a la situacin de la cultura maya, o de otras culturas mesoamericanas, en el desenvolvimiento global de la humanidad. Pero no es legtimo meter todo en un saco indiscriminado sin mas rotulo que la palabra descubrimientos. Es necesario discriminar, por que de esta discriminacin podemos obtener como resultado, no tanto la asombrosa colocacin de la astronoma Maya en los lugares mas altos y refinados del conocimiento cientfico, sino, por el contrario, el diagnstico y medida de un primitivismo astronmico que aparece escondido en el descubrimiento puramente material (en rigor, un predescubrimiento) de la identidad de referencia, un descubrimiento que no contiene por s mismo ni siquiera los mecanismos operatorios para ser analizado (regin representada) como tal descubrimiento. En efecto: por lo que podemos colegir de la tabla de Dresde y de otros documentos o monumentos pertinentes, los mayas haban logrado poner en relacin gracias a cmputos de tenaces observaciones calendricas (temporales) muy

precisas los ciclos de apariciones y desapariciones (8 das, 260 das) de la estrella de la maana y de la estrella de la tarde, si es que Kukulkan puede identificarse con el planeta Venus. Pero estos ciclos calendricos no podan alcanzar una formulacin espacial, que implicaba la concepcin esfrica de los movimientos de los planetas en la tradicin helnica de Eudoxio, Eratostenes, &c.; por consiguiente, el descubrimiento maya no habra rebasado el nivel mitolgico en el que se encuentran todava los llamados Anales de Quetzalcoatl, en los que se ensea que cuando Venus desaparece es porque se convierte en su esqueleto y que cuando reaparece a los ocho das, es por que Quetzalcoatl se ha sentado en su trono divino. En suma, el planeta Venus maya no es ni siquiera un concepto astronmico, es el contenido de una religin en su fase secundaria, un contenido que ha sido sometido a una observacin minuciosa durante largos aos. Este descubrimiento de Venus es en rigor solo un predescubrimiento, ni siquiera un descubrimiento material, puesto que tampoco su precontexto estaba determinado (vid. Anthony F. Aveni, La astronoma maya en Mundo Cientfico, nmero 16, julio-agosto de 1982, pgs. 780-787). 5. Por ltimo, tenemos que referirnos a distintos tipos de descubrimientos que se derivan de las distintas relaciones entre los precontextos y las estructuras descubiertas. Un desarrollo interno de la idea de descubrimiento (por tanto, una clasificacin interna de los tipos de descubrimiento) tal como ha sido delimitada en su generalidad [15] esencial (la relacin [P,S,O] ha de atender a la diversidad de relaciones que puedan establecerse entre [P,O], por la mediacin de [S], y no a la diversidad de categoras a las que puedan pertenecer los [O] en s mismos considerados. Ahora bien, tal como han sido presentadas las relaciones entre [P] y [O] por mediacin de [S], estas relaciones se parecen a las relaciones de metabolismo, es decir, de asimilacin, integracin o desintegracin de [O] en el precontexto [P]. La idea principal que queremos destacar es esta: [O] no se agrega a [P] de un modo aditivo; es decir, si recurrisemos al canon de las totalidades aritmticas, la agregacin no se producira segn la operacin [P+O], puesto que se distribuye [O] entre las partes de [P] (que funciona siempre como una totalidad), integrndose en cada una de ellas y afectndolas directa o indirectamente. Es decir, que si recurrimos al canon de las totalidades aritmticas, ocurre como si [O] se integrase en [P] en la forma [Pi1Oj+Pi2Oj+Pi3Oj+...+PinOj] = [Pi*Oj]. Diramos que la composicin, en el descubrimiento, de lo descubierto [Oj] con el precontexto [Pi] se analoga ms a la composicin segn el producto [Pi*Oj] que a la composicin segn la adicin (aunque por supuesto, no es producto en su sentido aritmtico). Pero es una analoga o artificio suficiente para, utilizndola como canon, guiarnos por ella para llegar a situaciones particulares especficas, as como para prestar el nombre a diferentes tipos o situaciones especficas de descubrimientos que, desde luego, han de configurarse por s mismas, y que son las siguientes en su estado ideal (al cual se aproximar, en mayor o menor medida, cada proceso concreto de descubrimiento): (1) Descubrimientos Neutros (2) Descubrimientos Negativos (3) Descubrimientos Nulos o Absorbentes (4) Descubrimientos Particulares (1) Ante todo, el tipo de descubrimientos neutros positivos (o descubrimientos neutros, a secas), que son aquellos que dejan a [P] invariante en lo que se estima en l de esencial. Corresponde este caso a aquel para el cual Oj=1 (Pi*Oj=Pi), es decir, al caso en el cual Oj acta como un mdulo o elemento neutro, lo que slo podr ocurrir cuando Oj aparezca ya de algn modo como contenido en Pi. De aqu, el carcter neutro del descubrimiento. El descubrimiento de Oj viene a significar una suerte de reiteracin de Pi; reiteracin que, sin embargo, no debiera confundirse como una montona o tautolgica repeticin de un Pi inmvil, porque Pi, mediante Oj, ha cambiado, se ha transformado, slo que su transformacin es, o se aproxima, a la transformacin idntica. Por ello tampoco sera correcto decir que en los descubrimientos neutros no hay sorpresa puesto que la sorpresa es un concepto psicolgico que, en todo caso, puede estimularse por la misma invariancia de la transformacin (como tambin puede producir sorpresa el que, tras una serie de traducciones sucesivas de un texto dado a otras lenguas, lleguemos a reconstruir exactamente, o casi

exactamente, el texto original). Asimismo tampoco sera exacto denominar a los descubrimientos neutros descubrimientos de corroboracin, puesto que, aunque lo sean, no son los nicos procedimientos de la corroboracin. El concepto de descubrimiento neutro es ideal; es un concepto lmite, pero no es utpico y a l se aproximan, ms o menos, ciertos tipos de descubrimientos que con frecuencia han sido ya observados por oposicin a otro tipo de descubrimientos que nosotros conceptuaremos en otras rbricas. Para poner ejemplos prximos a nuestro asunto, es frecuente contraponer el descubrimiento de Coln, transportado por las carabelas, en 1492, al descubrimiento de la Luna, en 1969, de Amstrong y Aldrin, transportados por el Apolo 11, en el sentido siguiente: que mientras quienes atravesaban el Atlntico en las carabelas iban hacia lo desconocido, ignorando que iban a descubrir tierras distintas de Asia (puesto que en sus mapas no figuraba Amrica), en cambio, quienes atravesaban el espacio en el Apolo 11 entre la Tierra y la Luna (sin perjuicio de que este espacio fuese diez mil veces mayor) conocan con precisin su trayectoria, marchaban teledirigidos (sin que ello menoscabe, en modo alguno, su herosmo personal) y tenan previsto cientficamente lo que iban a descubrir. Desde luego esta contraposicin no puede tomarse con un radicalismo excesivo, puesto que es muy ambiguo decir que las carabelas iban hacia lo desconocido, en absoluto, en cuyo caso estaramos ante una aventura ciega, carente incluso de valor objetivo (y el valor subjetivo de tales aventuras estara siempre lindando con la estupidez). Coln y quienes hicieron posible su proyecto, saban, de algn modo, hacia donde iban; las carabelas no navegaban hacia lo desconocido en trminos absolutos, sino hacia algo conocido, tericamente, es cierto en virtud de la teora de la esfericidad de la tierra, que era entonces una pura teora aunque de modo confuso y genrico (tierras al otro lado del Atlntico), y especficamente errneo (Cipango, Cathay). De todas formas es evidente que, comparativamente, el volumen de los contenidos que desconocan quienes navegaban en las carabelas a efectos prcticos tena una magnitud mucho mayor que lo que desconocan quienes eran transportados por el Apolo 11 (y esto sea dicho en reconocimiento del asombroso avance del poder de la tcnica y de la ciencia en el corto intervalo de cinco siglos). Y en todo caso, lo que en esta contraposicin se est expresando, en trminos rigurosos de la distincin que estamos estudiando (y dejando de lado todas las cuestiones psicolgicas sobre herosmos, ignorancias, valentas, de ndole subjetual) es esto: que el viaje de las Carabelas tuvo como resultado una modificacin sustancial del mapa por el que se haban guiado (el mapa de Toscanelli) comparativamente mucho mayor que las modificaciones que el viaje del Apolo 11 determin en los mapas astronmicos. O dicho en forma positiva y, pasando al lmite: que mientras el descubrimiento de 1492 determin profundas alteraciones y novedades en el precontexto en el que l tuvo lugar y lo hizo posible, el descubrimiento de 1969, pese a presentrsenos como mucho ms impresionante desde el punto de vista subjetual, constituy una reiteracin del precontexto y la novedad fundamental (ms asombrosa, sin duda, aunque en otro orden, que lo asombroso de el contacto con los nuevos escenarios transatlnticos) fue aqu precisamente la falta de novedad, es decir, el carcter neutro o modular del descubrimiento (las expectativas dramticas posible encuentro con selenitas u otras forma de vida lunares, desintegracin de los astronautas, hundimiento en un polvo lunar, &c. que acompaaron los aos previos al momento en el que el hombre, un americano, por cierto, puso el pie en la Luna, se mantuvieron fuera del mbito cientfico y pueden ser consideradas como pura propaganda para crear un suspense en un viaje cuyos lmites estaban perfectamente definidos). Alguien ver acaso en ello una suerte de tautologa (en el sentido de la mera repeticin de lo [16] ya conocido), pero slo si carece de capacidad para advertir la naturaleza dialctica del proceso, de un proceso en el cual es precisamente la confirmacin idempotente del precontexto aquella que confirma como tal a este precontexto, tanto o ms que a lo descubierto como tal; por tanto, la que confiere al todo su carcter de realidad o de verdad existente, efectiva, y no solo posible o esencial abstracta. La situacin es enteramente similar a la que se suscit a propsito del silogismo aristotlico. Quienes vean (Ramus o Descartes) en su conclusin la mera explanacin o repeticin de las premisas es porque, presuponiendo una interpretacin sustancializada de la verdad de las premisas (como si esta verdad fuese previa e independiente de la verdad de la conclusin), no advertan que la verdad de las premisas silogsticas slo poda descansar anafricamente en la conclusin, a la vez que esta descansa en aquellas; por consiguiente no advertan que el silogismo aristotlico,

dialcticamente interpretado, lejos de ser una tautologa (tomando esta expresin no en el sentido consabido y raqutico de Wittgenstein) meramente explanatoria, constitua una autntica ampliacin que comporta un genuino descubrimiento, precisamente del tipo del que venimos llamando descubrimientos neutros. Y lo que an es ms importante (aunque aqu no podemos desarrollar este punto): que acaso la estructura de los descubrimientos neutros debiera ser considerada como la forma cannica de todo descubrimiento en general, a la manera como el mdulo 1 acompaa a cualquier producto, en tanto todo precontexto, si lo es verdaderamente, incluye de algn modo a lo que con su ayuda se descubre. (La distincin, en este supuesto, entre los descubrimientos neutros y los dems, habra que ponerla en el grado o modo de esa inclusin y no en la inclusin misma tomada en general). (2) En segundo lugar habra que computar el tipo de descubrimientos que llamamos negativos (en realidad, neutro negativos, correspondientes al mdulo 1, que transforma Pi*Oj en Pi). Se trata, sin duda, de un tipo tambin lmite de descubrimientos, aquellos que partiendo de un precontexto dado Pi nos abren precisamente a una situacin definible como opuesta (se dice a veces: de signo contrario) a la representada por Pi. Hay que reconocer muchas maneras materiales de tener lugar esta inversin; pero lo que importa ahora es constatar que muchos de los conceptos utilizados de hecho en el anlisis de los descubrimientos (o en la Historia de la Ciencia) se acogen precisamente a esta forma cannica de los descubrimientos negativos. Y esto empezando por el propio concepto de Revolucin cientfica, en el sentido que cobra ya, antes de Kuhn, en la frmula kantiana de la revolucin copernicana, cuando el concepto de revolucin copernicana no es meramente una permutacin de los lugares relativos del Sol y de la Tierra (o, por analoga, del sujeto y del objeto). Porque no nos atenemos slo al resultado o trmino ad quem de la transformacin, sino que es preciso mantener la referencia a su trmino a quo, al margen del cual el propio proceso revolucionario se desdibuja. Pero esto equivale a afirmar que el trmino a quo (el sistema geocntrico, en el ejemplo) desempea el papel de precontexto y no de un mero error que pueda ser simplemente olvidado; lo que, a su vez, implica una concepcin dialctica del proceso del descubrimiento cientfico mediante el cual quedan incorporados al mismo las apariencias, los fenmenos (los segmentos de la lnea que, en el libro VII de la Repblica de Platn, se designan como eikasa y pistis). Por consiguiente, que tambin cuando el descubrimiento equivale a una revolucin copernicana (o para decirlo con la metfora de Marx: a una vuelta del revs o Umstlpung) nos remite a un precontexto y que partiendo de ste, tan necesario y activo viene a ser en el caso de los descubrimientos positivos, como en el caso de los descubrimientos negativos. Es cierto que no todos los descubrimientos negativos alcanzan grados tales que, por afectar a la estructura misma del precontexto, puedan ser llamados negativos, aunque esto ocurre muchas ms veces de lo que algunos pudieran creer. Tal es el caso de la teora de la relatividad, que presupone sin duda la doctrina clsica para que pueda ser configurada (cmo podran escribirse las transformaciones de Lorentz si no es por referencia a los fenmenos clsicos?). Pero tambin es cierto que en la simple rectificacin que el descubrimiento comporta de algn contenido parcial del precontexto, podremos tambin advertir la presencia de la negatividad. Singular inters reviste la categora de los descubrimientos negativos cuando se aplica a situaciones en las cuales cabe mantener la estructura misma de la idea originaria (etimolgica) de des-cubrimiento, que es negativa (quitar el velo). Esto ocurre cuando el descubrimiento incluye la funcin de una crtica activa a otras configuraciones que se resisten a ser descubiertas, es decir, cuando el descubrimiento supone, no ya tanto levantar el velo, sino arrancarlo (incluso apelando a disposiciones de tipo militar) a quienes quieren continuar con el velo, o la venda, puesta ante los ojos. Ahora el descubrimiento negativo es un descubrimiento crtico, polmico, que incluye una lucha activa, no slo contra la inercia de los prejuicios, sino tambin contra la ideologa viviente en una determinada sociedad. Probablemente, uno de los descubrimientos de mayor alcance contenido en el descubrimiento de Amrica fue el descubrimiento de los pueblos o culturas precolombinas, en tanto que l implicaba el descubrimiento negativo, crtico, de la interna debilidad de la ideologa religiosa bblica (haban estado los animales americanos en el arca de No?, como haban podido llegar los apstoles a Amrica si es que el cristianismo era una religin catlica?). El motor ms potente de la Ilustracin, como des-cubrimiento de los prejuicios o idola,

fue precisamente el descubrimiento de las culturas americanas. (3) En tercer lugar estableceremos el tipo de los descubrimientos nulos o absorbentes, cuando Oj sea de tal naturaleza que pueda ser interpretada como un elemento absorbente. El efecto de tales descubrimientos no sera otro sino el de anular el precontexto (Pi*Oj=0). Por este motivo, los descubrimientos nulos no deben ser confundidos en principio con los descubrimientos negativos ni con los neutros, ni recprocamente. Ahora, el precontexto quedara eliminado, en el sentido de que en lo sucesivo se prescindir de l, como de una hiptesis de trabajo, por ejemplo, que result ser estril o absurda una vez conocidas las consecuencias (la escalera que se arroja una vez que hemos subido... siempre que dispongamos de otro medio alternativo para bajar). Se comprende que el concepto de descubrimiento nulo pueda considerarse (al margen de sus servicios sistemticos) como superfluo; sin embargo no lo es, al menos en la realidad histrica de la ciencia, que podra considerarse llena de descubrimientos nulos, de sendas desviadas que sin embargo han sido ensayadas y que una vez encontrado el camino, pueden incluso ser borradas. [17] Ser adems discutible, en algunos casos, decidir si estamos ante un descubrimiento nulo o negativo o neutro; la decisin depende de la peculiar interpretacin que demos al proceso. Consideremos un descubrimiento cuya importancia es tal que, segn Platn, el maestro que no lo transmitiese a sus discpulos, merecera la pena de muerte: el descubrimiento de los irracionales. Este descubrimiento tiene como precontexto el postulado pitagrico de la conmensurabilidad de la diagonal del cuadrado con su lado y esto en el contexto del teorema de Pitgoras, demostrado al menos para los tringulos issceles y segn el cual el cuadrado construido sobre la diagonal de un cuadrado era igual a la suma de los cuadrados de los dos lados, es decir, igual a 2, si se toma el lado por unidad. A partir de este precontexto, y desarrollndolo dialcticamente, se llegar a una contradiccin segn la cual lo par es lo impar; porque si m/n es la diagonal en funcin del lado 1/n, la contradiccin podra formularse as: (m2N / n2N) (m2N n2N). El descubrimiento tiene, al menos segn su expresin gramatical, la forma de un descubrimiento negativo: la diagonal del cuadrado no es conmensurable con el lado tomado como unidad. Ahora bien, esta negacin gramatical del postulado precontextual, autorizara a anular gnoseolgicamente el postulado como si hubiera sido una simple errata, o una mera posicin psicolgica?. Aristteles parece que hubiera respondido afirmativamente a esta cuestin, pues escribi: el que no es matemtico se asombra de que la diagonal no sea conmensurable con su lado, pero el matemtico se asombra del asombro del que no lo es. Dicho en nuestros trminos: el descubrimiento de los irracionales, respecto de su precontexto, ser un descubrimiento absorbente o nulo que deja fuera (de las matemticas) arrojndolo al campo meramente psicolgico (el asombro del no matemtico) el precontexto. La concepcin platnica del mtodo dialctico no autorizara a esta conclusin: el descubrimiento de los irracionales habra que considerarlo como un descubrimiento negativo. El postulado pitagrico de la conmensurabilidad queda, sin duda, negado por el descubrimiento, pero no queda borrado, absorbido por l, pues sigue siendo condicin necesaria para la misma formulacin del descubrimiento. Este habr consignado el precontexto al plano de los fenmenos: la conmensurabilidad es una apariencia, pero una apariencia necesaria ordo inventionis. El descubrimiento de que el perpetuum mobile de segunda especie es imposible, es un descubrimiento negativo [18] (que requiere por tanto mantener el precontexto de perpetuum mobile) o es un descubrimiento nulo (que autoriza a borrar de la Termodinmica semejante precontexto, a la manera como, sin duda, se pueden borrar de ella los demonios clasificadores de Maxwell)? Quienes intentan reducir el descubrimiento de Amrica a la condicin de una toma de contacto entre las diversas culturas (lo que equivale a convertir la conmemoracin del Quinto Centenario en la conmemoracin de un encuentro) es porque est interpretando el descubrimiento de Amrica como un descubrimiento neutro; porque si hubo encuentro no hubo descubrimiento, en el sentido preciso de descubrimiento negativo (revolucionario, que obligaba por ejemplo a dar la vuelta del revs a todos los precontextos cristianos, catlicos, de los cuales se haba partido). (4) En cuarto y ltimo lugar hablaremos de descubrimientos particulares (positivos y negativos) correspondientes a los casos en los cuales el precontexto Pi se mantenga globalmente pero de forma tal que el descubrimiento Oj, o bien lo desarrolla parcialmente o bien lo rectifica parcialmente,

es decir, cuando Oj no es ni elemento nulo, ni absorbente, ni neutro. Ahora el resultado del descubrimiento supone siempre una cierta transformacin parcial de las relaciones dadas entre los trminos del precontexto (Pk=Pi*Oj). Se comprende que este cuarto tipo de descubrimientos haya de ser, en principio, el que cubra la mayor cantidad de situaciones, o, si prefiere, la mayor cantidad de situaciones de descubrimiento podr ser interpretada antes desde el canon del cuarto tipo que desde el canon de alguno de los tipos precedentes. Ahora bien, si, segn hemos insinuado (al exponer el tipo primero de descubrimiento), todo descubrimiento positivo pudiera acogerse el canon de los descubrimientos neutros, entonces el cuarto tipo de descubrimientos sera el de los descubrimientos particulares negativos, y esto en virtud de que la inversin global de un precontexto es mucho ms difcil de establecer, no solamente que una rectificacin parcial, sino tambin que una rectificacin global, cataclsmica. Segn esto cabra concluir que la mayor parte de los descubrimientos efectivos se acogeran cmodamente al canon de los descubrimientos negativos (sean modulares o globales, sean particulares) y que en este orden de cosas, vale tambin la regla: pensar es pensar contra otro, es decir, descubrir es rectificar. El descubrimiento de que el lucero de la maana es el mismo (o tiene la misma referencia, Bedeutung, en la acepcin de Frege) que el lucero de la tarde, es la negacin del contexto (fenomnico, observacional) Pi en el cual estos objetos (fenmenos, o sentidos, Sinnen, en la acepcin de Frege) son distintos. El proceso de este descubrimiento podra analizarse de este modo: el precontexto fenomnico Pi, que contiene una relacin aliorelativa entre los fenmenos lucero de la maana y lucero de la tarde, se transforma en un contexto esencial en el que estos fenmenos mudan la relacin al identificarse en la esencia o sustancia del planeta Venus. El descubrimiento de que todos los cuerpos caen a la misma velocidad (que suele hacerse corresponder errneamente, como demostr Koyr, con el experimento de Galileo en la torre de Pisa) es tambin un descubrimiento negativo particular (aunque cabra ensayar la tesis de que se trata de un descubrimiento negativo global). Lo mismo se diga del descubrimiento de la identidad entre la masa de gravitacin y la masa de inercia que slo es posible desde el precontexto constituido por la teora de la relatividad. Otras veces, el descubrimiento particular no sera negativo por llegar a establecer una identificacin de trminos antes disociados, sino que tambin habra rectificacin en el proceso de establecer una disociacin entre trminos que en el precontexto aparecen como idnticos. As, el descubrimiento de los istopos, que en un principio aparecen como identificados por el lugar que ocupan en el precontexto constituido por la tabla de Mendeleiev, por ejemplo el descubrimiento de la diversidad entre el agua pesada y el agua ligera. O bien, para volver a nuestro asunto, el descubrimiento de que el continente abierto por Coln e identificado en su precontexto con el continente asitico era distinto de este continente, siendo aqu cuando puede comenzarse a hablar formalmente del descubrimiento geogrfico de Amrica. 6. Por ltimo, es imprescindible decir dos palabras sobre el copioso tema de la dialctica de los descubrimientos en el ordo inventionis. Nos remitiremos a cuatro puntos principales incluidos en los principios que acabamos de exponer. (1) Ante todo, postularemos la concatenacin de los descubrimientos y sus precontextos. Lo que equivale a subordinar los descubrimientos (y las invenciones que les estn ligadas) a los complejos culturales histricamente dados, y solo dentro de los cuales pueden considerarse los precontextos. Desde aqu vemos la razn por la cual carece de sentido proceder como si el sujeto de los descubrimientos fuese la Humanidad, o el hombre, o incluso un siglo, es decir, cualquier entidad que implique la abstraccin de esos complejos histrico culturales, en cuanto se oponen a otros, la abstraccin de la subordinacin del proceso de descubrir a los intereses sociales o de grupos dados dentro de la estructura cultural envolvente. Por consiguiente, lo que implique la abstraccin de todo aquello que el descubrimiento (o invencin) tiene de destruccin o de desgarramiento de otras configuraciones que deben dejar paso al precontexto. Los grandes descubrimientos o invenciones van siempre ligados a la lucha de clases, a la guerra, a la depredacin, y tratar de disimular estos mecanismos no tiene mas alcance que el que tendra querer separar el reverso del anverso.

(2) Postulamos tambin la subordinacin de los descubrimientos formales a los materiales, en cuanto al orden del proceso histrico y por tanto, a la dialctica del descubrimiento (en tanto implica, a su vez, encubrimientos y destrucciones, desgarramientos de los velos que se resisten a ser arrancados). Los marinos llaman descubrir al mismo aparecer de un objeto por detrs de otro con el cual estaba enfilado y que acaso se tapa con el descubrimiento. (3) Del orden de los descubrimientos no puede, en general, decirse que sea ortogentico; ser preciso introducir escalas diversas para el anlisis. Los descubrimientos, por estar ligados a sus precontextos, a su vez determinados por la estructura social e histrica, no pueden disponerse en principio en una sucesin lineal. Gran cantidad de descubrimientos son redescubrimientos y esto es tanto la regla como la excepcin. (4) No siempre es posible atribuir a los descubrimientos un signo ponderativo, meliorativo, en la lnea del [19] progresismo positivista, precisamente porque los descubrimientos incluyen tambin encubrimientos y desgarramientos, lo que en el plano social se traduce por explotacin, depredacin, desigualdad o injusticia. De este modo, segn las coordenadas de referencia, un descubrimiento o un invento puede llegar a tener un signo siniestro como lo tuvieron las maquinas para los que padecieron la segunda revolucin industrial, segn Samuel Butler reflej en su Erehwon. Inversamente, un descubrimiento original con fines siniestros puede tener efectos liberadores u otros de signo positivo: el descubrimiento (o invento, o redescubrimiento) de la esclavitud en Amrica determin el acceso de la poblacin africana al Nuevo Mundo; el redescubrimiento (o invento) del sistema jerrquico (casi un sistema de castas) en muchas partes de Iberoamrica, determin el incremento del mestizaje.

Seccin II Sobre los motores del descubrimiento de Amrica

Los motores de los descubrimientos deben ser a su vez descubiertos, y descubiertos a partir no solo del material previo a los momentos conspectivos del descubrimiento de referencia sino tambin a partir de los materiales que puedan incluirse en sus momentos resolutivos. Como la orientacin del descubridor tuvo parte en la determinacin del marco conspectivo descubierto y, con el, de sus resultados, estos siempre habrn de arrojar alguna luz sobre los motores de aquella orientacin inicial. Siempre que de un modo global nos situamos ante el tema del descubrimiento de Amrica resulta ineludible tomar partido ante la cuestin, planteada de hecho todava en nuestro tiempo, de los motores que impulsaron ese descubrimiento, as como de la conquista y poblamiento consiguientes. En vano buscaremos hoy todava la neutralidad, en vano intentaremos dejar de lado estas cuestiones. Estas son inexcusables, y ello porque no se trata todava hoy, a distancia de cinco siglos, de cuestiones meramente explicativas o especulativas, orientadas a determinar las causas del descubrimiento (a la manera como buscamos las causas de la diptongacin de las vocales latinas {o, e} en la Romania) sino de cuestiones de justificacin, de valoracin. Nuestro juicio sobre el Descubrimiento y sobre lo que se considera hoy como resultado suyo la realidad cultural y poltica de los pueblos americanos, en la parte que tienen de influencia europea depende de la teora sobre los motores adoptada, como si segn la naturaleza que atribuyamos a aquellos, el movimiento que ellos pudieron comunicar se colorease de un modo determinado y, recprocamente, como si la coloracin actualmente apreciada hubiera de ser explicada, en ltima instancia, por la naturaleza de los motores que la pusieron en marcha. Pero si, en efecto, resultan ser ineludibles estos problemas, es mejor plantearlos de frente que fingir que estn ya superados los

planteamientos. Podemos clasificar en dos grupos distintos y opuestos las concepciones corrientes sobre los motores del descubrimiento, conquista y poblamiento de Amrica: el primer grupo acoge a las concepciones que son llamadas idealistas (muchas veces ideolgicas) y el segundo acoge a las concepciones que suelen ser llamadas realistas (o incluso materialistas) . Por lo dems ambos tipos de concepciones se formularon ya en los mismos aos del descubrimiento. Las premisas idealistas a partir de las cuales se intentar dar cuenta de los motores de la conquista y poblamiento pueden resumirse en su forma mas radical en los siguientes trminos: el impulso que puso en marcha el descubrimiento en el plano poltico (el de los Reyes Catlicos) y alent la conquista y el poblamiento, fue el impulso religioso, el amor a los indios, la caridad cristiana, la generosidad, simbolizada en las figuras de Montesinos y Las Casas, frente a tantas situaciones de corrupcin y degradacin. Pero fueron los motivos religiosos, los que en ltima instancia habran pesado en los Reyes Catlicos. Tambin en su forma ms radical, las premisas realistas podran expresarse as: lo que impuls el descubrimiento y la conquista fue la necesidad de controlar una ruta de las especias, por parte de un Estado exhausto, la codicia del oro y de las riquezas y los intereses polticos de un Estado recin salido de la Reconquista y que necesitaba prolongarla a fin de dar salida a las presiones de hidalgos o segundones que hubieran desestabilizado un sistema poltico muy precario. Estas premisas realistas (que, sin embargo, ms que inspiradas en una concepcin materialista objetiva de la Historia, se nutren de una concepcin subjetivista, psicologista o, bien, abstractamente politicista o economicista, de los intereses) tendern obligadamente a reinterpretar los innegables componentes ideales del descubrimiento y de la conquista como meras frmulas ideolgicas o pantallas de diversin destinadas a encubrir los autnticos mviles. Las premisas realistas parecen marchar al comps de una poderosa conciencia indigenista que tiende a ver a los conquistadores como meros asesinos o depredadores, genocidas concepcin que ha cobrado una presencia plstica ms o menos intensa en los murales de Alfaro Siqueiros, de Diego Rivera, o de Orozco. Sin embargo, an cuando las premisas realistas neutralizan a las idealistas, sin embargo no las eliminan, porque estas siguen apoyndose en la constatacin de innegables actos de generosidad y de idealismo que tambin jugaron en el proceso de un modo efectivo. La posibilidad de una coexistencia de ambas clases de premisas, puede explicarse porque aunque se mueven, al parecer, en planos muy distintos por ejemplo, las premisas idealistas en el plano de la justificacin, del deber ser; las premisas realistas, en el plano de la explicacin, del ser pueden tambin reducirse o proyectarse en el plano subjetivo de las motivaciones, dado que tambin los principios axiolgicos pueden actuar como mviles, al menos ideolgicamente. Esto explicara la tendencia a yuxtaponer ambos gneros de premisas (que previamente habran sido disociadas artificiosamente) en una formulacin de apariencia eclctica que, por lo dems, encontramos repetida, hasta la saciedad, desde la misma primera carta que Coln escribi el 15 de febrero de 1453 en la carabela sobre las Islas de Canarias: la cristiandad debe tomar alegra y hacer grandes fiestas y dar gracias solemnes por el tanto exaltamiento que habrn entornndose tantos pueblos a nuestra Santa Fe [20] y despus por los bienes temporales que no solamente a la Espaa, mas todos los cristianos tendrn aqu refrigerio y ganancia (nuestros). O bien, en palabras de Bernal Daz del Castillo, si la Conquista se ha emprendido es por servir a Dios, a su Majestad y dar a luz a los que estaban en tinieblas y tambin por haber riquezas que todos los hombres comnmente buscamos.... Nos parece imprescindible, a efectos de aproximarnos a un ms adecuado punto de vista filosfico ante este tipo de debates, que han vuelto a reproducirse apasionadamente en las vsperas del

Quinto Centenario, liberarnos del planteamiento psicolgico-subjetivo o moral-subjetivo, o econmico-abstracto, de la cuestin, el plantemiento desde el cual se introduce una disociacin artificiosa entre dos supuestas mitades del hombre (una disociacin, por cierto, sobre la que construir Cervantes los arquetipos de Don Quijote y Sancho y seguramente no muy lejos de los modelos de aquellos espaoles que iban a Amrica o bien a buscar oro, o bien, despus de haberlas odo o ledo, a imitar las hazaas de Amadis de Gaula o de otros libros de caballera). Pues es la disociacin que hace posibles las alternativas idealista o realista la misma que hace necesaria su yuxtaposicin como nico compromiso maduro y prudente. Pero semejante compromiso no es otra cosa sino la afirmacin de que en el descubrimiento y en la conquista hubo una parte buena (la generosidad, o bien, la heroicidad) y hubo una parte mala (la rapacidad, la ambicin homicida); con lo cual vuelve a recaerse en un planteamiento de la cuestin que recuerda los trminos de enjuiciamiento jurdico o moral. El cual, a cinco siglos de distancia, es por completo improcedente, y no por que no tenga su campo propio, sino porque es inadecuado y an ridculo a efectos de evaluar el significado histrico del Descubrimiento y de la Conquista. Consideraramos muy peligroso que la teora del Descubrimiento, de un modo u otro, cayese en la trampa del tratamiento moral subjetivo o psicolgico (individual o de grupo) que tiene su esfera de aplicacin en otros planos, pero que precisamente, por la capacidad de ser aplicado a cualquier trozo de la conducta humana o a cualquier periodo de la Historia, resulta ineficaz cuando el objetivo es evaluar un periodo muy determinado de la misma. La evaluacin del significado histrico de este periodo solo puede tener lugar en el plano objetivo de la Historia Universal, de la misma manera que el enjuiciamiento histrico universal del descubrimiento [21] y conquista de Iberia, Germania o Galia por Roma no puede plantearse en trminos morales o subjetivos (al modo de Bertolt Brecht) de la rapacidad de los generales romanos en busca de oro, trigo y esclavos o de la misin generosa de un pueblo civilizado que abre calzadas, que luego sern pisadas por los apstoles, en expresin de Eusebio de Cesarea. Resultara de todo punto improcedente tratar de regresar aqu hasta los ltimos principios filosficos, en los cuales nos vemos envueltos, al suscitar estas cuestiones ineludibles. Por ello, se hace tanto mas necesario determinar la escala en la cual puedan dibujarse unos principia media que nos permitan regresar, cuando menos, a un lugar anterior a aquel en el que se ha producido la disociacin de esas dos mitades (la idealista y la realista), un lugar que sea suficiente para poder enmarcar un planteamiento mas preciso de cuestiones que plantea la teora del Descubrimiento de Amrica. A nuestro juicio podramos acogernos, para fijar el centro de un sistema de principios intermedios adecuados a nuestro propsito, al concepto de cultura histrica objetiva, en el momento en el cual ella incluye, por ejemplo, la organizacin poltica en forma de Estados competitivos, segn un modo de produccin determinado; pero tambin estructuras supraestatales (como puedan serlo la Iglesia Catlica, en el caso de la cultura europea, o el Islam en el caso de los Estados musulmanes). El concepto de cultura histrica objetiva tiene adems la virtualidad de integrar, en la unidad procesual de su mismo desarrollo, muchos de los componentes llamados por algunas escuelas superestructurales, en otras, intereses subjetivos (sin duda inexcusables, ya en un plano etolgico-genrico). En nuestro caso tanto el plan de entornamiento de los pueblos a nuestra Santa Fe (el plan de la cruzada) como la perspectiva de los refrigerios y las ganancias de que hablaba Cristbal Coln. En efecto, cuando se contemplan estos componentes desde la realidad de una cultura supraestatal histrica en marcha, componentes suyos tales como el de la propagacin de la fe cristiana dejan de aparecer como meros pretextos sobreaadidos ornamentalmente o superestructuralmente (para qu?) a los intereses verdaderamente activos para mostrrsenos como constitutivos estructurales (incluso bsicos) del propio sistema cultural, por tanto, como componentes funcionales del mismo. Y ello porque, por ejemplo, incluso muchos dogmas de la Fe cristiana no actan tanto como algo sobreaadido (como si fuesen superestructuras, concepto que, separado de su original alcance, juzgamos enteramente metafsico) sino como la forma misma de coordinacin diamrica de los intereses etolgicos de los individuos, grupos o estados que participan en el proceso. No se trata por tanto de disimular con ideales supremos (de la mala fe, en el sentido sartriano) la rapacidad o la codicia genricas (o elementales) o de compensarlas con

actos de generosidad o de servicio. Se trata de no olvidar nunca que toda conducta rapaz, codiciosa o interesada (y siempre lo es, incluso la de Montesinos o Las Casas) ha de estar siempre, si es que tiene un significado histrico objetivo y no meramente psicolgico subjetivo, o incluso moral o tico, insertada en un contexto que la especifica y la canaliza dentro de una estructura ms bien que dentro de otra. Por tanto, que el nivel histrico de cada cultura objetiva es aquello que debe constituir el nico criterio capaz de enjuiciar el alcance de las diferentes conductas. A ttulo de ilustracin de lo que queremos dar a entender: los ideales medievales de las Cruzadas, solo en su reduccin psicolgico-subjetiva pueden ser tratados como pretextos para distraer a los seores feudales y dar ocupacin a masas de campesinos excedentes cada vez mas peligrosas; por que sin perjuicio de estos efectos, los ideales de las cruzadas habrn de ser entendidos, ante todo, como planes y programas de radio intencionalmente universal de la Iglesia Catlica, en su funcin ahora de coordinadora de las partes del sistema poltico de reinos de la cristiandad medieval. Gracias a lo cual era posible la cooperacin entre ellos, y el alejamiento de la amenaza de una destruccin mutua o absorcin por terceras culturas, concretamente el Islam, definiendo unos objetivos concretos de poltica exterior global (Jerusaln, Granada). Y, en realidad, ni siquiera es necesario siempre que se re-definan en cada caso estos ideales (planes, programas), de modo explcito, pues ellos estn ya encarnados, por decirlo as, en las conductas y en los escenarios en los cuales se mueven los hombres concretos y, muy especialmente, los hroes picos. Hasta el punto de que estos no necesitan reiterar, como ideales de su accin, aquellos planes y programas propios del mundo que los ha moldeado y los est moviendo. El mismo Cid est psicolgicamente impulsado, segn nos dice nada menos que el autor del Cantar (si seguimos la penetrante interpretacin que acaba de ofrecernos el Profesor Caso Gonzlez en su Discurso inaugural del curso 1989-90 en la Universidad de Oviedo) por el sabor de la ganancia; lo que el Cid busca es el ascenso social, principalmente mediante la acumulacin de oro y plata amonedados, como caballero infanzn de rango menor. Concedamos incluso que el Cid o el autor del Cantar no se hubiese propuesto o representado jams, como lemas de su accin pica, los ideales de la Cruzada o de la Reconquista: No por ello estos ideales (planes, programas) estaban actuando menos en l y en los suyos. En este sentido, cabra afirmar que el Cid no se representa los ideales de la Cristiandad, pero porque los est ejercitando cristianos, en el Cantar, significar todos los del Cid, pero porque todos los del Cid son cristianos. Y no se representa los ideales de la Reconquista, pero porque la est haciendo, porque su voluntad subjetiva (psicolgica) de ascenso social le lleva a intentar casar a sus hijos con prncipes o nobles cristianos no musulmanes. Las empresas de un hroe pico son solo un fragmento del torbellino de la Cultura objetiva que lo moldean. Y, sin perjuicio de la posibilidad de un anlisis abstracto del hroe pico (orientado a determinar la reduccin de sus motivaciones al plano psicolgico o sociolgico), lo cierto es que los hroes picos son indisociables del mundo objetivo que los configura en cuanto enfrentados a otras culturas objetivas y, por ello, los hroes picos estn ligados intrnsecamente a unos marcos histricos muy definidos: No es posible concebir a Hernn Corts sin barcos, sin caballos domesticados, sin arcabuces; ni es posible concebir al mismo Don Quijote sin libros, sin molinos y sin bacias de barbero. De este modo, para medir el significado de las culturas latinas del siglo XV, ser necesario tener en cuenta, por ejemplo, que, entre sus contenidos programticos, figuraban, no slo La Repblica de Platn, sino tambin la Atlntida, el derecho de Justiniano y el ecumenismo de la Ciudad de Dios agustiniana y, por supuesto, el concepto de la Tierra esfrica (con un permetro evaluado en trminos extraordinariamente aproximados a los nuestros, desde los tiempos de Eratostenes). Por consiguiente, [22] la accin de Montesinos o de Las Casas como la accin de Vitoria o de Surez no son en modo alguno episodios aislados sino expresin de lneas estructurales dentro de las cuales se desenvolvi la cultura descubridora. Adems, demostraron estar implantados a una profundidad mayor que los componentes meramente colonialistas y esclavistas que se expresaban en el Demcrates Alter de Juan Gins de Seplveda, en tanto estos fueron de hecho preteridos (lo que al propio Seplveda le pareci injusto desde su perspectiva subjetiva). Desde estas premisas se comprender lo inadecuado de considerar, como algunos hacen, la explicacin de los motores de la conquista por la codicia econmica o el afn de lucro de los conquistadores o por mero imperativo poltico-hacendstico, como si todo esto fuese una explicacin que se atiene a la metodologa del materialismo econmico (identificado con el materialismo

histrico), bien sea adhirindose a esta metodologa, bien sea rechazndola. Pues el materialismo histrico, adecuadamente entendido, no es una metodologa que pueda edificarse con elementos del plano psicolgico subjetivo (en el que se dibujan las figuras de la codicia, pero tambin de la prodigalidad o el despilfarro tan frecuente entre los conquistadores) o econmico abstracto, puesto que ella se edifica con elementos tomados del plano econmico objetivo (cultural, social, histrico) all donde aparecen dadas in medias res ciertas estructuras en marcha (como pueda serlo un sistema social aristocrtico de base esclavista feudal o capitalista) que siguen su propia ley de desarrollo, en tanto encuentran la energa necesaria para reproducirse y resistir a las tendencias que marchan en direccin opuesta. As, por ejemplo, y, en particular, habr que reconocer una demanda objetiva de especias en la Europa del siglo XV; pero en esta demanda no veremos tanto la mera expresin de unas necesidades subjetivas y abstractas de sus consumidores virtuales, cuanto los dispositivos culturales (preparacin de alimentos, conservacin) ligados a la estructura poltica y tecnolgica de las redes de distribucin, dispositivos que definen una cultura objetiva, en un estadio histrico de su desarrollo. En resolucin, cuando reducimos al plano de la subjetividad psicolgica o grupal las figuras de los motores que actuaron tras el descubrimiento y la conquista, estos se desdibujan, desde luego; simplemente ocurre que quedan despojados o reducidos a sus condiciones puramente genricas, precisamente aquella genericidad (psicolgica, etolgica o tica) que las hace aplicables a los motores de las dems culturas histricas, y entre ellas, a las culturas de los incas, mayas o aztecas. Porque tanta codicia o rapacidad o tanta generosidad como podamos encontrar en Hernn Corts la encontramos tambin en Moctezuma; tanta opresin como advertimos en la poltica de los espaoles sobre los aztecas, la advertiremos en la poltica de los aztecas sobre los trascaltecas. Por eso, no deja de ser sorprendente que, en nombre de la Antropologa, algunos antroplogos actuales condenen el genocidio cultural, como si Hernn Corts no fuese un hombre, parte del campo de la Antropologa. Lo que importa es llegar a comprender que el lugar de la diferencia se encuentra al nivel de las estructuras globales de cada cultura, de la magnitud de los radios respectivos (tecnolgicos, econmicos, cientficos) que a cada cultura corresponden y que es absurdo nivelar, en una visin no etnocntrica, genricamente, a todas las culturas que disponen de medios de transporte martimo, mediante el expediente de abstraer las diferencias especficas que median entre una canoa adaptada a la costas del Golfo y una carabela o un galen adaptado para atravesar y dar vuelta a la Tierra (lo que implica instrumentos y cartas de navegacin ligadas a una especfica concepcin del mundo).

Seccin III La teora de la Tierra esfrica y el descubrimiento constitutivo de Amrica

1. El objetivo central de esta seccin es llevar al estado de mxima evidencia la naturaleza constitutiva (que lo aproxima a una invencin) y no meramente manifestativa del Descubrimiento de Amrica, demostracin que a nuestro entender solo puede llevarse a efecto mediante el reconocimiento de la implicacin del descubrimiento de Amrica y la concepcin esfrica del universo astronmico y geogrfico. Hay que tener en cuenta que el anlisis y desarrollo de la misma concepcin esfrica que culmina en el Descubrimiento de Amrica, en sus precedentes antiguos y medievales constituye un criterio muy eficaz para estructurar la historia de otros descubrimientos colaterales que le antecedieron. Pero tambin que le sucedieron, puesto que el propio descubrimiento de Coln, culminacin de la concepcin esfrica, constituye dialcticamente una de las condiciones que dieron lugar a la misma transformacin, Nuevo Mundo (tomando esta expresin en su sentido histrico y no solo geogrfico) de la concepcin esfrica y, con ella, los nuevos descubrimientos astronmicos que

apoyados en Kepler y Newton nos llevan al escenario del presente, que ha sido simbolizado por el proyecto del Columbus. Estas afirmaciones pueden desdoblarse en dos tesis, una positiva y la otra (contrarecproca de la anterior y que, por tanto, le es formalmente equivalente) de naturaleza negativa, crtica. La tesis positiva puede formularse de este modo: el Descubrimiento de Amrica, y el mismo concepto de Amrica es un descubrimiento constitutivo que slo pudo tener lugar en funcin del desarrollo y maduracin de la concepcin esfrica del mundo que culmin en los siglos XV y XVI. Decimos constitutivo puesto que slo as creemos recoger todo el significado que la teora de la esfera tiene en el descubrimiento de Amrica. Salvo quienes, con muy poco fundamento, atribuyen el Descubrimiento al azar o a la influencia de tradiciones empricas, prcticamente todos los historiadores encarecen la importancia que las ideas sobre la esfericidad de la Tierra tuvieron en el proyecto colombino; pero este encarecimiento se lleva a cabo desde un implcito entendimiento del descubrimiento de Amrica como un descubrimiento manifestativo, que reduce la teora esfrica a un mero instrumento pragmtico, a una especie de carta de navegacin. El descubrimiento de Amrica es el descubrimiento de un inmenso continente que preexista, desde luego, a Coln, se supone, pidiendo el principio. Precisamente es frecuente comenzar subrayando el estado [23] de dispersin y aislamiento que, an mediado el siglo XV, caracterizaba a las sociedades humanas: las distintas civilizaciones florecan en compartimentos estancos ignorndose entre s, y los mayas, incas o aztecas vivan en Amrica como los portugueses, espaoles o ingleses vivan en Europa. Amrica por tanto es tratada como preexistente aunque desconocida por los europeos, de la misma manera que tambin los americanos desconocan Europa, y no por ello Europa dejaba de existir. En resolucin, el descubrimiento de Amrica ser tratado como un descubrimiento manifestativo, porque manifest a los europeos una realidad que no slo preexista, sino que incluso era conocida por los incas, los mayas o los aztecas. Desde este supuesto podr reconocerse que, las ideas sobre la esfericidad de la Tierra pudieron jugar un papel importante, y que lo jugaron de hecho, como hilo conductor de los espaoles un hilo conductor que obviamente no necesitaban los indios precolombinos y que incluso poda haber tenido alternativas para los europeos, an cuando de hecho, y como cuestin emprica, fue aquel hilo conductor el que se utiliz. En Padua, Ferrara, Venecia, junto al florentino Toscanelli, en Viena con Peuerbach [1423-1461], en Nuremberg con su alumno Regiomontano [1436-1511] y en Sagres, en la Junta reunida por el Rey de Portugal Juan II [1481-1495] y en la que trabajaba el nuremburgs Martin Behaim, las ideas de los antiguos sobre la esfericidad de la Tierra eran perfectamente conocidas [Por qu no se cita en esta enumeracin a Salamanca?]. Se crea, por otra parte, que se estaba muy cerca del Oeste, a causa de un error de Ptolomeo que haba prolongado excesivamente el Mediterrneo en el sentido EsteOeste, asignndole una longitud de 60. Se pensaba encontrar el continente asitico en el lugar que ocupa Amrica (...), dice R. Mousnier (en su obra Los Siglos XVI y XVII que constituye el volumen 4 de la Historia General de las Civilizaciones dirigida por M. Crouzet). Pero el sentido de nuestra tesis positiva es otra. Propone esta tesis el reconocimiento de la naturaleza constitutiva del descubrimiento de Amrica. Este reconocimiento equivale fundamentalmente a la afirmacin de que es el concepto mismo de Amrica, por as decir, su figura o concepto figurativo, aquello que se dibuja en el marco de la teora esfrica y, por consiguiente, que retirado este marco el concepto de Amrica ni siquiera puede formarse, por lo que no es lcito proceder como si este concepto estuviese dado antes de la teora esfrica. Ni, por tanto, que las ideas sobre la esfericidad ayudasen a poner el pie en una realidad ya configurada y conceptualizada, puesto que aquello que estas ideas hicieron posible fue precisamente la configuracin y conceptualizacin, es decir, la constitucin de los mismos fenmenos en los que consiste la geografa americana. La naturaleza constitutiva del descubrimiento no implica la movilizacin de los esquemas del convencionalismo radical o del idealismo subjetivo (que nos llevara a definir el descubrimiento constitutivo como una invencin, como una suerte de artefacto cultural ms o menos til) puesto que la constitucin significa estrictamente no otra cosa sino que estamos ante una estructura esencial (la idea de una Tierra

esfrica) que adems, en este caso, ni siquiera ha sido construida con ayuda del complejo de fenmenos organizados inicialmente en torno al continente americano, pues fue esta estructura esencial, que vena rodando desde los griegos, la que constituy a este complejo fenomnico en este continente que llamamos Amrica. Esta constitucin no ser una invencin, no ser una construccin subjetiva en la medida en que la teora de la Tierra esfrica sea no una construccin psicolgico subjetiva, sino una teora objetiva verdadera (lo que no significa absoluta, por respecto de las formas de los sujetos corpreos operatorios). Y si esto es as, ser preciso seguir, muy de cerca, la evolucin histrica de esta concepcin, con todos los progresos y retrocesos que ella comporta para poder dar cuenta de la posibilidad misma, as como de su ejecucin, del primer viaje de Coln y de los ulteriores inmediatos. Ellos podran considerarse cerrados a estos efectos por el viaje de circunnavegacin de Juan Sebastin Elcano. La tesis negativa (contrarecproca de la anterior) puede formularse de este modo: si la concepcin esfrica del universo no hubiera madurado, el descubrimiento de Amrica no hubiera podido producirse, ni siquiera hubiera existido el concepto de Amrica (como no existi entre los habitantes de la Amrica precolombina). Corolario inmediato de esta tesis negativa es el siguiente: que hay que negar todo sentido al punto de vista del relativismo cultural aplicado a nuestro asunto. Unas culturas en cuyo seno no haya madurado la concepcin esfrica del mundo no podran haber llevado a cabo el descubrimiento. No es ms absurdo y an ridculo que tratar de poner la etimologa de la palabra Amrica en determinadas voces quichs o guaranes, el poner en las culturas precolombinas americanas la posibilidad del descubrimiento de Europa. Y no es ms paradjico que los incas o los aztecas desconocieran Amrica, en la que vivan, de lo que fue el que los escitas o los celtas desconociesen Europa en la que habitaban, poblndola de mitos fantsticos. Segn esto la sustitucin de descubrimiento por contacto o encuentro habr de considerarse como una operacin meramente ideolgica o simplemente diplomtica, que busca evitar cualquier afliccin por absurdos sentimientos de simetra herida o igualdad no etnocntrica entre las culturas precolombinas americanas y las culturas mediterrneas de tradicin helnica. El concepto de encuentro de culturas, por su abstraccin simtrica (que ignora que la reciprocidad puede ser asimtrica), es engaoso, no solo porque pretende ocultar la asimetra de la relacin que tuvo lugar en el siglo XV, sino tambin porque pretende ocultar la asimetra de la relacin en nuestro presente, incurriendo en un anacronismo inadmisible. En efecto, la relacin que hoy, a los cinco siglos del descubrimiento, existe entre las culturas encontradas, no es tampoco simtrica, puesto que las culturas precolombinas, a escala macroestructural (lengua; derecho, pblico y privado; costumbres; religin) se han reabsorbido en la cultura mediterrnea, sin perjuicio de sus decisivas aportaciones, ms que recprocamente; por consiguiente, en el momento de la conmemoracin, resulta falso y absurdo fingir que quien conmemora (acaso, condolindose) son los aztecas, los mayas o los incas, aunque no sea ms que porque la conmemoracin tiene lugar desde una conciencia lingstica espaola, italiana, portuguesa o inglesa. Y esto tanto si la conmemoracin se hace desde Espaa o Portugal, desde Italia o Inglaterra, como si se hace desde Mxico o Colombia, desde Cuba o Santo Domingo. No cabe hablar, pues, con sentido peyorativo, de etnocentrismo al adoptar la perspectiva de la cultura absorbente, que, por haberlo sido, deja de ser automticamente etnocntrica, precisamente porque su centro de ha desplazado [24] y se encuentra enclavado tanto en el Nuevo Mundo como en el Viejo. Habr que hablar, en cambio, de un ridculo anacronismo, de una voluntad de encubrir la estructura real de la situacin actual cuando se intenta fingir la posibilidad de situarse en el punto de vista de los mayas, aztecas o toltecas. Anacronismo que conduce en rigor a un ucronismo teolgico puesto que como, a su vez, la hiptesis de la simetra habra que reaplicarla tambin a las relaciones mutuas entre las mismas culturas precolombinas (puesto que tampoco podramos situarnos ms en el punto de vista de los incas que en el punto de vista de los yanomamos), sera preciso concluir que la conmemoracin est siendo llevada a cabo desde una situacin intemporal, es decir, desde el punto de vista de Dios. La formulacin ucrnica del conflicto entre las culturas, constituye de hecho un cauce para desviar el diagnstico de los conflictos reales que en el presente atenazan a tantos pases americanos, y esta desviacin significa una fuente de grandes perjuicios para Espaa y su cultura.

El origen de estas tergiversaciones, cuyas motivaciones polticas no pueden servir nunca de justificacin, en tanto obligan a deformar la realidad con errores de diagnstico de alcance incalculable, est en la voluntad de borrar algo que es esencial, a saber, el carcter vectorial, no escalar, del proceso del descubrimiento, ligado precisamente a la concepcin esfrica. Por consiguiente, a nuestro juicio, todo cuanto equivalga a borrar, o a minimizar, la asimetra histrica de la que partimos (que la concepcin esfrica es un fruto maduro de la cultura mediterrnea) y, por consiguiente, segn la tesis positiva, a olvidar que el Descubrimiento tuvo que partir en la direccin al Poniente, y no al Levante (como lo habra pretendido, segn nos cuenta Arriano, el propio Alejandro Magno), ser una falsificacin que slo podr conducir a meras victorias prricas, pero que a la larga perjudicar notablemente no slo los intereses de Espaa sino tambin los de los pueblos americanos. Desde este punto de vista la tesis sobre la concepcin esfrica se convierte en eje dialctico de la ineludible polmica en torno al significado histrico del Descubrimiento, como proceso que tuvo el sentido de un movimiento dirigido desde la Pennsula Ibrica a Amrica, y no como un mero encuentro de culturas (un concepto desde el cual la direccin y el sentido pudieran ser accidentales). 2. El complejo cmulo de procesos cientficos y, por consiguiente tambin, tecnolgicos y polticos que englobamos bajo la denominacin de desarrollo de la concepcin esfrica del Universo lo entendemos como un resultado de la confluencia, muchas veces turbulenta, de dos corrientes relativamente independientes, aunque en constante interaccin: la concepcin esfrica de los cielos (la astronmica) y la concepcin esfrica de la Tierra (la geogrfica). El desarrollo, segn el canon esfrico, de las ideas astronmicas y el de las geogrficas ha procedido durante siglos con relativa independencia, pero su coordinacin indispensable comenz a tener lugar durante el siglo XV europeo, con el redescubrimiento del Tolomeo astrnomo. Esta coordinacin alcanz una forma lmite de plenitud precisamente en torno al Descubrimiento de Amrica y la primera circunnavegacin de la Tierra (que, por tanto, habr que considerar como un episodio del proceso mismo de evolucin de la concepcin esfrica). A partir de este lmite, la evolucin contina en forma de una coordinacin creciente, fuente de descubrimientos ulteriores, que llega a la poca de nuestro presente. 3. La organizacin perceptual de los fenmenos celestes (desde los meteoros hasta el firmamento) por medio de la configuracin esfrica (en principio: hemisfrica, en la medida en que puede considerarse como resultado de una ley perceptual de ndole gestaltista) se hace sentir a partir de un cierto nivel de desarrollo histrico. Testimonios de antiguas culturas babilnicas (tablilla de Nippur, que sugiere una concepcin del mundo formada por ocho esferas concntricas), vdicas (doctrina de los nakshatra o constelaciones, que pona en relacin los movimientos de la Luna y el Sol con un nakshatra del crculo) o chinas (la teora del huen t'ien, o cielo esfrico de Lo-HiaHong, ya en el siglo II a.C.) demuestran, por lo menos, que la forma de la esfera est siendo ampliamente utilizada, en competencia con otras muchas (por ejemplo, el cuadrado o el cubo, proyeccin de cierto tipo de casas a los cuatro puntos cardinales), por las cosmogonas y representaciones del firmamento de culturas ya histricas, pero no helnicas. Refirindonos a Mesopotamia: recordaramos la tablilla de Asurbanipal, en la que constan las iluminaciones de la Luna que marcan su crecimiento: el disco lunar se supone dividido en 240 partes y el nmero de partes iluminadas vara en quince das de 0 a 240, y el polos, instrumento especfico mesopotmico, consistente en una semiesfera hueca de gran dimetro cuya concavidad se orientaba hacia el cielo: suspendida en su centro una bolita que interceptaba la luz del Sol y proyectaba su sombra sobre la superficie interna de la esfera, con lo que la inclinacin de la eclptica poda leerse inmediatamente en el aparato, as como las fechas de equinoccios y solsticios (un nivel que rebasa infinitamente a aquel al que pudo llegar la astronoma mesoamericana). Habra que hacer notar que la esfera babilnica, ms que una teora astronmica comparable a la que despus desarrollara Eudoxio, Eratstenes, Hiparco o Tolomeo, es una tecnologa, orientada en gran medida hacia la astrologa caldea, hacia el horscopo, del que nos habla ya Sexto Emprico y que la astronoma babilnica, como subraya Evert M. Bruins, es ante todo una astronoma de posicin (no una sintaxis sistemtica, como la de los griegos) que busca, no la explicacin geomtrico cinemtica de los movimientos aparentes de los astros, sino una regla, receta o norma universal que permita obtener

automticamente la localizacin o posicin de una constelacin en un momento determinado. Consideraciones similares habra que hacer respecto de las culturas incas, mayas, toltecas o aztecas. La rueda calendrica maya es, sin duda, una forma que revela sorprendente ingenio y que permite determinaciones exactas del ao trpico solar (segn algunos historiadores como Goodman, Martnez Hernndez o Thomson, con ms aproximacin que la del calendario gregoriano). Pero, con todo, sigue mantenindose dentro del plano tecnolgico, y no terico. En un plano tecnolgico puede ocurrir que los procedimientos para reducir fracturas caractersticos de algunas sociedades pre-estatales sean, cuanto a una situacin determinada, tan eficaces como los que puede ofrecer una teora cientfica. Al afrontar la ineludible cuestin de la comparacin entre las astronomas no helnicas y las mediterrneas o europeas en general, hemos tenido que apelar al criterio de la oposicin entre tecnologa y ciencia, como es habitual. [25] Pero tambin es cierto que las ideas de tecnologa y de ciencia son utilizadas de modos muy diferentes. Para unos, por ejemplo, la ciencia es independiente de las tecnologas: la ciencia sera una teora pura, ms emparentada con la filosofa. Por nuestra parte adoptamos un punto de vista diferente que podra declararse en los cuatro puntos siguientes: 1) Una tecnologa es un sistema operatorio que envuelve una o varias series de operaciones normalizadas (por tanto, con reglas universales) susceptibles de dar lugar, aplicadas a un material adecuado, a resultados o productos determinados. Cuando una tecnologa no da los resultados obtenidos ser una pseudo tecnologa o tecnologa imperfecta. 2) Segn la relacin de la tecnologa al medio, sera preciso distinguir dos gneros o familias de tecnologas: a) Las tecnologas de superposicin o sobrecubierta, que aplican el sistema operatorio a un campo cuyas variables no estn controladas en su integridad por el sistema. Es entonces el material quin recibe las variables del sistema. La eficacia de estas tecnologas depender de que, en el material moldeado por ellas, las variables pertinentes no estn neutralizadas o encubiertas por otras del sistema. Como ejemplo, podramos poner el reloj de agua, como tecnologa para medir el curso solar. b) Tecnologas de absorcin, que son aquellas en las cuales es el propio sistema quien selecciona las variables pertinentes del material al que se aplica. Segn esto, cuando el material no ofrece las variables adecuadas, el sistema tecnolgico, segn la ley del todo o nada, simplemente no funciona o incluso se destruye. Como ejemplo, podramos poner el ordenador. Las tecnologas de absorcin tienen un mayor nivel de fidelidad a costa de su mayor nivel de restriccin de los campos de aplicacin. 3) Las ciencias proceden de las tecnologas, ms que de la filosofa, que ms bien deriva de las ciencias cuando estas alcanzan un cierto nivel de conflicto mutuo. Previamente a la construccin de una ciencia, hay una tecnologa; y 4) Las ciencias no son meras tecnologas; son teoras a las que se llega, en principio, a raz de un conflicto [26] entre tecnologas que, por ejemplo, dan resultados contradictorios o inconmensurables al ser aplicadas al mismo material. As, el conflicto entre las tcnicas de medida aritmtica con racionales y las tcnicas de construccin geomtrica, condujeron al conflicto de los irracionales en los siglos V y IV antes de Cristo, conflicto que habra obligado a regresar a conceptos ms abstractos sobre los que se constituir la teora geomtrica de Euclides. En cualquier caso, la constitucin de una ciencia terica es la condicin para el desarrollo de nuevas tecnologas cuyo alcance ser mayor que el de las tecnologas precursoras de la ciencia de referencia. Ahora bien, cuando hablamos de la concepcin esfrica de la astronoma no nos referimos meramente a la utilizacin de modelos esfricos o hemisfricos (o circulares, o discales), en el

plano tecnolgico, por eficaces e ingeniosos que ellos sean, sino que nos referimos a esta situacin precisa: a la introduccin del crculo (esfera) como modelo cannico de los movimientos de los cuerpos celestes y especialmente de los planetas. Debemos hacer notar que esta introduccin no est exigida por las cosmogonas esfricas o semiesfricas, puesto que una representacin del cielo como un casquete hemisfrico (por ejemplo, el huevo csmico de los rficos) que descansa sobre una Tierra plana (aunque redonda, si bien podra ser cuadrada) no implica que los planetas describan crculos en l. Tampoco, a fortiori, la esfera est exigida por las representaciones geogrficas. Por tanto la introduccin de la esfera debe considerarse como un cambio cualitativo en el desarrollo de la Astronoma fenomnica, que es aquella que podr llegar a tener una verdadera fuerza terica. Englobar, en una misma rbrica, la presencia de la esfera, tanto en la forma tecnolgica de las astronomas de posicin no helnicas, como en la forma terica de la astronoma cientfica (o precientfica) es slo un acto de confusionismo, de oscurantismo, equivalente a aquel otro que (ahora en el terreno de la geografa) engloba bajo la comn denominacin de mapas terrestres, tanto a los mapas de posicin (cartas de rumbo, planos, mapas corogrficos) como a los mapae mundi de estructura esfrica o de proyeccin plana, cnica, &c. de la superficie esfrica. Las confusiones sealadas seran de un calibre similar a la que tendra lugar considerando a la hormiga alada y a un ave como especies de un mismo gnero animal alado, o bien a la que considerase a las tcnicas primitivas de contar (con dedos o bacos) y a los sistemas cientficos de numeracin como si fuesen simplemente expresiones de la necesidad de cmputo o formas de un mismo pensamiento aritmtico. Partimos del supuesto, muy comn por lo dems, de que la introduccin del crculo en Astronoma, en sentido estricto, tuvo lugar en Grecia en el siglo VI antes de Cristo y fue obra de la escuela jnica y especialmente de Tales de Mileto y de Anaximandro. La mayor parte de los teoremas geomtricos atribuidos a Tales se refieren al crculo, pero hasta Anaximandro no tenemos noticia de que la esfera o el crculo se aplicase a la Astronoma. Acaso utilizando el modelo tecnolgico de la rueda de un carro en la que el buje central permaneciera relativamente fijo mientras gira la llanta Anaximandro intent explicar el ritmo noche y da, as como los eclipses, mediante la obturacin de los agujeros de gigantescas llantas que giraban en torno al centro (acaso la Tierra, redonda sin duda, pero en la forma an de un tronco de cilindro). Sin embargo, la verdadera teora astronmica griega slo aparece madura a la altura de la doctrina de las esferas homocntricas de Eudoxio, del Timeo platnico, de Aristteles, de Eratstenes e Hiparco. Es ahora cuando puede decirse que ha comenzado la autntica astronoma geomtrica que culminar en la sntesis de Tolomeo. 4. Es evidente que as como el desarrollo de los mapas celestes, a partir de Coprnico, Kepler y Newton, est en funcin de los grandes descubrimientos astrofsicos de nuestros das, as tambin la evolucin de la concepcin esfrica en Geografa es aquello que directamente importa al anlisis de los caminos que condujeron al descubrimiento de Amrica, y ello es evidente si tenemos en cuenta que el descubrimiento de Amrica, as como su ejecucin, no es posible fuera de la concepcin esfrica de la Tierra. El concepto mismo de Amrica, como continente geogrfico, slo tiene posibilidad de configurarse en una concepcin esfrica de la Tierra; el descubrimiento efectivo de ese continente (fuera antiguo, fuera nuevo), slo pudo llevarse a cabo, por tanto, gracias a los mapas terrestres o mapae mundi. Solo ellos podan conferir significado a lo que de otra suerte slo hubiera podido ser una mera aventura de navegacin hacia el Poniente o hacia la fantstica Isla de San Barandn; slo as el viaje hacia el Poniente poda tener el significado de un plan dirigido a descubrir el camino nuevo hacia un continente real (ya fuera antiguo, ya fuera nuevo, puesto que esta cuestin se plante, de hecho en una segunda fase). El desenvolvimiento de las representaciones de la Tierra, tal como aparece reflejado principalmente en la historia de la cartografa, resulta ser relativamente independiente de los desarrollos de la Astronoma, tal como se refleja en los mapas celestes y, en particular, de los desarrollos de la Astronoma esfrica (reflejada en las esferas armilares y en los modelos homocntricos). Esta independencia explica que, junto a mapas celestes, llevados a cabo segn el canon esfrico pueda mantenerse una concepcin plana de la Tierra. Como prototipo citaramos la concepcin del cielocpula o tapadera, el kait'ien de la representacin china ms arcaica conocida y segn la cual el

firmamento de las estrellas fijas viene a ser como un sombrero o tapadera hemisfrica que gira encima de una tierra cuadrada. Sin duda, muchas de las representaciones de la Tierra, parciales o totales, ms o menos fantsticas, se han llevado a cabo al margen de los mapas astronmicos lo que no significa que el tener en cuenta el cielo sea una garanta suficiente para llevar a cabo una representacin exacta de la Tierra. Es tambin necesario que la representacin del cielo haya sido la esfrica (aunque el cielo, en s mismo, no pueda decirse esfrico). Y esto por dos razones: la primera, porque la representacin esfrica de los mapas terrestres, constitua la perspectiva ms favorable para moldear las percepciones o fenmenos relativos a la Tierra segn la forma esfrica, lo cual era imprescindible para que las operaciones de la navegacin pudieran ser integradas en un plan general sinttico; la segunda, porque la determinacin de distancias por medio de un sistema de paralelos y meridianos en el que pudieran figurar las longitudes y latitudes en el mapa terrestre, no podan llevarse a cabo en un proyecto de mapa total al margen de los mapas celestes o esferas armilares, organizadas esfricamente (los portulanos y cartas medievales no indican longitud ni latitud, an cuando la latitud de muchas ciudades estaba determinada con el astrolabio). [27] Por consiguiente puede concluirse que la posibilidad de un mapa terrestre total mnimamente fiable dependa enteramente tanto como de las exploraciones y medidas tomadas sobre la Tierra, de los desarrollos de la teora astronmica. Y esta tesis puede apelar, como a su demostracin definitiva, a Eratstenes. El representa la primera vez en la que pudo llevarse a cabo el descubrimiento de la medida del permetro de la Tierra de un modo fundamentalmente cientfico y virtualmente correcto, mediante un clculo con soporte astronmico; un clculo que fue adems el nico punto de partida para ulteriores descubrimientos, incluso aquellos que pudieron emanciparse de la dependencia astronmica. En cualquier caso, del alcance que atribuimos a la teora esfrica, no se infiere que las normas tecnolgicas puedan dejarse al margen. Sin ellas, el descubrimiento de Amrica no se hubiera producido (y entre estas normas tecnolgicas o recetas empricas habra que incluir, por ejemplo, no slo las normas de utilizacin del astrolabio y otros instrumentos de navegacin, sino tambin la supuesta carta del nauta Alonso Snchez de Huelva aunque este nombre slo aparece a partir de los Comentarios reales del inca Garcilaso de la Vega as como las supuestas indicaciones que Coln habra recibido sobre los rumbos de las aves y otros informes, para explicar que siguiera tan tenazmente, en su primer viaje, el paralelo 28, lo que evidentemente no puede explicarse meramente a partir de la teora esfrica). Pero las normas tecnolgicas, las recetas tan abundantes como incoherentes o, en todo caso, no coordinadas, slo podan ser coordinables desde la teora esfrica. Slo esta teora suministraba un criterio firme desde el cual podan tomarse las decisiones ms importantes. Por lo dems, la fantstica imagen que Coln lleg a sugerir acerca de la forma perifrica (es decir, en forma de pera) de la Tierra, a fin de poder asignar un lugar al Paraso Terrenal que cree haber descubierto (carta del Almirante a los Reyes Catlicos dando cuenta de su tercer viaje, ad finem) no contradicen el esquema de la esfera en el sentido topolgico, sino que precisamente lo suponen, aunque rectificndolo ad hoc para ajustarlo a las particulares fantasas de origen bblico, pero compartidas por sus contemporneos, como dogmas de fe. Cuando hablamos de mapas, la primera distincin tiene que ver, desde luego, con la verdad, que hemos de cifrar, segn hemos dicho, en la coordinabilidad biunvoca entre trminos definidos en el terreno y en el papel, siempre que se mantenga una ley sistemtica de evaluacin de distancias, segn que las proyecciones sean cilndricas, o cnicas, &c. En funcin de la verdad, consideramos improcedente (como signo de oscurantismo, aunque este venga inspirado por un relativismo cultural no etnocntrico) el no distinguir entre los mapas terrestres fantsticos sin perjuicio de las referencias reales que en ellos se ofrezcan y los mapas efectivos sin perjuicio de los errores que ellos contengan. Sin embargo, hay que introducir el concepto de mapa no coordinable, o con lagunas; porque la no coordinacin no puede confundirse con la coordinacin errnea (que es el caso de los mapas imaginarios). Nos inclinamos a agrupar los mapas no coordinables con los mapas efectivos, antes que con los imaginarios; adems, las lagunas pueden ser positivas (lugares del mapa en blanco, donde deba haber trminos) y lagunas negativas (las lagunas positivas sern aquellas donde no hay trmino pero debiera haberlos; en las lagunas negativas el trmino ocupa otras posiciones y en rigor es imaginario). Las diferencias son muy difciles de establecer en cada caso, pero su magnitud es del mismo orden de la que media entre la ciencia

ficcin y la ciencia efectiva. A veces la distincin puede apoyarse en la propia intencionalidad del autor del mapa, cuando ste quiere ser precisamente fantstico o engaador; sin embargo, esta intencionalidad no es un criterio til, tanto porque muchas veces no es posible determinarla, cuanto porque, en general, es irrelevante, al lindar con la posible falsa conciencia de los autores que pueden otorgar de buena fe credibilidad o verosimilitud a su mapa (como es el caso seguramente de los mapas de Beato de Libana). En otras ocasiones cabe considerar imaginario a un mapa que tiene partes coordinables (dentro de los mrgenes exigibles) pero que tiene partes, en proporcin significativa, imaginarias; la ausencia de trminos, las lagunas, son menos graves que las representaciones positivas imaginarias, puesto que en un caso hay no coordinacin y en el otro hay coordinacin fantstica. El mapa, en conjunto, podr ser entonces imaginario. El mapa de Toscanelli, es coordinable o es imaginario?. La respuesta depende de los usos que se le quisieran dar, y segn el criterio de la no coordinacin. Como mapa mundi, y aunque no representaba el continente americano, era un mapa coordinable con las grandes referencias continentales, puesto que al menos los extremos estaban representados en l; asimismo un mapa del Mediterrneo que quiere hacerse pasar como mapa mundi es un mapa no coordinable (como mapa mundi). La evaluacin de la verdad del mapa no debe ser slo la evaluacin de una correspondencia mecnica, punto a punto, cuanto la de una regla operatoria interna, a saber, que tenga en s la regla de rectificacin o que no la tenga (los mapas de Beato carecen de regla interna; un mapa con meras lagunas tiene la regla de rectificacin, puesto que es posible coordinar con la operacin de relleno). Sin duda, el clasificar a una pieza cartogrfica ya sea del lado de los mapas fantsticos, ya sea dentro de los mapas efectivos supone decisiones crticas no siempre fciles de justificar. Podra siempre argumentarse que un mapa fantstico o utpico no es simplemente un mapa y que no cabra ponerlo al lado de los mapas efectivos. Valoramos profundamente este argumento y, por ello precisamente, nos parece necesario, al menos, distinguir entre mapas efectivos y mapas imaginarios, diciendo, en cada caso, a que tipo pertenece un documento dado. Desde este punto de vista, una exhibicin de mapas que, desatendiendo a los criterios de verdad o error, mantenga sin embargo un criterio cuidadoso de tipo cronolgico, no alcanzar un orden interno de mayor significacin que el que podra alcanzar una biblioteca cuyos libros se ordenasen por los tamaos y colores de las cubiertas. Una segunda distincin se apoyar en las diferencias dadas en el proceso lgico mismo de construccin segn el cual el mapa terrestre ha sido llevado a cabo. No es nada fcil formular adecuadamente estas diferencias. En ciertos momentos podramos invocar la oposicin entre lo emprico y lo racional, entre los procedimientos inductivos y los deductivos (un mapa inductivo o emprico sera el que representa un terreno segn una regla de coordinacin biyectiva) si no fuera porque, en este caso, la separacin entre lo que es emprico y lo que es racional es prcticamente imposible de establecer dada la naturaleza operatoria de toda actividad humana, emprica o racional; [28] y la separacin entre lo que es inductivo y lo que es deductivo tampoco tiene aplicacin clara, habida cuenta de la circularidad entre ambos procesos (podra hablarse de cartografa inductiva en aquellos casos en que a partir de datos o coordinaciones concretas se pasa a extrapolaciones o interpolaciones ms o menos justificadas, por ejemplo, el curso de un ro del que se conocen dos puntos observados; pero este proceso ya supone una movilizacin de esquemas previos en forma de una autntica deduccin). Adems, como quiera que toda representacin cartogrfica, para lograr la coordinabilidad en la que consiste la franja de verdad del mapa, implica siempre definiciones convencionales y operatorias de los trminos finitos del terreno (imposibilidad de una coordinabilidad plena, es decir, imposibilidad de un mapa de Royce), se hace preciso vincular la construccin de un mapa efectivo, de los llamados inductivos, a un sistema de operaciones previas (caminar, navegar, medir, triangular) con respecto a las cuales los mapas inductivos vienen a consistir ms bien en construcciones tecnolgicas de tipo beta operatorio. Segn esto, un mapa que indica rumbos o posiciones, respecto del sujeto que lo utiliza es un mapa tecnolgico y su verdad puede ser de tipo tarskiano (cuando las operaciones reflejadas en la representacin en forma de lneas sea isomorfa con las operaciones que realizaron los sujetos que lo trazaron, como ocurre con el plano de bolsillo de una ciudad). Por oposicin a los mapas

tecnolgicos, se reconocern los mapas estructurales o tericos, los cuales ya no pueden pretender, salvo antropomorfismo, representar caminos operatorios, puesto que slo pueden mostrar relaciones, o distancias objetivas entre puntos de la superficie celeste o terrestre, an cuando estas relaciones o distancias no hayan sido jams recorridas por hombre alguno (como era el caso de las relaciones establecidas por Eratstenes sobre el permetro terrestre). Sin duda, los mapas estructurales, si han de ser efectivos, y no fantsticos, procedern de mapas tecnolgicos previos (Eratstenes se apoy en mapas catastrales que se custodiaban en la Biblioteca de Alejandra), pero precisamente se caracterizarn por rebasar ese nivel operatorio, lo que no excluye su capacidad para servir de base o inspiracin a nuevas lneas de accin operatoria, que no hubieran podido cumplirse previamente a su constitucin. Como criterio, a ttulo al menos de condicin necesaria, de efectividad de un mapa estructural, ponemos, desde luego, a la concepcin esfrica de la Tierra. En efecto, un mapa terrestre verdaderamente estructural, slo puede ser un mapa total, un mapa mundi, cuando supone la esfera, pues solamente en el conjunto del globo terrqueo se cierra una estructura geogrfica. Por ello, el mapa estructural es siempre un mapa mundi mientras que un mapa tecnolgico puede ser un mapa parcial, regional (precisamente el mapa estructural se hace preciso para resolver los conflictos, solapamientos, desajustes o inconexiones de los diversos mapas tecnolgicos parciales en la sntesis total constituida materialmente por la superficie esfrica de la Tierra). Sin embargo, an aceptada la tesis de que un mapa estructural debe ser un mapa mundi, la tesis recproca no es tan evidente, porque un mapa mundi puede no ser estructural, cuando es imaginario. Las cuatro series que de la combinacin o cruce de las precedentes distinciones resultan son estas: * Serie de los mapas tecnolgicos coordinables * Serie de los mapas tecnolgicos no coordinables (sin reglas de correspondencia) * Serie de los mapas estructurales no coordinables * Serie de los mapas estructurales coordinables. Por lo dems, el juego dialctico entre estas diferentes series, en orden al desarrollo de los mapas que tuvieron que ver con el descubrimiento del nuevo continente, es muy rico, puesto que los elementos de estas series no se mantienen aislados unos de otros. Ya hemos citado el uso que Eratstenes hizo de los mapas catastrales, tecnolgicos, para su concepcin estructural global del permetro terrestre. Pero este juego dialctico no puede justificar la confusin oscurantista entre las diversas series, apelando a su condicin comn genrica de ser todos ellos mapas, e incluso a su condicin especfica de ser mapas efectivos. Los mapas catastrales del Antiguo Egipto, aunque muy precisos o efectivos, son de rango muy diferente al de los mapas estructurales. Sera tambin por ello oscurantismo presentar yuxtapuestos y como meras ilustraciones de un concepto similar a este: Trabajos cartogrficos de las culturas aztecas o castellanas a los mapae mundi que llevaba Corts (plagados, sin duda, de errores) y a los mapas de posicin (tecnolgicos) sin duda extraordinariamente precisos, efectivos, del Golfo de Mjico, que Moctezuma present a Corts, o a los mapas tecnolgicos que los mayas haban elaborado sobre el terreno de Honduras y de los que Corts se sirvi para su conquista. 5. El Descubrimiento de Amrica slo puede entenderse en el contexto de la esfera. Es un descubrimiento constitutivo, en virtud del cual la propia Amrica se configura como tal, como un resultado necesario de las premisas. Esta es la tesis fundamental que hemos enunciado al comienzo y que podemos ahora reexponer desde sus fundamentos. La tesis puede desdoblarse en dos proposiciones sucesivas: 1) La primera tesis se refiere a la condicin de posibilidad misma del descubrimiento de Amrica, es decir, a su concepto. La primera tesis se establece principalmente contra el supuesto indemostrado de que Amrica, por designar un territorio concreto geogrfico, ha de considerarse como un concepto emprico, inmediato, dectico, algo as como pudiera serlo un contenido perceptual (como este rbol o Luna). La tesis primera, por el contrario, sostiene la naturaleza mediata, operatoria y abstracta del concepto de Amrica como nuevo continente. En efecto, el concepto mismo de

Amrica slo puede configurarse en la esfera o en su proyeccin plana (planisferio cilndrico, rmbico, &c.). Amrica, o Nuevo Mundo, es un concepto figurativo de un continente que slo cobra su significado en el sistema de operaciones de coordinacin con los dems continentes, los cuales (en los siglos histricos previos a la posibilidad de percepcin global desde el exterior de la Tierra), no fueron nunca objeto de percepcin, sino literalmente invisibles directamente. Slo podan ser representados en un planisferio o en un globo. Por consiguiente, cualquier pretensin o simple inadvertencia que sugiera la posibilidad de considerar al continente americano como un concepto emprico, ya en el plano meramente geogrfico, como un objeto visible directamente, es absurda por cuanto desborda por exceso la escala de nuestro aparato ptico. Slo en operaciones de coordinacin isomorfas, que implican experiencias acumuladas, depuradas y rectificadas a lo largo de los siglos, es posible llegar a un concepto semejante y ello por medio de mapas estructurales. [29] Sera pues ms exacto decir que Amrica, ya en su sentido geogrfico, es antes una teora que un hecho, que una percepcin, y en este sentido su constitucin est ms cerca del invento que del descubrimiento meramente manifestativo. Esta es la razn principal por la cual puede considerarse acrtica e ingenua toda afirmacin tendente a considerar a Amrica como un concepto o percepcin que puede darse por figurada de antemano, al margen de una concepcin esfrica del mundo (en realidad la tendencia hacia esta representacin ingenua acaso no es otra cosa sino el espejismo que deriva de la efectiva percepcin del mapa o de la esfera, proyectada al fondo de la realidad). Por consiguiente ningn habitante del continente americano poda haber formado en absoluto antes del descubrimiento de Coln el concepto de Amrica, en la que viva sin embargo; ni podra decirse que lleg a Amrica cualquier viajero eventual que, arrastrado por las corrientes o los vientos favorables, hubiera tocado, sea por el Pacfico, sea por el Atlntico, acantilados o playas americanas, incluso aunque hubiese trazado un itinerario tecnolgico de rumbos. Los acantilados o las playas a que hubiese podido arribar no hubieran significado nada por s mismos a efectos de la formacin del concepto de Amrica. Por supuesto, y a fortiori, es desde aqu desde donde arranca la razn de que pueda considerarse un anacronismo el hablar de descubrimiento de Amrica como una empresa proyectada por Coln, puesto que Amrica no exista como concepto, y slo de un modo retrospectivo o histrico poda este ser formado. En este punto se ha insistido ms de una vez, sacando consecuencias historicistas, por ejemplo, por Edmundo O'Goorman, que ya antes hemos citado, en La idea del descubrimiento de Amrica (1951) y en La invencin de Amrica (1958). Pero nuestra tesis no va precisamente por este camino, que sin duda es evidente y obvio. Porque no se trata tanto de subrayar el carcter histrico de la elaboracin o invencin del concepto de Amrica, que por supuesto no era un objeto de percepcin inmediata, sino que requera, por lo menos, mltiples percepciones sucesivas, ligadas a los correspondientes desplazamientos, sino adems y sobre todo establecer su naturaleza terica, es decir, la necesidad de regresar a un modelo terico (la esfera) para integrar un cmulo de percepciones que, por s mismas, no hubieran podido jams ser totalizadas an contando con una sucesin acumulativa de datos histricos. 2) La segunda tesis se refiere al descubrimiento efectivo de Amrica y, con l, a la formacin efectiva del mismo concepto, a cuya condicin de posibilidad nos hemos referido en la tesis anterior. El Descubrimiento de Amrica fue un proceso que slo pudo llevarse a cabo desde la concepcin esfrica; y el proceso de este descubrimiento efectivo constituy a su vez la condicin para la formacin del concepto de Amrica. a) Amrica significa ante todo, genricamente, de modo confuso (es decir, no distinto) un continente o tierra firme ms all del ocano, al Poniente. Este significado primario es operatoriamente certero y previo a la distincin entre el continente americano y el antiguo continente asitico. La idea principal operatoria, aunque confusa, era esta: desde Espaa, a Poniente, y navegando paralelo al Ecuador, debe existir un continente, y esto en virtud precisamente de la esfericidad de la Tierra (era la misma idea de Alejandro que hemos citado: Desde el Mar Indico hacia Levante, ha de ser posible llegar a las Columnas de Hrcules). Ms an, eran esenciales los clculos de Eratstenes y Tolomeo, aquellos que estuvieron actuando en los proyectos del descubrimiento, y esto independientemente de los eventuales informes tecnolgicos del nauta que

Coln pudo haber recibido; puesto que estos informes carecan de verdadero sentido en tanto no fuesen integrados en un planisferio. Por ello fueron las ediciones que en el siglo XV se hicieron de la Geografa de Tolomeo (que en la Edad Media era conocido ms bien como astrlogo) a partir de la traduccin latina de Scarparia (1410), a la que siguieron luego cinco ediciones en ese siglo, las que literalmente dieron sentido al concepto mismo de un descubrimiento de tierra firme a poniente. Por supuesto, Coln mantena la teora de la esfericidad de la Tierra que haba enseado incluso Dante o Petrarca y sacaba, con otros muchos, la consecuencia: si la Tierra es esfrica ha de ser posible pasar de un meridiano a otro, ya sea navegando hacia Levante, ya sea hacia Poniente. Si Eratstenes, al que sigui Estrabn, haba establecido la distancia entre las puertas de Hrcules y Tina (Asia) en 240 grados (con un error menor de diez grados), Tolomeo se equivoc corrigindolo en 41 grados. Coln ley en Tolomeo que la Tierra se divide en 24 horas. Los antiguos (desde las puertas de Hrcules hasta Tina) conocan quince; los portugueses habran llegado a la diecisis; luego slo quedaba una tercera parte de la superficie terrestre desconocida. Si en el ecuador los grados tienen catorce leguas, se podra ir de Canarias al Asia recorriendo quinientas millas por mar. Esto es lo que Coln le dice a la reina Isabel en su carta. En este contexto adquiere adems un significado especial la epstola que Toscanelli (1397-1482) escribi en 1474 al cannigo lisboeta Fernando Martins, y a la que Coln tuvo acceso (acaso por procedimientos ilegtimos, que l mismo habra intentado ocultar fingiendo una segunda carta que, con la copia de la de Martins, le habra enviado a l Paulo el fsico. Vid. las observaciones de Juan Gil en las Cartas particulares a Coln, Alianza, Madrid 1984, pgs. 129-141). En efecto, en esta epstola, en la que se anuncia que se remite una carta hecha por mi mano (el clebre mapa de Toscanelli), Toscanelli explica precisamente esta carta como un procedimiento destinado a facilitar la demostracin a la vista es decir, con la esfera en la mano, lo que significa que el mapa que ofrece es slo la proyeccin plana de la esfera, puesto que enviarle directamente sta sera gran inconveniente; pero que es en la esfera en donde reside la demostracin del camino hacia los lugares de la especiera: y yo, aunque se que se puede mostrar por una representacin esfrica [con la esfera en la mano y hacerle ver cmo dice la versin italiana] tal como es el mundo, sin embargo, para facilitar la comprensin y tambin para aliviar el trabajo de ensear ese camino, me decid a declararlo a la manera en que se hace en las cartas de marear. Este pasaje de la carta de Toscanelli lo consideramos decisivo en nuestra argumentacin, porque nos obliga a restablecer y mantener explcita una relacin que, aunque se da por consabida, desaparece constantemente ante la vista, ante la percepcin visual: la relacin del mapa de Toscanelli y de la esfera de la que su autor lo sac por proyeccin. Dado que la esfera perceptual es una estructura ptica, visual (en coordinacin operatoria con rotaciones de un cuerpo) puede afirmarse que la tesis de la esfericidad de la Tierra, en tanto no poda ser percibida antes de los vuelos espaciales, era pticamente una metfora imaginaria. Cabra decir en este sentido que la Tierra no es esfrica [30] respecto de los ojos de los hombres que la contemplan desde su interior y que su esfericidad es una estructura terica analgica que aplicamos a los fenmenos para dar cuenta de las operaciones de desplazamiento practicadas, &c. b) Por consiguiente, el conocimiento previo que se tena del continente que estaba tras el ocano (un conocimiento cierto, pero confuso) y de la posibilidad, siguiendo el camino trazado, de retornar al punto de partida, a Espaa, es algo que hay que considerar como premisa previa indispensable de la expedicin descubridora. No se trat pues de una aventura, era un Plan de Estado, cientficamente preparado y discutido polticamente, que se llevara a cabo cuando, en funcin de los intereses econmicos y polticos y de las posibilidades de su ejecucin, pudiese escogerse el tiempo oportuno. Y es esto lo que confiere todo su significado a la intervencin de la Corona espaola y su participacin en el descubrimiento resulta ser as mucho ms importante o, mejor dicho, importante a otro nivel de aquella que, a nivel profesional, corresponde a Coln (ms cerca, en este punto, de Amstrong que de la NASA). No financiaban un proyecto de Coln: organizaban un plan de Estado, porque podan y lo entendan (Portugal no poda objetivamente ni tampoco le interesaba, una vez que estaba abriendo la ruta africana hacia la India; y no slo haba rechazado el proyecto de Coln, sino que despus rechaz el de Magallanes, que hubo de desnaturalizarse y acudir a Carlos V, como antes Coln haba tenido que acudir a los Reyes Catlicos). Lo que demuestra que la intervencin de Espaa en la empresa americana no fue

aleatoria, ni puramente eventual el que hubiera podido asumirla Portugal. Portugal no poda de ninguna manera emprenderla, de la misma manera que tampoco Espaa pudo siglo y medio despus lanzarse al poblamiento de Australia, descubierta por Pedro Fernndez de Quirs. Los Reyes Catlicos organizaron, en resolucin, un plan de Estado, precisamente una vez que los musulmanes haban sido reducidos definitivamente; un plan elaborado, con objetivos justificados, tanto econmicos como polticos: en particular, el de encontrar un camino de retorno por el que pudiere cogerse por la espalda a los turcos que seguan amenazando, tras la toma de Constantinopla, y que de un modo u otro haban determinado la difusin de los escritos de los griegos en Occidente. Este objetivo en realidad se cumpli, ya desaparecidos los Reyes Catlicos, con el viaje de Juan Sebastin Elcano, quin muerto Magallanes a manos de los malayos y capitaneando la nave Victoria, pudo desembarcar en las Molucas (8 de noviembre de 1521), en donde fue recibido nada menos que por el sultn Almanzor: se haba, por tanto, conseguido el objetivo de tomar contacto con los musulmanes navegando constantemente hacia el Poniente; la Victoria, cargada de especias, y tras pasar el Cabo de Buena Esperanza, volvi a Sanlucar el 7 de septiembre de 1522. El concepto prctico de la esfericidad de la Tierra, que haba abierto tericamente la posibilidad del descubrimiento de Amrica, se realiz, de modo ejercido, de la nica manera posible, es decir, llevndolo a cabo operatoriamente, por Juan Sebastin Elcano, y de ello fueron plenamente conscientes quienes inspiraron la leyenda que figur en el globo que Carlos V le dio como cimera: Primum circumdedisti me. La circunnavegacin de Elcano no es, segn esto, una mera verificacin o aplicacin prctica de un concepto terico: es la realizacin misma en la forma de un descubrimiento neutro del concepto terico, su transformacin de concepto posible en concepto real. Elcano realiz el concepto que Eratstenes haba sugerido: mostr la realidad de lo posible, y por tanto lo ratific retrospectivamente como posible. A nuestro juicio, hay que atribuir a esta circunstancia un alcance mucho mayor, para la Historia de la Ciencia, del que suele otorgrsele: Pues el descubrimiento de Amrica y la circunnavegacin de la Tierra ofrecieron la primera gran prueba de la funcin que corresponde a la teora pura, cuando es verdadera, en el gobierno de nuestra praxis y en el dominio de nuestro mundo entorno. c) La misma verdad general de la esfericidad de la Tierra y de la evaluacin aproximada del permetro de su globo, en tanto contena en su mbito al error (como una posibilidad) de la identificacin del Nuevo Mundo con Asia (o ms precisamente, a ojos de Coln, del Cipango de Toscanelli con la isla de Santo Domingo y el Catay de Toscanelli con Cuba) y precisamente por contenerlo, es lo que determin el proyecto del descubrimiento del nuevo rumbo que haba de conducir al descubrimiento del nuevo continente y que hubo de comenzar por ser, por tanto, el descubrimiento de su mismo concepto. El enorme error geogrfico (es decir, la ausencia o laguna en el mapa mundi del concepto de Amrica) no suprime por tanto el carcter terico cientfico de la empresa, puesto que ese error (una ausencia de concepto especial que slo poda dibujarse en el concepto general de la esfera) slo poda ser corregido con la experiencia, y era imposible que a priori fuera advertido. Puede adems suscitarse la sospecha de si la empresa se hubiese llevado a efecto en el supuesto de que el concepto hubiera preexistido, o sea, en el supuesto de que el error no se hubiese producido. Pues el inters, el plan y el programa de la Corona espaola estaba entonces, no tanto en llegar a tierras nuevas e inmensas, cuanto de llegar a tierras antiguas, cogindolas por la espalda. Y ese inters, plan o programa, se mantuvo firme an despus de deshecho el error de identificacin, como lo demuestra el patrocinio de el viaje de Magallanes y Elcano. La misma persistencia en el plan o programa que, actuando del modo ms rgido, determin que Coln se mantuviese apegado en sus diversos viajes a su concepto general de las tres partes del mundo, a no formar el concepto distinto de una cuarta parte (que alteraba, por cierto, profundamente la coordinacin de la Tierra con la Santsima Trinidad), la identificacin de la cuarta parte con la tercera, que hubo de desarrollarse en una serie inacabable de errores particulares (el territorio de la Espaola deba ser mayor que Espaa, y de all habra llevado Salomn el oro a travs del Golfo Prsico, Cuba sera ya la tierra firme, &c.). Ms an, la persistencia en estos errores es la que obliga a Coln a rectificar la propia idea inicial de la esfericidad de la Tierra, concediendo esta esfericidad al hemisferio boreal, pero atribuyendo ad hoc al hemisferio austral la forma de una pera, para encajar en su vrtice al Paraso (el Orinoco). Estos errores, cada vez ms graves e inadmisibles de Coln Juan de la Cosa ya haba deshecho, en 1500, el dogma de la

identidad entre el tercero y el cuarto continente, entre Asia y el Nuevo Mundo fueron conocindose cada vez con ms fuerza y contribuyeron a desprestigiarlo. La nueva verdad, que era tambin una verdad cartogrfica, y que Juan de la Cosa haba establecido en 1500, encontr su vehculo de difusin europea en otra obra geogrfica ulterior, la Cosmographiae introductio de Martin Waldseemller, publicada en 1507, en donde refirindose ya a la quarta pars del mundo, y diferenciada de la tertia pars, la designa por primera vez como Amrica. [31] 6. En conclusin: los episodios que englobamos bajo la rbrica de descubrimientos geogrficos, sin perjuicio de su significacin poltica, econmica y religiosa de primer orden, deben tambin computarse como fases de un proceso cientfico tecnolgico, el desarrollo de la concepcin esfrica, con todas las consecuencias que contiene y por supuesto, sus propios debates y conflictos dialcticos (los errores de Coln son los ms sealados) y no como la mera ejecucin de una teora ya preestablecida. El mapa de Juan de la Cosa y el viaje de Elcano han de ponerse, segn esto, en la misma serie que los mapas de Eratstenes, de Tolomeo o de Toscanelli, como fases del desarrollo cientfico de una misma teora, que slo poda haberse llevado a cabo por medio de los viajes y exploraciones que, a su vez, por supuesto, estaban impulsados por intereses extracientficos. Pero sera improcedente borrar el significado cientfico estricto de estos viajes y exploraciones bajo la presin de la relevancia poltica y econmica de los mismos, como si los grandes desarrollos cientficos se hubieran producido alguna vez al margen de la dialctica de los proyectos prcticos de naturaleza no estrictamente cientfica que los envuelven. Repetiremos aqu lo que ya hemos dicho en alguna otra ocasin: Es preciso afirmar que la primera circunvalacin de la Tierra es un hecho de una importancia para la Ciencia y la Filosofa de alcance mayor, si cabe, que la revolucin copernicana, aunque de otro orden. Porque la revolucin copernicana solo fue (en su siglo y en los siguientes) una revolucin en los mapas celestes, sin pruebas apodcticas (lo que es necesario tener en cuenta para no caer en anacronismo al analizar el conflicto entre Galileo y Roma), mientras que la circunvalacin de El Cano fue una circunvalacin fsica, en virtud de la cual, la esfera de Eratstenes lleg a ser pisada realmente y fue la primera vez en la Historia de la humanidad en que una teora cientfica muy abstracta y de gran alcance prctico, pudo ser demostrada efectivamente, la primera vez en que los hombres podan comenzar a pensar que las teoras cientficas eran algo ms que especulaciones, puesto que tenan que ver con la armadura misma de la realidad emprica y prctica.

Seccin IV Algunos corolarios relativos al momento resolutivo del Descubrimiento de Amrica

1. Las consecuencias de un gran descubrimiento estn determinadas por el contexto desde el cual el descubrimiento ha tenido lugar. Lo que se descubre se descubre desde un amplio contexto cultural, que, en nuestro caso, contiene la teora de la Tierra esfrica, pero no se reduce ni mucho menos a esta teora. Pues ella est integrada a su vez en una compleja red ideolgica, en una concepcin cristiana (catlica) del mundo, en nuestro caso, que a su vez ha incorporado tradiciones orientales, griegas y romanas. El descubrimiento no puede entenderse, por tanto, como la mera incorporacin a un supuesto acervo objetivo de una pieza de lmites circunscritos, acaso muy importante (como pueda serlo el continente geogrfico americano, incluidos sus contenidos vegetales, animales y humanos, es decir, el Nuevo Mundo en su sentido geogrfico amplio), sino como la reorganizacin que la intrusin de esta pieza determina en el sistema ntegro desde el cual fue descubierta. Y, naturalmente, el alcance de esta reorganizacin est en funcin del contexto desde el cual se produjo el descubrimiento. Podramos imaginar con cierta precisin el futurible de un descubrimiento de Amrica llevado a cabo por los alejandrinos de la poca de Plinio: acaso para ellos esa incorporacin significara agregar a su horizonte naturalista-mtico nuevas regiones lejanas, junto con las de los hiperbreos o los etopes. Pero para los europeos del siglo

XV, para la cultura cristiana, el descubrimiento de Amrica tuvo un alcance relativo mucho mayor: fue el comienzo de una reorganizacin completa del Mundo y, en este sentido, el descubrimiento de un nuevo mundo histrico y no slo geogrfico-etnolgico. Para decirlo brevemente: la cultura cristiana no estaba preparada para asimilar en sus coordenadas la Gran Novedad novedad relativa, evidentemente, a esas mismas coordenadas y, por ello mismo, el descubrimiento de Amrica podra considerarse como la puesta a punto de una bomba de relojera que lentamente, pero con plazo prefijado, estaba llamada a producir el desmoronamiento del mundo cristiano. La insistente equiparacin que en los primeros aos del siglo XVI se viene estableciendo por parte, sobre todo, de escritores espaoles, entre el descubrimiento de Amrica y la Encarnacin de la Segunda persona de la Santsima Trinidad (Las Casas, Lpez de Gomara, &c.: la mayor cosa despus de la Creacin del Mundo sacando la Encarnacin y Muerte del que lo cri) puede interpretarse como una extravagante forma de pensar la magnitud histrica comparativa que al descubrimiento de Amrica se le podra conceder en relacin con el cristianismo. En efecto, podran equipararse los efectos del descubrimiento de Amrica, dentro de la concepcin cristiana del Tiempo histrico, con los que se le asignan a la revolucin copernicana en el Espacio csmico. Si la revolucin copernicana estaba llamada a suprimir la condicin de la Tierra como centro espacial del Mundo, el descubrimiento de Amrica iba a poner las bases para eliminar la condicin de Cristo como centro del Tiempo histrico, como tiempo eje de la historia universal. Porque el cristianismo contiene, como constitutivo ntegro, una visin histrica global y precisa, por cierto una visin materialista (corporeista), espacio temporal, la visin de una Humanidad concreta que tras la dispersin derivada del pecado original (asociado precisamente a la muerte de los cuerpos), ha encontrado como nico camino de recuperacin de la unidad y de la vida (de la vida de los cuerpos resucitados!) a Cristo, centro de la Historia, del tiempo histrico. Por ello es esencial en la concepcin histrica del cristianismo la realizacin temporal de su universalidad salvadora. Todos los hombres, en la poca de Cristo han recibido la luz: por toda la Tierra dice San Pablo se difundi su voz y hasta los confines del mundo sus palabras (San Jernimo puntualizar que San Pablo no habl aqu con intencin de profeca, sino de historia). El Descubrimiento de Amrica significa, por tanto, el descubrimiento de quince siglos durante los cuales millones de hombres han vivido en la oscuridad. En otros lugares hemos sugerido los posibles mecanismos ideolgicos que la cultura cristiana desarroll para conjurar esta situacin fatal (unas veces negando que fuesen hombres los habitantes de Amrica, otras veces postulando que, de hecho, ellos deban haber sido evangelizados). Pero estos mecanismos implicaban dar las espaldas a la realidad: toda la arquitectura histrica de la concepcin cristiana tena tarde o temprano que desplomarse, porque su apoyo histrico comenzaba a ser ya necesariamente puramente mitolgico, de historia ficcin. [32] Por decirlo as, la visin histrico teolgica de la unidad de la humanidad (de la Ciudad de Dios) tendra que ser a lo sumo sustituida por una visin no histrica, que estaba muy prxima a la visin naturalista, cuasi zoolgica (la de Linneo, la de Blumenbach) de la unidad del Gnero humano. Dicho de otro modo, la visin histrico-teolgica del hombre, como unidad, tena que dar paso a una visin antropolgica. Si la Antropologa es un fruto de la poca moderna no lo habr sido porque nuevos materiales hayan sido aportados (eran suficientes los materiales clsicos), ni tampoco por la virtud de misteriosas epistemes capaces tanto de inventar al hombre como de eliminarlo, sino en virtud de la concatenacin de series de procesos entre los cuales figura de modo principalsimo la reorganizacin de la cultura tradicional a la que oblig el descubrimiento de Amrica. (La contrarrevolucin tolemaica la reivindicacin de los principios cosmolgicos no copernicanos, antrpicos, como la eclosin historicista, no pueden confundirse con una vuelta a la antigedad, o como un retorno a los principios cristianos, como muchos pretenden.) Si atribuimos, por tanto, a la idea esfrica y, por tanto, a sus precedentes griegos la significacin trascendental que hemos postulado para la interpretacin del Descubrimiento de Amrica, no slo en su momento conspectivo, sino en su momento resolutivo, no es precisamente en funcin de una simple voluntad erudita de encontrar precedentes, sino por la circunstancia de que son estos precedentes en concreto los que constituyen el argumento principal para fundar la tesis del descubrimiento como proceso que necesariamente tuvo que partir de la cultura europea, una tesis que no puede hacer la ms mnima concesin al relativismo cultural.

Estos precedentes son premisas necesarias o situaciones conducentes a la configuracin prctica de la Tierra como una esfera cuyas partes y en especial las partes nuevamente descubiertas, el Nuevo Continente pueden comenzar a ser abarcadas por hombres determinados, espaoles, por ejemplo y precisamente. Poder que todava pareca querer expresarse por boca de Estbanez Caldern en el mismo momento de la independencia de los pueblos americanos (Oda al Rey sobre los sucesos de Amrica, 1830): Y que su patria ilustre hallarn doquiera la planta lleven por la inmensa esfera. Pero en realidad no eran hombres de una nica determinacin, sino hombres de muy variadas determinaciones (espaoles, ingleses, africanos, chinos, mejicanos o peruanos) quienes estaban llamados a poner la planta en esa inmensa esfera, aunque no ya a ttulo de Patria comn, sino en calidad de escenario, campo de trabajo y an campo de batalla de la sociedad universal efectiva. Pues la concepcin esfrica de la Tierra era solidaria, desde luego, de esa sociedad universal constituyente, porque solamente por ella poda llevarse a trmino efectivo y no meramente intencional (el del ecumene cristiano y medieval), solamente poda ser una concepcin viva, y no slo pintada en los mapas, cuando por primera vez, todos los hombres entablasen contactos mutuos recurrentes. Contactos que forman el tejido mismo de esa sociedad universal que efectivamente ha resultado precisamente a raz del descubrimiento de Amrica, pero que, en modo alguno se ha desenvuelto, ni pudo desenvolverse, segn aquella forma ideal de la paz y de la armona que se dibujaba en las Relecciones de Vitoria, puesto que tambin se ajust a la forma de la guerra y de la discordia que Maquiavelo haba dibujado en El Prncipe. La sociedad universal constituida a raz de la circunvalacin prctica de la esfera terrestre, tras el descubrimiento de Amrica (y que constituye a la vez, como hemos dicho, el primer gran ejemplo histrico de la verificacin de una teora abstracta) y tal como ha llegado a nuestra poca es la sociedad universal del conflicto y de la explotacin, la sociedad universal del colonialismo y del imperialismo, de la depredacin y del esclavismo, si es cierto que fue el esclavismo lo que puso en contacto Africa con Amrica, quin la hizo posible. Lo diremos con las palabras de Marx: Sin esclavitud no tendris algodn; sin algodn no tendris industria moderna. Es la esclavitud la que ha dado valor a las colonias [americanas], son las colonias las que han creado el comercio mundial y el comercio mundial es la condicin necesaria de la gran industria del Mundo moderno (Miseria de la Filosofa, II, 4, observacin). En este Mundo moderno vivimos nosotros, espaoles y mejicanos, ingleses y chinos, franceses e indochinos...